Một ngày, Một đời

 

Tôn Thất Đoàn

 

 

 

 

Bài viết của Tr/úy Tôn Thất Đoàn SĐ3KQ/PĐ231 ...

 

Căn cứ KQ Biên Ḥa tháng 11/1971 ... Một buối sáng trời bắt đầu chớm lạnh, tôi, th/úy Tôn Thất Đoàn đang tại Pḥng Hành Quân PĐ 231, cái PHQ mỗi đầu ngày buổi sáng người vô kẻ ra ồn ào náo nhiệt, anh em phi hành đang chen chúc nhau trước bảng phi lệnh xem số tàu và phi vụ cắt bay hôm nay xong kư tên vào sổ phi lệnh rồi cùng rủ nhau ra tàu. Tôi c̣n ngồi đó một chân gác bên góc bàn trực để chờ Cư, một bạn học cũ và cũng là lính tàu bay học chung với nhau một trường ở Mỹ nên đă từ tối hôm qua tôi đă xin phép Flight Leader cắt chúng tôi bay chung trong phi vụ của ngày hôm nay.


Hôm nay chúng tôi sẽ bay cho Tiểu khu Phước Long, hoa tiêu chính là tôi và copilot là Lê Viết Cư, là bạn học cùng tôi từ Đệ Thất cho đến Đệ Tứ trường Trung học công lập Nguyễn Tri Phương, Huế. Lên Đệ Tam th́ tôi chuyển qua Quốc Học, và sau đó v́ t́nh h́nh ở Huế xáo trộn do biến cố Phật giáo năm 1963 nên tôi chuyển vào Sài G̣n học Hồ Ngọc Cẩn Gia Định. Khi sang Mỹ th́ Cư học bay cùng một thời gian với tôi nhưng lại không gặp được nhau cho đến ngày về PĐ 231 th́ kể cũng là chuyện lạ. Và tuy thời gian học ở trường bay nhưng lúc đó tôi đă là Thiếu úy c̣n Cư vẫn c̣n SVSQ do đó khi về nước phải học bổ túc quân sự nên về PĐ231 sau tôi. Gần 10 năm cách biệt giờ được gặp lại nhau cùng đơn vị và cùng chung chí hướng th́ thích thú vô cùng. Sáng hôm nay chúng tôi chung một con tàu và đây cũng là phi vụ đầu tiên của Cư, cơ phi là tr/sĩ Hớn, gunner hạ sĩ nhất Kiệm, đặc biệt là hai bạn này một th́ hơi to con có 1, 2 cái răng bọc vàng sáng chóe, một th́ thật nhỏ con như lính ṭ-te mà nghe anh em cơ phi thường kêu là th/sĩ Hớn !


Sau khi chúng tôi gọi Đài cất cánh th́ tôi để Cư bay cho đến Phước Long và cũng để Cư đáp tại băi đáp của Tiểu khu. Trong lúc chờ đợi, phi hành đoàn chúng tôi cùng đi ăn sáng uống cafe, Cư mời tôi 1 điếu Con mèo đen, tôi không hút thuốc nhưng cũng cầm lấy ph́ phèo nhấm nháp với ly cafe cũng ra vẽ lắm. Điểm tâm xong, chúng tôi về lại tàu nằm chờ đợi cho đến một lúc sau th́ một sĩ quan liên lạc ra cho biết phi hành đoàn chuẩn bị đi bốc toán viễn thám. Lúc đó tôi tuy là trưởng phi cơ nhưng kinh nghiệm chưa nhiều ,mới bay HQ chưa được 1 năm nên ai chỉ đâu đánh đó không thắc mắc, không đ̣i hỏi v́ phi vụ bốc viễn thám phải có gunships cover th́ mới đúng dù cho chiến trường lúc đó chưa có chi gọi là sôi động. Hơn nữa vị đại úy viễn thám theo tàu cũng không nói nhiều, chỉ cho biết tọa độ c̣n họ sẽ liên lạc nhận mặt toán của họ để bốc về mà thôi.


Tự sáng giờ nằm chờ cả người hơi quải cho đến khi tàu lấy đủ RPM tôi liền gh́ lấy cần lái đẩy mạnh múc một cái thật gắt để lấy tinh thần cất cánh trực chỉ LZ , Cư quày đầu ra cửa quan sát, trong nón bay tôi không ngừng nhắc nhở CP, XT cẩn thận. Viên Đại úy ngồi đằng sau cùng một hạ sĩ quan truyền tin không ngừng bận bịu liên lạc quân bạn ở điểm đến, họ thấp thỏm cả 10 phút bay, cho đến khi chuẩn bị vào LZ th́ anh ta lại chồm người cho tôi biết mục tiêu rất hot v́ viễn thám đang bị địch phát hiện và bám sát không quá mươi thước. Lúc này tôi quay đầu ra sau kêu anh em thử súng, được lệnh anh em liền khạc không ngừng, tiếng M-60 đàng sau hai bên nghe thật gịn, tiếng súng đă làm tăng cái không khí cả tàu đang căng thẳng ḥa lẫn tiếng rè -rè chát cả tai của máy truyền tin lại làm thần kinh anh em căng thẳng thêm. Tôi nh́n thấy thần chết đang phục đâu đây nên cứ nh́n Cư, c̣n copilot Cư th́ đầu muốn ló cả ra cửa sổ đảo ṿng khắp vùng. Rừng cây cao ṿi vọi chằng chịt không t́m thấy một chỗ trống trên LZ mà viên sĩ quan viễn thám không ngừng chỉ trỏ quá là chật hẹp bao phủ toàn là cây cổ thụ nên không thể làm normal landing được. Sau khi xác định được phe ta tôi la lên trong nón bay kêu clear băi đáp thật kỹ để tôi hover từ trên ngọn cây rồi sau đó sẽ làm vertical landing xuống bốc. Tiếng gào trong máy PRC-25 đàng sau kêu quân bạn quẹo phải trái ra một băi trống nhưng khi tầm mắt của tôi vừa ngang ngọn cây cách mặt đất khoảng 10, 15 ft th́ BÙM 1 tiếng nổ chát chúa vang lên, cả tàu chóa lửa khói bay mù mịt, phản ứng tự nhiên tôi giữ cho con tàu rớt tự do không bị lật, tôi nghĩ đạn không trúng main rotor và cả tail rotor nữa thật quá may mắn. Nhưng khi định hồn th́ cả tàu mịt mù khói chẳng c̣n thấy ǵ,và khi tàu đă bắt đầu cháy vậy mà tôi c̣n lo tắt Main Fuel Cotrol Off v́ sợ máy bay cháy, sau nầy nghĩ lại thật buồn cười. Tôi không biết ḿnh có bị ǵ không nhưng quay mặt nh́n về phía trái th́ hỡi ơi, Cư cũng đang nh́n tôi, không nói một lời với khuôn mặt đầy máu. Khuôn mặt đó cứ ám ảnh tôi cho đến bây giờ, phải chi ḿnh đừng yêu cầu Cư bay chung với tôi phi vụ này. Đây là phi vụ hành quân đầu tiên và cũng là phi vụ cuối cùng của Cư. Và khi thấy Cư ngồi bất động tôi mới tự tung cửa thoát ra khỏi tàu chạy qua phía trái với sự giúp đỡ của gunner Kiệm và toán viễn thám ở LZ kéo Cư vào hướng 9 giờ một trảng trống núp sau một g̣ đất và không nhớ cơ phi Hớn có mệnh hệ ǵ không ? Lúc nầy quân bạn không ngừng khạc đạn tự bảo vệ vùng, tiếng AK của Vịt cũng chẳng vừa cứ nghe rít ngang trên đầu. Tôi vội mở Survival Radio gào thét MayDay...MayDay...cả tiếng Việt lẫn tiếng Mỹ hy vọng ai nấy quanh vùng đều nghe. Tọa độ rớt máy bay liền được quân bạn xác định và chỉ khoảng 30 phút sau th́ tôi nghe thấy tiếng rockets của Cobra gunships không ngừng răi quanh cover cho chúng tôi, cả 2 chiếc F-5 cũng đang thay nhau oanh tạc dưới sự hướng dẫn của toán viễn thám và của tiểu khu Phước Long, toàn là máy bay của Mỹ đang ráo riết giập cả khu rừng, tôi tự mừng thầm trong bụng, của ai cũng được miễn là có người biết ḿnh đang bị nạn và đang chờ rescue ở đây là được rồi. May mắn phi hành đoàn chỉ có Cư bị thương nặng, Hớn th́ bị nhẹ nhưng sau này cả hai đều giải ngũ. Gunner Kiệm th́ hoàn toàn vô sự, riêng tôi bị một mănh nhỏ ghim vào gót chân trái. Vị Đại Úy viễn thám đă hy sinh v́ viên đạ B-40 bắn từ hướng 11 giờ nổ tung ngay ở giữa phi cơ trổ ra hướng 4 giờ, lúc ấy ông đang như bao che cả người tôi để chỉ băi đáp đến cả một bông mai của ông đă văng đi ghim vào vai trái tôi mà tôi chẳng phát hiện cho đến khi được rescue về phi đoàn th́ Sĩ Quan trực mới thấy mà gỡ xuống!


Trở lại lúc chúng tôi đang nằm chờ đợi để được rescue trong lúc Crobra và F-5 sau hơn 1 tiếng quần thảo bao cả vùng th́ lù đù xuất hiện hai chiếc Dust-off Mỹ, chiếc số 1 đáp, Cư và Hớn cùng một số viễn thám bị thương lên trước được bốc trước, tôi và Kiệm lên chiếc số 2. Lúc nầy bọn Vịt như đă banh thây dưới những trận oanh kích liên tục nên không c̣n nghe thấy tiếng súng của chúng nữa. Trên đường về Biên Ḥa tôi được phi hành đoàn cho biết chiếc Dust-off 1 tải thương Cư và Hớn lại bị trúng đạn hydrolic-off phải emergency trên đồng trống gần B́nh Dương. Thế là trong một ngày Cư và Hớn bị rớt máy bay hai lần và đều được trực thăng Mỹ đưa 2 bạn an toàn về Tổng Y Viện Cộng Ḥa. Đúng là chưa tới số nên c̣n sống đến ngày hôm nay. Xin cảm ơn Trời Phật.


Sau những trận đánh càng ngày càng ác liệt của cuộc chiến Vùng 3 Chiến Thuật tôi bị thuyên chuyển ra Vùng địa đầu Phi đoàn 213 Song Chùy căn cứ KQ Đà Nẵng.

Giờ ngồi đây nghĩ lại Thiếu Úy Lê Viết Cư bạn tôi sao thật là xui xẻo, phi vụ hành quân đầu tiên cũng là phi vụ cuối cùng trong Cuộc Đời Phi Công của bạn!


Phi vụ nầy tôi được Chiến thương bội tinh kèm thêm Anh dũng bội tinh nhưng chỉ nhận được một, c̣n cái Anh Dũng th́ không biết đi đâu? Đó h́nh như là tai nạn đầu tiên của PĐ231 nhưng không biết anh em 231 có ai nghĩ tới đă từng có một phi công mới cất cánh bay đă phải từ giă về lại với đời, ư tôi nói th/úy Cư chỉ bay một lần rồi giải ngũ, và bạn ta chỉ ở phi đoàn có vài ngày chắc là rất ít người biết. Không biết có anh em nào nào về 231 cùng lúc với Cư không ? Cách đây mấy năm tôi có nhắc lại với Lôi Vân1 (tức Trung Tá phi đoàn trưởng) nhưng LV1 không nhớ, v́ phi đoàn lúc đó mới thành lập.


Cư thân mến, ḿnh không liên lạc được với Cư kể từ khi bị ra Đà Nẵng, sau đó ở tù cộng sản 4 năm, ḿnh kiếm bạn khắp nơi ở Facebook, Intergram , v.v.. nhưng t́m không thấy, ḿnh hy vọng là Cư đi được trước 30 Tháng Tư Đen, v́ sau khi giải ngũ, Cư làm cho Mỹ ở TSN. Hy vọng Cư hoặc anh em nào đọc được tin tức của Cư th́ cho tôi liên lạc, mong lắm thay. Trong lúc Cư điều trị tại TYVCH, thỉnh thoảng về Sài G̣n, Đoàn có ghé thăm, thấy Cư nằm trên giường bệnh quấn toàn băng trắng, chân treo tọng teng thật là đau ḷng lại thêm hối hận v́ hôm đó ḿnh đă yêu cầu sắp cho Cư bay chung với ḿnh!


Sau 1974 th́ tôi không c̣n ở 231 nữa, mặc dù tất cả bạn bè ngày ngày cùng vào sinh ra tử đều ở đó, suốt 4 năm 71-74 đầy ắp những kỷ niệm vui buồn có nhau, tất cả đều ở Lôi Vân c̣n tôi đă ra Song Chùy 213; nhưng dù sao th́ cũng cùng chiến đấu dưới bầu trời khi đó vẫn c̣n xanh của Không Lực Việt Nam Cộng Ḥa. Ra ngoài này không bao lâu nên không nhiều kỷ niệm, sau gặp Nguyễn Mạnh Thạc cũng đổi ra đây, 2 anh em tuy khác phi đoàn nhưng cùng chung một buổi cơm tháng với nhau nên bớt đi phần nào cô đơn. Tháng 4/75 tan hàng phi vụ di tản cuối cùng, tôi bị rớt tàu một lần nữa, đám Vịt xông đến bắt tôi ở tù hơn 4 năm ...

 


Cali Jan.2020
Tôn Thất Đoàn

Xin đính kèm Phi hành đoàn hôm đó:
H́nh đầu: Tôn thất Đoàn Với Đinh Thanh Long tại An Lộc Mùa hè đỏ lửa 72, H́nh 2 : Lê viết Cư, H́nh 3; CP Tr/S Hớn, H́nh4 : XT Kiệm (Trái)

 

 

 

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính