Mười địa danh nổi tiếng trong âm nhạc miền Nam

 

Phạm Văn Duyệt 

 

 

Trong vài chục năm ngắn ngủi, các nhạc sĩ thân thương của Miền Nam Tự Do đă dày công sáng tác nhiều bài hát để đời. Một số địa danh được nhắc nhở trang trọng qua những ḍng nhạc lăng mạn trữ t́nh. 

 

Bài này xin nêu lên mười vùng đất quê hương để cùng nhớ lại trang sử “nhạc vàng” từng được ưa chuộng mê say trước cũng như sau 1975.

 

 

1. CẦU ÁI TỬ 

 

“Mẹ thương con ra cầu Ái Tử 

Vợ trông chồng lên núi Vọng Phu”

Chiều chiều trông về biên khu 

Ḷng căm hờn oán quân thù 

 

Mở đầu là hai câu ca dao mà Nhạc Sĩ Duy Khánh nhắc lại trong bài Lối Về Đất Mẹ.

 

“Chiều qua giă từ đất Mẹ mà đi 

V́ nghe t́nh quê t́nh nước đôi bề 

Nước chia hai đường nước chưa về 

Trót thương cho người lỡ câu thề 

Lên đường từ ly, hỏi ḷng ḿnh lưu luyến ǵ”.

 

Vậy Ái Tử nằm ở đâu? V́ sao tác giă nói tới địa danh này?

 

Để lời lời câu hỏi đó, chúng ta hăy tham khảo wikipedia, lần giở lịch sử nước nhà giai đoạn Trịnh Nguyễn phân tranh.

 

Năm 1527 Mạc Đăng Dung cướp ngôi Nhà Lê, Nguyễn Kim (1468 - 1545) cùng một số danh tưởng khác chạy sang Ai Lao phù Lê diệt Mạc, lập nên Nhà Lê Trung Hưng (1533).

 

V́ quư mến tài năng Trịnh Kiểm nên Ông gả con gái Ngọc Bảo cho viên tướng này.

 

Sau khi Ông mất, Trịnh Kiểm lên nắm binh quyền, liền giết ngay anh vợ Nguyễn Uông. Người em c̣n lại Nguyễn Hoàng lo âu cho số phận ḿnh. Thỉnh ư Trạng Tŕnh Bỉnh Khiêm th́ được lời khuyên “Hoành Sơn nhất đái vạn đại dung thân”. Nghe xong Nguyễn Hoàng (1545 - 1613) nhờ Chị xin anh rễ cho vào trấn Thuận Hóa năm 1558. Nơi dừng chân đầu tiên là vùng đất hoang vu Ái Tử, Triệu Phong, Quảng Trị. Chúa Nguyễn đóng đô ở đây cho đến 1626 th́ dời đi. 

 

Trong thời chiến tranh Quốc- Cọng, một dạo Hoa kỳ từng sử dụng Ái Tử làm căn cứ quân sự.

 

Mới nghe qua ai cũng hiểu ái tử là thương con. Nhưng v́ sao Duy Khánh lại mượn câu ca dao để mở đầu cho bài hát của ḿnh?

 

Đây là chuyện kể của một người gốc Quảng Trị: vào giai đoạn toàn dân kháng chiến chống Pháp (1945 - 1954) có người chiến binh ôm ḿn ngụy trang trôi theo đám lục b́nh bơi tới cầu Ái Tử đang thuộc quyền cai quản của Pháp với mưu toan giựt sập. Chẳng may viên lính gác cầu phát hiện bắn chết, có ngờ đâu đó là đứa con trai của ḿnh.

 

Người Mẹ hay tin vội vă ba chân bốn cẳng chạy tới ôm xác kẻ ĺa trần mà đau đớn tột cùng. Suốt mấy tháng trời bà vẫn hay ra cầu Ái Tử vật vă kêu gào thương khóc con. Phải chăng cảnh tượng này làm động ḷng nhạc sĩ miền Trung đa t́nh?

 

 

2. PHÁ TAM GIANG 

 

Năm 1972, Thi Sĩ Tô Thùy Yên cùng Nhạc Sĩ Trần Thiện Thanh viếng thăm vùng địa đầu giới tuyến. Bay ngang phá Tam Giang thấy cảnh sông nước lửng lờ trong buổi chiều tà, chợt nhớ Saigon đang bước vào mùa thi, Nhà Thơ dạt dào thi hứng làm bài thơ dài đưa cho Nhật Trường xem. Quá xúc động và đồng cảm với thi nhân, Trần Thiện Thanh phổ thành bài Chiều Trên Phá Tam Giang để rồi nhận ngay ṿng nguyệt quế. Thi Sĩ nổi tiếng hơn mà Nhạc Sĩ cũng được hâm mộ nhiệt thành. Đă 50 năm trôi qua vẫn c̣n hằng triệu người khắp nơi ca hát xem như tâm sự của chính ḿnh.

 

“Chiều trên phá Tam Giang 

Anh chợt nhớ em

Nhớ ôi! Niềm nhớ! Ôi niềm nhớ 

Đến bất tận 

Em ơi! em ơi!”

 

Phá Tam Giang rộng 50 km² chạy dài từ Sông Ô Lâu tới Cầu Hai, ngang qua hai huyện Phong Điền và Quảng Điền, Thừa Thiên, với độ sâu 2 - 4 m. Phá này được biết tiếng từ lâu với câu ca dao:

 

“Thương em anh cũng muốn vô 

Sợ truông Nhà Hồ, sợ phá Tam Giang”.

 

Xưa có gă thư sinh từ xứ Nghệ vô kinh đô ứng thí. Khi ngang qua bến Sông Ô Lâu th́ chàng phải ḷng cô lái đ̣ duyên dáng dễ thương. Hai người thề non hẹn biển sau khi đỗ đạt sẽ cùng kết tóc xe tơ.

 

Chàng thi đậu công thành danh toại, nàng ngày ngày ngóng trông tái hợp. Nhờ người nhắn gởi th́ chàng mượn câu ca dao đó để thoái thác lời ước thề.

 

Về sau Nội Tán Nguyễn Khoa Đăng (1690 - 1725) đă điều động dân phu đào bới mở rộng cửa phá cho nên sóng biển không c̣n. Nhờ vậy mà tai nạn giật thuyền bè giăm hẳn.

 

“Phá Tam Giang ngày rày đă cạn 

Truông Nhà Hồ Nội Tán dẹp tan”.

 

C̣n cô lái đ̣ vẫn giữ ḷng chung thủy, mơ màng lặn lội băng rừng vượt núi kiếm t́m.

 

“Đói ḷng ăn nửa trái sim 

Uống lưng bát nước đi t́m người thương”.

 

Tới nơi mới hỡi ơi chàng đă yên bề gia thất. Nàng choáng váng xây xẩm mặt mày. Cố lê lết trở về quê cũ với nỗi niềm chua xót thở than:

“Đi đường những lách cùng lau 

Những tràm với chổi bỏ nhau sao đành”.

 

Thế rồi không chịu nổi nghịch cảnh bị phụ t́nh, lỡ bước sang ngang, nàng trầm ḿnh theo gịng nước nơi hai người từng tha thiết hẹn ḥ.

 

 

3. LẦU ÔNG HOÀNG 

 

“Đường lên dốc đá nửa đêm trăng tà nhớ câu chuyện xưa 

Lầu Ông Hoàng đó, thuở xưa chân Hàn Mặc Tử đă qua

Ánh trăng treo nghiêng nghiêng, bờ cát dài hoang vắng”.

 

Đó là lời trong bài “Hàn Mặc Tử” của Trần Thiện Thanh.

 

Theo wikipedia, ṭa lâu đài này được công tước người Pháp vốn là cháu nội vua Louis xây cất năm 1911 rộng 500 m² cách tháp Chàm Pôshanu vài trăm mét thờ công chúa người Chăm và cách thành phố Phan Thiết 7 km. Vua Bảo Đại từng mua lại Lầu này làm chỗ nghỉ ngơi, thưởng ngoạn cảnh đẹp hoang dă nên thơ của băi cát dài trắng xóa cùng tiếng sóng ŕ rào với gió thổi vi vu từ đại dương.

 

Về sau người Pháp xây dựng nhiều đồn bót quanh khu vực nên không tránh khỏi chinh chiến điêu linh, danh thắng này trở nên đổ nát hoang tàn chẳng c̣n để lại dấu tích. Nhưng nơi đây từng là chốn hẹn ḥ của đôi t́nh nhân Hàn Mặc Tử (1912 - 1940) và Mộng Cầm (1917 - 2007) trong những năm 1936 - 1937. Ta hăy nghe Hàn thổn thức khắc khoải nhớ nhung thần tượng bẻ nhỏ tên Nghệ (Mộng Cầm) qua bài Muôn Năm Sầu Thảm:

 

“Nghệ hỡi Nghệ muôn năm sầu thảm 

Nhớ thương c̣n một nắm xương thôi 

Thân tàn ma dại đi rồi 

Rầu rầu nước mắt bời bời ruột gan 

Thấy gió là ôm ngang lấy gió

Tưởng chừng như trong đó có hương 

Của người ḿnh nhớ ḿnh thương 

Nào hay gió tạt chẳng vương vấn ǵ 

Nhớ lắm nhớ như si như dại 

Nhớ quá nhiều mà bại hoại chân tay 

Nhớ hàm răng nhớ hàm răng 

Mà ngày nào đó vẫn khăn khít nhiều 

Dẫu đau đớn v́ lời phụ răy 

Nhưng mà ta không lấy làm điều

Trăm năm vẫn một ḷng yêu 

Và c̣n yêu nữa rất nhiều em ơi!”

 

Thêm nữa, hăy đọc bài Phan Thiết! Phan Thiết! để nghe Hàn thở than rên xiết:

 

“Rồi ngây dại nhờ thất tinh chỉ hướng 

Ta lang thang t́m tới chốn Lầu Trăng 

Lầu Ông Hoàng người thiên hạ đồn vang 

Nơi đă khóc đă yêu thương da diết 

Ôi trời ơi! là Phan Thiết! Phan Thiết! 

Mà tang thương c̣n lại mănh trăng rơi 

Ta đến nơi nàng ấy vắng lâu rồi 

Nghĩa là chết từ muôn trăng thế kỷ

Trăng vàng ngọc, trăng ân t́nh, chưa phỉ 

Ta nh́n trăng khôn xiết ngậm ngùi trăng 

Ta văi vung thơ lên tận sông Hằng 

Thơ phép tắc bỗng kêu lên thống thiết 

Hỡi Phan Thiết! Phan Thiết 

Mi là nơi ta ôm hận ngh́n thu 

Mi là nơi ta sầu muộn ngất ngư”.

 

Nghe lời thơ tưởng chừng như không có ai đau thương v́ t́nh hơn chàng thi nhân đoản mệnh. Có biết đâu rằng trong một lúc nào đó song đôi với Mộng Cầm mà nhà thơ họ Hàn đă dịu dàng thỏ thẻ như trong bài Đà Lạt Trăng Mờ:

 

“Ai hăy làm thinh chớ nói nhiều 

Để nghe dưới đáy nước hồ reo 

Để nghe tơ liễu run trong gió 

Và để nghe trời giăi nghĩa yêu”.

 

Hiện nay khu vực Lầu Ông Hoàng là địa điểm du lịch của tỉnh Phan Thiết.

 

 

4. ĐỒI THÔNG HAI MỘ

 

Cạnh Hồ Than Thở, Dalat có ngôi mộ đôi nằm hiu quạnh hoang vu trên đồi thông. Ngang qua đây mấy ai mà không khỏi chạnh ḷng một nỗi u hoài. Trong tâm trạng đó, nhạc sĩ Hồng Vân đắm ḿnh sáng tác bài ĐỒI THÔNG HAI MỘ kể lại cuộc t́nh bi thương ai oán có một không hai trên cơi đời này.

 

Chàng tên Tâm, con nhà địa chủ ở G̣ Công. Đang theo học khóa Vơ Bị Dalat th́ gặp Thảo, con một gia đ́nh công chức. Hai người thầm yêu trộm nhớ và thường hẹn ḥ bên Hồ Than Thở. Măn khóa ra trường, Tâm xin cưới Thảo nhưng bị cha mẹ từ chối v́ v́ không môn đăng hộ đối.

 

Buồn t́nh trắc trở, chàng xin ra tiền tuyến. Phần Thảo c̣n đau khổ hơn khi biết song thân người yêu khước từ và chàng v́ phẩn chí mà t́nh nguyện xông pha ngoài biên ải. Tuy vậy nàng luôn một ḷng chung thủy đợi chờ, lấy niềm vui qua những giờ phút trông ngóng thư người t́nh từ nơi phương trời lửa đạn.

 

Bỗng một hôm có thư báo về cái tin sét đánh ngang tai: Tâm vừa anh dũng hy sinh ngoài trận tuyến. Trời đất quay cuồng sụp đổ.

 

“Rồi nàng buồn thơ thẩn chẳng c̣n ngồi trang điểm qua màu phấn 

Để phai úa đến tàn cả hương sắc 

Tháng ngày luôn héo hon”. 

 

Chờ ai đây đợi ai đây khi mà người thương vĩnh viễn ra đi. Thế rồi tuyệt vọng t́nh, nàng nhảy xuống bờ hồ quyên sinh theo người yêu. Gia đ́nh thương tiếc cho lập mộ trên đồi thông.

 

Ngang trái thay lá thư báo tử là lá thư lầm lẫn chết người. Tâm không tử trận mà vẫn c̣n chiến đấu dưới cờ. Tám tháng sau chàng trở về thăm th́ nghe hung tin Thảo không c̣n.

 

“Sao người về đây để t́m nhưng thôi đă mất c̣n đâu 

Ôi buồn làm sao đồi thông xưa nay vắng bóng người yêu 

Đời hợp tan, hợp rồi tan như mây kia gặp gió”.

 

Thật đắng cay chua xót, đồng cảnh ngộ của Thi Bá Vũ Hoàng Chương thuở nào: Đời vắng em rồi say với ai!

 

“Sóng dậy đ́u hiu biển dấy sầu

Lênh đênh thương nhớ dạt trời Âu 

Thôi rồi tay nắm tay lần cuối 

Chia nẻo giang hồ vĩnh biệt nhau 

 

“Gặp gỡ chừng như chuyện Liêu Trai

Ra đi chẳng hẹn một ngày mai

Em ơi! lửa tắt b́nh khô rượu 

Đời vắng em rồi say với ai?”.

 

Nghĩ ḿnh đă tới đường cùng. Chàng quẩn trí tự vẫn với ước nguyện mồ chôn nằm bên cạnh người yêu. Cha mẹ chấp nhận và cho mai táng gần Thảo.

 

“Rồi mộ chàng được ở bên cạnh nàng như lời xưa thề ước 

Nằm hiu hắt đến ngàn thu an giấc dưới mộ sâu đất khô”.

 

Nhưng từ sau 1975, do tuổi già sức yếu, đường sá đi lại quá khó khăn nên cha mẹ phải đành đoạn di dời mộ chàng về quê quán. C̣n Thảo tuy xa Tâm nhưng vẫn nằm yên nghỉ bên cạnh ngôi mộ trống của chàng. Ai qua đây mà không khỏi bùi ngùi cho số kiếp người bạc mệnh.

 

 

5. ĐỒI CHARLIE

 

Dựa theo bút kư Người Ở Lại Charlie của Nhà Văn Phan Nhật Nam, Nhạc Sĩ Trần Thiện Thanh đă soạn thành ca khúc cùng tên.

 

Charlie với cao độ gần 1000 m là dăy đồi nằm cạnh huyện Dakto, Kontum.

 

Mùa Hè Đỏ Lửa 1972 khởi đầu giai đoạn chiến tranh khốc liệt nổ ra khắp các chiến trường miền Nam. Binh sĩ Cọng Ḥa hành quân liên miên không một ngày thư thả. 

 

Tiểu Đoàn 11 Nhảy Dù của Người Anh Cả Nguyễn Đ́nh Bảo đă quần thảo ở Toumorong, Dakto, Dambe, Krek, Snoul, Đức Cơ, Khe Sanh, Hạ Lào... Có nơi chỉ đáo qua vài ngày rồi phải vội vàng từ giă theo t́nh h́nh chiến sự nóng bỏng trên bốn vùng chiến thuật.

 

Tháng 4.1972 được lệnh trấn đóng đỉnh đồi Charlie với nhiệm vụ án ngữ và kiểm soát ngă 3 biên giới Việt Miên Lào. Chừng 500 binh sĩ nhảy dù đối đầu lực lượng địch hùng hậu cấp sư đoàn. Chúng vẫn sử dụng chiến thuật tiền pháo hậu xung quen thuộc, cường tập pháo kích hàng ngàn hỏa tiễn suốt ngày đêm nhằm uy hiếp tinh thần và làm tiêu hao quân số trú pḥng. 

 

Sau hơn mười ngày đêm tử thủ dưới làn mưa pháo, Trung Tá Bảo bị sập hầm trúng đạn tử thương. Ngay sau đó Thiếu Tá Tiểu Đoàn Phó Lê Văn Mễ lên thay thế khi mà đơn vị gần như cạn kiệt vũ khí và lương thực.

 

T́nh h́nh quá khẩn trương không thể cầm cự lâu hơn. Nếu chậm trể sẽ bị bao vây tràn ngập. Thiếu Tá Mễ cùng một số đồng đội phải gấp rút kiếm đường thoát thân, t́m cái sống trong cái chết rồi kêu gọi thượng cấp cho pháo đài bay B52 dội bom ngay ngọn đồi vừa rút đi. Hàng ngàn cán binh sinh bắc tử nam bị tiêu diệt. C̣n theo Nhà Văn Phan Nhật Nam, bên ta thiệt mất 400 binh sĩ đền nợ nước.

 

Trong số sĩ quan thoát ra từ tử địa có Y Sĩ Tô Phạm Liệu. Tuy thương tích ở chân nhưng Anh vẫn không nản chí ngă ḷng. Rán điều trị rồi chờ đơn vị tái bố sung để cùng ra trận trong tháng 6 nơi vùng hỏa tuyến.

 

Tới tháng 9.1972 tất cả quân cọng sản xâm lăng phải tháo chạy về phương bắc. Y Sĩ Phạm Anh Dũng cho hay Đại Úy Tô Phạm Liệu được tuyên dương sĩ quan xuất sắc nhất của Sư Đoàn Dù.

 

Hy sinh v́ đại nghĩa, Trung Tá Bảo được truy thăng Đại Tá, để lại bao tiếc thương cho h́nh ảnh người chỉ huy tài ba, gan dạ, luôn hết ḷng thương yêu thuộc cấp. Ông giă biệt vợ trẻ và 3 con thơ lúc mới 36 tuổi đời. Bà Nguyễn Đ́nh Bảo là cựu chiêu đăi viên hàng không vẫn ở vậy thờ chồng nuôi con ăn học thành tài.

 

“Anh! Anh! hỡi Anh ở lại Charlie 

Anh! Anh! hỡi Anh giă từ vũ khí 

Vâng, chính Anh là ngôi sao mới 

Một lần này chợt sáng trưng 

Là cánh dù đan bằng tiếc thương vô cùng 

Anh! cũng Anh vừa ở lại một ḿnh 

Charlie, tên vẫn chưa quen người dân thị thành 

Xin một lần thôi, một lần thôi 

Vẫy tay tạ từ Charlie 

Xin một lần nữa, một lần nữa 

Vẫy tay chào buồn Anh đi”.

 

Vời ḷng cảm phục vô biên những Người Anh Hùng Mũ Đỏ, nhiều cựu binh và dân thường đă lặn lội t́m đường tới Charlie thăm chiến trường xưa. Trong tận sâu thẳm đáy ḷng, ai ai cũng đều ngậm ngùi khi nh́n lại ngọn đồi nơi mà 50 năm về trước những người con thân yêu của Tiểu Đoàn 11 Nhảy Dù oanh liệt ra đi chẳng hẹn ngày về. 

 

 

6. PLEIME

 

Trại Lực Lực Lượng Đặc Biệt Pleime nằm giáp ranh vùng 3 biên giới, cách Pleiku 40 km về hướng nam. 

 

Pleime được Phạm Duy nhắc tới trong nhạc phẩm Kỷ Vật Cho Em, phổ từ bài thơ Để Trả Lời Một Câu Hỏi của Thi Sĩ Linh Phương với lời lẻ vô cùng áo năo tang tóc bi ai dễ làm nao ḷng chiến sĩ. Chính v́ vậy mà từng bị xếp vào loại nhạc phản chiến và cấm hát một thời gian. 

 

“Em hỏi anh, em hỏi anh bao giờ trở lại 

Xin trả lời, xin trả lời mai mốt anh về 

Anh trở về có thể bằng chiến thắng Pleime 

Hay Đức Cơ Đồng Xoài B́nh Giă 

Anh trở về, anh trở về hàng cây nghiêng ngả 

Anh trở về có khi là ḥm gỗ cài hoa

Anh trở về trên chiếc băng ca

Trên trực thăng sơn màu tang trắng”. 

 

Nhạc Sĩ Trúc Phương cũng nhắc đến Pleime trong bài Trên Bốn Vùng Chiến Thuật:

 

“Tôi thường đi đó đây

Bùn đen in dấu giày

Chân nghe lạ từng khu chiến thuật 

Áo nhà binh thương lính, lính thương quê 

V́ đời mà đi 

Pleime gió mưa mùa

Bốn vùng nghe lưu luyến bước bâng khuâng của vạn người thân”.

 

Tại Pleime từng xảy ra hai trận đánh khốc liệt.

 

* Trận đầu ở Thung lũng Ia - Drang:

Theo lời kể của Thiếu Úy Trần Quốc Cảnh (khóa 19 Vơ Bị Dalat) th́ cuối tháng 10.1965 Việt Cọng bao vây Trại Pleime. Lực lượng tham chiến bên ta có trung đoàn 3 thiết giáp, tiểu đoàn 21 biệt động quân, tiểu đoàn 1/42, 400 dân sự chiến đấu và một bộ phận của lữ đoàn dù cùng chống trả chiến thuật công đồn đả viện của 3 trung đoàn cọng quân.

 

Mặc dù quân số đông đảo cọng thêm trang bị vũ khí tối tân nhưng sau 7 ngày giao tranh ác liệt, phía bắc phương thiệt hại nặng nề phải rút chạy vào rừng. Ta bẻ găy kế hoạch cắt đôi Tây Nguyên của chúng.

 

Đó là nhờ tinh thần chiến đấu gan dạ cùng sự phối hợp nhịp nhàng hoàn hảo giữa quân đội Cọng Ḥa và Không Lực Hoa Kỳ.

 

Theo Time Magazine ngày 5.11.1965, trong số 6000 quân cọng phỉ, ước chừng 1000 tử vong và 2000 thương tích.

 

* Trận thứ nh́: sau trận đầu, trại Pleime cũ bị phá hủy và trại mới được xây dựng. Đầu năm 1974, Thiếu Tá Vương Mộng Long nhậm chức Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 82 Biệt Động Quân Biên Pḥng phụ trách bảo vệ vùng núi rừng rộng lớn bao quanh Pleime.

 

Đây là hành lang chiến lược cho cọng quân di chuyển từ bắc vô nam, từ đồng bằng lên Tây Nguyên và vận hành binh lính vũ khí quân lương qua các tỉnh vùng 3 biên giới. V́ vậy mà chúng quyết tâm nhổ sạch Trại để rộng đường cho giấc mộng xâm lăng. Cuộc chiến khởi đầu từ cuối tháng 7.1974.

 

Theo Thiếu Tá Long về tương quan lực lượng đôi bên th́ địch có quân số gấp mười lần, chưa kể cơ giới, pháo binh, chiến xa và pḥng không.

 

Biết ḿnh sức yếu thế cô phải một chọi mười, thật là không cân sức. Nhưng cả Tiểu Đoàn quyết tử để quyết sinh. Chiến đấu đến người lính cuối cùng. Thề sống chết có nhau đồng ḷng bảo vệ quê hương tự do và đời sống ấm no cho đồng bào. Nhiều ngày bị cô lập với bên ngoài và lương thực đạn dược gần như cạn kiệt. Nhưng Trời luôn phù hộ người chính nghĩa. Bất chấp hàng loạt mưa pháo hoặc cái lạnh cắt da của núi rừng trùng điệp. Thiếu Tá Long khóa 20 Vơ Bị Dalat luôn điều động binh sĩ vững ḷng chống trả các đợt tấn công biển người của giặc thù. Nhờ vậy mà chúng không thể tràn ngập tiêu diệt căn cứ kể cả cho tank 54 lồng lộn xung trận nhưng cũng đành thúc thủ rút lui vào cuối tháng 8 sau 33 ngày đêm tử thủ kiêu hùng của Tiểu Đoàn. Quốc Kỳ Việt Nam Cọng Ḥa lại phất phới tung bay trên cột cờ cao vào sáng ngày 2.9.1974.

 

Hai dăi băng trắng chữ sơn đỏ căng ngang trước tư dinh Tướng Tư Lệnh Quân Đoàn 2: “Toàn dân Pleiku ghi ơn Thiếu Tá Vương Mộng Long và các chiến sĩ Tiểu Đoàn 82 Biệt Động Quân”. Hàng ngàn quân dân cán chính long trọng làm lễ khao quân suốt mấy ngày. Đâu đâu cũng nghe vang dội khúc quân hành: “Ḱa đoàn quân chiến thắng trở về trong nắng hồng...” (Bài Ca Chiến Thắng, Minh Duy).

 

 

7. THA LA XÓM ĐẠO 

 

Tha La là xóm nhỏ ở vùng Trảng Bàng Tây Ninh.

 

Gần 200 năm trước một số con chiên từ Huế do bị Vua Minh Mạng cấm theo Thiên Chúa Giáo nên chạy trốn vào ẩn trú ở vùng đất hẻo lánh này. Họ chung tay khẩn hoang lập ấp, xây dựng thôn xóm để bảo tồn niềm tin tôn giáo.

 

Năm 1950, Nhà Thơ Vũ Anh Khanh (1930 - 1956) t́nh cờ ghé thăm nơi đây. Duyên nợ đẩy đưa Anh sáng tác bài thơ dài Hận Tha La:

 

“Đây Tha La xóm đạo 

Có trái ngọt cây lành 

Tôi về thăm một dạo 

Giữa mùa nắng vàng hanh”.

 

Nhạc Sĩ Dzũng Chinh đă phổ thành bài hát Tha La Xóm Đạo:

 

“Đây Tha La, đây xóm đạo tiêu điều 

Cây buồn quanh hận thù dâng ai oán”

 

Người Tha La rất hănh diện hát bài quê hương ḿnh để ghi nhớ một thời đao binh: 

 

“Đây Tha La, đây xóm đạo hoang tàn 

Mây trời vây quanh màu tang khói lửa 

Bao năm qua Tha La c̣n trơ đó 

Đoàn người đi giết thù đă hẹn thề từ dạo ấy 

Ḷng viễn khách bồi hồi như thương tiếc mùa xuân nắng hanh vàng”.

 

Nhà Văn Xuân Vũ gặp Anh Khanh tại miền Tây năm 1950 khi cùng tham gia kháng chiến. Xuân Vũ cho biết: “Nhà thơ tốt nghiệp khóa lục quân 12 tháng. Anh hay mặc áo nhà binh xập xệ, quần ống cao ống thấp, miệng cười xề xề. Lúc nào có liên hoan th́ bạn bè hay bắt Anh lên ngắm thơ”.

 

Tới hiệp định Geneve 1954 cả hai cùng tập kết ra bắc. Vài năm sau Anh được cử đi dự hội nghị văn chương quốc tế ở Ấn Độ. Khi về Anh kể chuyện thăm ngôi đền lạ lùng thờ “cái đó” và “cái ấy”. Bạn bè thắc mắc một hồi th́ Anh cho biết “cái đó” dài bằng cây cột c̣n “cái ấy” to bằng cái nia. Ai nghe cũng ôm bụng cười sặc sụa.

 

Bữa ấy Anh khao anh em một chai rượu ngoại vừa mang về từ hội nghị.

 

Thế rồi Anh xin đi công tác. Giấy phép ghi tới Vĩnh Phúc nhưng anh sửa thành Vĩnh Linh để t́m cách vượt tuyến vào Nam. Gần Cầu Hiền Lương anh nh́n lui nh́n tới rồi vội vàng lặn hụp cố bơi qua bờ. Rủi thay bị công an biên pḥng phát hiện. Chúng dùng mũi tên tẩm độc bắn chết anh rồi vùi thây ngay đụn cát ven sông. Thế là mộng ước của bao nhiêu người Tha La đành trở thành tuyệt vọng, cho dù ai nấy đều thầm ca bài Chuyến Đ̣ Vỹ Tuyến của Lam Phương như bày to niềm khát vọng một ngày Anh Khanh trở lại:

 

“Bùi ngùi nh́n cách xa ngàn trùng 

Giờ đây em điêu linh nơi quê nhà đang ch́m đắm 

Bao đêm thổn thức dưới trăng ngà 

Hồn đắm say chờ đón ngày anh về sưởi ḷng nhau”.

 

Xuân Vũ từng đóng vai phóng viên thăm vùng giới tuyến. Ngang khúc sông Anh Khanh gặp nạn, Vũ âm thầm muốn trốn nhưng quan sát kỹ thấy nguy hiểm không an toàn nên đành thối lui. Khi về Nhà Văn Đoàn Giỏi hỏi:

“Mày vô đó có thấy mộ Anh Khanh không?

- Chẳng biết mộ anh ấy nằm ở đâu v́ gặp quá nhiều nắm đất dọc bờ cát trắng.

 

Đoàn Giỏi buồn rầu nói thêm: Phải chi biết ngày nó chết tụi ḿnh cơm canh cúng giỗ một bữa cho nó bớt tủi vong hồn”.

 

Anh Khanh là văn nghệ sĩ hăng say theo cọng sản rồi bỏ hàng ngũ trở về với chính nghĩa tự do sớm nhất. Sau Anh có nhiều người vượt thoát thành công như Xuân Vũ, Ca Sĩ Bùi Thiện... Một số manh nha ly khai nhưng chưa kịp đào tị th́ bị trù dập tả tơi. Điển h́nh là Nhà Thơ Trần Vàng Sao đang là sinh viên đại học Huế lại thoát ly lên rừng núi Trường Sơn “chống Mỹ cứu nước” rồi chợt hiểu rơ bộ mặt giă nhân giă nghĩa của cọng sản liền thức tỉnh viết ra những nhận thức phê phán chân thành. Hậu quả là không những bị hạch hỏi trừng trị mà c̣n hết tin dùng. Ai đọc bài thơ “Tau Chửi” nguyền rủa lên án việt cọng tàn ác gian manh vắt chanh bỏ vỏ mới hiểu thấu nỗi uất hận cay đắng của kẻ trót dại lầm đường như Ông.

 

 

8. ĐƯỜNG DUY TÂN 

 

là đoạn đường nối Nhà Thờ Đức Bà và Hồ Con Rùa thuộc quận 3 Saigon. Hai bên đường có hàng cây sao cổ thụ cao vút, vài cây tồn tại cả trăm năm, xen lẫn nhiều ngôi biệt thự uy nghi kín cổng cao tường che phủ bởi những giàn bông giấy sắc màu rực rỡ. 

 

Đường Duy Tân mang tên Nhà Vua thứ 11Triều Nguyễn là Thái Tử Vĩnh San lấy niên hiệu Duy Tân (1900 - 1945) với hoài vọng đổi mới cải cách cho đất nước. Năm 16 tuổi do chống Pháp nên Ngài bị đày sang Đảo Reunion (Phi Châu) và tới 1945 th́ tử thương trong một tai nạn phi cơ.

 

Con đường này trở nên nổi tiếng từ khi nhạc phẩm Trả Lại Em Yêu của Phạm Duy ra đời.

 

“Trả lại em yêu khung trời đại học 

Con đường Duy Tân cây dài bóng mát

“Trả lại em yêu con đường học tṛ 

Những chiều Thủ Đô tưng bừng phố xá 

Chủ nhật uyên ương hẹn ḥ đây đó 

Uống ly chanh đường uống môi em ngọt”.

 

Duy Tân là con đường t́nh yêu học tṛ, con đường hẹn ḥ đưa đón, con đường tạ từ chia biệt, con đường gặp gỡ lứa đôi, con đường hạnh phúc thiết tha, con đường ngọt ngào âu yếm, con đường giận hờn đổ vỡ, con đường đau khổ ly tan...

 

Đường này có Đại Học Luật Khoa với hàng chục ngàn sinh viên ghi danh. Trong 20 năm trời lắm cuộc t́nh diễn ra ở đó để lại bao nhiêu dư âm buồn vui suốt cả cuộc đời. Ai có chút tâm hồn mơ mộng mà không bày tỏ nỗi niềm thi nhân khi mỗi chiều ngang qua đây t́nh cờ bắt gặp những đôi t́nh nhân sánh bước chung đôi dưới hai hàng cây xanh mát.

 

Khung cảnh thơ mộng tưởng chừng Lưu Thần Nguyễn Triệu đáo Thiên Thai. Nhưng xa rồi những ngày xưa thân ái. Không chỉ tên đường thay đổi mà cảnh vật xung quanh cũng đổi thay. Không c̣n hai hàng cây thẳng tắp quen thuộc. Chủ nhân mấy ngôi nhà cổ kính bỏ đi xa, thay vào đó là lớp người mới giàu có từ đâu tới xây cất những biệt thự cao tầng nguy nga tráng lệ. Vừa chật hẹp mà lưu lượng quá đông nên nạn kẹt xe xảy ra hằng ngày.

 

Chính tại đường Duy Tân đă chứng kiến bản chất côn đồ giết người không gớm tay của việt cọng.

 

Mùa hè 1971 diễn ra cuộc bầu cử Ban Chấp Hành Sinh Viên Đại Học Luật Khoa giữa hai liên danh Lê Khắc Sinh Nhật và Trịnh Đ́nh Ban. Kết quả inh Nhật thắng cử vẻ vang. Phe thất bại là nhóm thân cọng đă điên cuồng tức giận trả thù hèn nhác và ra tay bắn chết đối thủ trước cổng trường ngay giữa ban ngày. Từ đó con đường cây dài bóng mát trở thành con đường đau buồn tan nát.

 

Ai gây ra thảm cảnh này?

 

 

9. PHÀ HẬU GIANG (Phà Cần Thơ)

 

Băng qua Sông Hậu nối liền Cần Thơ và Vĩnh Long dài 1840 mét.

 

Trong một chuyến về quê vợ ở miền Tây có công việc nhà, Nhạc Sĩ Nhật Ngân đang thơ thẩn đi tới đi lui ngóng chờ phà Hậu Giang th́ chợt nghe văng vẳng đâu đây tiếng hát mượt mà của ai đó giữa đám đông người lũ lượt chen chúc trên bến sông. Tiến lại gần th́ Ông thấy người thương binh chống nạn, cụt mất một chân bận bộ đồ treillis rách nát bạc màu đang ca bài Xuân Này Con Không Về. 

 

“Con biết bây giờ Mẹ chờ mong con

Khi ánh mai đào nở vàng bên nương 

Năm trước con hẹn đầu xuân sẽ về 

Nay én bay đầy trước ngơ mà tin con vẫn xa ngh́n xa

“Con biết không về Mẹ chờ em trông 

Nhưng nếu con về bạn bè thương mong 

Bao lứa trai hùng chào xuân chiến trường 

Không lẻ riêng ḿnh êm ấm 

Mẹ ơi! con xuân này vắng nhà”.

 

Nghe xong Nhạc Sĩ quá xúc động, đâu ngờ ở nơi chốn chợ đời đua chen này lại có người hát thành thạo bản nhạc của ḿnh mà không cầm được nước mắt. 

 

Ông chạy tới chuyện tṛ hỏi han, bỗng nhận ra người bạn cùng lớp thời trung học sau gia nhập Vơ Bị Dalat. Ra trường một năm th́ bị thương găy chân phải giăi ngũ. Trở lại Mỹ, Nhật Ngân cùng Trần Trịnh hợp soạn ca khúc Chiều Qua Phà Hậu Giang để nói lên tâm sự của người thương binh quân lực Việt Nam Cọng Ḥa sau cuộc chiến:

 

“Chiều qua phà Hậu Giang, tiếng ai hát dạo buồn thay 

Tiếng ca sầu mênh mang như khơi niềm đau năm tháng xưa 

Chân nạng gỗ thấp cao kéo lê đời theo ḍng nhạc đưa 

Mănh chiến y phai màu khúc ca nào gợi sầu không nguôi”.

 

Sự hy sinh tuổi thanh xuân và một phần thân thể của hàng vạn thanh niên trong cuộc chiến bảo vệ miền Nam là vô bến bờ, không lấy ǵ đền đáp được. Bao năm qua nhiều nơi tổ chức Đại Nhạc Hội Cảm Ơn Anh nhằm vinh danh Người Thương Binh, gây quỹ giúp Hội HO Cứu Trợ Thương Phế Binh và Quả Phụ Việt Nam Cọng Ḥa c̣n kẹt lại ở quê nhà. Trong nước có Ḍng Chúa Cứu Thế, Chùa Liên Tŕ...đă tận tay trao phát nhiều đợt quà t́nh nghĩa cho thành phần thiệt tḥi này.

 

Nhưng nghĩa cử đó thực ra cũng quá nhỏ nhoi. Chỉ ước mong may ra có thế làm ấm ḷng các gia đ́nh kém may mắn trong một chừng mực nào đó mà thôi.

 

Về phần bến phà, sau khi Cầu Cần Thơ khánh thành năm 2010, tuy đường sá được thông xe, phà Hậu Giang kết thúc sứ mạng sau 100 năm hoạt động nhưng hiện nay vẫn c̣n bến đ̣ vận hành loại phà nhỏ hơn cho người và xe mô tô qua lại v́ nhanh và ít tốn phí hơn so với lưu thông bằng xe. Không biết có c̣n ai sống đời hát dạo như trước không?

 

 

10. LĂNG MẠC CỬU 

 

Nhạc Sĩ Lê Dinh một lần ghé thăm đă cảm tác ca khúc dễ thương Hà Tiên Mến Yêu.

 

“Tôi nhớ hoài một chiều 

Dừng chân ghé qua thăm miền ước mơ 

Tôi qua Lăng Mạc Cửu 

Nằm trên con voi phục 

Tôi vô thăm Thạch Động 

Trời bát ngát mênh mông”.

 

Mạc Cửu (1655 - 1735) là thủy tổ ḍng họ Mạc ở Hà Tiên. Do không thần phục Nhà Thanh nên Ông rời bỏ Quảng Đông trốn qua Nam Vang năm 1668 hành nghề thương nhân quanh các nước Đông Nam Á. Đến 1699 Ông khai khẩn nhiều khu vực hoang địa của Hà Tiên lập thành 7 xă thôn. Năm 1708 chịu thần phục Chúa Nguyễn, được phong Tổng Trấn Hà Tiên, cai quản như một Tiểu Vương theo truyền thống cha truyền con nối. Liên tục 7 đời, con cháu họ Mạc cải biến Hà Tiên từ vùng đất ít người biết đến thành cửa ngơ giao thương sầm uất của Đại Việt. 

 

Di tích Lăng được xây dựng từ năm 1739. Trên cổng nhà thờ có câu đối Hán Nôm do chính Nhà Nguyễn ban tặng: 

 

“Một nhà trung nghĩa danh thơm cả họ 

Bảy lớp giậu che, cả nước mến yêu”.

 

Quanh mộ phong cảnh mây, nước, biển, trời quyện vào nhau thành bức tranh thủy mạc hữu t́nh, ngắm trông hoài tưởng chừng như lạc vào tiên giới. 

 

Người Việt cảm hoài tấm ḷng của ḍng họ Mạc tận tụy mở rộng bờ cơi phương Nam cho cả nước. Nhớ ơn Mạc Cửu, thiết tưởng chúng ta không thể quên hai nhân vật gốc Hoa khác từng đóng góp nhiều cho sự phồn vinh của Miền Nam.

 

* Chú Hỏa (1851 - 1901)

Người gốc Phúc Kiến, Trung Quốc, mang quốc tịch Pháp. Di cư tới Saigon sống bằng nghề bán ve chai mà trở nên giàu có nhanh chóng.

 

Khoảng nửa đầu thế kỷ 20 đă là một trong tứ đại phú hào của Saigon: nhất Sĩ, nh́ Phương, tam Xường, tứ Hỏa (Huyện Sĩ - Lê Phát Đạt, Tổng Đốc Phương - Nguyễn Hữu Phương, Bá Hộ Xường - Lư Tường Quan, Chú Hỏa - Hui Bon Hoa).

Tuy xếp thứ tư nhưng Chú vẫn để lại tiếng thơm muôn đời nhờ tấm ḷng không chỉ làm giàu cho riêng ḿnh mà c̣n quan tâm giúp đỡ cộng đồng xung quanh.

 

Suốt thời gian dài gia đ́nh Chú đóng góp lớn lao cho sự phát triển của thành phố về vật chất lẫn tinh thần, hiến tặng nhiều công tŕnh phúc lợi như Bệnh Viện Từ Dũ, Bệnh Viện Đa Khoa Saigon, Bệnh Viện Nguyễn Trăi, Trường Tiểu Học Minh Đức...

 

 

Phạm Văn Duyệt 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính