Toán Biệt Hải đổ bộ lên đảo Hoàng Sa trong cuộc hải chiến ngày 19-1-1974

 

Sở Pḥng Vệ Duyên Hải

 

 

 

Để tưởng nhớ Biệt Hải Nguyễn Văn Vượng và các anh linh chiến sĩ VNCH đă tử trận trong cuộc hải chiến Hoàng Sa

 

Cuộc hải chiến Hoàng Sa đến nay đă trên 33 năm với thời gian và tuổi tác có khi người viết đă không c̣n nhớ hết được tất cả sự việc xảy ra lúc đó. Kính mong quí hạm trưởng và những người tham dự sẵn ḷng bỏ qua. Đồng thời xin được bổ sung những điều c̣n thiếu sót trong bài viết.

 

 

Phần I: Tường thuật của Biệt Hải Nguyễn Châu

 

Sau khi chương tŕnh Việt Nam hóa chiến tranh được thành h́nh th́ Trung Đội Dân Sự Chiến Đấu đóng ở trên đồi Hoa Sim được giải tán. Trung Đội này trước đây chuyên lo phụ trách về vấn đề pḥng thủ an ninh những nơi như Bộ Chỉ Huy Sở Pḥng Vệ Duyên Hải (SPVDH/NKT/BTTM), Căn Cứ Trần Hưng Đạo của Lực Lượng Hải Tuần và Trại 9 của Lực Lượng Biệt Hải (c̣n gọi là Blackrock). Đồi Hoa Sim sau đó được chuyển giao cho các toán Biệt Hải, c̣n Trại 9 của Biệt Hải ở Sơn Trà th́ được Bộ Chỉ Huy Biệt Hải bàn giao lại cho các Chiến Đoàn Công Tác, thuộc Nha Kỹ Thuật/BTTM trú đóng.

 

Từ trong ngă ba Tiên Sa (Đà Nẵng) đi ra, vừa qua khỏi trạm gác Đài Kiểm Báo Không quân (c̣n gọi là Cầu Trắng) là trông thấy căn cứ Đồi Hoa Sim, được đặt trên một mỏm núi khá thấp, nằm về bên phải và cách Bộ Tư Lệnh Hải Quân Vùng I Duyên Hải của Phó Đề Đốc Hồ Văn Kỳ Thoại một con đường. Trước đây, Phó Đề Đốc Thoại đă từng là Chỉ Huy Trưởng của Sở Pḥng Vệ Duyên Hải khi c̣n ở cấp bậc đại tá. Trái ngược với một số tin tức bên ngoài đơn vị cho rằng Lực Lượng Biệt Hải (LLBH) đă được giải thể khi Hoa Kỳ rút quân về nước năm 1972, thực tế đă cho chúng ta thấy rằng sau khi được dời về trú đóng trên Đồi Hoa Sim, các công tác hoạt động của Lực Lượng Biệt Hải vẫn c̣n tiếp tục và trực thuộc Sở Pḥng Vệ Duyên Hải/Nha Kỹ Thuật cho đến ngày cuối cùng. Bằng chứng là sau ngày đi công tác Hoàng Sa về ngày 10-4-1974, tôi nhận được văn thư của Sở mang số 0259/TTM/NKT/SPVDH/CTCT, tuyển chọn tôi (Nguyễn Châu) trong số 132 chiến sĩ xuất sắc nhất của QLVNCH trên toàn quốc để về thủ đô Sài G̣n tham dự ngày Quân Lực 19-6-1974.

 

Trở lại việc Biệt Hải tham chiến Hoàng Sa, trong thời gian tôi đang nghỉ phép vào một buổi sáng đẹp trời th́ nhận được lệnh từ Bộ Chỉ Huy Biệt Hải nhắn, cho biết phải cấp tốc trở về tŕnh diện đơn vị gấp để chuẩn bị đi công tác. Kinh nghiệm trước đây cho tôi biết mỗi lần được gọi khẩn cấp như thế này thường là những công tác hết sức khó khăn, chẳng hạn như chuyến đi cứu các phi công Hoa Kỳ bị bắn rơi tại sông Cam Lộ, Quảng Trị-Đông Hà vào tháng 4 năm 1972 trong Mùa Hè đỏ lửa. Lúc đó, toán của tôi chỉ có năm, sáu người nhưng đă phải len lỏi qua mặt mấy Sư Đoàn Bắc Việt đi vào địa điểm công tác để đưa được hai phi công Hoa Kỳ trở ra an toàn, măi cho đến nay vẫn c̣n hú vía! Sau khi nhận được tin ḷng tôi cứ thấp thỏm suy nghĩ, không biết chuyện ǵ đă xẩy ra? Tôi vội mang quần áo, hôn phớt các con rồi từ giă bà xă lặng lẽ ra xe. Khi vào đến trại th́ mới biết anh em trong toán đang chuẩn bị súng đạn xuống tàu để ra công tác Hoàng Sa trong vài giờ tới.

 

Chuyến đi này tổng cộng có 24 nhân viên Biệt Hải, trong số đó có Chỉ Huy Trưởng Biệt Hải Thiếu Tá Hồ Xuân T., Trưởng Toán Nguyễn N. và tôi, toán phó kiêm tiền sát viên toán, tất cả đều trang bị toàn súng AK-47. Ngoài ra, mỗi người c̣n được phép mang thêm mấy khẩu M-72. Được biết chiếc HQ-4 Trần Khánh Dư sẽ phụ trách chở toán Biệt Hải của chúng tôi tới địa điểm công tác. Trong khi toán nhận lệnh đi Hoàng Sa th́ tôi không có mặt ở trong trại. Do đó, trước khi sắp sửa lên xe, tôi được Chỉ Huy Trưởng T. và Trưởng Toán N. cho biết sơ qua t́nh h́nh trên các hải đảo thuộc quần đảo Hoàng Sa. Được biết trên các hải đảo này hiện đang có một Trung đội Địa Phương Quân và một số chuyên viên khí tượng của VNCH trú đóng. Lần này, toán Biệt Hải nhận lệnh đổ bộ để lấy lại chủ quyền và kiểm soát các vị trí trên đảo, nơi đang có những đơn vị của Hải Quân Trung Cộng chiếm giữ.

 

Chiếc Khu Trục Hạm Trần Khánh Dư HQ-4 do Hạm Trưởng Vũ Hữu San được lệnh khởi hành, rời bến tàu Bộ Tư Lệnh Vùng I Duyên Hải vào sáng sớm hôm đó. Đến xế chiều th́ vị trí của tàu không c̣n cách xa hải đảo Hoàng Sa là bao. Nghĩa là hiện chiếc HQ-4 đang nằm trong phạm vi của nhóm đảo Cam Tuyền và Quang Ḥa. Vào buổi chiều cùng ngày, 17 tháng Giêng năm 1974, Khu Trục Hạm HQ-4 đă bắt gặp 2 giang thuyền của Hải Quân Trung Cộng, đang giả dạng làm các ghe thuyền đánh cá. Trên đài chỉ huy, Hạm Trưởng liền cho tàu chạy đến gần để t́m cách kiểm soát. Trong khi đó toán Biệt Hải cùng một số thủy thủ, tất cả đứng trên thành tàu chăm chú theo dơi đều nhận thấy 2 giang thuyền Trung Cộng có nhiều điểm đáng nghi ngờ. Ngay lúc đó, Đài Chỉ Huy trên HQ-4 phóng loa kêu gọi 2 giang thuyền Trung Cộng ngừng lại nhưng họ vẫn tỉnh khô và phớt lờ! Trong ư tưởng của anh em Biệt Hải lúc ấy rất muốn được cấp trên cho phép nhảy xuống để làm phận sự lục soát các giang thuyền này, tương tự như những chuyến Loky soát ghe bắt người tại vịnh Bắc Việt trước đây.

 

Lúc này, chiếc HQ-4 và một chiếc giang thuyền của Trung Cộng đều đă chạy chậm lại, khoảng cách cuối cùng cách nhau không quá một thước! Tuy nhiên, lệnh của Hạm Trưởng không cho anh em nhảy xuống tầu Trung Cộng lục soát. Bất th́nh ĺnh, một con sóng lớn ập đến khiến hai chiếc tàu húc mạnh vào nhau. Chiếc tầu của Trung cộng thấp hơn nên lan can tầu của chúng bị hư hại khá nặng. Do đó, các thủy thủ Trung Cộng dưới tàu nổi nóng, một số xắn cao tay áo, c̣n một số th́ cởi hẳn áo ra vất xuống sàn tàu, ra dấu thách thức thủy thủ và toán Biệt Hải chúng tôi nhảy xuống đánh tay đôi với chúng. Đứng trên tàu, toán Biệt Hải thấy vậy liền cởi áo và kêu gọi đám thủy thủ Trung Cộng ở dưới tầu trèo lên nếu chúng muốn đọ sức. Đây là màn khẩu chiến đầu tiên trong buổi chiều hai bên gặp nhau! Sau đó, chiếc HQ-4 và giang thuyền Trung Cộng tiếp tục t́m cách chạy gh́m nhau một lúc lâu mới dứt.

 

Hôm sau, ngày 18-1-74 lúc xế trưa, toán Biệt Hải gồm 24 người, có cả Thiếu Tá Chỉ Huy Trưởng Biệt Hải đi theo, tất cả súng đạn đầy đủ nhận lệnh xuống 3 chiếc hobo thẳng hướng chạy vào đổ bộ lên đảo Cam Tuyền (Robert). Sau khi đi lục soát một ṿng không thấy có quân Trung Cộng trú đóng, toán Biệt Hải đă khám phá và tịch thu được một lá cờ của Trung cộng hơi cũ, cùng một tấm bảng chủ quyền viết bằng chữ Hán, nét mực c̣n mới cắm trên đảo trước khi toán Biệt Hải đổ bộ vào. Ngoài ra, không c̣n thấy dấu vết ǵ khác, ngoại trừ những cây cối lưa thưa mọc cao không quá đầu người và một số cỏ gai nhọn chết khô lâu ngày, được gió biển cuốn tṛn nằm lăn lóc trên mặt đất san hô và vô số phân chim! Tất cả những chi tiết trên đảo đă được vị Chỉ Huy Trưởng Biệt Hải thông báo ra cho Hạm Trưởng ngoài tầu biết. Sau khi toán Biệt Hải đi ra và lên hết trên tầu rồi th́ một số anh em Hải Quân lại được lệnh đổ bộ vào để canh giữ đảo Cam Tuyền. Chiếc HQ-4 được lệnh tiếp tục chạy sang hải phận của đảo Quang Ḥa (Duncan). Suốt đêm đó, trên tầu đă cho mở nhiều bản nhạc hùng ca, toàn lời hay ư đẹp như để nhắc nhở bổn phận của người lính Hải Quân/QLVNCH phải hết sức giữ ǵn lănh hải và hải đảo Hoàng Sa do tiền nhân để lại, dù có phải hy sinh tánh mạng đă làm nức ḷng người nghe, trong đó có toán Biệt Hải chúng tôi.

 

Sáng sớm ngày 19 Tháng Giêng năm 1974, lúc 5 giờ 40 sáng, toán Biệt Hải tiếp tục nhận lệnh đổ bộ lên đảo Quang Ḥa (Duncan). Toán Biệt Hải của chúng tôi đă vào được đến bờ nhưng trời c̣n tối nên tất cả được lệnh nằm trên bờ biển chờ trời sáng. Phần lính gác Trung Cộng có lẽ không ngờ toán Biệt Hải đổ quân ban đêm nên không để ư và không hay biết ǵ cả. Trước khi xuống thuyền vào đảo, chúng tôi được cấp trên cho biết trên đảo hiện đang có quân Trung Cộng trú đóng. Đến nơi, thừa lúc trời c̣n tối, tôi liền dẫn vài anh em đi một ṿng lục soát trong phạm vi của toán, để có ǵ khi đụng trận sẽ dễ dàng bảo vệ nhau hơn. Lúc 7 giờ 30 sáng, khi mặt trời hướng Đông bắt đầu ló dạng, tôi, trong nhiệm vụ tiền sát đi đầu mon men ḍ dẫm đă phát giác ra được một giao thông hào do quân Trung cộng đào sẵn. Tôi tiếp tục dẫn toán đi lên, nhưng vừa đi được khoảng 60 hoặc 70 thước th́ gặp quân của Trung cộng đang đứng chận đầu. Hai bên thấy mặt nhau nhưng không bên nào nổ súng! Phía trước mặt, hiện chúng tôi đă nhận diện được quân số của Trung Cộng khá đông, tất cả chúng đều nằm dưới các hầm pḥng thủ trong tư thế sẵn sàng tác chiến, chăm chú nh́n chúng tôi ra vẻ nghi ngờ, không biết chúng tôi là phe nào? Lư do là v́ cách trang phục của toán Biệt Hải hao hao giống bộ đội du kích Bắc Việt, kể cả vũ khí trang bị.

 

Khi khoảng cách hai bên cách nhau không tới 4 mét th́ vào lúc này, một số cấp chỉ huy và lính Trung Cộng rời hầm pḥng thủ vừa đi ra, vừa nói bằng tiếng Hoa và đồng thời lấy tay ra dấu đuổi toán Biệt Hải chúng tôi rời khỏi phạm vi hải đảo. Ư chúng muốn nói đảo Quang Ḥa thuộc chủ quyền của Trung cộng, muốn chiếm th́ đi sang đảo khác! Ngược lại, toán Biệt Hải của chúng tôi cũng ra dấu đáp trả, ư nói đảo nầy thuộc chủ quyền của VNCH, quân Trung cộng phải rời khỏi đảo. Một bên tiếng Tầu, một bên tiếng Việt, lúc đầu không ai hiểu ai. Có lúc lời qua tiếng lại rất hăng, hai bên đă quơ tay đụng nhau. Rất may, trong toán Biệt Hải có một người Việt gốc Hoa tên Trần A Lộc, nói và hiểu được tiếng Hoa sành sỏi đứng ra thông dịch. Năy giờ, hai bên đứng khẩu chiến với nhau đă gần một tiếng. T́nh thế lúc bấy giờ hết sức căng thẳng, nhất là quân Trung Cộng nhờ sự thông dịch biết được toán Biệt Hải chúng tôi đang đứng trước mặt quyết tâm dành lại chủ quyền trên đảo của chúng. Một số lính Trung Cộng liền có thái độ rất hung hăng, nhưng rất may cuộc chạm súng của đôi bên đă không xẩy ra. Nếu không, sự thiệt hại của Biệt Hải chắc chắn không phải là nhỏ. Thấy vậy, Trưởng Toán N. liền hội ư với vị Chỉ Huy Trưởng Biệt Hải và ông đă gọi ra tầu, báo cáo cho Hạm Trưởng để tŕnh bày sự việc. Ngoài tầu lệnh cho toán Biệt Hải rút lui. Trước khi đi, tôi đă t́m một nhánh cây khô buộc lá cờ VNCH vào rồi cắm xuống trước mặt bọn chúng.

 

Ít phút sau, toán Biệt Hải xuống thuyền đi ra được nửa chừng th́ gặp toán Hải Kích của Trung Úy Đơn từ ngoài chạy vào. Chúng tôi liền mở máy liên lạc và cho Trung Úy Đơn biết t́nh h́nh của quân Trung cộng ở trên bờ. Sau khi toán Biệt Hải lên được tầu HQ-4 th́ bỗng nhiên nghe tin toán Hải Kích của Trung Úy Đơn vừa có hai người bị tử thương ở phía ngoài bờ biển. Biết t́nh thế hiện tại thế nào cũng đánh nhau, tôi xin đề nghị Chỉ Huy Trưởng Biệt Hải lên đài chỉ huy tŕnh với Hạm Trưởng: Khi nào sẵn sàng khai hỏa th́ cho HQ-4 chạy sát gần tầu của Trung Cộng, khoảng cách từ 50m đến 100m để toán Biệt Hải chúng tôi dùng M-72 bất ngờ triệt hạ các tàu của chúng. Theo ư tôi, đây là cơ hội bằng vàng để tiêu diệt bọn lính Trung Cộng, nhưng cuối cùng ư kiến của tôi đă không được Hạm Trưởng chấp thuận. Ngoài ra, Hạm Trưởng c̣n cho biết khi nào có hải chiến th́ sẽ dùng súng lớn và chạy cách xa tầu Trung cộng khoảng 300m.

 

Đến khoảng hơn 10 giờ sáng th́ lệnh khai hỏa bắt đầu. Khẩu đại bác 125 ly của HQ-4 ở giữa boong, gần đầu mũi tầu chỉ bắn được 9, 10 quả đạn th́ bị trở ngại tác xạ! Ngay lúc đó, tôi bị một mảnh đạn văng trúng vào đầu, máu chẩy xuống che đầy hai mí mắt. Tôi vội đứng nấp sau khẩu súng lớn đă bị hư hại, lấy khăn lau sạch vết thương rồi t́m y tá nhờ băng bó, và sau đó trở lại vị trí các ổ súng lớn trợ giúp các pháo thủ. Trong lúc 2 bên đang giao tranh dữ dội, quay mặt lại, tôi thoáng thấy Biệt Hải Nguyễn Văn Vượng bị thương khá nặng, đang được anh em d́u vào phía trong. Cuộc hải chiến tiếp tục măi cho đến 30 phút sau mới chấm dứt. Chiếc HQ-4 được lệnh rời khỏi vùng chiến, quay mũi theo hướng Nam đi về Đà Nẵng. Khi tầu đă đi được hơn mấy tiếng đồng hồ và đă khá xa quần đảo Hoàng Sa th́ bỗng nhiên không hiểu v́ một lư do ǵ, HQ-4 lại được lệnh phải trở lại vùng hải chiến với tàu của Trung Cộng lúc buổi sáng! Tôi đoán lúc đó vào khoảng 1 giờ trưa.

 

Nghe tin này, một số anh em bị thương nặng tỏ vẻ xúc động. Một số anh em khác tuy bị thương nhưng c̣n khả năng tác chiến th́ được lệnh sẵn sàng trở vào vị trí. Toán Biệt Hải lúc ấy được đặt dưới quyền của Hạm Trưởng, đưa bổ sung vào các chỗ khiếm khuyết trên tầu tùy theo khả năng. Phần tôi tuy bị thương nhưng vẫn được giao sử dụng một cây đại liên 50. Sau khi nhận lệnh, chiếc HQ-4 quay đầu trở lại theo hướng Đông-Bắc, trực chỉ quần đảo Hoàng Sa để tái nhập cuộc. Tuy nhiên sau khoảng hơn một tiếng hải hành, HQ-4 lại được lệnh quay trở về Đà Nẵng lần thứ nh́! Toán Biệt Hải chúng tôi nghe loáng thoáng lư do đang có máy bay MIG và tầu chiến của Trung Cộng từ Hải Nam bay qua trợ chiến quân đội của chúng trên quần đảo Hoàng Sa.

 

Măi cho đến sau này, sau khi đă định cư tại Hoa Kỳ, chúng tôi mới biết được nội vụ của lư do khiến chiếc HQ-4 phải đột ngột quay trở lại Đà Nẵng lần thứ nh́ như sau: “Tùy viên quân sự Hoa Kỳ tại Sài G̣n (DAO) cho biết radar của Đệ Thất Hạm Đội ghi nhận một số phóng lôi hạm (guided missile frigate) và chiến đấu cơ MIG của Trung Cộng từ Hải Nam đang tiến về phía Hoàng Sa. Bộ Tư Lệnh Hải Quân Việt Nam Cộng Ḥa sau đó yêu cầu Đệ Thất Hạm Đội trợ giúp, nhưng không thành công. Các chiến hạm của Việt Nam Cộng Ḥa được lệnh rút bỏ quần đảo Hoàng Sa (Kiem Do and Julie Kane, Counterpart, A South Vietnamese Naval Officer's War - Đất Mẹ)”.

 

Khi HQ-4 đang trên đường xuôi Nam th́ Biệt Hải Nguyễn Văn Vượng từ trần. Một phần v́ vết thương anh quá nặng, phần nữa v́ trên tầu thiếu phương tiện và thuốc men cấp cứu nên anh đă vĩnh viễn ra đi, để lại người vợ cưới chưa được bao lâu và đứa con chưa tṛn năm tuổi. Cuộc hải chiến hào hùng của các chiến sĩ Hải Quân, các toán Hải Kích Người Nhái và toán Biệt Hải thuộc Sở Pḥng Vệ Duyên Hải, Nha Kỹ Thuật tại quần đảo Hoàng Sa ngày 19 tháng Giêng năm 1974 đă nói lên ư chí và sự quyết tâm của người lính QLVNCH, quyết chiến đấu để giữ ǵn lănh hải do Tiền Nhân để lại, không bao giờ sợ hăi trước đoàn quân xâm lăng của Trung Cộng.

 

 

Phần II: Tường thuật của Biệt Hải Nguyễn Trâm

 

Buổi chiều ngày 18-1-1974, Tuần Dương Hạm Lư Thường Kiệt HQ-16 do Hạm Trưởng Lê Văn Thự chở một toán Hải Kích, trong đó có một số Biệt Hải thuyên chuyển về đă có mặt trong vùng đảo Hoàng Sa, cùng phối hợp với HQ-4, HQ-5 và HQ-10 để thi hành nhiệm vụ bảo vệ các hải đảo. Đêm đó, toán Hải Kích được sắp xếp nằm ngủ trong một góc pḥng ăn của HQ-16. Hôm sau, vào lúc 4 giờ 30 sáng ngày 19-1-74, chúng tôi nghe nhiều tiếng chân thủy thủ trên tàu lần lượt bước vào pḥng ăn. Tất cả đứng tập họp riêng tại một góc để nghe vị sĩ quan chỉ huy ân cần nhắc nhở anh em hiện diện trên tàu HQ-16: “Chúng ta phải quyết tâm chiến đấu nếu t́nh thế bắt buộc để bảo vệ lănh hải của phần đất tổ quốc Việt Nam trước sự gây hấn của Hải quân Trung Cộng. Nếu chúng ta muốn được an b́nh trở về sum họp với gia đ́nh th́ mọi người phải hết sức bảo vệ con tàu bằng tất cả nhiệm vụ và tinh thần của ḿnh.” Tiếng của người sĩ quan chỉ huy vừa chấm dứt, ai nấy đều hô to “quyết chiến!” Sau đó, mọi người được lệnh giải tán trở về nhiệm sở. Tuy chúng tôi đang nằm cách xa họ hai cái bàn ăn, nhưng v́ đă nghe được từng cử chỉ, từng lời nói của người sĩ quan chỉ huy nên linh cảm được những sự chẳng lành, đang nhen nhúm xẩy ra trong giờ phút định mệnh sắp tới.

 

Sáng sớm tinh sương hôm đó, toán Hải Kích được lệnh vào vị trí tác chiến. Tất cả mọi người đi lên và chia nhau nằm vào hai phía trái-phải trên trần tầu. Ngoài vũ khí cá nhân, mỗi người c̣n mang thêm một số súng M-72 đặt sẵn bên cạnh. Phía đằng sau pḥng lái cách chiếc HQ-16 chừng 800 thước hoặc xa hơn một tí, chúng tôi nh́n thấy chiếc HQ-10 rất rơ, đang cùng với HQ-16 hỗ trợ lẫn nhau trong trường hợp khi xảy ra hữu sự. Khoảng 6 giờ sáng, lợi dụng lúc mặt trời đang nhá nhem, một chiếc tầu Trung Cộng bất ngờ từ sau chạy tới, cố ư húc vào hông phải chiếc HQ-16 khá mạnh đến nỗi vị trí chỗ nằm của chúng tôi ở trên trần bị xê dịch. Mọi người nh́n xuống dưới tầu Trung Cộng thấy một viên sĩ quan đang đứng theo thế nghỉ phía ngoài mặt pḥng lái, hai tay để chắp sau lưng, bên hông đeo một lưỡi kiếm lủng lẳng. Viên sĩ quan này cuối cùng bị ngă theo sức dội của thân tầu, và đồng thời chúng tôi nghe nhiều tiếng nói của Hải quân Trung Cộng từ dưới vọng lên nhưng không hiểu họ muốn nói ǵ? Sau đó, chiếc tầu của Trung cộng xả hết tốc độ chạy nhanh tới phía trước t́m cách chận đầu chiếc HQ-16 lại. Nh́n cử chỉ đầy hống hách và xấc xược của chiếc tàu Hải quân Trung Cộng vừa rồi, tôi thầm nghĩ giá các chiến đỉnh PTF của Lực Lượng Hải Tuần chở các toán Biệt Hải ra Bắc nay c̣n mới tương xứng với tốc độ các tàu này của bọn chúng.

 

Theo bài viết “Người Ra Biển Bắc” của Hạm Trưởng Trần Đỗ Cẩm thuộc Lực Lượng Hải Tuần th́: “Khinh tốc đỉnh Nasty có vỏ bọc bằng ván ép nhiều lớp đặc biệt, trọng tấn 75 tấn, dài khoảng 80 bộ, rộng 24.7 bộ. Tầm nước 3.7 bộ phía trước, 6.10 bộ chỗ chân vịt sau lái, có thể chuyên chở 18 tấn hay 6,100 gallons dầu cặn. Tầm hoạt động lên đến 1,000 hải lư với tốc độ tiết kiệm. Máy tầu thuộc loại Napier & Deltic của Anh, 18 xy-lanh. Vận tốc đường trường khoảng 35 gút, vận tốc tác chiến tối đa có thể lên đến 50 gút khi tầu mang thêm nhiều nhiên liệu. Về vũ khí, Nasty được trang bị 1 súng cối 81 ly trực xạ gắn thêm đại liên 50 trước mũi. Sân sau lái đặt khẩu đại bác 40 ly, hai bên hông ngang đài chỉ huy gắn đại bác 20 ly.”. Trong suốt thời gian hoạt động tại vùng duyên hải miền Bắc, các tầu của Hải Quân Bắc Việt ít khi nào dám xuất hiện đối đầu với các chiến đỉnh PTF Lực Lương Hải Tuần thuộc SPVDH/NKT của VNCH.

 

Gần 8 giờ sáng ngày 19-1-74, toán Hải Kích được lệnh chuẩn bị để đổ bộ vào đảo Quang Ḥa (Duncan). Chúng tôi vừa sửa soạn xong một chiếc thuyền hobo th́ được lệnh ngừng lại v́ tin cho biết toán Hải Kích trên HQ-5 đổ bộ vô bờ đă có hai người bị tử thương gồm Trung Úy Đơn ,Trưởng Toán và Hải Kích Đỗ Văn Long. Trong thời gian này HQ-16 và tầu của Trung Cộng hai bên vẫn chạy kềm nhau. HQ-16 luôn bị các tầu của Trung Cộng t́m cách chận đầu ngăn cản. Lúc này, tất cả họng súng trên tàu của HQ-16 đều nhắm về hướng các tầu Trung Cộng. Trưa ngày 19-1-1974, lúc hơn 10 giờ sáng, tất cả được lệnh khai hỏa. Khẩu đại bác 125 ly ở đầu mũi chiếc HQ-16 nhắm bắn vào các tầu Trung Cộng. Cùng lúc đó, hướng trước mũi tầu HQ-10 và phía sau pḥng lái HQ-16 bên phải đă thấy một tầu của Trung Cộng bị trúng đạn. Chiếc tầu này hiện đang quay ḷng ṿng trên biển. Đồng thời, khói trên đài chỉ huy HQ-10 bắt đầu bốc lên và tầu đă ngưng chạy. Một lúc sau, trên mặt biển phía hông phải chiếc HQ-10, gần vị trí của tầu Trung Cộng bị bắn có nhiều cụm khói mầu vàng, đỏ, xanh từ mặt biển bốc lên kèm theo với tiếng người la ơi ới lẫn trong tiếng đạn của hai bên bắn nhau nổ chát chúa. Trên không, từng lằn đạn chíu chít qua lại đă bít kín một vùng biển, thỉnh thoảng phát ra nhiều tiếng hú như để cổ vơ người lính Việt Nam Cộng Ḥa trong giờ phút lịch sử hăy chiến đấu anh hùng để giữ ǵn lănh hải của tổ tiên mà Hải Quân Trung Cộng đang manh nha cướp đoạt.

 

Tất cả súng cá nhân của toán Hải Kích mang theo hiện không sử dụng được v́ mục tiêu tầu địch quá xa. Trái lại, những khẩu đại pháo và các khẩu đại liên 50 lúc nầy mới thực sự có khả năng quyết định chiến trường. Không lâu sau, bên cạnh tôi đă có hai Hải Kích bị thương, trong đó có một người bị khá nặng. Chúng tôi chia nhau d́u các thương binh từ trên trần tàu đi xuống về phía sau lái tránh đạn. Ở đó, hiện đă có một số thủy thủ bị thương, vừa nằm vừa ngồi, tất cả đă được băng bó. Đúng vào lúc này, tôi thấy chiếc HQ-16 nghiêng hẳn về một phía và máy bên trái đă bị hư, không c̣n chạy được nữa! B́nh thường tầu đă chạy chậm, bây giờ hư thêm một máy nên càng chạy chậm hơn. Cùng lúc đó, dưới hầm máy tiếng viên Sĩ Quan Pḥng Tai hối thúc anh em đặt máy bơm nước vào các vị trí để hút nước ra ngoài, và đồng thời lấy một số nệm ngủ đem bít kín vào các lỗ đạn bắn xuyên thủng vào hông tàu. Lúc này, thấy nước đă chẩy thấm ướt dưới thềm pḥng ăn. Không bao lâu, tiếng chuyên viên từ dưới hầm hét lên ra vẻ vui mừng, báo cáo đă khống chế được các lỗ thủng không cho nước vào, và đồng thời các máy bơm nước cũng đang hoạt động tốt. Nghe tin này, ai nấy đều hết sức phấn khởi. Tất cả sự vui mừng đang hiện rơ trên từng khuôn mặt của các thương bệnh binh.

 

Cuối cùng, chiếc HQ-16 tuy c̣n một máy nhưng vẫn ung dung thoát ra khỏi vùng giao tranh. Tuy nhiên, chiều hôm đó anh em chúng tôi rất đau ḷng khi phải bỏ lại chiếc HQ-10 một ḿnh trơ trọi trong vùng đảo Quang Ḥa, Hoàng Sa ngày 19-1-74. Sau một đêm lênh đênh trên biển, sáng ngày hôm sau, Tuần Dương Hạm Lư Thường Kiệt HQ-16 đă cặp bến an toàn tại bến tầu của Bộ Tư Lệnh Vùng I Duyên Hải, Tiên Sa-Đà Nẵng.

 

Nam Quốc sơn hà Nam Đế cư,

Tuyệt nhiên định phận tại thiên thư,

Nhử hà nghịch lỗ lai xâm phạm,

Nhĩ đẳng hành khan thủ bại hư.

 

Nghĩa là:

 

Sông núi nước Nam vua Nam ở,

Rành rành định phận tại sách trời,

Cớ sao lũ giặc sang xâm phạm,

Chúng bay sẽ bị đánh tơi bời.

 

(Tiền nhân Lư Thường Kiệt)

 

 

 

 

Trang Chính     Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Phỏng Vấn     Văn Học Nghệ Thuật     Tham Khảo