Vượt Thoát
 

Phạm Kim & Đặng Phúc Hoà

 

 


Tôi có lẽ cũng giống như các bạn đều không nghĩ rằng trong cuộc đời có một ngày nào đó phải rời bỏ quê hương đất nước của ḿnh một cách lến lút và hết sức nguy hiểm. Có khi phải hy sinh chính mạng sống của ḿnh cho đủ mọi lư do của cuộc vượt thoát như : bị bọn công an Việt Cộng bắn chết hay bị giam và chết trong tù ... Sau đó lại bị bọn hải tặc cướp, giết và chết ch́m ngoài biển cả, hay bị bệnh dịch mà chết khi đă được lên các đảo trong vùng Đông Nam Á. Tất cả những nguy hiểm đó, nếu ai chưa từng trải qua th́ khó h́nh dung được hết nỗi khổ sở, đắng cay, tủi nhục và đau buồn của những người đă phải từng chịu đựng những cảnh ngộ đau thương đó.


Tôi giă từ cuộc đời áo trắng học sinh để khoác lên người áo lính và ba lô khi tuổi đời c̣n rất trẻ, vừa tṛn 17 tuổi đời. Do sự đánh phá của Việt Cộng ngày càng gia tăng tại Miền Nam, đặc biệt là cuộc tổng tấn công tại miền Trung vào Mùa Hè Đỏ Lửa năm 1972, hàng đoàn lớp thanh niên học sinh và sinh viên đă tạm gác bút nghiên theo tiếng gọi của non sông để lên đường bảo vệ tử do và b́nh yên cho quê hương.


Năm vừa tṛn 20 tuổi, tôi lại phải chứng kiến cuộc chiến tại miền Nam bị kết thúc một cách bức tử vào ngày 30/04/1975, làm ḷng tôi uất nghẹn, nước mắt tuôn trào và thương cho đất nước đă rơi vào ṿng cai trị của bọn người theo chủ nghĩa độc tài và vong bản. Đó cũng là nỗi ḷng và tâm t́nh chung của tập thể chiến sĩ quân đội Việt Nam Cộng Hoà, của nhân dân miền Nam và của cả nước.


Biết nói thế nào khi cuộc chiến tại Việt Nam lúc đó do các thế lực ngoại lai chi phối và quyết định chiến thắng đă ngả về phía kẻ xấu, và hậu quả của nó đă đưa đến t́nh trạng đất nước gần 30 năm sau chiến tranh cón tiếp tục bị nghèo và lạc hậu về nhiều mặt so với các nước trong vùng Đông Nam Á hiện nay (Mă Lai, Nam Dương, Thái Lan, Singapore, Nam Hàn, Phi Luật Tân ...), so sánh trước năm 1975, miền Nam đă không bị thua kém xa về tŕnh độ phát triển kinh tế và xă hội so với các nước trên. Cho nên một điều chắc chắn là cho đến nay, không một người nào có đầu óc b́nh thường lại c̣n có thể tin tưởng, ủng hộ và muốn sống trong một xă hội được gọi là xă hội chủ nghĩa và chẳng có một nhà học giả nào có thể t́m được những lư lẽ hợp lư để bênh vực cho cái gọi là sự siêu việt và tuyệt với của chủ nghĩa cộng sản để tồn tại trên quả đất này nữa. Tuy nhiên, có thể c̣n 2 loại hạng người muốn theo cái xă hội đó : Thứ nhất là những kẻ mộng du, và loại thứ 2 là những kẻ điếm đàng muốn có quyền lực độc tài để sống trên mồ hôi, máu và nước mắt của người dân lành.


Chính sự mắt thấy và tai nghe những khủng bố và trả thù tàn bạo về mặt chính trị, các thảm hoạ về mặt kinh tế, sự lụn bại về văn hoá, sự suy sụp về đạo đức xă hội đă xảy ra trên quê hương Việt Nam khi Việt Cộng cai trị cả nước sau năm 1975, đặc biệt vào năm 1978, thời điểm mà Việt Cộng đă thi hành cái gọi là cuộc cải tạo thành phần tư sản, tiểu tư sản và hợp tác xă nông nghiệp trên khắp miền Nam, đă tạo ra cơn khủng hoảng về kinh tế, xă hội và đời sống của mọi người dân, và làm phát sinh nên hiện tượng vô tiền khoáng hậu trong lịch sử di dân của nước ta là làn sóng hàng triệu người đă t́m đường vượt thoát bằng mọi cách, mọi phương tiện sẵn có để ra đi và từ bỏ một thiên đàng mù hay c̣n gọi thiên đàng bánh vẽ trên mặt đất. Công cuộc vượt thoát kéo dài trong hơn 10 năm trời ṛng ră, có biết bao đau thương và khổ nhục đă xảy ra trên những chuyến đi bằng đường biển cũng như đường bộ.


Chuyến ghe vượt biển của chúng tôi cũng là một trong hàng loạt những chuyến ghe tàu vượt biên trong thời điểm của những năm 1979 và 1980. Chuyến đi vừa có nhiều gian nan, nguy hiểm v́ đă gặp những chắc trở và tai nạn chết người trên đường đi, có lúc tưởng chừng như không đến được bờ, và may mắn là đa số người đi cùng chiếc ghe đều được định cư ở một nước thứ 3, chỉ trừ vài người không may mắn bị mất tích hoặc chết trên sông và trên biển.


Chuyến ghe vượt biên đă được chuẩn bị gần 2 tháng mới xong mọi thứ cần thiết : như chiếc ghe dài khoảng 14 mét, xăng dầu, các dụng cụ, thuốc trị bệnh, thực phẩm. nước uống. Anh của bạn tôi là người đứng ra tổ chức chuyến vượt biên này, anh là một sĩ quan hải quân cấp uư vừa mới ra khỏi nhà tù mà Việt Cộng gọi là trại học tập cải tạo, với hơn 3 năm bị giam cầm.


Tôi và bạn tôi được giao trách nhiệm lo xăng dầu cho chuyến đi, khoảng 400 lít dầu cặn diesel, chúng tôi đi hỏi mua dầu lẻ từ các bác tài xế xe hàng ở các băi đậu xe dọc theo bến tàu cảng Sài G̣n và cầu Tân Thuận. Dầu được vận chuyển bằng các phương tiện xe xích lô, xe đạp và được ngụy trang như những b́nh đựng nước mắm, nước tương.


Sau khi đă có đủ mọi thứ cần thiết, chúng tôi bắt đầu di chuyển từng nhóm nhỏ về thị xă Mỹ Tho từ vài ba ngày trước đó. Để tránh sự ḍm ngó của bọn công an, chúng tôi chia thành từng nhóm nhỏ vào nhà người quen, giống như là bà con đến thăm viếng nhau. Buổi tối đúng giờ đă hẹn, khoảng 2300 giờ đêm, chúng tôi bắt đầu gom người lại từ 4 chiếc xuống nhỏ, mỗi chiếc chở từ 4 đến 6 người, để đưa ra chiếc ghe lớn đă đậu chờ sẵn cách cách các chiếc xuống nhỏ khoảng 1 cây số. Chúng tôi đă quy ước ám hiệu để khi muốn gọi và nhận ra nhau là gọi " Anh Hai ơi !". Đáp " Rượu đế đây !". Nếu lời đáp không theo như định ước th́ t́m đường thoát cho nhanh.


Mặc dầu đă được chuẩn bị trước khá chu đáo, chuyến đi này cuối cùng đă bị thất bại v́ có một nhóm đă bị công an theo dơi và chúng bắt buộc vài người trong nhóm phỉa đi ra bến đậu của các xuống nhỏ để chúng có thể gom bắt nhiều người khác trong chuyến đi. Khi nhóm chúng tôi đến gần điểm hẹn th́ đă nghe từ xa hàng trăm mét tiếng sột soạt vào các cành lá cây như là một sự cố ư, chúng tôi đă cử một thanh niên nhanh nhẹn len phía trước, khi đến khoảng cách an toàn th́ thanh niên này đă gọi ám hiệu "Anh hai ơi !". Chợt bên kia có tiếng động phát ra khá lớn : "Xong rồi !".


Biết đă bị động, anh thanh niên vội vă đi ngược nhanh về phía chúng tôi và nói nhỏ : "Bể rồi các anh ơi !". Không nói thêm một lời, mọi người đều di chuyển thật nhẹ và nhanh ra khỏi vùng đất nguy hiểm đó ngay lập tức. Rất may mắn là người bạn đó đă trả lời sai ám hiệu đó thật hay làm cho bọn công an tưởng rằng đúng ám hiệu nên có phản ứng hơi chậm và chủ quan, do đó nhóm chúng tôi có đủ thới gian trong gang tấc để rời bỏ địa điểm đó. Liền sau đó, chúng tôi cử ra một người cầp tốc liên lạc với 2 nhóm người c̣n lại để báo hoăn chuyến đi, những người c̣n lại vội vă trở lại căn nhà nơi đang ở tạm để làm như đang ngủ b́nh thường tại nhà.

Ngày hôm sau chúng tôi ra chợ Mỹ Tho để liên lạc với nhau th́ được biết một chiếc xuồng của anh bạn cùng xóm đă không kịp biết tin báo hoăn chuyến đi, nên chiếc xuống của anh đă ra giữa ḍng sông. Sau đó v́ nghe tiếng rượt bắt người vượt biên nên mọi người trên xuồng cuống quít, lo sợ và muốn vào bờ thật nhanh để chạy thoát, nhưng do hấp tấp lúc quay đầu ghe vào bờ, chiếc ghe đă bị lật giữa ḍng sông trong đêm tối đen như mực.


Mọi người đă quàng mọi thứ vật dụng mang theo để bơi vào bờ, có điều không may là đứa em trai khoảng 11 tuổi của anh bạn cùng xóm đă bị chết ch́m dưới ḷng sông, mặc dù anh và vài thanh niên đi cùng đă bơi ṿng quanh một hồi lâu để ráng cứu em. Đây là sự mất mát đầu tiên của chuyến vượt biên, tôi và vài người cùng nhóm đă gặp anh bạn đó với đôi mắt đỏ hoe, buồn bă và đau xót vô cùng. Trong đôi mắt anh có một sự nưới tiếc và ân hận vô vàn v́ không bảo vệ an toàn cho người em thân yêu của ḿnh mà mẹ anh đă giao cho anh trước lúc từ biệt mẹ và gia đ́nh để đi vượt biên. Tôi h́nh dung ra sự bàng hoàng đau đớn và những ḍng nước mắt tuôn trào thương xót tột cùng của người mẹ khi biết tin người con trai nhỏ bé của ḿnh đă bị mất tích trên đường vượt biên .


Chuyến vượt biên đầu tiên đă thất bại. Trở về lại Sài G̣n, nơi mà bọn Việt Cộng đă đổi thành tên cho một kể tội đồ của đất nước đă đi theo chủ nghĩa vong bản và ảo tưởng, để cùng băng đảng đưa dân tộc Việt Nam vô ṿng máu lửa chiến tranh hơn 30 năm, tạo ra sự thù hận và sự lụn bại về mọi mặt trong đời sống của xă hội nước ta cho đến ngày hôm nay, chúng tôi bắt tay ngay vào việc chuẩn bị lại mọi thứ cần dùng cho chuyến đi mới.


Trước khi tôi và các bạn lên đường vượt biên lần thứ 2, chúng tôi đă họp mặt và ăn một bữa cơm chia tay tại nhà tôi, các bạn tôi đă kể chuyện buồn vui cho mẹ tôi nghe về chuyến vượt biên vừa qua . Chúng tôi cũng đă nói để an ủi mẹ tôi rằng nếu ai đi vượt biên th́ có 3 con đường phải chấp nhận : một là Má nuôi (do bị bắt vào tù Việt Cộng nên má phải đi thăm nuôi), hai là nuôi cá (do chết ngoài biển hay v́ bất cứ lư do ǵ như ch́m tàu, hải tặc giết, bệnh dịch hoặc đói mà chết), và ba là nuôi Má (đi được tỵ nạn th́ sau khi đi làm sẽ có tiền để gửi về nuôi Má và cả gia đ́nh). Cả 3 trường hợp trên th́ nuôi má là hạnh phúc nhất mà ai cũng mong muốn được như thế.


Chuyến ghe vượt biên lần thứ 2 lên đường vào khoảng sau Tết Kỷ Mùi năm 1979 một tuần lễ, chiếc ghe của chúng tôi đă chạy thoát ra vùng biển của Việt Nam, ra đến hải phận quốc tế th́ bị hư chân vịt quạt nước, may mắn là trên ghe đă có sẵn một cái để thay, tuy nhiên việc sửa chữa cũng kéo dài chừng 2 ngày mới hoàn chỉnh được máy móc. Sau đó chúng tôi tiếp tục cuộc hành tŕnh của ngày thứ 4 trên biển, mọi người đều có dấu hiệu mệt mỏi, hốc hác thấy rơ v́ không được ngủ, một số người đă bị bệnh cảm cúm, say sóng và tiêu chảy, thực phẩm và nước uống bắt đầu cạn dần . Chúng tôi đă lạc vào vùng biển không có tầu hàng hải lớn đi ngang qua. Chúng tôi đang bàn tính phải đổi hướng đi, thay v́ sang Thái Lan th́ nên chuyển hướng sang Nam Dương, mặc dù xa hơn nhưng sẽ an toàn hơn.


Chưa kịp đổi hướng đi th́ chiếc ghe của chúng tôi đă bị hải tặc Thái Lan gồm khoảng hơn 10 chiếc tầu đánh cá lớn nhỏ đến bủa vây để trấn lột và cướp phá dă man. Trận cướp đầu tiên bị bọn hải tặc tấn công là lần thiệt hại nặng nề nhất về tài sản và nhân mạng. Hai chiếc ghe lớn của hải tặc ép sát hai bên hông chiếc ghe nhỏ của chúng tôi, mặc dầu đă rất mệt mỏi sau 4 ngày vượt biển, nhưng chúng tôi cũng cố lấy hết hơi tàn để cùng nhau dùng các cây chèo đẩy 2 chiếc ghe hải tặc ra xa chiếc ghe của chúng tôi. T́nh trạng đó không kéo dài hơn vài phút, bọn hải tặc có súng trường loại Cạc-bin đă bắn vài ba phát chỉ thiên hăm doạ, đồng thời trên tay những tên khác c̣n cầm các loại dao mă táu và dao phay. Tiếp theo đó, khoảng 4 tên đă nhảy qua ghe nhỏ của chúng tôi, không nói câu nào tên trong bọn đă chém ngay vào tay và chân của 2 thanh niên c̣n tương đối khoẻ trên ghe để dằn mặt mọi người chúng tôi không nên chống cự lại bọn chúng, vết thương của 2 anh này bị khá sâu nên cả hai đều phải chịu ôm vết thương ngồi tại chỗ, sau đó bọn hải tặc bắt đầu lục soát khắp nơi trên ghe, các túi đựng quần áo, các giỏ đựng thực phẩm và thuốc men c̣n lại ít ỏi, kể cả quần áo trên người chúng tôi đang mặc để t́m các quí kim, nhẫn vàng, dây chuyền, đồng hồ ...


Cho đến lúc đó, trên chiếc ghe của chúng tôi có khoảng 20 người, gồm bảy trẻ em dưới 15 tuổi, và 9 Nam, tuy nhiên đa số trẻ con và phụ nữ đă bị bệnh, 2 người Nam bị bệnh sốt đang nằm trên sàn ghe, chỉ c̣n khoảng 8 người là tương đối khoẻ để có thể giúp đỡ cho các bệnh nhân trên ghe. Trong số 2 người Nữ c̣n tương đối khoẻ mạnh là một chị đă ngoài 30 tuổi nhưng trông già và ốm yếu, một cô gái chừng ngoài 20 tuổi, là em ruột anh bạn cùng ghe với chúng tôi. Sau khi lục soát và cướp đi hết đồng hồ và nhẫn đeo tay ít ỏi của những người trên ghe th́ một tên trong bọn th́nh ĺnh lấy tay của cô gái lôi kéo đi qua ghe của bọn chúng, anh bạn của tôi mặc dù đang bị bọn hải tặc cầm dao khống chế, nhưng anh vẫn can đảm nhào ra cứu em gái và miệng luôn la lớn lên nhiều lần, trong giọng nói của anh có pha lẫn nỗi sợ hăi: “No, please don’t. No, no, please don’t” ...


Dường như bọn hải tặc chẳng để ư lời kêu gào của anh, một tên trong bọn đă xả dao chém vào lưng anh một nhát mạnh khiến anh ngă quị trên sàn ghe, sau đó tên này lôi cô gái lên bờ thành ghe của chiếc ghe để kéo về ghe bọn chúng, tuy nhiên với sức lực tuyệt vọng c̣n lại, cô gái đă vẫy vùng mănh liệt để thoát khỏi bàn tay độc ác của tên này và bị rơi xuống biển cùng tên hải tặc đang nắm chặt tay cô. Tức giận v́ bị té xuống biển, tên hải tặc đă đấm mạnh vào đầu và vai cô gái khiến cô ch́m dần vào ḷng biển, sau đó tên này ung dung bơi trở lại ghe của bọn chúng. Khi cô gái rơi xuống biển, bọn hải tặc đă vội gom mọi thứ cướp được và nhảy trở lại ghe của bọn chúng.


Ngay khi chúng rời chiếc ghe của chúng tôi, lập tức 3 người thanh niên của ghe chúng tôi đă nhảy xuống biển ngay vào nơi tên hải tặc vừa đấm cô gái để có thể cứu cô trở lên . Nhưng không may, sau hơn 10 phút cố gắng lặn hụp t́m kiếm, cả 3 người đều không thấy cô gái đâu cả, có lẽ do bị tên hải tặc đánh mạnh vào đầu, cô gái bất tỉnh nên đă ch́m sâu vào ḷng đại dương. Trong lúc đó, mọi người trên ghe đă dùng vài cái áo cũ nằm rải rác trên ghe do bọn hải tặc lục soát làm văng tung toé để dùng làm băng cứu thương buộc lại các vết thương cho 3 thanh niên vừa bị bọn hải tặc chém, mọi người đều thương xót cho anh thanh niên nằm bất tỉnh trên ghe mà không biết em gái ḿnh bị mất tích.


Trong những giây phút hỗn loạn đó, tất cả chúng tôi đều bị khống chế bằng dao và mă tấu, cho nên việc chống cự không hiệu quả sẽ bị thiệt hại nhiều hơn nữa. Chúng tôi có cảm giác hết sức căm giận và hổ thẹn cho sự bất lực của chính ḿnh khi thấy cảnh tượng đau ḷng xảy ra cho những người xung quanh, đặc biệt là trường hợp của cô gái và anh trai của cô đang bị thương nằm trên sàn ghe . Sau trận cướp phá đầu tiên, trong ṿng 5 giờ đống hồ tiếp theo sau của buổi chiều hôm đó, chiếc ghe của chúng tôi phải gánh chịu thêm ít nhất 3 đợt trấn lột khác nữa hết nhóm hải tặc này th́ lại đến nhóm khác đến cướp bóc và trấn lột. Các lần sau này, khi bọn hải tặc đến cướp th́ hầu như không c̣n gặp kháng cự nào của chúng tôi nữa v́ mọi người đă mệt lả và không c̣n vật qúi giá ǵ để cướp nữa, bọn hải tặc đă vét cạn hết mọi thứ có được trên ghe, thậm chí đến đôi giày của em bé 8 tuổi cũng bị bọn chúng lột khỏi đôi chân bé nhỏ của em để cướp lấy, sự việc rất đau ḷng nhưng đó lại là sự thật hiển nhiên đă xảy ra trên đường vượt biên của chúng tôi.


Sau các đợt bị bọn hải tặc cướp, mọi người trên ghe chỉ c̣n dính duy nhất một bộ quần áo trên người mà thôi, có anh chỉ c̣n quần xà lỏn che thân. Ngày thứ 5 trên biển với thực phẩm đă hết, nước uống và dầu cạn dần. Trong 3 ngày c̣n lại, trước khi trôi vào một hoang đảo mà sau này chúng tôi được biết là của Nam Dương, ghe chúng tôi đă gặp một vài tàu lớn đi ngang, nhưng họ đă quay mũi tàu bỏ đi từ xa, không vớt chúng tôi lên tàu, chỉ có một chiếc tàu do thấy cảnh đói khát, bệnh dịch thê thảm của chúng tôi nên đă quăng xuống ghe một ít thực phẩm và nước uống, vừa cho xong là họ rồ máy đi ngay bỏ lại chiếc ghe nhỏ của chúng tôi lênh đênh trên vùng biển vắng. Khi chúng tôi lên được một đảo hoang, chúng tôi đă chôn cất anh trai của cô gái mất tích trên biển v́ vết thương làm mất nhiều máu nên anh đă chết 2 ngày sau đó, chúng tôi không nỡ bỏ anh xuống ḷng biển cả mà cố đợi vào đất liền để có thể chôn cất anh. Điều rất may là lúc anh vừa mất, chúng tôi thấy hy vọng lấp ló đâu đó bóng dáng của vài hoang đảo.


Khi vào được đảo hoang th́ số thực phẩm ít ỏi c̣n lại đều bị lên men chua nên không ai ăn được nữa, chúng tôi phải leo hái các trái dừa tươi trên đảo để ăn cho đỡ đói hết hơn 1 ngày. Sau đó nhờ có tầu của Cao Ủy Liên Hiệp Quốc đi ngang đă vào đón chúng tôi về đảo Galang I cách đó khoảng một chục cây số.


Đa số người đi trên ghe của chúng tôi đếu ở lại trị tỵ nạn không quá 6 tháng, v́ mọi người đều là gia đ́nh thuộc quân lực Viêt Nam Cộng Hoà hay đă có sẵn thân nhân ở các nước Hoa Kỳ, Canada, Pháp, Anh, Úc ... nên đều được đi định cư sớm. Những ngày chúng tôi sống trong trại tỵ nạn của đảo Galang I đi qua thật nhanh và thường vào những đêm ngủ, chúng tôi đều gặp ác mộng về chuyến đi vừa rồi và chờ đến sáng hôm sau mọi người đem ra kể lại cho nhau nghe những giấc mơ hăi hùng và kinh dị, ai nấy cũng đều thương cảm cho những người không may mắn tử nạn trên đường vượt sông, vượt biển vừa qua. Một tháng đúng, sau khi ghe chúng tôi cặp vào hoang đảo, nhóm chúng tôi đă họp mặt để làm lễ cúng tưởng niệm cho 3 người đă chết trong 2 lần vượt biên gồm một em bé 11 tuổi, cô gái và anh trai của cô. Chúng tôi đă đồng cầu nguyện cho những người không may mắn đến đến được bến bờ tự do, đă chết trên sông trên biển, hoang đảo hay đất liền đều được siêu thoát về cơi vĩnh hằng. Chúng tôi cũng sẽ nguyện cố gắng sống xứng đáng nơi xứ người để góp phần vào xây dựng cộng đồng nơi ḿnh sinh sống, và lúc nào cũng quyết tâm và nỗ lực không mệt mỏi để góp phần nhỏ vào việc đấu tranh xoá bỏ chế độ độc tài Cộng Sản nhằm đem lại tự do và thịnh vượng cho đất nước Việt Nam của chúng ta trong tương lai không xa.


Phạm Kim & Đặng Phúc Hoà

 

 

 

Trang Chính     Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Phỏng Vấn     Văn Học Nghệ Thuật     Tham Khảo