Bn dng sng Ba Lng

 

Nguyễn Vĩnh Long Hồ

 

 

 

I

MA H NĂM 1949.

 

Năm đ, ti vừa trn 9 tuổi. Khng may, ti bị ln ban khỉ. Người cứ gầy tp xọp thấy pht sợ, tay chn khẳng khiu, đi mắt cứ lờ đờ như người nghiện ht, mi tc rụng gần hết, chỉ cn trơ lại ci sọ khỉ với vi sợi loe hoe, phất phơ trn ci mỏ c lm cảnh cho vui.

 

Vo ma h, trời nắng chang chang, kh hậu oi bức với ci nắng nung người. Ngồi trong nh, mọi người phải phe phẩy ci quạt mo cau liền tay m mồ hi, mồ k cứ tun ra nhễ nhại. Cn ti, lc no cũng bị quấn kỹ trong ci mềm bng như một đn bnh tt. Cc cnh cửa sổ buồng lc no cũng bị đng bt bng, ban ngy ch những ban đm v sợ ti bị trng gi độc, khiến ti lc no cũng cảm thấy như bị ngộp thở v thiếu dưỡng kh; thỉnh thoảng, ti vừa hất tung ci mềm được chừng vi pht, rồi bất ngờ, mẹ lại vo buồng thăm chừng l ti bị quấn mền lại như cũ, lm ti nng muốn pht đin ln được. Đang nằm thim thiếp nửa tỉnh, nửa m trong buồng, ti nghe ba m ti gy gổ nhau ngoi phng khch. Ba ti ni giọng kh to:

-  Ma nầy nng như đổ lửa, tui ở trần trng trục cn chịu khng thấu, mồ hi tun ra chm nhẹp. Cn b, trị bịnh cho thằng Phc ci kiểu g m lc no tui cũng thấy b lấy khăn mềm trm n kn mt. Cửa sổ buồng đng lại bt bng, lm sao n thở cho được chớ! Ba ti giọng bực bội, tiếp: Cn nữa, cả tuần nay, ti chỉ thấy b cho n uống ton sữa b lm sao thằng nhỏ chịu cho nổi. Tui thấy bịnh ban của n cng ngy cng nặng thm, chớ khng thấy bớt cht no cả!�

 

M ti cũng lớn tiếng, ni:

-  ng biết g m ni chớ! Tui cho n uống sữa l c l do của tui chớ bộ!

-  L do g? Cữ king, cũng cữ vừa vừa thi chớ! Cả tuần nay, thằng nhỏ khng c một hột cơm, hột cho g trong bụng ro trọi, sức đu m n chịu đựng cho nổi, rồi ba ti dịu giọng, tiếp: Sức trẻ con c hạn, tui sợ n khng chết v bịnh đau ban khỉ m chết v kiệt sức đ, b biết khng hả?

-  ng nầy ni nghe ngộ thiệt đ nghen! Tui lm theo lời ng thầy X, chủ tiệm thuốc Bắc Vạn Thọ Đường ở ngoi chợ Vĩnh Long đ, ng ! Nếu khng tin, ng ra đ hỏi ổng coi!

-  ng thầy X dặn lm sao? B ni thử cho tui nghe coi c lọt lỗ tai khng n.

-  ng ta ni: bịnh ban đen cần phải cữ ăn tối đa, nhứt l cơm. V hột cơm cứng, nhai khng kỹ c thể lm lủng đường ruột l hết thuốc chữa đ ng !

-  Thi, cữ ăn cơm nghe cũng tạm được đi! Ba ti lại bực tức, ni tiếp: Cn cho th sao? Cũng cữ ăn cho lun, phải khng b?

-  Đu c phải vậy n, m ti xuống giọng, ni: Tui cho n cữ ăn cho lun, cho chắc ăn m!

-  B king cữ qu mức cho chắc ăn, thằng Phc phải chết chắc thi!

-  ng nầy ăn ni tầm bậy qu mạng! Lỡ c người khuất mặt ging qua đy, lỡ họ nghe được th lộng giả thnh chơn đ nghen ng! Cuối cng, m ti giận lẫy, tiếp: By giờ ng c giỏi, ở nh lo cho thằng Phc đi! Tui đn xe li ra bến bắc Mỹ Thuận, gặp mấy đứa bạn hng để đi nợ. Gần cả thng nay, chẳng đứa no trả tiền cả. Bun bn thế nầy cũng c ngy cụt vốn. Thiệt bực mnh m!

 

Ba ti dặn:

-  Lc trở về, nhớ gh v chợ mua con c lc thiệt bự để nấu cho c lc cho thằng Phc ăn mau lấy lại sức nghen b!

 

Khng nghe tiếng mẹ ti trả lời, chỉ nghe tiếng đi guốc dong sơn mi, nện lốc cốc trn nền gạch tu, đi ra pha trước cửa. Bỗng m ti dừng lại, ni vọng vo trong nh: Cn cht xu l ti qun! Khoảng vi giờ nữa, vợ chồng anh Ba Thời ở bn Chợ Lch, chở tri cy qua giao cho vợ chồng mnh đ nghen! Ba ti trả lời: Yn ch đi! Chuyện nầy để ở nh tui lo được rồi.

 

Chờ m ti ln xe li xong, ba ti bước v buồng, mở tung cc cửa sổ cho gi mt từ ngoi sng Long Hồ trn vo, rồi lẩm bẩm một mnh:

-  Trời nng thấy mẹ h, m bả cứ đng cc cửa sổ bt bng cả ngy lẫn đm lm sao thằng nhỏ chịu cho thấu n trời! Ba ti đến bn giường đở ti ngồi dậy, ni: Đi ra ngoi sn nước để ba lấy khăn ấm lau mnh cho con.

 

Ti lm bộ hoảng sợ, ni:

-  Con khng dm ra khỏi buồng đu! M thấy l đnh con mềm mnh đ, ba ơi!

 

Ba ti trấn an, ni:

-  M mầy ra bến bắc Mỹ Thuận rồi, cầu chiều tối mới về nh. M mầy c rầy, tao chịu hết trch nhiệm cho.

 

V ti chỉ chờ c thế, lật đật phng xuống giường, theo ba ti ra ngoi sn nước. Gi mt từ sng Long Hồ lồng lộng thổi vo nghe mt rượi. Ti khoan khoi lm vi động tc ht thở l cảm thấy tỉnh to ngay. Ba ti vừa cởi quần o cho ti, vừa gọi vọng vo trong nh bếp:

-  Hiền ! Bưng thau nước ấm ra ngoi sn nước cho dượng Tư, lẹ ln chu!

 

Chị Hiền l con d Ba -  chị ruột của m ti -  qu ở Lấp V thuộc tỉnh Sa Đc, chị ở trọ nh ti đi học, đồng thời gip ba m ti những chuyện lặt vặt trong nh hoặc trng chừng nh cửa khi cả nh đi vắng. Nghe tiếng ba ti gọi, chị khệ nệ bưng thau nước ấm ra ngoi sn nước, đặt xuống bn cạnh ti. Chị cười, ni:

-  Dượng Tư để con lau mnh cho n!

-  Thi được, con v buồng lấy bộ đồ b ba của n để trong tủ c ngăn ko, rồi đem ra đy cho dượng Tư.

 

Ba ti tho khăn rằn quấn ngang bụng, nhng vo thao nước ấm, vắt thật ro nước để k hờm cho ti. Ci thau nước ấm phải thay ba lần nước mới lm tri sạch lớp hờm đng trn người. Chị Hiền thay đồ cho ti xong, nồi cho trắng đang bắt trn ci c rng ở trong bếp, đ chn nhuyễn nhừ. Ba ti ni:

-  Con dẫn thằng t v bếp, rồi mc cho ra chn để cho n ăn với đường ct trắng, chỉ cho n ăn một chn thi! Đừng cho n ăn no nghen con!

 

Chị Hiền nhn ba ti lấm lt, ni:

-  Con khng dm cho em n ăn đu! Dượng Tư cho n ăn dm con đi!

 

Ba ti ngạc nhin, hỏi:

-  Sao lạ vậy, con?

 

Chị Hiền thưa:

-  D Tư hăm con mẻ răng: Tao m thấy mầy cho thằng Phc ăn bất cứ ci g m khng hỏi qua tao l mầy tới số đ nghe!�

 

Ba ti nghe chị Hiền ni, cũng phải ph cười:

-  Coi bộ hai đứa by cũng ngn bả qu hả?

 

Ti cũng nhn ba ti cười khc khch, ni:

-  Đu phải chỉ c tụi con ngn m, ba cũng ngn m qu chớ bộ!

 

Ba ti nhn hai đứa ti, cảnh co:

-  Chuyện tao c ngn m mầy hay khng l chỉ c người trong nh biết. Tụi by m bp xp với b con lối xm l thc với tao đ, nghe r chưa!

 

Ni th ni vậy, chớ b con trong ci xm Thiềng Đức nầy, c ai m khng biết chuyện ba nể nang m ti hết biết. Rnh su cu l ch Ba Xị, bạn nhậu của ba ti mấy năm về trước.

 

o0o

 

Cch đy vi năm. Ba ti kết bạn nhậu với ch Ba Xị, một kiện tướng trong lng nhậu ở xm Bnh Phng, gip ranh với xm Thiềng Đức. Đm no cũng như đm nấy, cả hai người đưa nhau ra ngoi chợ Vĩnh Long đnh chn với bạn b đến khuya lơ, khuya lắc mới thấy ch Ba Xị đưa ba ti về nh. M ti giận lắm, khuyn ba ti bỏ rượu, lo lm ăn nui con m ng gi ti đu c thm nghe.

 

Thế rồi một đm nọ. Ti thấy m đang ngồi bn ngọn đn dầu, miệng nhai trầu bỏm bẻm, canh cửa chờ cha ti về. Gương mặt mẹ hầm hầm, cn đi mắt đằng đằng st kh; hnh như, m ti quyết ăn thua đủ với ba ti lần nầy. Thỉnh thoảng, b đập tay xuống mặt bn một ci rầm lm ti cũng điếng hồn. Ti c linh tnh trong nh sắp xảy ra chuyện chẳng lnh, nn ti khng dm đi ngủ sớm v lẻn ra sau sn nước, np bn lu nước mưa, chờ ba ti về.

 

Gần 11 giờ đm, vừa thấy ba ti xuất hiện bn kia cầu Thiềng Đức, ti vội vng m cy cột nh tuột xuống cy cầu vn, đi ln bờ, chạy lp xp mươi pht l đến cuối đường Trần Minh Tại. Ti phng ln cầu chận ba ti lại để bo co tnh hnh ở nh cho ba ti biết, đề phng m ti tập kch bất ngờ. Ti ni:

-  M đang thức chờ ba ở nh! Con thấy mặt m hầm hầm trng dễ sợ lắm đ! Cẩn thận nghen, ba!

 

Ba ti nghe ni, cười ngất, giọng nhừa nhựa, ni:

-  M mầy chờ tao về để đưa tiền cho tao đi nhậu tiếp đ! Ba ti b cổ ch Ba Xị, hỏi: Tui ni như vậy, c đng khng anh Ba Xị?

 

Ch Ba giọng l nh, nực nồng mi rượu, ni:

-  Khng biết thời đại nầy l thời đại g m mấy b cứ ku go nam nữ bnh quyền. Tui ni thiệt với anh Tư nghen, ch Ba xị cầm xị rượu đế đưa ln miệng tu một hơi cho đến khi cạn lng, rồi qăng ci chai xuống sng nghe một ci tủm, ni: Bao giờ tui thấy bầy d ci của chị Tm Vồ ở trong ci xm Thiềng Đức nầy, do một con d ci lm đầu đn th tui mới cho con vợ tui ci quyền bnh đẳng. Mnh c cấm mấy bả ăn trầu đu m mấy bả cấm mnh nhậu chớ, phải khng anh Tư?

 

Ba ti vỗ đi một ci đt, ni:

-  Anh Ba ni ch phải! Đn b t khng qua khỏi ngọn cỏ m đi ln mặt dạy khn mnh đu c được, phải khng anh Ba?

 

Ch Ba Xị cười sằng sặc, khen:

-  Anh Tư ni ch phải! Phải! Phải!

 

Thấy cha khng quan tm đến lời ti ni. Ti bn chạy một hơi về nh theo lối cũ trở v nh. V căn nh của gia đnh chia ra lm hai phần bằng nhau: phần nằm trn bờ l nh ngi tường gạch, cn phần nh sn cất trn mặt sng, mi lợp tn, vch vn dng lm vựa tri cy, từ đ phn phối cho cc bạn hng ở bến ph Mỹ Thuận; cho nn, tuột xuống th dễ, cn leo ln kh trần thn v mấy ci cọc trm đng ru xanh trơn như thoa mở. Ti đang h hục m ci cọc trm cố leo ln nh, bỗng nghe tiếng m ti ht:

-  Phc , coi chừng t xuống sng by giờ đ! Đi v nh bằng cửa trước đi!

 

Ti riu ru trở ln bờ, mở cửa trước v nh th thấy m ti ngồi chễm chệ trn bộ ghế trường kỷ, chờ khẩu cung:

-  Phc! Mầy đi kiếm ng ga ta mầy đ hả?

 

Ti chối leo lẻo:

-  Đu c phải vậy m! Con trốn ra ngoi đường chơi đ lon với bọn thằng To. Cn ba đi nhậu với ch Ba Xị ở ngoi chợ, con biết đu m kiếm chớ!

 

M ti ra lệnh:

-  Thi, khuya rồi! Đi ngủ đi!

 

Khi bước v buồng, ti đứng dựa bn ci cửa sổ, nhn ra ngoi đường, thấy ch Ba Xị đang du ba ti vừa về đến nh. Ba ti lấy tay đập cửa rầm rầm, ht:

-  M thằng Phc đu rồi? Mau ra mở cửa cho tui v coi n!

 

Ch Ba Xị cn hối:

-  Lẹ ln đi, chị Tư ơi! Anh Tư cho ch ăn ch di di ngoi đường rồi đy n!

 

Mẹ nghe ba ti gọi, liền vội vng chạy ra cửa, nắm tay ba ti li tuột vo trong nh. B dng chn đ vo cnh cửa đng lại ci rầm, khng thm mời ch Ba v nh chơi như thường lệ. Liền theo đ, ti nghe tiếng mẹ ti hỏi:

-  ng cn đủ sức nhậu với tui nữa khng vậy, ba thằng Phc?

-  Dư sức qua cầu m b! Thm vi ba xị đế nữa cũng chưa ăn thua g, bỗng ba ti ngạc nhin, hỏi: M tui nhậu với ai vậy, m thằng Phc?

-  Nhậu với tui chớ với ai! M ti thch: Sao, cn sức dm nhậu tiếp khng?

 

Ba ti ngạc nhin, trợn mắt, ni:

-  Trời đất quỉ thần ơi! B biết nhậu hồi no vậy hả? Dạo nầy, coi bộ b lộng hnh qu rồi nghen!

 

M ti lm bộ than thở, ni:

-  Đm no ch những đm nấy, ng đi nhậu với bạn b mt chỉ tới khuya lơ, khuya lắc mới m về nh. Tui ở nh một mnh buồn qu, cũng tập nhậu một mnh lai rai, riết rồi thnh ghiền lc no cũng khng hay!

 

Ba ti khng bằng lng, ni:

-  Ai cho php b nhậu vậy hả, m thằng Phc? Đn b m cũng by đặt nhậu nhẹt, cn ra ci thể thống g nữa chớ?

-  ng ni vậy m nghe được , m ti cười, tiếp: ng thử nhn trong gương coi! Trong 12 con gip, ng trng khng giống con gip no cả, tc tai b x, quần ống thấp ống cao, cn ci o bốc mi hm chua lm! Thấy pht ớn!

 

Ba ti gạt phăng:

-  Thi, b đừng c ni nhiều lời nữa! Cn mn g nhậu được, đem hết ra đy cho tui nhậu tiếp coi n!

 

M ti khng trả lời, lặng lẽ đi ra sau bếp. Một lt sau, b trở ra với ci mm nhm trn tay, c sắp sẵn chn đũa, một dĩa lươn xo l cch, khi bốc ln nghi ngt thơm phức v một chai rượu đế với hai ci ly xy chừng. Ba ti ni như ra lệnh:

-  N, một ci ly rượu thi đủ rồi nghe! Tui cấm b nhậu với tui đ! B nghe r chưa vậy hả?

 

Nghe ba ti ni, gương mặt m ti đổi sắc. B c vẻ hầm lắm, nhưng cố nuốt giận lm vui, tươi cười ni:

-  Được rồi, khng dm ngồi nhậu ngang hng với ng đu, ng ơi!

Trng ba m ti c vẻ ha thuận, ngồi ăn uống bn nhau thật vui, ti cũng an tm phần no, chui v mng đnh một giấc cho tới sng bt. Vừa đẩy cnh cửa buồng bước ra ngoi, ra đằng sau sn nước sc miệng, rửa mặt. Bỗng nghe tiếng ba ti gọi giật ngược:

-  Phc lại đy, mở tri cho ba coi!

 

Ti ngạc nhin, thấy ba ti bị ai tri nằm di trn ci ghế bố như đn bnh tt. Ti hoảng qu, gọi mẹ:

-  M ơi! Ai tri tri ba vậy, m?

 

Vừa lc đ, m ti vừa dưới bếp đi ln, ni:

-  Ừa, tao tri ng gi mầy đ, được khng?

 

Ba ti xuống nước nhỏ, năn nỉ:

-  Thi được rồi, tui hứa với m thằng Phc, lần nầy tui bỏ rượu vĩnh viễn. B mở tri cho tui đi chớ!

-  Ci g? Mở tri cho ng để tối đi nhậu nữa hả? M ti cười đắc thắng, ni: Hồi sng nầy, tui đ viết một ci thơ rồi đn tu đ chạy chuyến ti nhứt, nhờ mang qua bn c lao Tn Phong, mời ta qua đy để ng hứa với ta. ng hứa với tui nhiều lần rồi m ng c giữ lời đu, ton l hứa cuội!

 

o0o

 

Qu nội ti ở miệt c lao Tn Phong thuộc x Đồng Ph, nơi con sng Tiền từ hướng ph Mỹ Thuận chảy xuống tch ra lm hai nhnh m lấy c lao Tn Phong. Một nhnh đổ ra biển Đng bằng cửa Cổ Chin, cn nhnh kia đổ ra biển bằng cửa Cung Hầu. So với c lao Bảo v c lao Minh th c lao Tn Phong l một vng đất mới nổi được ph sa sng Cửu Long bồi đấp từ hơn một thế kỹ nay, đ trở thnh một vng đất l tưởng để lập vườn, trồng cy ăn tri rất tr ph. Nơi đy l qu hương của loi ốc gạo, đặc sản nổi tiếng của tỉnh Vĩnh Long. Ma ốc gạo bắt đầu từ thng 3 đến thng 6 m lịch. Nhưng vo thng 5 l ốc gạo rộ nhất, no trn mập đầy vỏ. Mỗi năm, cứ vo ma h l ng nội ti qua Long Hồ đn ti về c lao Tn Phong ở với ng b nội cả thng mới về. Ti khoi nhất l được đi theo mấy c đi bắt ốc gạo, vui hết biết! Dn đi xc ốc gạo phải canh con nước rng, bất kể ban đm hay ban ngy m th vị nhất l đi xc ốc gạo vo những đm trăng sng. Họ đi bằng ghe tam bản hoặc xuồng ba l, cắm so dọc theo c lao, thắp đn bo sng rực. Thường th bắt ốc gạo bằng cch dng rổ, đường knh khoảng 4 tấc. Họ lặn xuống nước dng tay co đất ct đầy rổ, rồi trồi ln mặt nước đưa cho người ngồi trn ghe đy sạch đất ct, cn lại trong rổ chừng khoảng 20 con ốc gạo. V động tc nầy cứ lin tục cho đến khi nghe tiếng chim bm bịp ku, bo hiệu con nước bắt đầu lớn l họ dừng tay. Một chuyến đi như vậy thu hoạch được từ 10 đến 20 k l thường. Những người gi ở nh lo đan giỏ tre đựng ốc gạo, để giao cho bạn hng chở ra bến ph Mỹ Thuận, bn cho khch bộ hnh xui ngược trn tuyến đường từ miền Ty về Si Gn v ngược lại. Sau mỗi ma ốc gạo qua l c vi cặp trai gi nhờ m ốc gạo m nn duyn chồng vợ, như c Duyn l em họ của ba ti, kết hn cng ch Hai Thu, qu ở bến đ Đnh Khao (Bắc Cổ Chin).

 

Khoảng 12 giờ trưa, ti nghe c tiếng tu đ cập vo cy cầu vn dưới sng l mẹ ti dẫn ti ra đằng sau sn nước đn ng nội ti. Hm đ, ng ti mặc o di đen, khăn đng, chn mang giy bata mu trắng, một tay xch nửa thng thiếc ốc gạo, cn tay kia cầm cy baton bằng gỗ mun ln nước bng lng. Vừa bước ln nh, ng nội hỏi m ti ngay:

-  Ba thằng Phc đu rồi, con?

 

M ti thưa:

-  Dạ, con tri ảnh ở nh trn, chờ ta qua dạy ảnh dm con. Lc nầy ảnh nhậu xả lng, nhậu bất kể qun thần, khng chịu lo lm ăn g ro trọi!

 

ng nội c vẻ giận lắm, ni:

-  Được đa, để ta ln hỏi tội n!

 

Ln đến nh trn, đch thn ng nội cởi tri cho ba ti, rồi ni:

-  Sao, lần nầy ta qua, con khng giỏi chạy trốn nữa đi! Con đ hơn 40 tuổi đầu rồi m khng lo hiệp lực với vợ, lo lm ăn nui con. Tối ngy lo đi nhậu nhẹt b tha như vậy hả? rồi ng nội nổi trận li đnh, ht: Quốc c quốc php, gia c gia uy. Con biết tội rượu ch bị phạt đn mấy cy baton nầy khng vậy, con?

 

Ba ti ớ, ni:

-  Hồi no đến giờ ta chỉ cấm con cờ bạc, ht xch, đng điếm. Chớ ta đu c cấm con nhậu nhẹt, lm sao con biết chớ!

 

ng nội ti cười, ni:

-  Như vậy l ta qun cấm con uống rượu, phải vậy khng con?

-  Dạ, phải đ ta!

-  Vậy, by giờ ta cấm con uống rượu c cn kịp khng con?

-  Dạ được! Ba ti xuống nước nhỏ, ni: Con thề với ta từ nay khng uống rượu nữa!

-  Ai lm chứng lời thề của con? ng nội ti hỏi.

-  Dạ, m thằng Phc!

 

Mẹ nghe ba ti ni cũng bật cười chọc qu, ni:

-  Tui hổng dm lm chứng lời thề ẩu của ng nữa đu, ng ơi!

-  Con vợ mầy ni phải đ! ng nội suy nghĩ lc, rồi phn: Phải để cho b con lối xm lm chứng nữa chớ!

 

ng nội ti quay sang m ti ni:

-  Con đi lấy một tấm vn, vn g cũng được v một cục than đem lại đy cho ta!

 

Một lt sau, m ti đem đến một tấm vn thng v một cục than đng theo yu cầu của ng nội ti. ng liền cầm cục than ph ngay mấy chữ trn tấm vn đ như sau: Con xin thề với ta từ nay trở đi khng uống rượu nữa. rồi đưa tấm vn cho ba ti, ni:

-  Con cầm tấm bảng nầy đi ra ngoi đầu cầu Thiềng Đức với ta!

 

Ba ti ngạc nhin, hỏi:

-  Ra đầu cầu Thiềng Đức mầm chi vậy, ta?

 

ng nội ti cười, ni:

-  Ậy, ra đến đằng đ th biết chớ g!

 

Ba ti cầm tấm bảng riu ru đi theo ng nội ra đầu cầu Thiềng Đức. Vừa đến nơi, ng ti ra lệnh cho ba ti qu xuống mặt đường, hai tay cầm tấm bảng đưa thẳng ra pha trước, rồi phn rằng:

-  Ta phạt quỳ con ở đy để cho mọi người trong xm lm chứng lời thề của con. Nếu sau nầy, ta c theo ng theo b m con cn ti phạm th đừng c nhn mặt họ nữa, nghe chưa!

 

Ba ti vui vẻ thọ n phạt, quỳ gối suốt hai tiếng đồng hồ tại đầu cầu Thiềng Đức trước con mắt thn phục của b con trong xm. Ai cũng khen ngợi cha ti l đứa con hiếu thảo, tuyệt đối vng lời cha dạy m khng thấy ai ch cười cả. Quả thật, từ đ về sau, ba ti bỏ hẳn rượu, một giọt cũng khng nhấp mi.

 

o0o

 

Sau khi hp xong chn cho nng với một muỗng đường ct trắng l ti lả mồ hi, cảm thấy khỏe hẳn người th c tiếng ch Ba Thời ới từ dưới bến sng, gọi vọng ln:

-  Ch Thm Tư n, c ở trn nh khng vậy c?

 

Ba ti nghe ch Ba Thời gọi, lật đật chạy ra sau sn nước, hỏi:

-  Bữa nay, anh chở tri cy g cho vợ chồng tui vậy, anh Ba?

-  Xoi hn 200 tri, cam mật 300 tri, mng cầu xim 100 tri, chm chm trc 2 cần x, 35 tri mt tố nữ, bưỡi năm roi 30 tri v v sửa l rn 3 cần x.

 

Ba ti ni:

-  Để tui phụ với anh Ba đem ln vựa!

 

V phải mất gần một tiếng đồng hồ, hai người mới đem hết số tri cy đ từ dưới ghe tam bản ln trn vựa. Xong rồi, ba ti mời bc Ba Thời ln nh trn uống nước tr.

 

Bc Ba Thời cười, ni:

-  Đn ng ai m uống rượu, ch Tư! Tui c đem theo một chai rượu nếp than Song Hiệp cất ở dưới ghe để tui xuống dưới ghe lấy ln, rồi nướng vi con kh sặc rằn nhậu lai rai chơi nghe ch Tư!

-  Thi, uống nước tr được rồi, anh Ba ơi! Ba ti cười buồn, lấy tay chỉ ln tấm bảng đng trn vch dưới bn thờ ng b nội rồi ni: Hồi ta ti cn sanh tiền, tui c hứa với ta bỏ rượu. Tuy ng gi đ quy tin rồi, mnh cũng phải giữ lời để lm gương cho con ci: Quốc c quốc php, gia c gia uy m, anh Ba!�

 

Thấy ti đang phụ với chị Hiền lo lau bn, bc Ba Thời ku ti lại đứng lại gần để bc xem tướng. Bc ngắm ngha ti hồi lu, rồi bảo:

-  Phc! Tụt quần ra cho bc xem lun bộ phận dưới rn coi con c bị ph tướng khng?

 

Thấy ti đứng ngần ngừ chưa chịu tụt quần. Ba ti giục:

-  Tụt quần ra đi con để bc Ba mầy xem tướng ton phần, coi sau nầy mầy c lm quan, lm tướng g với người ta khng?

 

Cực chẳng đ ti phải vng lời ng gi, ti miễn cưỡng lm theo lời bc Ba Thời bảo. Bc liếc sơ bộ phận dưới rn, rồi lắc đầu ni với ba ti:

-  Tướng thằng Phc thuộc loại ngũ trường: đầu di, mặt di, thn di, tay di, chn di cũng thuộc loại qu tướng, nhưng chưa phải thượng thừa.

 

Ba ti c vẻ mừng rỡ, hỏi:

-  Vậy, tướng ngũ trường thế no mới gọi l thượng thừa hả, anh Ba?

 

Bc Ba Thời chỉ bộ phận dưới rn của ti, giải thch:

-  Tiếc qu! Bộ phận nầy hơi ngắn đ nghe, nếu di thm 5 phn nữa thi th sẽ biến thnh tướng lục trường cho dầu sau nầy ra đời c bị thất thế, thằng Phc cứ nằm chổng cẳng ở nh chờ thời cũng c đn b nui cơm ngy ba bữa khng lo g đi!

 

Ba ti nghe ni, cười ngất:

-  Thằng Phc mới c 9 tuổi, n chưa mở mắt lm sao biết ngắn hay di chớ, anh Ba!

 

Bc Ba Thời cười gin, ni:

-  M thi, tướng ngũ trường cũng thuộc loại qu tướng rồi. Theo sch Ma Y Thần Tướng th tướng thằng Phc được xếp vo hạng Sĩ trn Nng, Cng, Thương ba bậc cũng đủ nở my, nở mặt với thin hạ rồi đ, ch Tư !

 

Vo tuổi đ, mặc d chưa hiểu biết g nhiều; nhưng khi nghe bc Ba đnh gi cao ci tướng ngũ trường của mnh thuộc diện Sĩ l ti khoi trong bụng rồi. V vậy, ngay khi cn ở trường trung học l ti sớm đi tm đường cng danh. Bất cứ nghề g c dnh lu đến chữ Sĩ l ti nhắm mắt lao vo thử thời vận như nghề: ca kịch sĩ, v sĩ may ra c cht tiếng tăm với đời.

-  Thi, ko quần ln đi con, bc Ba Thời quay sang ni với ba ti: Ngy hm qua, m tụi nhỏ xc được mươi k ốc gạo ở cuối c lao Minh, bả dặn ti đem 3 k qua biếu ch thm ăn lấy thảo. Tiếc qu, ch đ cai rượu; nếu khng, đem luộc hết mớ ốc gạo nầy lm mồi nhậu cũng được lắm đ!

-  Ni thiệt với anh Ba, ti cũng thm ốc gạo luộc chấm với nước mắm chanh ớt! Mấy hm trước, vợ ti mua vi k ở bến bắc Mỹ Thuận, hết phn nửa l ốc chết.

 

Ba ti gọi chị Hiền đang rửa chn ở ngoi sn nước:

-  Chu Hiền , v đy cho dượng Tư biểu!

 

Chị Hiền nghe ba ti gọi, lật đật chạy vo, thưa:

-  Dượng Tư gọi con c chuyện g?

-  Con đi bắt nồi nước si, luộc hết mớ ốc nầy dm dượng Tư.

-  Con thấy d Tư hấp ốc gạo cch thủy ngon hơn luộc nhiều. Để con đi hấp cho dượng Tư v bc Ba thưởng thức nghe!

-  Sao cũng được m, ty con đi!

 

Thấy mọi người bận rộn tr chuyện vui vẻ, ti bn lẻn qua nh d Tm Vồ, cch nh ti trn trăm thước ở bn kia đường Trần Minh Tại để đi cầu. D Tm nui c vồ để bn, ao c lớn gần bằng ci sn quần vợt, c đặt ống nước bằng thn cy cao đụt rỗng ruột, bịt lưới sắt hai đầu để nước chảy ra ci mương lớn, ăn thng ra sng Long Hồ nn nước lc no cũng trong sạch quanh năm. Giữa ao c l một nh cầu cng cộng lộ thin dnh cho b con trong xm. Nh cầu gồm c 8 ngăn, chia ra lm đi: 4 ngăn trước dnh cho phi nữ, cn 4 ngăn sau dnh cho phi nam. Chung quanh ao c vồ, d trồng ton cy so đũa l một loại cy dễ trồng, lớn nhanh v mạnh. Cy so đũa rất thẳng, thường dng lm ko, đn tay rất tốt. L dng để nui bầy d của d để lấy sữa, bỏ mối cho mấy tiệm giải kht ở ngoi chợ, cn bng so đũa th bn cho b con trong xm dng để nấu canh chua tm rất ngon.

 

Ti đang nhn đn c vồ tranh mồi, quẫy đui nho lộn dưới ao, lm nước bắn tung te. Bỗng ti nghe c tiếng b d no đ, ngồi ở ngăn pha trước, ln tiếng:

-  Dữ c hn! Gần cả thng nay tao mới thấy ci bản mặt mầy nghen! Khng biết b mụ c n no cạo ru tc của mầy trụi lủi, thấy m pht ght!

 

Nghe d ta hỏi, ti bn mau mắn ln tiếng đnh chnh:

-  Đu c b mụ no cạo đầu con đu! Tại con bị đau ban khỉ nn tc rụng tự nhin thi m!

-  Ủa, thằng no vậy ka! Tao đu c ni động đến ci bản mặt mầy đu m mầy ln tiếng chớ!

 

Ti cũng ngạc nhin, hỏi:

-  D khng ni động tới ci bản mặt của con; vậy d ni với ci bản mặt của ai? Tại đy, chỉ c con với d thi m! Khng lẽ d ni chuyện với ma?

-  Tao ni chuyện với ai kệ cha tao, thằng quỉ!

 

Khi khng bị d ta mắng oan mạng, ti muốn cự lại th nghe b ta hỏi:

-  Trong xm nầy, đứa no bị đau ban khỉ vậy c? C phải thằng Phc, con anh chị Tư đ phải khng?

-  Dạ phải, con l thằng Phc đy d ! Ti ni: Nghe tiếng d quen quen, c phải d l d Tư Ngưu ở xm trn khng? Ti trả lời.

-  Tao đy chớ ai mậy!

-  Nghe m con ni, d mới sanh được một b gi rồi, phải khng d Tư?

 

D Tư Ngưu ni đa:

-  Phải, m mầy định kết lm sui gia với tao rồi đ nghen! Mầy bị đau ban khỉ sao khng đi cầu ở nh, ra đy lm g? Rủi ro bị trng gi độc th sao hả, Phc?

 

D Tư Ngưu l bạn thn cng qu với m ti ở Ci Sơn B l một lng nhỏ cch chợ Vĩnh Long chừng 3 cy số. Từ giốc cầu Thiềng Đức đi ngang qua lng nầy th gặp một ng ba, rẽ bn tri sẽ dẫn đến bến bắc Cổ Chin, cn nếu đi thẳng đến lng Ci Sơn Lớn rồi đến lng An Hương, Mỹ Ansở dĩ, dn trong xm Thiềng Đức đặt cho d ci tn Ngưu l v d khỏe như tru. Vợ chồng d sống về nghề bốc vc la gạo cho cc chnh la. Vc một bao gạo chỉ xanh ở trn lưng, d đi nhẹ nhng như đi chợ.

 

Biết thế no cũng bị d mt lại với m, ti bn xuống nước nhỏ:

-  Thi, con đi về nh trước nghe! D đừng c ni lại với m con l d gặp con đi cầu c vồ ngoi nầy nghe!

 

Ti yn ch trở về nh. Thấy chị Hiền đang coi chừng ci xửng đang hấp ốc gạo, cn ba ti đang ngồi ni chuyện với bc Ba Thời, ti bn lẵng lặng ra ngoi sn nước. Thấy mấy cần x v sửa l rn vng hực trong vựa tri cy, lớp da mu vng hột g, mỏng lng như da mặt của một c gi tới tuổi dậy th, trng v cng hấp dẫn, ti bn lấy một tri bự nhất cuộn trong vạt o rồi lặng lẽ trở v buồng, lấy tay v bp tri v sửa thật mềm v rt ci cuốn ra thật dễ dng. Một dng sửa trắng tro ra, ti vội vng k miệng vo vừa nt vừa nhồi tri v sửa cho lớp cơm bn trong tro ra, mi sửa thơm như sửa b, lớp cơm bn trong c hương vị v cng độc đo ngon ngọt như mật. Ăn xong tri một tri chưa đả, ti vẫn cn muốn tm tm thm vi tri nữa.

 

Ăn xong tri v sửa l rn, ti yn ch đnh một giấc cho tới khi trời chạng vạng. Tiếng gy gỗ ồn o ngoi phng khch đ đnh thức ti dậy. Th ra, ngay khi m vừa bước v nh l ba m ti lại to tiếng với nhau v ti. Mẹ c vẻ giận dữ, ni:

-  ng ở nh coi chừng thằng Phc như thế no m ngay khi về tới đầu xm, gặp chị Tư Ngưu ni với tui l gặp thằng Phc tại nh cầu c vồ của chị Tm vậy hả? M ti quay sang bảo chị Hiền: Hiền, đi v trong buồng li đầu thằng Phc ra đy cho d coi!

 

Biết trước trnh khng khỏi trận li đnh của mẹ, ti tự gic mở cửa buồng, riu ru bước ra ngoi trnh diện, ni:

-  Thưa m mới về.

-  Ai cho php mầy đi cầu c vồ vậy hả, Phc? M ti qut: C phải ng gi ta mầy khng?

-  Dạ, con lẻn trốn đi ra ngoi đ!

-  Phc, bộ ở nh khng c chỗ cho mầy đi cầu sao hả, thằng quỉ nhỏ?

 

Ti mỉm cười, thưa:

-  Dạ, đi cầu ở ao c vồ mt mẻ hơn ở nh nhiều m !

-  Vậy sao? Bộ nh cầu trong nh mnh nng lắm sao con? M ti lắc đầu, ni: Thi được, mầy muốn mt mẻ, m cho mầy mt mẻ suốt mấy thng h nầy!

 

Ti hm đ, ba m ti bn tnh với nhau. M ti ni:

-  ng Tư , hay l vợ chồng mnh đưa thằng Phc về dưới miệt Ba Lng ở với anh chị Ba thử coi. ng ni cũng c l, về dưới miệt vườn cho n đổi gi đồng ruộng thử coi; vả lại, anh Ba l thầy thuốc Nam biết cch chăm sc cho n. Tui nghĩ, thằng Phc sẽ chng bnh phục hơn l ở thnh phố vừa nng nực vừa ồn o. ng nghĩ chừng no mnh đưa thằng Phc về dưới được?

 

Ba ti yn lặng, suy nghĩ một cht rồi ni:

-  B ni cũng c l lắm! Lu qu, vợ chồng mnh bận lo lm ăn, khng c về dưới thăm anh chị Ba.�

 

Thế l sng hm sau, ti được ba m gi ghm một t quần o rồi dẫn ti ra ng ba Vĩnh Long để đn xe đ đi Cần Thơ. Trong lc chờ đợi, bỗng ba ti sực nhớ cần phải mua một t qu biếu cho gia đnh bc Ba. Ba ti ni:

-  B với thằng Phc đi theo tui v tiệm thuốc Bắc của ng thầy X, tui mua vi lt rượu thuốc lm qu cho anh Ba. Cn b chọn qu cho chị Ba dm tui nghen!

-  Ừa, ng ni phải đ! M ti ni: Mua g th mua lẹ ln! Chuyến xe đ Nhơn Ha ti nhất từ Si gn về Cần Thơ, sắp sửa chạy ngang qua đy rồi đ!

 

Khi ba m ti tạt v tiệm thuốc thuốc Bắc, ng thầy X cũng vừa đẩy cnh cửa sắt qua một bn để mở cửa tiệm. Vừa thấy mặt ba ti, ng thầy X mừng lắm, ni:

-  Lu qu ng chời li, mới thấy vợ chồng nị lến thăm ngộ! Sao, dạo nầy vợ chồng lm ăn c pht ti khng?

 

Ba ti cười, ni:

-  Lm ăn th cũng tạm được, lnh xnh như lục bnh tri sng vậy m.

-  Mấy nị li lu m sớm qu dzậy? Lịnh li Thầy Gn coi Hồ Quảng hả?

-  Đu c đi Si gn. Vợ chồng ngộ đưa thằng Phc về Ba Lng ở chơi với anh chị Ba của ngộ, cho thằng Phc đổi gi đồng ruộng vậy m.

-  Vợ chồng nị cần mua g lem về Ba Lng, biếu ng anh của nị dzậy?

 

Ba ti ko tay ng thầy X ra đứng trước nh, ni:

-  Nị lm ơn cho ngộ một lt rượu thuốc đặc biệt, loại dnh đn ng uống m đn b khen hay đ! Anh Ba ngộ thch rượu thuốc của nị lắm!

-  Lược rồi, chuyện l dễ thi m! ng thầy X cười vui vẻ, ni: Mấy nị ngồi nhẩm x. Chờ ngộ li lấy rượu thuốc cho anh Ba nị.

 

Vi pht sau, ng thầy X mang ra một hủ rượu thuốc bằng snh v mấy con c mặn đưa cho ba ti, ni:

-  Ly l hủ rượu thuốc Cửu chiến bất bại của vua Cn Long bn Tu, ngm với sm Cao Ly thượng hảo hạng, hạ thổ lng 100 ngy. Ngộ mới lo n ln cch ly 2 ngy. Cn ly l mấy con hm dzủy của ngộ gởi tặng cho anh chị Ba của nị lm mn hm dzủy ch dục tản hẩu xực l!�

 

ng thầy X quay sang v đầu ti, ni:

-Nị cũng c phần nữa l! Lương Hiếu hầm canh g c bt thảo, n lịnh trưa nay mang v nh cho nị xực để mau lại sức. N lang hm lại nồi canh mang ra cho nị by giờ.

 

ng thầy X người gốc Quảng Đng chỉ c mụn con gi duy nhứt với người vợ sau, sanh trưởng ở bn Tu. V khng c con trai nn ng xem ti như con nui. Lương Hiếu lớn hơn ti độ 1, 2 tuổi g đ v chng ti quen thn nhau dưới mi trường tiểu học của tỉnh Vĩnh Long. ng ngoại nng l người gốc tỉnh Sơn Đng, đại danh l Tiu V sư, một trong những cao thủ thượng thừa của Thiếu Lm Bắc Phi Sơn Đng.

 

Nghe ni, hơn hai mươi năm về trước. Hai cha con ng từ tỉnh Sơn Đng bn Tu tri dạt về Chợ Lớn kiếm sống bằng nghề mi v để bn thuốc cao đơn hon tn. Một hm, hai cha con ng qu giang xe hng từ Chợ Lớn về Vĩnh Long biễu diễn v thuật vừa bn thuốc; tnh cờ, ng thầy X đi khm bịnh cho một thn chủ về ngang qua đ, nghe tiếng phng la, ching trống vang ln inh ỏi ở gốc chợ v đm đng đang bu quanh, vỗ tay tn thưởng nhiệt liệt, ng t m gh lại coi. ng thầy X thấy cha con ng đang biễu diễn tuyệt kỹ cng phu Đm thoi thập nhị lộ quyền danh trấn giang hồ từ Hoa Bắc xuống Thượng Hải. Lc đ, ng thầy X mới ga vợ gần hai năm. ng thấy Tiu thị ti sắc vẹn ton bn đem lng mến yu, rước cả hai cha con ng về gip việc cho tiệm thuốc Bắc của mnh. Sau đ xin hỏi cưới lun con gi của Tiu V Sư lm vợ v sau khi b hạ sinh ra Lương Hiếu, ng ngoại nng đột ngột trở về Sơn Đng.

 

Lương Hiếu trng yểu điệu thục nữ, thn hnh mảnh khảnh, tha thướt như cnh liểu trước gi, nhưng nam tnh nhiều hơn nữ tnh. V khng c con trai để duy tr dng mu v thuật của dng họ Tiu, nng được mẹ truyền nghề lc mới ln 5 tuổi. Lương Hiếu đam m học v hơn học văn. Sau hơn 7 năm học v thuật chuyn cần với mẹ, nng tiến bộ vượt bực, tinh thng Đm thoi thập nhị lộ quyền v nhuần nhuyễn Thiếu Lm-Tung Sơn lục thập tứ cước. Với trnh độ siu việt đ, Lương Hiếu cn tự sng tạo nhiều quyền cước, biễu diễn thật đẹp mắt. Chng ti thỏa thuận với nhau. Ti dạy nng ton, lm văn. Nng dạy ti v thuật, tuy học lm, nhưng cũng học được vi chiu để tự vệ, cường thn.

 

Một lt sau, Lương Hiếu mang cho ti một thẩu canh g c tiềm với thuốc Bắc để trong ci giỏ xch, cho ti ăn mau lấy lại sức khỏe. Lương Hiếu hỏi:

-  Nị li lu dzậy?

-  Ngộ về lng Ba Lng chơi, hết h mới về.

-  Sao lu qu dzậy? Nng ni: Bao giờ nị dza nhớ lến thăm ngộ nghe!

 

Ti gật đầu. Nhận hng xong, ba m ti đứng dậy trả tiền, cm ơn ng thầy X rồi vội v dẫn ti chạy băng qua đường, đứng tại ng ba đn xe đ. Vừa lc đ, chiếc xe đ Nhơn Ha chạy trờ tới thả khch xuống Vĩnh Long, đồng thời rước thm t khch về Cần Thơ. Chờ cho khch xuống xe xong, ba ti bế ti ln xe, cn m ti th lo phụ gip xch đồ đạt. Sau khi rước thm được thm một mớ khch, ngời lơ xe vỗ vo thnh xe ầm ầm mấy ci rồi ni lớn:

-  Tới lun bc ti!

 

Chiếc xe đ từ từ chuyển bnh hướng về bến ph Hậu Giang. Đy l lần đầu tin, ti được ngồi xe đ đi một chuyến xa nh như vậy. Khoảng một giờ, xe chạy đến bến ph. Chng ti xuống xe, thả bộ xuống ph qua bn kia bờ sng Hậu. V con nước rng chảy xiết ra biển v chở qu tải nn phải mất gần một tiếng đồng hồ, chiếc ph mới vượt qua con sng Hậu v cập được bến bắc bn Cần Thơ. Chng ti lại phải đi bộ ln bờ, đn xe li v bến xe l Hng Bả Đậu nằm trn đường Nguyễn An Ninh, chạy di từ cổng bệnh viện Cần Thơ đến rạp cải lương Minh Chu v cch nh lồng chợ Chợ Cần Thơ khoảng 200 thước. Ba m dắt ti thả bộ dưới bng rm của cy hng bả đậu tm bến xe l đi Phụng Hiệp. May qu, một chiếc xe 12 chỗ ngồi sắp rời bến. Trước khi ln xe, ba ti dặn ch lơ xe:

-  Khi no xe chạy qua khỏi cầu sắt Ci Răng độ 3 cy số th ch cho ti xuống xe ở đ nghe!

-  Ch muốn xuống Ba Lng hả?

-  Đng rồi đ! Ba ti ni.

-  , ch đi mấy người?

-  Vợ chồng ti v thằng con trai.

-  Ch Hai cho ti xin 10 đồng!

 

Nhận tiền xong, ch lơ mời mọi người ln xe ngay, chuẩn bị rời bến. Khoảng nửa tiếng sau, xe vượt qua cy cầu sắt Ci Răng gồm ba nhịp, nối liền hai đầu Quốc lộ 4 l một trong những cy cầu di nhứt của vng đồng bằng sng Cửu Long lc bấy giờ, cch trung tm thị x Cần Thơ 6 km về hướng Nam. C hai ng đường vo lng Ba Lng: nếu dng đường bộ th đn xe l đi Phụng Hiệp. Cn muốn dng đường thủy th xuống xe tại quận Ci Răng tức quận Chu Thnh, rồi đi bộ xuống bến đ tại chợ chồm hổm, nằm dưới chn cầu cầu sắt Ci Răng để đn đ dọc hoặc đ my xui theo dng sng Cần Thơ. Khi tu đ rời cầu Ci Răng độ 3 km th dng sng Cần Thơ c một nhnh rẽ chảy về hướng Nam. Đ l sng Ba Lng đưa chng ta về miệt Ba Lng, Vm Sng, Phong Điền

 

Ngồi trn xe, gi đồng thổi hiu hiu, ti ngủ thiếp đi lc no cũng khng hay cho đến khi nghe tiếng ch lơ xe ht: Tốp! Tốp! Cho khch xuống Ba Lng bc ti ơi! lm ti giật mnh thức dậy. Ba ti bồng ti xuống xe, cn mẹ ti phụ xch hnh l. Ti ni với ba:

-  Ba thả con xuống đi! Con đi bộ được m!

 

Trước mặt ti l hương lộ trải đất đ, rộng chừng 4 thước nằm bn phải Quốc Lộ 4, con đường nầy chạy thẳng tấp, xuyn qua cnh đồng, nối liền QL 4 với lng Ba Lng cch đ khoảng 3 km. Ba ti đn xe li đạp trn chạy trn Quốc Lộ để đưa cả gia đnh về nh bc Ba nằm bn nầy dng sng.

 

Cnh đồng la bạt ngn dọc theo hai bn hương lộ vo ma lu chn, nặng trĩu hạt. Vi cnh c trắng bay l lơi trong hương la m dịu tỏa ra khắp trong khng gian tĩnh mịch, chi chang nh nắng ma h. Những cy so đũa thẳng tắp được trồng dọc theo bn hương lộ đang ma trổ hoa mu trắng ngần như bng bưởi. Ngồi trn xe li, ti đ nhn những con đ ngoằn ngoo, uốn mnh chia cắt những ruộng la ra lm nhiều mảnh, nối liền hương lộ với với những xm nh xa xa được bao quanh bởi những rặng cau, dừa xanh ngắt.

 

Dn lng trong lng rất hiền ha, cần c lm ăn; chớ khng phải Ba Lng l chơi xả lng, nhậu nhẹt xả lng v cờ bạc xả lng như lời đồn của thin hạ đu nghen! Phần đng về nhề nng, rẫy bi hoặc chăn nui gia sc như tru, b, heo, g, vịtDn trong lng cất nh dọc theo hai bn bờ sng v chia ra từng xm nhỏ khng cch xa ruộng đồng mấy; hnh như, nh no cũng như nh nấy, lợp ngi cũng như lợp l, chung quanh nh đều xẻ mương ln lp, trồng đủ loại cy ăn tri: cam, qut, ổi x lị, xoi, mận, chm chm trc, v sửacuối m vườn nơi gip ranh giữa đất vườn v ruộng, họ trồng chanh v tre hoặc tầm vong, vừa lm hng ro thin nhin, vừa c chanh v măng tre ăn quanh năm. Sau nh, họ thường đo một ci ao lớn nhỏ ty theo điều kiện chăn nui, c đặt ống bọng bằng cy dừa hoặc cau đục rổng ruột ăn thng ra dng sng Ba Lng v một ci sn nước để rửa chn bt. Dưới ao thả c m vinh, c he vng, c chiCạnh con đường đất dọc theo hai bn bờ sng, họ trồng dừa xim, dừa lửa hoặc xoi để chống đất lở v lun c bng mt cho trẻ con tắm giặt.

 

Trn đường về gần đến lng, chiếc xe li đưa gia đnh chng ti chạy ngang qua một ngi trường tiểu học gồm c năm lớp, tuy lợp l nhưng rất khang trang nằm lặng lẽ dưới tng cy phượng vĩ đang trổ hoa đỏ thắm. Cuối con đường l bờ sng Ba Lng. Nh bc Ba ti ở bn tri con đường v cch ngi trường lng trn 1 cy số. Bc Ba ti dạy học ở đấy.

 

Lc chng ti vừa bước xuống xe li, ba ti trả tiền cho người phu xe xong. Cũng vừa đng lc đ, một chiếc ghe tam bản cập st cy cầu vn để bc ti bước ln bờ, trn tay cn ẵm theo ch heo con vừa dứt sửa mẹ, mồm ku eng c đang vng vẫy quyết liệt. Bất ngờ gặp nhau tại bờ sng, bc ti mừng lắm, ni:

-  Dữ c hn! Cả năm rồi mới gặp lại ch thm đ nghen. Anh chị Ba tưởng ch thm lm ăn pht ti, rồi trốn biệt lun đ chớ! bc ci xuống v đầu ti, cười ni. Tc tai của thằng Phc sao trụi lủi vậy n? Con lm ch ở cha no vậy, Phc?

 

Ba ti đở lời, ni:

-  N bị đau ban khỉ nn tc rụng trụi lủi đ!

 

M ti cũng cười, ni:

-  Ma nầy ở trn tỉnh nng nực thấy mồ! Vợ chồng em đưa thằng Phc xuống đy ở với anh chị cho n đổi gi đồng nội v nhờ thầy Ba thuốc Nam trị bịnh ban khỉ cho n dm vợ chồng em! , cn chị Ba đu rồi anh?

-  Bả đang ở bn nh ch thm Tm Đng bn kia sng, để anh Ba gọi bả về!

 

Ni rồi, bc Ba ti lấy hai bn tay bụm lại lm loa, hướng qua bn kia bờ sng, gọi lớn:

-  M thằng Hong ơi! Về nh c khch ở Long Hồ xuống thăm n!

Nghe gọi, bc Ba gi từ trong nh đon đả đi ra bờ sng, hỏi vọng qua bn nầy:

-  Ai ở Long Hồ xuống thăm vợ chồng mnh vậy c?

-  Vợ chồng ch thm Tư chớ ai v đy!

-  Ừa, chờ cht! Tui về liền!

-  Bảo thằng Ty Đen bơi xuồng đưa b về! Tui c cht qu cho thm Đng đy n!

 

Một lt sau, ti thấy thằng b đen thui, trạc tuổi ti bơi chiếc xuồng ba l đưa bc gi qua sng. N cắm so cy tre xuống nước, rồi theo bc gi ln bờ. Bc gi gặp m mừng lắm. Trong lc người lớn lu lo tm sự, n nhn ti chăm chăm rồi hỏi bc Ba ti:

-  Thằng nầy l ai vậy, bc Ba?

-  , bc qun giới thiệu cho hai đứa by lm bạn với nhau, bc Ba vui cười, giới thiệu: Đy l thằng Phc chu trai của bc ở Vĩnh Long; cn đy l chu Ty, con của ch thm Tm Đng, nh ở bn kia sng l anh em kết nghĩa với bc Ba đ!

 

V kể từ hm đ, thằng Ty Đen nhanh chng trở thnh bạn thn miệt vườn của ti. Bc Ba đưa con heo sửa cho thằng Ty, dặn:

-  Đem con heo nhỏ nầy về đưa cho ta m con! Ni l qu của của bc Ba nghe chưa!

 

Bc gi thấy vậy hỏi:

-  Heo của ai cho ng vậy?

-  Của chị Su Hộ ở xm dưới đ m! Mấy thng trước, con nọc nh mnh nhảy con ni của chỉ, n mới sanh được một lứa 10 con. Chị Su Hộ cho mnh một con gọi l để đền ơn. Tui cho thm Tm con nầy để gầy giống!

-  Cũng ci con mẹ Su Hộ đ nữa ! Bc gi cười gằn, rồi quay qua dặn thằng Ty: Bữa nay, c b con ở Vĩnh Long xuống chơi, bc lm một bữa cơm gia đnh. Hai bc mời hết ba m qua đy dng cơm trưa. Dặn m con đừng c nấu cơm nghe chưa!

 

Thằng Ty cho mọi người, rồi ẵm con heo con xuống xuồng bơi qua sng. Bc Ba ni:

-  Thi, mời ch thm Tư ln nh uống nước tr ni chuyện. Cn m thằng Hong muốn lm cơm đi khch mn g th ty nghe!

 

M ti cũng đứng dậy, ni:

-  Hai ng ngồi ni chuyện. Tui xuống bếp phụ với chị Ba.

-  Ni chuyện g cũng được, trừ chuyện mo mỡ g đồng l phạm gia quy đ nghe! Bc Ba gi cảnh co.

-  Cn ng ni chuyện g cũng được, trừ chuyện nhậu nhẹt l phạm gia php đ nghe! M ti nhắc kho ba ti.

 

Chờ bc gi v m ti đi ra đằng sau bếp rồi, bc trai ni nhỏ với ba ti:

-  Đn ng lu ngy gặp nhau m khng ni chuyện đn b, nhậu nhẹt th biết ni chuyện g nữa n trời!

-  Th mnh ni chuyện lm ăn, dạy dỗ con ci cho nn người cũng được chớ c sao đu, anh Ba! Ni g th ni, ba ti khều nhẹ bc trai, ni nhỏ: Ti c mua vi rượu thuốc thượng hảo hạng của ng thầy X, mang về cho anh dng. Anh chỉ nghe nội ci tn thuốc cũng đủ rng mnh rồi!

 

Bc trai khoi ch, cười hp cả mắt, hỏi:

-  Rượu thuốc loại g m gh qu vậy, ch Tư?

-  Cửu chiến bất bại!

-  Khiếp vậy ! N, nghe tui dặn. Bả c hỏi rượu thuốc trị bịnh g th ch l đại l thuốc trị phong thấp thi nghe cha!

 

Lc đ, bc Ba ti ngoi ngũ tuần nhưng rất tho vc, ngoi nghề g đầu trẻ ra, bc ti cn kim theo thm nhiều nghề tay tri lắm như tự tay chăm sc 10 cng đất vườn chung quanh nh trồng ton cam mật lấy giống từ lng Nhơn i vng Phong Điền, ngọt như đường phn v qut lấy giống từ lng Long Tuyền, ngon ngọt nhứt xứ Cần Thơ. Ngoi ra, bc trai vừa l thầy thuốc Nam kim nghề coi tướng số v nghề cuối cng l nghề nui heo nọc để che mắt bc gi. Cứ vo ma bi trừng l bc trai dẫn con heo nọc giống ngoại quốc đi nhảy nọc khắp lng trn xm dưới. Cn ch Tm Đng, người anh em kết nghĩa với bc trai, ngoi nghề chnh l lm ruộng, trồng rẫy cn kim nghề th y, chăm sc gia sc cho dn lng.

 

Bữa cơm hợp mặt của ba gia đnh v c một người khch đặc biệt l hng xm với gia đnh bc trai l ch Su đan rổ nn c biệt danh l Su Rổ nh ở bn kia con đường. Bữa cơm ton những mn ăn đặc biệt của vng Ba Lng như ra rang muối chấm với nước mắm me, c lc p thng thiếc nướng lửa rơm, cuốn với bnh trng rau sống, chấm mắm nm. V c một mn ti thch nhất l chim cu đất r ti nước dừa, ton l những mn nhậu độc chiu. Bc trai, ch Tm v ch Su Rổ nhậu say b tỉ. Cn ba ti, nhất định giữ vững lời thề với ng nội ti, cứ một mực uống nước tr lm chuẩn. Cn ti chỉ được ăn canh g c tiềm với thuốc Bắc của Lương Hiếu nấu cho ti ăn để mau phục hồi sức khỏe.

 

Xong bữa cơm trưa cũng gần đến xế chiều. Ba m ti sửa soạn ra về. Thằng Ty cho chiếc ghe tam bản đưa ba m ti ra chợ Ci Răng, đn xe đ trở về Vĩnh Long. Cn ti ở lại với gia đnh bc Ba cho đến hết ma h.

 

Tối đến, chỗ nằm ngủ của ti l bộ vn g mun đ ln nước đen bng k st vch vn bằng gỗ dầu, dưới cnh cửa sổ của gian nh trước dng lm nơi tiếp khch. Bc gi ti thường ngồi ở đ ăn trầu v tiếp chuyện với mấy b lối xm đến thăm.

 

Đm đầu tin thật kh ngủ v lạ chỗ v v phần nhớ nh. Đm ma h ở thn qu tri qua thật chậm, kh hậu tuy c mt hơn thnh thị nhưng vẫn cn oi bức. Ti ngồi bật dậy, mở toang cnh cửa sổ cho gi mt la vo v cho đến khi ci đồng hồ đờn treo trn vch thong thả bung tiếng g ngn nga 11 tiếng, ti mệt mi ngủ thiếp đi lc no cũng khng hay, cho đến khi tiếng g trong lng dọc theo hai bn bờ sng gy rộn r, ti mới giật mnh thức giấc.

 

Ti chống tay ngồi dậy, nhn nh trăng ảm đạm, mờ nhạt len vo khung cửa sổ. Sương m trắng đục bao phủ khắp nơi trong khu vườn, dầy đặc đến độ ti khng thấy cy cối g cả, chỉ nghe tiếng mấy tu cau cạnh bờ mương bn hng nh bị gi lay xo xạc, giũ những giọt sương đm rơi lộp độp trn mi l v tiếng ku chim chiếp của một con chim non no đ chợt thức giấc, cựa mnh trong tổ.

 

Một lc sau, con nọc v bầy heo bắt đầu ku ầm ỹ trong chuồng đi ăn l ti thấy bc gi đ thức dậy, đốt cy đn bo ra ngồi ngoi sn nước, xắt chuối cy để nấu cho heoTi cũng rời chỗ nằm, đi ra ngoi sn nước, ngồi bn cạnh bc gi, phụ hốt chuối cy đ xắt lt bỏ vo ci chảo đụn. Trời hơi lnh lạnh, bc gi lấy ci o len chong ln mnh ti cho ấm.

 

Khi trời bắt đầu rạng đng, con trăng thượng tuần chưa lặng hẳn, cn hiện lờ mờ ở chn my l nh mặt trời đ hừng ln ở hướng đng. Sương m từ từ long dần, ti c c nhn thấy trn cy mt tố nữ trồng bn cạnh chuồng heo, một đi chim cha vi rời tổ, cất tiếng ht lu lo, bay lượn khắp nơi trong khu vườn; chốc chốc, lại bay về tổ, giũ đi cnh ướt đẵm sương mai.

 

Bnh minh, nh thi dương tưng bừng rực sng một gốc trời bo hiệu một ngy mới bắt đầu. Mn sương tan biến dần, by giờ ti c thể nhn thấy r hơn cy dương liễu mọc ở cuối bờ ao xa xa, bầy chim sẻ đ dậy ổ ku ru rt.

 

Dưới ao, bầy c m vinh, c he vng nổi đều ln mặt nước ăn mống. Một đa sen hồng vừa mới nở đm qua, lẻ loi nh ln mặt nước; c lẽ, hương thơm đầy quyến rũ lm ngy ngất một ch chng hiu đang ngồi chống đi tay di khẳng khiu trn một l sen trn, trầm ngm suy tư. Bất ngờ, nghe tiếng c quẫy đui gần bờ ao, n hoảng hốt phng mnh xuống ao, đnh bm một tiếng. Mặt nước bị giao động, tạo thnh những vng xoy từ từ lan rộng ra, ti c cảm tưởng mặt nước in bng đm my hồng bay vắt ngang qua bầu trời, đang tri nổi bồng bềnh trn mặt nước ao.

 

Kể ra, bc trai hnh nghề lương y mt tay thật. Chỉ một tuần sau l ti khỏe hẳn người. Ăn uống bnh thường khng cần cữ king g cả. Sng no thằng Ty cũng bơi xuồng qua chơi với ti; mặc dầu, n chỉ lớn hơn ti vi ba tuổi, nhưng n thật khỏe, leo tro, chạy nhảy nhanh như sc, bơi lội như ri c miệt U Minh.

 

Qua đến tuần lễ thứ hai l hai đứa ti đi vo chương trnh học tập: sng học v với ch Su Đan Rổ, chiều luyện ton với bc Ba. Nhờ ch Su chỉ thm v thuật m sau nay c một thời ti say m quyền thuật. Chỉ c những buổi chiều no bc Ba bận dẫn con nọc đi lm việc th hai đứa ti mới được thng thả, rong chơi ngoi đồng như săn chim trời, thả diều, đi hớt c lia thia, gc cu bn cy xoi tượng đằng sau vườn nh n, cắm cu, đặt trm lươn ngoi đồng. Trời đổ cơn mưa chiều th đm đến ln đốt đuốc đi soi ếch. Ti học thằng Ty đủ nghề cả cả nghề đi ăn trộm g.

 

Cng ở lu, ti cng thương hai bc như cha mẹ ruột. Nhứt l bc gi chăm sc ti từng miếng ăn giấc ngủ cũng giống như anh Hong -  con trai duy nhất của hai bc -  đang đi học ở Si Gn nn t khi c dịp về qu lng Ba Lng thăm gia đnh. Ti chỉ sợ khi thấy bc gi nổi trận li đnh, bc ma cy mc dng để xắt chuối cy nghe v v như Triệu Tử Long, rượt bc trai chạy vắt gi ln cổ C một lần, ch Tm Đng chơi bc trai một vố sợ điếng hồn, rồi hai người giận nhau cả tuần lễ.

 

Chuyện l như vầy:

Một buổi trưa h, ti v thằng Ty Đen đang lm ton tập, cn bc trai nằm trn vng ngm thơ Lục Vn Tin. Bn kia sng, ch Tm Đng đang ngồi chồm hỗm dưới gốc mậm trn bờ sng, bn cạnh cy cầu vn, ng mng lung qua bn kia bờ sng. Vừa vấn xong điếu thuốc r đưa ln mi, rồi chm dim quẹt đốt, ph ph một vi hơi rồi ngả lưng bn gốc mận lim dim đi mắt, lắng nghe tiếng gi thổi r ro trn rặng bần xanh dưới m sng. Ch Tm nhướng đi mắt nhn ln tng cy mận xanh um rậm l, say sưa nhn những chm mận non, vỏ cn xanh xao đong đưa trước gi, bỗng thấy một con su đo mu xam xm, nhỏ bằng đầu đũa ăn rời khỏi chm mận non, đang giẫy giụa dưới sợi dy tơ mong manh như mạn nhện, cố rt mnh trở ln tổ; nhưng đ muộn, một con chim su mỏ mu nu nhạt, nhỏ hơn chim sẻ một cht, từ đu bay s xuống, mc đi chn bm vo nhnh cy gần đấy, thng đầu ngược xuống đất, đảo đi mắt liến thoắng, nhn con mồi một cch thch th, bất ngờ n bung mnh bay vụt tới như mũi tn đớp con mồi, rồi bay vt ln bầu trời xanh bao la ma hạ. N bay liệng một vng trước khi mất ht bn kia bờ sng. Ch Tm nhn theo chậc lưỡi, thở di: Năm nay, khng kho lại gặp nạn su đo nữa rồi!

 

Tiếng vng kẽo kẹt v tiếng ht ru con ầu ơ trầm bổng của chị Chn Dậu hng xm, văng vẳng vang ln từ dưới bng mt của cy v sửa trước sn căn nh l, thấp l t của vợ chồng chị:

Ầu ơơGi đưa bụi chuối sau h buội
Anh m vợ b bỏ b con thơầu ơơ

 

Nghe tiếng ru của chị Chn Dậu, ch Tm bật cười khan, rồi lẩm bẩm một mnh: Nh ngho rớt mng tơi, thằng cha Chn Dậu phải đi lm nghề biển, c khi cả thng mới về nh, chớ thằng chả c theo con mẹ no đu m ở nh cứ ghen bng ghen gi hoi, giống y chang chị Ba!

 

Tiếng ru con buồn buồn của chị Chn Dậu ha lẫn tiếng ve sầu rộn r, tiếng chim cu đồng g cc c cu, tiếng chim ht lảnh lt từ những rặng dừa, rặng tre gi dọc con đường lng hoặc trn một cnh đồng la chn no đ vọng về, tấu thnh khc nhạc đồng qu m đềm như ru ch Tm Đng vo giấc ngủ trưa h.

 

Ch Tm đang thim thiếp giấc nồng th c một người đn b gốc Hoa, dng người mập mạp, ni trọ trẹ được một t tiếng Việt, đnh thức ch dậy để hỏi đường. B ta hỏi:

-  Ch Hai ơi! Nh của thầy Ba c gần ly khng?

-  ng thầy Ba no vậy c? Ch Tm Đng ni: Vng nầy c nhiều người tn Ba lắm!

-  Ci ng thầy Ba coi tướng số ấy m, ch Hai! B ta ni.

-  , c phải thầy gio Ba kim nghề coi tướng số, đng khng ? Ch Tm Đng hỏi.

 

B ta mừng qu, ni:

-  Ấy dzạ, lng l ng Ba l rồi, ch Hai ơi!

-  B kiếm ổng c chuyện g vậy?

-  Khng dấu g nị, từ đầu năm đến giờ, ngộ lm ăn thua lỗ qu ng chời! Nn ngộ mới tm ng thầy Ba ln vận mệnh cho ngộ, coi ngộ lm ăn bao giờ pht ti. Chỉ c vậy thi , ch Hai.

-  Vậy sao! Ch Tm mỉm cười, ni: Ny, ngộ ni ring cho nị biết thi nghe, nhớ đừng ni lại cho ai biết. Nị chịu hứa với ngộ khng?

-  Ừa, ngộ hứa với nị l! B ta nghim chỉnh ni.

 

Ch Tm lm mặt nghim, ni.

-  Thầy Ba c biệt ti coi tướng lỗ rn hết sẩy đ! M ổng dấu nghề, khng chịu coi cho ai hết!

 

B ta ngạc nhin, khng hiểu ch Tm muốn ni ci g bn hỏi:

-  Nị ni ci g, ngộ ằm ch tu lớ! Lỗ rn cũng c chỉ lể coi lược hả, ch Hai? M ci lỗ rn nằm ở chn hay ở dưới dzậy?

Ch Tm ph cười , ni.

-  Ci lỗ rn l ci lỗ cạn nầy đy n, b chị ơi! Ch Tm vừa ni vừa vn vạt o b ba, lấy ngn tay trỏ ngoy vo ci lỗ rn của mnh, ni: Ci lỗ rn nằm ở đy n, thấy r chưa!

 

Bấy giờ b ta mới biết vị tr ci lỗ rn nằm ở đu, khoi ch cười hp mắt, ni:

-  Ci lỗ rn nằm ở chn th ngộ cho ng thầy coi lược. Cn ci lỗ ở dưới th ngộ khng cho ng thầy Ba coi lu!

 

Ch Tm Đng lm bộ giải thch:

-  Con người ta: giu, ngho, sang, hn đều do ci lỗ rn mo, trn, su, cạn m ra cả. Nếu người no may mắn c thm mấy đường chỉ rn nữa l đại qu tướng đ!

 

B ta nghe ni mừng qu, khoe:

-  Ngộ cũng c mấy lường chỉ rn nữa l!

-  Chỉ rn của nị hướng thượng hay hướng hạ vậy?

-  Ngộ cũng lu c biết nữa, b ta ko vạt o tu ln, ni: Lu nị lm ơn coi dm chỉ rn cho ngộ li, ch Hai! Ngộ trả tiền cho nị m!

 

Ch Tm hoảng qu, khot tay lia lịa, ni:

-  Ngộ đu c biết coi chỉ rn! Nị phải qua bển nhờ thầy Ba coi dm cho nị!

-  Nh thầy Ba c ở gần ly khng?

 

Ch Tm lấy tay chỉ qua sng, ni:

-  Nh của ổng ở bn kia ka!

-  Nếu ổng khng chịu coi chỉ lỗ rn của ngộ th lm sao? B ta lo lắng, hỏi.

-  Thi, ngộ mch nước cho nị, ch Tm nghim nt mặt, ni: Khi no nị gặp thầy Ba, nị đừng thm hỏi ci g hết, cứ việc đi lại ci bộ vn g mun rồi nằm di xuống đ, vn ci vạt o ln vừa đủ phơi ci lỗ rn ra ngoi, bắt buộc ổng sẽ coi tướng lỗ rn cho nị!

 

B ta nghe ni vui mừng ra mặt, ni:

-  Cm ơn ch Hai nghe! Sẵn c chiếc xuồng ở dưới sng, nhờ nị lưa ngộ qua sng lược khng?

 

Ch Tm thấy b ta trng kế, h hửng ni:

-  Chuyện dễ thi! Nị xuống xuồng trước, ti ln nh lấy cy mi dầm nghe!

 

Ch Tm bơi xuồng đưa b ta qua sng. Xuồng vừa chạm cy cầu dừa để cho b ta bước xuống l ch Tm vội v bơi xuồng trở qua bn ny. B ta gọi vi theo:

-  Ch Hai bơi xuồng trở lại cho ngộ trả tiền chớ!

 

Ch Tm ngoi đầu lại, khot tay, ni:

-  Thi khỏi! Nị nhớ lời ngộ dặn nghe chưa!

 

B ta gật đầu cm ơn rồi quy quả bước ln bờ, đi thẳng v cổng. Bc trai đang nằm đu đưa trn vng trước hin nh ngm thơ, cn bc gi đang nấu cho heo ở bn cạnh sn nước. Nghe tiếng con phn sủa ong ỏng trước sn. Bc trai ko cặp knh lo xệ xuống sng mũi, nhướng cặp mắt nhn ra sn. Thấy người đn b lạ mặt đi lơn tơn vo nh. Bc vội vng bỏ cuốn sch xuống đất, đứng dậy đi ra trước sn, hỏi:

-  Xin lổi, chị muốn kiếm ai vậy?

-  Ngộ muốn tm ng thầy Ba!

 

-  Thầy gio Ba l ti đy! Chị cần g ti?

Mắt b ta sng ln, hỏi lại lần nữa cho chắc ăn:

-  Nị l thầy gio Ba thiệt hả?

 

Bc Ba ti gật đầu. B ta lm y như lời ch Tm dặn, hối hả nắm tay bc Ba li tuột vo trong nh rất ư l tự nhin. Đến bộ vn g, b tự động nằm di xuống đ, một tay ko vạt o ln, tay kia trật ci dy lưng quần xuống, vừa đủ phơi ci lỗrn ra ngoi, ni:

-  Ngộ nhờ thầy Ba lm ơn coi tướng ci lỗ rn của ngộ su, cạn, chn, mo. Cn mấy ci lường chỉ rn của ngộ hướng thượng hay hướng hạ dzậy, ng thầy Ba?

 

Bc trai nhn ra đằng sau bếp, mặt my ti mt, ớ ni khng thnh tiếng:

-  Chịchị lm ci g kỳ cục vậy? Ai ni với chị l ti biết coi chỉ lỗ rn chớ!

-  Ch Hai đang ngồi bn sng kia ka! B ta tiếp tục năn nỉ: Thi m, thầy Ba dấu nghề hoi! Lm ơn coi chỉ rn dm ngộ li m! Coi lun ci lỗ l su hay cạn dzậy, ng thầy?

 

Bc trai rủa thầm trong bụng: Lại ci thằng Tm Đng mắc dịch, n muốn ph mnh nữa đy m. Thật khng may! Vừa lc đ, bc gi từ nh bếp đi ln; bỗng dưng, thấy một người đn b lạ mặt đang nằm di trn bộ vn g, phơi ci lỗ rn ra ngoi cho chồng mnh ngắm. Bc chưng hửng, mu ghen ngn ngụt bốc khi, bc go ln như sư tử hống:

-  Thi khỏi, để tao coi cho! Con nầy bảnh thiệt đ nghe! Giữa ban ngy ban mặt m dm trật quần ra cho chồng tao coi ci lỗcn hỏi ổng su hay cạn nữa chớ! Bc gi quay sang bc trai nghiến răng tro trẹo, mắt trợn ngược, ni gằn từng tiếng: Tui muốn ng thnh thật khai bo, khng th lấy dao phụp st gốcchỉ chừa đng hai phn, vừa đủ để cho ng đi t thi đ! Nghe chưa ng Ba? C phải con mẹ nầy l vợ b của ng khng? Ni, ni mau!

 

Oan ơi ng địa! Tnh ngay l gian! Bc trai ớ, sợ qu ni khng thnh tiếng v tang chứng, vật chứng rnh rnh biết giải thch thế no cho b vợ tin by giờ đy n trời! Im lặng tức l xc nhận đng rồi chớ cn g nữa. Bc gi giận run người, chạy ra đằng sau bếp, rt cy mc dng để xắt chuối cy đang giắt trn vch l một ci rẹt, rồi chạy trở ln nh trn, miệng go:

-  Chm! Chm! Chmb chm bay đầu hết!..

 

Thằng Ty Đen lật đật bung viết đứng dậy, nắm tay ti chạy vụt ra ngoi sn v sợ v can bị vạ ly. Cn bc Ba hoảng kinh hồn va, li người đn b người Hoa, khch khng hẹn m đến, chạy thụt mạng ra bờ sng. Thật họa v đơn ch! Bc Ba chạy lunh qunh thế no trợt t nằm di xuống đất. Bc gi chạy trờ tới, giơ cy tn chi qui đao ln khỏi đầu định phụp xuống. Thời may, ch Su Rổ chống cy cn bằng cy tầm vng xuống đất, phng mnh qua bờ ro, kịp thời đở ngọn mc trng thật oai phong c liệt. Thiệt khng hổ danh sư phụ của hai đứa ti. Trong lc bc trai sợ qu t ướt cả quần. Sư phụ ti tht:

-  Sao khng chạy lẹ ln, cn nằm di dưới đất vậy, cha nội! Sư phụ quay sang nhn hai đứa ti qut: Cn khng chạy tới m eo ếch bả, đứng sớ rớ lm g đ hả?

 

Hai đứa ti đồng thanh đp:

-  Đệ tử xin phụng mạng!

 

Ti chạy nho tới m ngang eo ếch bc gi gh lại, cn thằng Ty khỏe hơn nắm chặt tay dao của bc gi. Bc Ba chỉ chờ c thế, lồm cồm ngồi dậy, chạy vng qua nh ch Su Rổ, tng cửa chạy v, định chun xuống gầm giường trốn th thấy b ta đang nằm bẹp d dưới đất rồi. Đng l cảnh oan gia gặp đường hẹp! Bc Ba vội vng chạy tho trở ra bờ sng. Khng biết qunh qung thế no m bc nhảy đại xuống sng Ba Lng, m gốc bần chịu trận.

 

Bn kia sng, ch Đng thấy vậy bn cười chọc qu:

-  Sao khng chạy qua nh hng xm trốn, m lại nhảy xuống sng vậy cha nội? Bộ tưởng bả khng biết lội hả, thầy Ba coi tướng số?

 

M bc gi ti khng biết lội thật. Bc chống cy mc xuống đất, một tay chống nạnh, oai phong lẫm liệt như nữ tướng Mộc Quế Anh sắp sửa ph trận Thin la địa vng . Bc gi trợn mắt nhn bc trai, nghiến răng trng thật bậm trợn, ht:

-  Tui biết qu m! ng by đặt nui heo nọc đặng c dịp la c lng trn xm dưới để kiếm vợ b. Thầy tr ng thi nhau nhảy . ng ăn ở với con mụ hồi ny, n c bầu mấy thng rồi vậy hả, ng Ba? Ni thiệt đi th tui khoan hồng!

-  Bậy n, tui c vợ b hồi no đu! Con mẹ hồi ny trật quần ra, nhờ tui coi mấy đường chỉrn thi m, bc Ba tiếp tục chối lia lịa: Tui thề với b, tui m thấy ci lỗ no khc ngoi ci lỗ rn cho tui chết hộc mu tại bến sng nầy cho vừa bụng của b!

 

Bc gi nghe ni, tức qu lại ht ln:

-  Ci g? Coi đường chỉ ci lỗ rn hả? Lỗ rn lm g c đường chỉ no m coi chớ! Thi, qu ng lắm rồi nghe, ng Ba! Phen nay chứng cớ rnh rnh ra đ, nhất định tui khng bỏ qua dễ dng đu. Tui sẽ phụp ci củ thi của ng rồi bằm to, bằm nhỏ n ra cho vịt n ăn, tui mới vừa bụng!

 

Bc trai sợ qu, mặt my ti ngắt, m gốc bần run lập cập v vừa sợ vừa lạnh khi nhn thấy đm lục bnh tri bập bềnh ra vm sng Ba Lng, bo hiệu con nước bắt đầu rng

 

Ngồi bn nầy bờ sng, ch Tm thấy vậy m bụng b lăn ra cười, ni:

-  , thầy Ba! Bộ trời nng lắm sao m xuống sng ngm nước lu qu vậy, cha nội!

 

Biết bị Tm Đng chơi xỏ, bc trai ức qu m khng lm g được, bn chửi tong cả ln:

-  Thằng Tm Đng mắc dịch! Mầy đ gi li ng đ hả? Thằng quỉ sứ!

 

Nghe tiếng cười ni ồn o dưới bờ sng, thm Tm từ trong nh đi ra bờ sng hỏi cho ra lẽ. Ch Tm to nhỏ với thm Tm một hồi, chỉ nghe thm Tm trch chồng:

-Biết tnh chị Ba hay ghen sảng m ng cn ph chỉ lm chi vậy c.

 

Ni xong, thm Tm lấy ci khăn rằn quấn ln đầu, bước xuống xuồng bơi một lo qua bn kia sng. Vừa bước ln bờ thm Tm vội vng ko tay bc gi v đứng trước sn, ni:

-  Người đn b hồi ny khng phải l ci g của anh Ba cả, m ảnh lm g c vợ b m chị kho lo lm chi cho mệt người!

-  Lm sao thm biết, con mẹ đ khng phải l vợ b của ổng chớ?

-  Lm sao khng biết m cn biết rnh nữa c, thm Tm m vai bc gi trấn an, ni: B ta đang hỏi thăm nh anh Ba để nhờ coi tướng số g đ. Nh ng Tm Đng thch đa dai m bả hỏi thế mới chết người chớ! ng Tm nh ti bn by vẽ ci chuyện coi chỉ rn để ph anh chị đ m. Chuyện chỉ c vậy! Tin hay khng ty chị.

 

Bc gi nghe thm Tm ni, c vẻ hối hận, ni:

-  Ai ni th ti cn xt lại, chớ thm Tm ni th tui tin liền! Thi, để tui trở ra bờ sng ku ổng ln!

-  Ừa, chị ni phải đ! Anh Ba ngm nước sng lu qu, coi chừng ảnh bị cảm lạnh cho m coi! Thm Tm ni.

 

Bc gi đi một hơi ra bờ sng. Thm Tm gọi giật ngược lại, ni:

-  Lm ơn đưa cy mc cho ti đi mẹ! Chị xch cy mc theo lm sao ảnh dm leo ln bờ chớ!

-  Ừa hn, tui qun! Bc gi ni.

 

Bc gi đưa cy mc cho thm Tm, rồi đi ra bờ sng gọi chồng:

-  Thi, ln bờ đi ta thằng Hong! Coi chừng bị cảm lạnh đ!

 

Bc trai nghe vợ gọi mừng lắm, lật đật leo ln bờ cn lm mặt giận, ni:

-  B đ nghen, ghen ẩu hoi c ngy gy n mạng l t mọt gng đ!

-  Ghen m khng ghen ẩu th đu phải gọi l ghen, bc gi cười vả lả: Cn thương ng lắm, tui mới ghen chớ bộ!

 

Bc trai chưa hết giận, ni:

-  Thi, hổng dm đu! Cm ơn b nghen!

 

Chờ bc trai đi một nước v nh thay đồ, thm Tm hỏi:

-  Cn b xẩm hồi ny, by giờ trốn ở đu rồi? Chị c thấy bả chạy đi đu khng, chị Ba?

-  Ừa, thm hỏi tui mới nhớ! Tui phải đi kiếm bả để xin lổi mới được!

 

Thằng Ty Đen đứng bn cạnh thm Tm, vọt miệng ni:

-  Con thấy bả chạy v nh ch Su. Chắc b ta cn trốn ở trong đ!

 

Bc gi hỏi thm Tm:

-  By giờ tnh sau đy, thm Tm?

-  Thi, việc ny để anh Ba dẫn chị qua xin lổi b ta hay hơn. Thấy chị, b ta sợ đứng tim lun th đổ nợ nữa đ!

-  Thm ni cũng c l! Bc gi nhn ti, ni: Con chạy v trong nh, mời bc trai ra ngoi nầy cho bc gi chuyện, lẹ ln con!

 

Ti chưa kịp chạy v nh, đ thấy bc trai đang bước ra khỏi ngưỡng cửa. Thấy vợ v thm Tm đang tr chuyện c vẻ tương đắc lắm. Bc trai hỏi:

-  Hai b đang bn tnh định giở tr g nữa đy hả?

-  C g đu n! Muốn nhờ ng dẫn tui qua nh ch Su, đặng tui xin lổi b xẩm. Tui thiệt hồ đồ qu mạng! Bc gi ni.

-  Lc ti chạy v nh ch Su th thấy bả đang trốn dưới gầm giường. M chắc g b ta cn ở trong đ? Bc trai ni.

-  Con dm chắc b ta chưa dm vọt ra ngoi đu v sợ đụng độ với bc gi đ! Thằng Ty ni.

 

Bc trai nghe vậy, ni:

-  Chuyện đời đi khi nghĩ cũng nực cười! Biết đu, ci xui của ti lại l ci hn của người khc cũng khng biết chừng nghen, hai b!

 

Bc gi trố mắt nhn chồng, ngạc nhin, hỏi:

-  ng ni ci ăn trt hết trơn! Tui khng hiểu g hết vậy, ta thằng Hong?

-  C ci g m khng hiểu, bc trai mỉm miệng cười, ni: Hồi ny, b ta nằm di trn bộ ngựa, lc bả trật ci lưng quần xuống, nhờ ti xem đường chỉ rn, ti thấy ci nầy hơi ngồ ngộ nghe mấy b

-  Thi, im ci lỗ miệng lại đi, bc gi nổi sng, ngắt lời: Ni vậy, phần từ rn trở xuống của b ta, ng coi hết rồi phải khng? Ni, ni mau khng th ti chm ng by giờ đ!

 

Thm Tm chậc lưỡi , ht h:

-  Chời ơi chời! Chưa thấy quan ti chưa đổ lệ sao n chời! Mới chết hụt tức thời m chưa biết sợ sao n chời!

 

Bc trai ph cười, ni:

-  Mấy b thiệt nực cười! Nghe chưa hết cu, đon gi đon non, rồi nổi tam bnh lục tặc đi chm tui. Thiệt lng nhch!

 

Bc gi trợn mắt, ni:

-  Vậy chớ, ng thấy bả c ci g ngồ ngộ hả? Ni thử cho tui nghe coi, ng Ba!

-  Được rồi, b ngoy ci lỗ tai nghe ti ni đy, bc trai tiếp: Khi b ta trật ci lưng xuống khỏi ci lỗ rn. Tnh cờ ti thấy eo bụng của bả c một ci ny bụng nổi r. Theo ti biết, sch tướng gọi đ l ngọc đới yu vi chủ về vượng phu, ch tử.

 

Thm Tm ngạc nhin, hỏi:

-  Ngọc đới yu vi l ci g vậy, anh Ba?

 

Bc trai giải thch:

-  C l ci đai ngọc trời cho, quấn xung quanh eo bụng của người đn b. Đ l ẩn tướng, đại qu cch đ nghe mấy b!

-  Tui thiệt khng tin, ci ngọc đi yu vi l tướng vượng phu ch tử đu anh Ba ơi! Ci tướng đ l tướng ph sản ton gia, thm Tm cười chọc qu, ni: Anh m rước b ta về lm vợ b, vượng phu đu th tui khng biết, m thấy trước mắt l chị Ba sẽ đốt nh anh ra tro l ci chắc!

-  Ni thiệt đi! C phải ng m con mẹ đ rồi, phải khng ng Ba? Bc gi ấm ức, ni: Nếu ng muốn lấy con mẻ lm vợ b th cứ ni thẳng với tui một tiếng, by vẽ lm chi ci chuyện tướng số hoang đường như vậy chớ!

 

Bc trai cười trấn an, ni:

-  B cũng c qu tướng ẩn tng vậy, c thua st ai đu n! Thằng Hong sau nầy đổ đạt thnh danh l cũng nhờ tướng vượng phu ch tử của b đ nghe!

-  Ti c ẩn tướng chỗ no? Hồi no tới giờ khng nghe ng ni đến c?

-  Th ci nốt ruồi son, nổi cộm bằng đầu đũa dưới ngực tri của b đ!

-  Vậy sao? Bc gi, hỏi: Tại sao tới by giờ ng mới ni cho tui biết?

 

Bc trai cười, ni:

-  Ni cho b biết đặng cho b ln mặt với ti hả? Ti đu c ngu dữ như vậy?

 

Thm Tm c vẻ sốt ruột, ni:

-  Thi, ci con mẹ xẩm để anh chị giải quyết! Tui đi về nghen!

 

Ni xong, thm Tm bỏ đi te te ra ngoi bờ sng. Bc trai gọi giựt ngược lại:

-  Khoan đi về vội, ti c một đề nghị với thm đy n!

 

Thm Tm cực chẳng đ trở v, hỏi:

-  Cn c chuyện g nữa đy, anh Ba?

 

Bc trai cười ghẹo, ni:

-  Thm nn đứng ra cưới b ta lm vợ b cho ch Tm đi! Biết đu, nhờ phần phước của b ta m ch thm lm ăn pht đạt, lc đ đừng c qun ng mai nầy nghen.

 

Thm Tm nghe ni đổ quạu, đp:

-  Dạ, ti khng dm nhận phần phước nầy đu. Thi, để chị Ba đứng ra cưới bả về lm vợ b cho anh đi!

 

Bc gi nghe ni, trề mi hứ nghe một ci cốc, hỏi:

-  Sao, ng muốn ti đứng ra cưới b ta về nng khăn sửa ti cho ng khng?

 

Bc trai cười mơn, ni:

-  Đa với mấy b cho vui thi! Người ti muốn cưới b ta l ch Su, chớ khng phải ai đu xa lạ. Mấy b nghĩ sao?

 

Bc gi gật đầu, ni:

-  ng ba ni phải đ, thm Tm! Ch Su lớn tuổi, sống cu ki như vậy hoi khng tiện đu! Ch cần c một người bạn đời hủ hỉ, an ủi nhau trong lc tối lửa tắt đn. Thm Tm nghĩ sao?

-  Biết b ta c ưng lấy ch Su lm chồng khng? Đ mới l vấn đề! Thm Tm ni.

-  Tưởng g, chớ chuyện đ dễ ợt! Bc trai ni.

 

Bc gi ni:

-  ng ni sao dễ nghe qu! B ta người Việt gốc Hoa, cn ch Su l người Việt Nam. Thm Tm ni đng đ, ng !

-  Ti c diệu kế! Mnh phải tạo cơ hội bằng vng cho ch Su lấy b ta lm vợ. Dịp nầy bỏ qua rất uổng!

-  Diệu kế của ng l kế g? Ni thử cho tui v thm Tm nghe coi!

-  Kế nay gọi l kế rung cy nht khỉ! Ti nhờ b lm cho b ta hong sợ khng dm ra khỏi nh b ta sẽ trốn qua đm trong nh ch Su. Lửa gần rơm suốt đm sẽ phựt. Gạo nấu thnh cơm rồi mọi việc sẽ xui cho mt mi thi! Ch Su m lấy được b ta l phước mấy đời của ch đ, mấy b ơi!

-  Để tui chận pha cửa trước h b ta, cn ng lẻn ra nh sau, gọi ch Su ra ni cho ch biết trước định của ng để ch yn tm, bc gi cười chọc qu, ni: Tui m h, ng cn sợ t đi, huống hồ g bả!

 

Bc trai ni:

-  By giờ, b qua đứng trước nh ch Su tiến hnh kế hoạch được rồi đ. Cn ti về nh lấy một t đồ nhậu cho ch Su lấy gn tối nay. Ch Su coi bộ nht đn lắm!

 

Ni xong, bc trai chạy ngay về nh. Thm Tm v bc gi xch ci mc xắt chuối qua đứng trước sn nh ch Su, lm bộ ht ầm ln:

-  Ch Su đu! Mau dẫn con mẹ vợ b của thằng chả ra đy nộp mạng mau! Tui biết con mẻ đang trốn ở dưới gầm giường. Ch m khng mở cửa l tui đốt nh ch liền ngay by giờ! Sao, c chịu li đầu con mẻ ra đy để ti hỏi tội hay khng?

 

C tiếng ch Su từ trong nh, ni vọng ra:

-  Ở trong nh chỉ c mnh tui. B ta vọt cửa sau chạy ra ngoi đường ci, đn xe l về chợ Ci Răng rồi!

 

Bc gi lm bộ giận dữ, ht:

-  Được rồi, cho ch bao che con mẻ đi! Ti ngồi canh cửa chờ! N trốn ra ngoi vo giờ dậu, ti chm giờ dậu. Cn n vọt ra giờ t, tui chm n giờ t! N c ngon th trốn suốt đm trong nh ch đi!

 

Một lt sau, bc trai bảo thằng Ty v ti bưng nồi cơm, canh v c mặn chưng với trứng vịt. Cn bc Ba cầm một xị rượu thuốc v xu kh c lc ướp ngũ vị hương lm mồi nhậu cho ch Su. Chng ti đi ngả sau, băng qua ngang con lộ. Thằng Ty lấy tay vạch hng ro tre cho bc trai v ti bưng đồ ăn chui qua.

 

Bc trai rn rn đi ra pha sau nh bếp, lấy tay đẩy nhẹ cnh cửa, l đầu vo trong gọi nhỏ:

-  Ch Su ơi! Ch Su!anh Ba đy n! Đi ra ngoi nầy lấy đồ nhậu. Mau ln ch Su!

 

Tiếng ch Su hỏi vọng ra:

-  C chị Ba theo anh ra ngoi đ khng hả, anh Ba? Hồi ny, chị qut tho ỏm tỏi ngoi sn, nghe kinh thấy mẹ!

-  Yn tm đi, chỉ c anh Ba v hai thằng đệ tử nhc của ch thi! Bc trai ni.

 

Ch Su đi rn rn đẩy cnh cửa sau bếp, đi ra gặp bc trai, giọng run run, ni:

-  Anh lm ơn ku chị Ba về nh đi! Trời sắp tối đến nơi rồi đ, anh Ba!

 

Bc trai ko tay ch Su ngồi ln ci chng tre, k bn chi h, ni:

-  Chị Ba biết hết mọi chuyện rồi, ch đừng c lo! Cớ sự nầy do Tm Đng by vẽ để ph chị Ba thi!

 

Ch Su c vẻ yn tm hơn, hỏi:

-  Như vậy, b ta c thể ra về được rồi, phải khng anh Ba?

-  Anh chị v thm Tm thấy ch sống cu ki một mnh đơn chiếc, nn anh by ra kế nầy để giữ b ta ở lại nh ch đm nay, tạo cơ hội ngn vng cho ch đ, biết khng ch Su? Bc trai cười, ni: Đồ ăn v đồ nhậu cho hai người tối nay, cn đy l xị rượu thuốc cửu chiến bất bại gip cho ch ngồi vững trn mnh ngựa xng pha chiến trận, đm tướng đoạt ải m khng sợ hộc mu trước cửa thnh đ nghen, ch Su!

-  Cm ơn lng tốt của anh chị Ba v chị Tm. Nhưng từ khi Sương Mai chết đi rồi, ti thề ở độc thn suốt đời khng lấy vợ nữa, anh Ba ơi!

 

Bc trai chậc lưỡi, ni:

-  Sương Mai chỉ mới l yu của ch thi m! Cổ đ qua đời cch nay mười mấy năm rồi; chẵng lẽ, ch ở vậy suốt đời sao, ch Su?

-  Th thiệt với anh Ba! Ti khng cn lng dạ no nghĩ đến một người đn b khc trong lc nầy đu!

-  By giờ, ch muốn như thế no?

-  Anh cho ti mượn chiếc xe đạp để đưa b ta ra ngoi lộ ci đn xe l. Xế chiều rồi, lở chuyến xe l ti phải đo b ta ra chợ Ci Răng, rồi đạp xe trở về, mệt lắm!

 

Bc trai gật đầu, ni:

-  Thi được, để ti ra ni với bả! Cn ch chuẩn bị đưa b ta trở về nh đi l vừa!

 

Một lt sau, ch Su mở toang cnh cửa đưa b ra sn. Vừa trng thấy bc gi cầm cy mc xắt chuối cy l b hoảng hồn đứng thối lui lại, np mnh sau lưng ch Su. Bc gi lật đật quăng cy mc xuống đất, đi đến nắm tay b ta một cch thn thiện, ni:

-  Ngộ thiệt hồ đồ, ghen ẩu lm cho nị hoảng sợ. Ngộ biết rồi, nị khng phải l nhn tnh, nhn ngi g của chồng ngộ đu. Thnh thật xin lổi nị nghe!

 

Thm Tm ni v:

-  Chuyện nầy do ng chồng ti, chọc ph anh chị Ba thi m. Chị bỏ qua cho!

-  ng chồng nị chơi c với ngộ qu ng chời li! Ngộ m chạy khng kịp, b gi nầy chm cho ngộ một dao, chết cha ngộ rồi, b ta quay qua bc gi, ni: Nị lm ngộ sợ lến t li ướt ci quần hết chơn!

 

Ch Su tức cười, ni:

-  Chị Ba lm ơn cho c ta mượn ci quần khc mặc tạm, chớ ci quần bả đang mặc, thi nh ai m chịu cho nổi.

-  Thi được, ngộ về nh lấy ci quần sạch cho nị mặc tạm, bc gi nhn b ta, ni: Đứng đy chờ ngộ một cht nghe!

 

Bc gi đi về nh. Một lt sau, bc trai dắt chiếc xe đạp trở qua với bc gi. Trong lc chờ b ta vo nh trong thay đồ. Ch Su ni với thm Tm:

-  Nếu trể xe đ, ti phải đạp xe đưa b ta về thẳng chợ Ci Răng. Chị cho thằng Ty Đen qua ngủ ở đy, coi chừng nh dm ti.

 

Thằng Ty lẹ miệng ni:

-  Sư phụ an tm! Con v thằng Phc qua ngủ coi chừng nh dm cho sư phụ!

 

Trước khi rời nh, ch Su cn ngoy đầu lại dặn d:

-Đừng qun cho mấy con chim ăn nghe tụi by!

 

Nhưng, vo khoảng 6 giờ chiều. Ti v thằng Ty đi bắt co co, chu chấu đem về cho mấy con chim ăn vừa xong th thấy sư phụ cỡi xe đạp cũng vừa về đến cổng. Chuyện đời, đi khi ci xui của người nầy m l ci hn của người khc. Khng ai d, b xẩm trốn dưới gầm giường trong nh của sư phụ lnh nạn m bốn năm sau đ, b ta trở thnh thm Su. C lẽ, nhờ hạp tuổi m cả hai cng ngy cng lm ăn trở nn kh giả.

 

o0o

 

Bc gi sau khi nge lời khuyn của thm Tm, nghe cũng c tnh c l bn gật đầu ưng thuận. Nhưng chỉ được vi hm l bc gi đổi , cng ghen bạo hơn nữa v qua nh ch thm Tm, tm sự:

-  Tui ni thiệt với ch thm Tm nghen! Sao tui nghi ng Ba c vợ b qu đi. Ch thm nghĩ coi: những người đn b ku ổng dẫn heo nọc đi nhảy, ton l mấy con mẹ đn b gi chồng ở cuối lng mnh, gần miệt Vm Xng, vậy mới ngộ chớ!

 

Thm Tm lại trấn an:

-  Chị nay kho lo chuyện bao đồng nữa rồi. Nui heo l nghề của chị em mnh. Ti c thấy đức ng chồng no chịu kh thức khuya, dậy sớm, nấu cho heo tiếp tay với chị em mnh đu n. ng Tm nh ti v ng Ba nh chị đều lm biếng thấy mồ. C nhờ đi đốn chuối cy về tụi mnh xắt m cũng lm ầu ơ d dầu, đi cả buổi trời; tưởng sao, chỉ vc về một cy chuối lớn bằng cibắp đi!

-  Tui đồng với thm l như vậy, bc gi ngắt lời, ni: Nhưng ng Ba nh tui th khc nghen! Cứ mỗi lần nghe mấy người đn b gi chồng ku ổng dẫn con heo nọc đi nhảy ni l hấp tấp dẫn con nọc xuống ghe tam bản, nhổ so đi mất biệt tới tối m mới về nh. Vừa leo ln giường l ngy như sấm. Ti hỏi ch thm: con nọc n nhảy m tại sao ổng lại mệt chớ?

 

Ch Tm cười, ni:

-  Chị Ba sao đa nghi qu! Con nọc n nhảy, ảnh cũng phải coi chừng chớ bộ!

-  Ổng trng chừng mấy con mẹ đn b gi th c, bc gi ni: Thi, by giờ tui tnh như vầy nghen: ch c cch no lm cho nọc ế độ, rồi tui sẽ tm cch ni với ổng bn quch con nọc đi, vậy l hết chuyện! Sao, ch Tm c gip tui được khng?

-  Tui th c cch rồi đ! kiến của b th sao? C nn gip cho chị Ba khng? Ch Tm hỏi kiến vợ.

-  Ừa, tui đồng với ng l nn gip chị Ba bảo vệ hạnh phc gia đnh, để chị khỏi ngồi ở nh ghen bng ghen gi, rồi ốm o gay mn khổ ci thn, thm Tm ni: Nhưng chuyện nầy, phải tuyệt đối giữ b mật, đừng c h mi với ai! Anh Ba m biết được l ảnh cạo đầu kh của ng đ!

-  Chuyện nay b khỏi lo m, ch Tm quay sang bc gi, ni: Vụ nầy để tui tnh cho. Nhưng chị phải kn miệng nghe, chị Ba!

-Được rồi m, tui hứa với ch thm!

 

Sng hm sau, đch thn thm Tm bơi xuồng qua sng, đi thẳng ra sau sn nước, đưa cho bc gi hai gi thuốc bột gi trong miếng giấy nhật trnh. Thm Tm dặn:

-  N, chị Ba! Khi no chị thấy ảnh sửa soạn dắt con nọc đi lm việc th chị trộn một gi thuốc vo ci ảng cho heo cho n ăn, rồi ngồi ở nh bnh tỉnh chờ kết quả!

-  Chỉ c một gi thi sao? C chắc ăn khng đ thm Tm?

 

Thm Tm cười, ni:

-  Một gi l đủ lm con nọc pht đin rồi. Chị giữ gi cn lại để phng hờ!

 

Tối hm đ. Cơm nước vừa xong, bc trai thắp ngọc đn dầu, rồi nằm trn vng đưa kẽo kẹt, đọc thơ Lục Vn Tin . Bc gi ngồi trn bộ vn ngựa vừa ăn trầu, vừa v o. Bỗng bc gi ln tiếng hỏi:

-  Hnh như, ngy mai ng c hẹn với b no ở ngoi vm sng Ba Lng, phải khng ng?

 

Bc trai bỏ cuốn sch trn ngực, trả lời:

-  Phải, con ni của b Năm Đan đ m. N đang thời kỳ động đực. Sng mai, bả cho người cho ghe v đy chở ti v con nọc ra ngoi đ! M việc nầy, ti đ ni với b mấy hm trước rồi m, sao cn hỏi hoi vậy c?

 

Bc gi ko xệ cặp knh lo xệ xuống sng mũi, nhn bc trai, hỏi mc l:

-  Tui nghe người ta ni, b Năm Đan no đ vừa chết chồng hồi năm ngoi. B ta cn mướt lắm, phải khng ng Ba?�

-  Việc đ mắc mớ g ti! B hay hỏi cắc cớ, lm sao ti trả lời được chớ!

-  C chớ sao khng! C nn tui mới hỏi: bả động đực hay con ni động đực vậy hn?

-  B lại ni chuyện to lao binh nữa rồi! Ti khng thm ni chuyện với b nữa! Bc trai quay qua hỏi ti: Phc, sng mai c muốn đi ra ngoi vm chơi với bc khng hả?

-  Dạ, đi chơi th con chịu liền! Ti mừng qu, trả lời ngay.

 

Trời vừa lờ mờ sng. Bc gi đ lo xong nồi cho heo đặc biệt cho con nọc. Ti cũng thức dậy phụ với bc gi, lấy gu mc nước dưới ao rửa chuồng. Ti thấy bc gi lấy một gi thuốc bột trong ti o b ba ra, bỏ vo trong nồi cho heo đ để hơi nguội, nhưng vẫn cn bốc hơi nghi ngt. Bc ngẫm nghĩ thế no, rồi lấy thm một gi nữa trt hết v nồi cho, quậy đều. Con nọc đứng chờ sẵn ở trong chuồng, thức ăn vừa nguội, đổ đầy trong ci ảng l n nho tới tp lia lịa.

 

Bc gi nhn n ăn, miệng lẩm bẩm:

-  Bữa nay, tao cho thầy tr mầy chết cả đm, tao mới vừa bụng!

 

Một lt sau, c tiếng bc trai ở trong nh, hỏi vọng ra:

-  Con nọc ăn xong chưa vậy b? Ghe người ta đang chờ ti dưới sng đ!

-  Dạ xong rồi! ng ra ngoi nầy dắt đệ tử của ng xuống ghe đi, bc gi vỗ đầu ti, ni: Đi chơi vui vẻ nghe con! Nhớ đừng tắm sng, coi chừng ma da ko gi đ! C đi bụng, ni bc trai đưa đồ ăn trưa cho con.

 

Sng nay, bc trai ăn mặc cũng khc hơn ngy thường: tc chải bẩy ba, xức brờ dăng tin ng mượt, con ruồi đậu cũng muốn trợt, cn bộ b ba bằng lụa lo, ủi ln cn lm bc gi nghi ngờ thm, hỏi mc:

-  Bộ bữa nay ng đi ăn giỗ hay ăn đm cưới nh của ai vậy, ng Ba?

 

Bc trai nn thinh khng thm trả lời, rồi đi lại mở cửa chuồng, một tay dắt con nọc, cn một tay nắm dắt ti đi thẳng xuống bờ sng. Người cho ghe gip đưa con nọc xuống ghe tam bản rồi quay mũi ghe hướng ra vm Ba Lng cho đi. Khoảng một giờ sau th tới nh của b Năm Đan; hnh như, con nọc bị thấm thuốc tăng lực qu đ, mắt n đỏ ngầu, mồm chảy nước di, cn ci đui ngay chừ như ci cn chổi. B Năm Đan đang ngồi trn ci băng đ k bn cạnh cy xoi ct, cnh l um x v nặng trĩu quả gần chạm mặt nước. Thấy mấy đứa trẻ con trong xm vo trạc tuổi ti đang bơi lội, đa giỡn dưới sng. Bọn n chia thnh hai phe, lặn xuống nước mc snh nm vo nhau lm nước snh bắn tung te. Ti cũng muốn nhảy xuống sng tham gia cuộc chơi với họ. Ti ni:

-  Con muốn tắm sng, bc Ba!

 

Bc trai trừng mắt nhn ti, ni:

-  Muốn tắm sng th chờ về nh tắm với thằng Ty, nghe chưa!

 

Ti tiu nghĩu, ni nhỏ với một đứa trong bọn:

-  Cht nữa nhớ hi cho tao vi tri xoi, quăng ln ghe cho tao nghe!

-  Mầy muốn mấy tri? N hỏi.

 

Ti ra đưa hai ngn tay ra dấu, rồi theo bc trai v b Năm Đan đi thẳng ln nh trước. Ch cho đ dắt con nọc ln sau đi ra thẳng ngoi chuồng heo pha sau nh, gần bn chi bếp. Vừa thấy con ni đang đứng trong chuồng, mắt con nọc long ln như muốn đổ ho quang, mng chn của n co trn mặt đất, hất ct bụi bắn ra pha sau nghe ro ro; hnh như, n lấy trớn rồi bất ngờ lao vt tới như cơn lốc, sợi dy vuột khỏi tay người cho ghe, lm anh ta t chi nhủi xuống mương. Con nọc lấy đầu hất tung cnh cửa chuồng xng đại vo, dồn con ni vo một gốc chuồng liền chồm ln mnh con ni, dng hai chn đ đầu con ni xuống một cch hung bạoti chỉ thấy ci đui ngay chừ của n quật ln quật xuống như ci chy gi gạo.

 

B Năm Đan nhn nọc nhảy cũng thất kinh hồn va, m chặt cứng bc trai m chậc lưỡi ht h, ni:

-  Con nầy l con heo nọc hay con cọp vậy, cha nội? Thi, lm ơn ko n ra dm đi, kẻo chết con ni của tui đ!

 

Bc trai cũng cắc cớ, hỏi lại:

-  Em muốn qua ko con g ra đy hả, em Năm?

-  Anh Ba nay ăn ni v duyn qu h! Em mt chị Ba cho anh coi nghen! B Năm Đan nhn bc trai ngut di, rồi hứ nghe một ci cốc, mắng yu: Đng l thầy no tr nấy m!

 

Tnh hnh trong chuồng c vẻ căng lắm! Con ni chịu hết nổi lối tấn cng th bạo của con nọc, n nằm bẹp d xuống mặt đất, mồm ku eng c như bị thọc tiếtD Hai Ng kẹp con g trống thiến trong nch, đứng bn kia hng ro chăm ch theo di. D ho hứng qu x, con g bị kẹp cứng trong nch lm n nghẹt thở, chết lc no m d cũng khng hay; thnh lnh, con ni vng ln, tng chuồng, chạy bn sống bn chết ra ngoi đường, gặp nh ai n cũng lủi v trốn. Con nọc rượt theo bn gt lm. C t nhứt 5, 6 căn nh l trong xm bị con ni v con nọc chạy xng vo lm bn ghế, tủ thờ, giường chngvăng tứ tung, cả xm no động. Cuối cng, phải nhờ mấy anh lực điền d con nọc chạy xuống mương mới tri n lại được. Bc trai phải đi xin lỗi từng nh, hứa sẽ bồi thường thỏa đng; sẵn dịp, c mấy người li heo ở chợ Ci Răng gh qua xm nầy mua heo, bc trai giận qu, bn quch con nọc liền tại chỗ, lấy tiền đền thiệt hại cho b con trong xm.

 

B Năm Đan cũng cụt hứng, mời bc trai ở lại dng cơm trưa nhưng bc trai nằng nặc đi về nh. B đnh phải đưa tiễn bc chu ti ra tận bờ sng. Khi bước ln chiếc ghe tam bản, ti thấy c 4 bốn tri xoi vừa chn bi, đầu no trn v ng mu vng nhạt, nhựa mu trắng như sửa tươm ra. Đy l loại xoi ct ngon ngọt, hương vị đậm đ, thịt chắc, khng c sơ như xoi thanh ca�, rất nổi tiếng ở vng bắc Mỹ Thuận, Sầm Giang, Ci B thuộc tỉnh Mỹ Tho. Ti để dnh mang về lm qu biếu bc gi v thằng Ty Đen ăn sống với nước mắm đường. V bận về, ghe cho nước ngược, phải mất gần 2 tiếng đồng hồ mới về đến nh, mặt trời cũng gần đứng bng. Bc gi thấy bc trai mặt buồn so, mỉm cười, hỏi:

-  Sao, hm nay ng trở về nh sớm qu vậy c? Cn thằng đệ tử của ng đu? Khng thấy ng dẫn n về vậy, ng Ba?�

 

Bc trai lắc đầu thở di, ni:

-  Khng biết bữa nay, con nọc ăn phải ci giống g m n sung sức qu mạng. Vừa thấy con ni vừa mới đẻ một lứa của b Năm Đan l xng đại vo trong chuồng, chồm ln mnh con ni nhảy hn hục thấy m pht gh! Con ni chịu đời khng thấu, phải tng chuồng chạy thụt mạng ra ngoi đường. Con nọc rượt theo, chạy xng đại v nh hng xm lm đổ bể đồ đạt trong nh của người ta. Ti giận qu, bn quch n cho một cng xi heo ở chợ Ci Răng lấy tiền đền cho người ta, cũng đủ bay mất tờ giấy bộ lư (giấy bạc 100 đồng thời đ) chớ t ỏi sao!

 

Bc gi nghe bc trai ni như mở cờ trong bụng, ni:

-  Đng y chang l thầy no, đệ tử đ m! Cn ku ca ci g nữa chớ!

 

o0o

 

Kể từ hm đ. Bc trai từ giả vĩnh viễn nghề nui heo nọc, lẫn nghề coi tướng số. Suốt ngy lo chăm sc vườn cy ăn tri sau nh v đặt hết tm tr nghin cứu thuốc Nam để chửa bịnh miễn ph cho b con trong lng Ba Lng. Mấy năm sau đ, bc trai nổi tiếng l một trong những danh y xuất sắc của miền Ty Nam Bộ. Cn bc gi lo pht huy chăn nui bầy heo thịt, g vịt v ao c để lấy hu lợi nui anh Hai Hong ăn học ở Si Gn. Đm no trăng thanh gi mt l bc trai rũ r ch Tm v ch Su đi giăng cu, vừa nhậu lai rai vừa bn quốc sự. Cn thằng Ty dạy ti đủ nghề mưu sinh miệt vườn như: cho ghe, bơi xuồng, cuốc đất trồng cy, leo dừa cả ci nghề đi ăn trộm g, thế mới kinh chớ!

 

Ti cn nhớ đm đ. Ngoi trời tối đen như mực. Ci đồng hồ treo trn vch vừa bung một tiếng bon kh khan lm ti giật mnh thức giấc, ngồi bật dậy như ci l xo, đi nhn gt ra pha cửa, nhẹ nhng đẩy h một cnh vừa đủ lch mnh ra ngoi. Ti chạy thẳng ra bờ sng, thấy thằng Ty đang ngồi trn xuồng bn cạnh cy cầu vn. Thấy ti, n giục:

-Sao trể qu vậy? Thi xuống xuồng mau ln!

 

Chng ti bơi ngược ra dng sng Ba Lng. Ti bơi đằng mũi, cn n bơi đằng li. Dng sng nước chảy thật m trong bng đm, chỉ cn nghe tiếng mi dầm khua sng nước; thỉnh thoảng, ti bắt gặp nh đn dầu nh ai đ leo lt trn bờ.

 

Sau gần giờ bơi khng ngừng, độ chừng sắp đến vm sng Ba Lng, n bảo ti lơi mi dầm, rồi li mũi xuồng tấp vo cy cầu đc xi măng. Ti cắm so ngồi trn xuồng chờ, cn n quẩy ln vai một bao bố kh to, đi ln bờ trước nghe động tỉnh; một chập sau, ti nghe ba tiếng ch sủa dưới gốc cy xoi trn bờ sng, đng l m hiệu của n, ti lật đật đi ln bờ. Cả hai men theo bờ tường gạch khoảng 3 thước bề cao, đầu tường c gắn miểng chai, khoảng vi mươi thước c gắn một bng đn điện tỏa nh sng lờ mờ, hắt xuống bờ cỏ dại dưới chn tường. Cuối cng, chng ti dừng lại trước cổng ngi biệt thự cổ knh được khp kn bằng hai cnh cửa sắt kin cố. Ti np mnh st bờ tường, nghing đầu nhn vo bn trong ngi biệt thư đồ sộ. Bỗng c một con ch bc gi cao lớn từ đu phng ra, chồm ln cnh cửa sắt, muốn phng ln tn cng chng ti. Thằng Ty nhanh chng mc trong ti o b ba một cục thịt b, nm vo bn trong. Con ch phng mnh ln, một tiếng phập kh khan vang ln v miếng thịt b tẩm thuốc tăng sức nằm gọn trong mm của n

 

Khoảng 15 pht chậm chạp tri qua, ti đang ngủ g ngủ gật, bỗng giật mnh thức dậy v nghe c tiếng ch tru khc thường bn trong ngi biệt thự vang ln từng chập. Thằng Ty lật đật mở bao bố, ko con ch ci nh n ra khỏi bao. Kể ra thằng Ty khỏe thật đ! Một tay m con ch, cn tay kia vịn chấn song sắt, đu mnh ln để nm con ch vo bn trong. Con ch bc gi đuổi theo, cả hai chạy mất ht vo trong bống tối

Thằng Ty ni nhỏ bn tai ti:

-  By giờ tụi mnh yn tm luồn vo trại g, tha hồ m bẻ cổ.

-  Trại g nằm ở đu?

-  Mầy cứ đi theo tao!

 

N dẫn ti đi trở lại lối cũ một khoảng kh xa, rồi bất ngờ dừng lại bảo ti:

-  Mầy ngồi bn ngoi tường chờ tao! Nhớ đừng c đi đu nghe chưa!

-  Cn mầy đi đu?

-  Tao leo tường v bn trong một mnh được rồi!

 

Ni xong, n rt một b hnh l giắt trong lưng quần, v nt trong hai bn tay, mi hnh l bốc ln kh nồng nực. Sau đ, n gấp bao bố lại lm tư, quăng nằm vắt ngang qua bờ tường c gắn miểng chai rồi phng người ln, hai bn tay bm chặt bờ tường, rướn mnh ln băng qua tường, nhẹ nhng rơi xuống đất như một tay leo tường khot vch chuyn nghiệp. Ti ngồi bn ngoi chờ n sốt cả ruột, vừa sợ ma vừa sợ người khc bắt gặp. Cy chuối hột ở bn kia bờ mương vặn mnh trổ buồng, rt ln những m thanh tro trẹo như tiếng nghiến răng của ma quỷ lm ti sợ rởn tc gy, hai hm răng khua vo nhau lộp cộp, trn tot mồ hi lạnh ngắt. Khoảng một giờ sau, ti nghe tiếng thằng Ty ở bn trong, gọi nho nhỏ, vừa đủ cho ti nghe:

-  , Phc! Mầy cn đứng ở ngoi đ khng?

-  Tao ở đy! Ti giục n: Mau ln rồi cn về!

-  Xong rồi! Tao nm g ra ngoi ghe!

 

Thằng Ty bắt đầu nm g ra ngoi bờ tường, ti đi lượm, gom lại thnh đống. Thu hoạch 42 con g tất cả, con no cũng bị n bẻ gẫy cổ. Con trăng hạ tuần con như ci lưỡi hi, tỏa nh sng lờ mờ. Thằng Ty cũng dng phương php cũ để phng ra bn ngoi, phụ với ti lượm g cho vo bao bố, Xong xui, n cột miệng bao lại, quẩy ln vai, chạy một mạch ra bờ sng. Ti chạy lp xp đằng sau n. Khi sắp nhổ so rời bến, ti chợt nhớ con mực của n. Ti hỏi:

-  , Ty! Cn con ch mực của mầy đu?

-  Thy kệ n đi! N biết đường về nh m, lo g!

 

Trn đường bơi xuồng về nh, n tấp v xuồng v một con rạch nhỏ, độ chừng khng xa nh lắm. Dọc theo ven bờ l những rặng dừa nước v cy bần mọc xen kẽ nhau dầy đặc, cnh l um tm. Khng biết đom đm ở đu bay về hằng h sa số, đậu vo những lm cy, chiếu nh sng lập le lm thnh hai chuổi sao trời di trn cả trăm thước. Thằng Ty tấp xuồng vo một gốc bần gần đ, rồi thắp một cy đn bo, mc vo cy so; hnh như, n đang chờ đợi một ai th phải. Ti ngồi trước mũi ghe, gi đồng nội mang theo hương mạ non v mi cỏ dại dịu dng, thoang thoảng tỏa ra khắp nơi. Ti cảm thấy lnh lạnh. Đ gần 3 giờ sng. Sao yn lặng qu! Ti nghe r mồn một tiếng c quẫy đui, đớp mồi bn bờ lau sậy v ti ngp di, buồn ngủ lm sao.trong ci khng gian tĩnh lặng đ, bỗng c tiếng mi cho khua nước nhịp nhng, vang ln từ pha xa xa trong con rạch, mũi ghe hiện r dần qua lớp sương đm mờ ảo. Dng đứng một thiếu nữ tha thướt, đầu dội chiếc nn l, đang vung mi cho hướng về pha chng ti. Nng cho ghe tấp vo gốc bần cạnh đ, rồi ln tiếng hỏi bng quơ:

-  Cậu no c tiền cho chị mượn coi?

-  Chị cần mượn bao nhiu? Thằng Ty hỏi lại.

-  Một tờ giấy bộ lư! (giấy bạc 100 đồng)

-  Chị mượn bao giờ trả?

-  Bao giờ Ty ăn trầu mới trả!

 

Sau khi trao đổi vi cu mật m để nhận diện nhau. Nng đổi thi dộ, dịu dng hỏi:

-  Hng Phong đ hả? Cn cậu nhỏ nầy l ai vậy?

-  Thằng nầy l em họ, em mới kết nạp chừng hơn thng nay. Đm nay l chuyến cng tc đầu tin của n!

-  Vậy sao! Chị chc mừng em đ!

 

Thằng Ty bốc thơm ti:

-  Thằng nầy hoạt động tch cực lắm đ! Đồng ch nhớ ghi cng cho n nghe!

-Được, chị đặt b danh cho cậu em nầy l Hng Dũng . Chị sẽ bo co với cấp trn ghi cng trạng của Hng Dũng! Nng hỏi: Sao, chuyến lm ăn đm nay c khấm kh khng?

-  Bo co đồng ch! Thu hoạch tổng cộng 40 con, vừa g mi dầu vứa g trống thiến. Con no con nấy mập ! Xin đồng ch kiểm nhận cho!

 

Nng gật đầu khen:

-  Hai em hon thnh cng tc của cấp trn giao ph, kh lắm! Thi, đưa hết số g nầy cho chị để chở v bưng kẽo trể!

 

Sau khi nhận g xong, nng quay mũi ghe, cho trở v con rạch. Cn thằng Ty cho ghe đưa ti về nh trước. Ti t m hỏi n:

-  Người đn b hồi ny l ai vậy, Ty?

 

N trả lời gọn lỏn:

-  Đồng ch!

-  Mầy chỉ giao cho đồng ch 40 g. Cn hai con kia mầy dấu ở đu? Ti hỏi.

-  Dưới chỗ tao ngồi! N ni: Tao đưa mầy về nh trước! Sng mai, ch Su chở hng ra chợ Ci Răng. Tao qua chở mầy ra đm ruộng sau nh tao.

-  Để lm g vậy?

-  Tao lm g nướng đất st ăn bồi dưỡng. Cn một con tao để dnh cho ch Su l sư phụ của tụi mnh! N nghim chỉnh dặn d ti: Đừng h mi với ai chuyện ăn trộm g nghe!

-  Mầy yn ch đi! Nhc con!

 

Cho mi về sau nầy, ti mới biết rằng: Nguyễn Chnh Ty -  b danh Hng Phong -  l đon vin Thanh Nin Xung Phong thuộc quận Ci Răng. Đ l lần cng tc đầu tin cũng l lần cuối cng của đồng ch Hng Dũng l ti. Vo lứa tuổi ln mười, ti đ sớm gic ngộ cch mạng bằng cch đi chm g của nhn dn để vỗ bo bộ đội cụ Hồ!

 

Tờ mờ sng hm sau. Đng hẹn, thằng Ty bơi xuồng qua sng, xin php bc Ba chở ti qua nh n đi ra ruộng thả diều. N buộc chiếc xuồng dưới chn cầu vn, dẫn ti ra pha sau vườn cn ẩm hơi sương, đi vng vo theo con đ, uốn mnh chia cắt ngang dọc ruộng la vừa lm ranh đất, vừa giữ nước. Bờ đ l nơi hẹn h l tưởng của lũ trẻ chăn tru thả diều vo những ngy lộng gi. Con đ cũng như con đường mn, một lối đi tắt gần nhất, nối liền những xm lng dọc theo con sng Ba Lng với những thn xm dọc theo bờ rạch ở trong su. Vo những ma nước nổi. Con đ l nơi gia cầm, gia sc được b con nng dn đưa ln đ tạm tr cho đến khi nước rt. Trai gi trong lng cũng khng bỏ cơ hội, thường ln lt bơi xuồng ra con đ, hẹn nhau ln đ biển hẹn non thề. Họ đ yu nhau qua ma nước nổi v cng thơ mộng v lng mạn.

 

Dọc theo bn bờ đ, nhiều loại rau dại mọc hoang xen kẽ với cỏ lt. Rau mọc ở mi trường thin nhin nn gọi chung l rau trời�, hng ngy khng thể thiếu trn mm cơm đạm của người nng dn: rau ta, rau muống đồng, rau sam, rau đắng đất, rau diệu, cải trờiti vừa đi vừa th tay xuống bờ ruộng hi những đọt rau muống nước. Thằng Ty chỉ ci bụi chuối bn cạnh khm tre gi, ci lều chăn vịt được cất trn một m đất kh cao, mi lợp bằng l dừa nước v bốn cy cột bằng tre tầm vong xiu vẹo, bốn bn trống trải để đn gi đồng nội, rồi ni:

-  Đ l ci lều chăn vịt của ng Ni Khrm! Tụi mnh lại đằng lều, tao lm mn g nướng thng thiếc đi mầy một chầu, gọi l bồi dưỡng cho chuyến cng tc tối qua. Ngon hết sẩy nghe Phc!

-  Cn hai con g đu m mầy nướng?

-  Tao dấu hai con g trong lều hồi tối hm qua! Thằng Ty ni: Mầy dừng c lo, g chết cch đy c vi tiếng đồng hồ, chưa c snh thi đu m sợ! Tao đ lm sạch sẽ đm qua rồi!

Ci lều chăn vịt nhỏ nhoi của ng gi Min tn Ni Khrm lọt vo giữa cnh đồng la chn bạt ngn. Vi thửa ruộng đ được gặt sớm cn trơ lại những gốc rạ vng ng ả. Trong căn lều, rơm được ng gi đ phơi kỹ, trải đều trn mặt đất, lớp rơm mới phủ ln lớp rơm cũ lm thnh tấm đệm rơm, bề dầy cả thước. Đứng dưới gốc tre gi, ti đ nhn thấy xa xa những cy cau gi gầy, sun đuột như cố vươn thẳng ln bầu trời trong xanh, chi chan nh nắng ban mai. Hng cau vy quanh một ci xm nhỏ gồm vi căn nh l thấp l t, đang thả những ln khi trắng mong manh, nh nhẹ bốc ln từ những mi l đơn sơ. Thằng Ty bươi đống rơm dấu ở một gốc lều, xch một ci thng thiếc mang ra ngoi bụi tre, lấy ra hai con g đ mổ bụng, lm lng sạch sẽ đặt xuống đất. N lấy hai thanh tre đ vt nhọn hai đầu, lụi vo mnh con g, cn đầu kia cắm xuống đất, rồi p ci thng thiếc ln trn. N ni:

-  Tao c một thằng bạn thn cng lng. By giờ, tao phải chạy v xm trong ku n ra chơi. Tao nhờ mầy, lấy vi b rơm kh trong lều, chất chung quanh ci thng thiếc rồi chm dim quẹt đốt, đừng để cho n tắt. Một lt tao trở ra liền!

-  Hột quẹt đu? Ti hỏi.

 

Thằng Ty đưa một hộp quẹt cho ti, lật đật chạy ngay v trong xm. Cn ti lm theo lời dặn của n. Ngọn lửa chy phừng ln độ vi pht, tiếng mở tươm ra xo xo trong ci thng thiếc, mi thịt g nướng tỏa ra thơm phức lm ti cảm thấy đi bụng. Con ch mực ở trong nh đnh hơi cũng chạy ra, ngồi bẹp bn cạnh ti, chờ chia phần.

 

Bỗng đu, một con trốt xoy từ ngoi ruộng la cuồn cuộn bay vo trn sn, n cuốn l tre kh, rơm, rc cng với ct bụi bốc ln khỏi mặt đất o o. Con trốt di chuyển theo hnh ci phễu bay vng quanh ci lều. Con mực ngẩng đầu ln nhn; bất ngờ, n nhảy dựng ln, đuổi theo con trốt vừa sủa ầm ỹ; hnh như, n cảm thấy một bng ma v hnh no đ cuốn theo con trốt. Khi con trốt xoy trở ra ruộng la, ti thấy mơ hồ một dy lụa trắng mờ ảo, cuốn ht theo cơn gi xoy, bay về hướng cy da s, rồi biến mất ở chn trời. Khoảng nửa giờ sau. Ti thấy thằng Ty cầm một ci giỏ xch v người bạn trẻ, chạy trn con đ trở ra lều. N giới thiệu với ti:

-  Đy, bạn tao tn Sok Khrm! Cn đy l Phc, chu của bc tao đ!

 

Ti kể chuyện lạ vừa mới xảy ra hồi ny cho tụi n nghe, bị thằng Ty cười chọc qu:

-  Lm g c ma cỏ hiện ra giữa ban ngy m mầy sợ ! Mầy nht như thỏ đế!

-  Mầy thấy con trốt bay về hướng no? Thằng Sok Khrm hỏi ti.

Ti lấy tay chỉ về hướng cy da s, xa tt ở chn trời. N ni gọn ln:

-  Cy da s đ bị trời đnh mấy lần đ! Ma mưa năm rồi, c người đo được một lưỡi tầm st của thin li ở dưới gốc cy da.

 

Thằng Ty ln tiếng:

-  Tao cũng nghe ni! Nhưng, tao khng tin. Con người lm g c linh hồn chớ!

-  Cn tao tin l c! Những người chết oan ức, linh hồn của họ khng siu thot, thằng Sok Khrm kể: Chuyện nầy tao nghe ta tao kể lại. Cy da đ tự nhin mọc ln giữa cnh đồng nầy, khng biết bao đời rồi. Đất lnh chim đậu, hằng trăm con chim trời đủ loại về lm tổ trn cy. Dưới bng mt của cy da s, trở thnh điểm hẹn của b con nng dn, thường rủ nhau đến đ ăn cơm nước, nghỉ trưa, đụt mưa hoặc trao đổi kinh nghiệm về ma mng, rẫy bi

 

Thằng Ty ngắt ngang cu chuyện; c lẽ, n khng muốn cho ti biết cu chuyện thương tm m Sok Khm sắp kể cho ti nghe. Thằng Ty bỏ ci giỏ xch xuống đất, lấy một nắm rơm kh ri thm chung quanh thng thiếc lm ngọn lửa chy bng ln mnh liệt. Cn Sok Khrm bẻ vi tu l chuối trải dưới đất rồi lấy ra một mớ rau thơm đủ loại, vi tri ớt hiểm, một gi muối ớt trộn với sả bằm, một miếng chanh từ trong ci giỏ xch ra, sắp trn l chuối. Chờ cho ngọn lửa rơm chy gần tn, thằng Ty lấy một nhnh tre gạt tro chung quanh thng thiếc, dng l chuối nhấc ci thng thiếc ln để qua một bn. Hai con g đ chn vng, da căng mở bng lưởng, bốc khi thơm nức. Thằng Sok Khrm nhấc hai con g đặt ln mấy tu l chuối.

-  , Sok Khrm! Đưa cho mượn cy dao coi! Thằng Ty ni.

 

Sok Khrm lấy con dao giắt ở trong lưng cho n mượn. Thằng Ty lấy dao chặt mỗi con g ra lm hai phần bằng nhau. N lấy một miếng l chuối, gi một nửa con g với ci đầu rất cẩn thận, ni:

-  Phần nầy, tụi mnh mang về biếu sư phụ ăn bồi dưỡng! N chia phần cn lại cho mỗi đứa một nửa con g, ni: Ăn đi tụi by, để nguội mất ngon!

 

Ti x ci đi g đưa ln miệng nhai bỏm bẻm như mấy b gi ăn trầu. Con mực đang nằm bn cạnh ti, ngẫng đầu ln, th ci lưỡi đỏ hỏn, liếm mp, nhn ti đi phần. Ti vỗ đầu n mấy ci, ni:

-Lt nữa sẽ c phần xương cho mầy!

 

Thằng Ty bẻ ci cổ g với ci đầu quăng cho mực, ni đa:

-  Nhứt phao cu, nh đầu cnh! Ưu tin cho mầy đ!

 

Con mực tha ci cổ g lại đằng bụi tre gai. Ti lấy con dao cắt một nửa ci phao cu, quăng thm cho n. Ti cười, ni đa:

 

-Kể ra, mầy c cng hơn tao, nghe mực! Ăn lun ci phao cu nầy dm tao lun đi!

 

Bữa tiệc thịt g trước lều chăn vịt chơ vơ giữa cnh đồng la chn bạt ngn, những thn cy la cong oằn, nặng trĩu hạt vng ng. Trn đầu ti l khung trời trong xanh bt ngt ma hạ, từng dạt my trắng lững lờ, uể oải tri về hướng ty v dưới vm l tre gi gi thổi xo xạc, những thn tre cọ xt vo nhau pht ra những tiếng kẽo kẹt như tiếng vng trưa h. Gi đồng nội thổi lồng lộng qua căn lều trống trước, trống sau, mang theo hương la nồng ấm dịu dng, pha lẫn mi cỏ dại, mi đất bn. Ti lơ đng nhn về pha cy da s đứng lặng lẽ giữa cnh đồng đằng pha chn trời xa. Ti yu cầu thằng Sok Khrm:

-  Mầy kể tiếp tao nghe tiếp những g đ xảy ra dưới gốc cy da s kia đi, Sok Khrm!

-  Cch ba, bốn năm g đ, Sok Khrm kể: Một buổi sng tinh mơ, người ta pht hiện dưới gốc cy da s, một xc người đn b bụng mang dạ chửa bị treo cổ. Ci lưỡi th ngoi cả tấc. Cn đi mắt bị hai đi đủa đm vo, mu cn theo hai đi đũa rỉ ra ngoi. Trng thật gh rợn!

-  C ta bị ai giết?

-  Cn bộ Việt Minh giết!

-  Sao mầy biết cổ bị cn bộ Việt Minh giết chớ?

-  Sau khi giết c ta, cn bộ Việt Minh lấy mu của nạn nhn giết vo vạt o sau lưng hai chữ, thay cho bản n tử hnh.

-  Hai chữ g vậy?

-  Việt gian!

-  Bọn Việt Minh căn cứ vo đu m bảo c ta l Việt gian chớ? Ti hỏi.

-  C chứng cớ hẳn hi nn mới bị giết! Thằng Ty cướp lời.

-  Chứng cớ g đy? Ti tức giận, hỏi.

-  Cn bộ nằm vng ở chợ Ci Răng pht hiện c ta mua len về đan cờ tam ti nn c ta bị theo di. Trước khi kết n tử, cn bộ lục sot trn ci xuồng của c ta, pht hiện mấy chục cuộn len chỉ c ba mu: xanh, trắng, đỏ! N vội vng kết luận: Chỉ c l cờ tam ti của thực dn Php mới mang ba mu đ!

-  Nếu như, c ta mua len đ về đan o ấm cho đứa con sắp sửa cho đời của c ta th sao chớ? Ti hỏi.

-  Thiếu g mu sao khng chọn, m lại chọn mu của l cờ tam ti chớ!

Thấy tnh hnh hơi căng giữa ti v thằng Ty, Sok Khrm dn ha, ni:

-  Thi, bỏ chuyện đ đi. Ăn thịt g xong đi, tao cn bận đi chăn tru cho ng gi ta tao!

 

Ngay ngy hm đ, cả lng Ba Lng xn xao về trại g của ng Cả bị ăn trộm gần cả trăm con. Ai nấy đều phục lăn mấy thằng ăn trộm g giỏi thiệt l giỏi. V vi ngy sau đ, cả miệt Vm Xng, Phong Điền đồn ầm ln l trại g của ng Cả bị mất trộm đến cả ngn con. Hm sau, trời vừa chạng vạng tối. Ti để , thấy bc trai đong gạo vo một ci khạp nhỏ để ngoi hin nh, rồi mới đng cửa then gi.

 

Qu nửa đm, c tiếng người ni chuyện lao xao ngoi sn. Ti đẩy ci phn cửa nhn ra ngoi. Dưới nh trăng lưỡi liềm lờ mờ, ti ngạc nhin thấy thằng Ty đang lom khom bưng ci khạp gạo trt vo ci bao chỉ xanh để dưới đất. Xong đu đ, một đn ng v một đn b mặc o dạ hnh xuất hiện, c thể l người đn b ti gặp tối hm qua. Người đn ng vc bao gạo ln vai, chạy bay xuống bờ sng. Ti bn th đầu ra ngoi cửa, gọi vi theo:

-, đồng ch Ty! Mầy ăn cắp gạo của bc tao hả? Thằng Ty nghe ti gọi giật ngược, n đứng khựng lại, quay đầu nhn ti ni: Thằng quỉ lm tao hết hồn!

 

II

 

Sau ma h năm đ, rồi những ma h kế tiếp, ti đều khăn gi về lng Ba Lng ở với gia đnh bc Ba để trnh ci nắng nung người, ci ồn o của thnh phồ vừa luyện thm mn ton để chuẩn bị thi cuộc thi tuyển vo trường trung học Phan Thanh Gin ở Cần Thơ. Nhờ vậy, m ma h năm 1953. Ti v thằng Ty đều may mắn trng tuyển. M ti v thm Tm chuẩn bị chỗ trọ cho hai đứa ti ở Xm Chi bn kia sng Cần Thơ, gia đnh của cậu mợ Hn, b con bạn d với m ti. Ngy hai buổi phải qua hai chuyền đ ngang để đến trường. Mỗi buổi chiều khi tan học về, trời đẹp khng sng to gi lớn, ti nhờ thằng Ty m sch vở v quần o về nh trọ trước, cn ti lội băng ngang qua sng Cần Thơ để rn luyện thn thể. Mỗi cuối tuần, hai đứa ti về lng Ba Lng. Cuối thng, ti trở về Long Hồ thăm ba mẹ v Lương Hiếu.

 

Thế rồi, ma xun Ất Mi (1955). Dng sng Cần thơ đ để lại trong lng ti một kỷ niệm kh qun của tuổi học tr. Tết Nguyn Đn năm đ, ch Chn Ho, ti xế xe hng chở gạo trn tuyến đường Cần Thơ -  Si Gn, lng giềng của gia đnh cậu mợ ti ở bn Xm Chi, được nghiệp đon xe vận tải Miền Ty chỉ định, hướng dẫn đon ln của tỉnh Cần Thơ ma trong ba ngy Tết theo phong tục tập qun cổ truyền của dn tộc. Muốn cầm đầu đon ln khng phải l chuyện đơn giản, phải l cao thủ v lm. Nghe ni, thn phụ của ch Chn l cao thủ ma ln trn gin Mai Hoa Thung với cc bộ php tuyệt chiu như: Ln xuất động�, Ln qua cầu v ng c thể cầm đầu ln vừa ma, vừa leo ln cy tầm vng c chiều cao 9, 10 thước để đớp tiền l x của cc thn chủ.

 

Thỉnh thoảng, ch Chn Ho thấy ti v thằng Ty luyện v, đnh cn trước sn nh. Ch thch lắm bn chỉ điểm thm cho hai đứa ti vi thế ma ln căn bản từ bộ Đinh Tấn chuyển sang Trung Bnh Tấn hoặc Trảo m Tấn vững như ni, rồi khi chuyển sang Kỳ Ln Bộ�, Văn Tự Bộ hoặc Tiểu Khiểu M thật uyển chuyển linh động, nhẹ nhng như dng nước chảy. Người cầm đầu ln ma phải hội đủ tiu chuẩn: vận động vin, nghệ sĩ v cao thủ Thiếu Lm.

 

Sau một vi thng tập luyện, ch Chn Ho thấy ti v thằng Ty sử dụng cước php từ L triền cước�, Lan mn đăng cước�, Tiền tảo cước kh linh hoạt, ch bn đề nghị chng ti tham gia đon ln Việt V Đường của nghiệp đon xe vận tải Miền Ty do chủ hng xe đ Nam Ha v Ngọc Lợi đỡ đầu. Hai đứa ti đồng liền: thằng Ty giữ chn giữ đui cho ch Chn Ho ma, cn ti thủ vai ng Địa . Tết năm đ, Trưởng Ty Thanh Nin tỉnh Cần Thơ l ng Năm Hn thiết lập một v đi trn bến tu ngay đầu đường Ng Quyền, bn cạnh chợ Cần Thơ để cho cc v sĩ cc l Si Gn v lục tỉnh đến tranh ti cao thấp.

 

Ngy 30 Tết năm đ. Ti trở về Vĩnh Long để cng gia đnh cng giao thừa. Trưa mồng 1, ti lật đật trở qua Cần Thơ để chuẩn bị chuyến lưu diễn theo chương trnh vạch sẵn: Mng 2, đon ma ln Việt V Đường ln đường xuống thị x Sc Trăng biễu diễn. Mng 3, ln Long Xuyn. Mng 4, trở về biểu diễn tại tỉnh nh cho b con xem. Thnh cng về mặt ti chnh rất đng kể, khiến cả đon ln tinh thần v rất phấn khởi.

 

Sng mng 4, đon ma ln chng ti ma dọc theo con đường Phan Đnh Phng, từ rạp ht cải lương Minh Chu đến ng tư Ng Quyền, rồi quẹo phải, thẳng ra đến bờ sng Cần Thơ. V tại đy, trong lc đon Việt V Đường đang ma trước tiệm Hải K Tửu Lầu�, giy pht gy cấn nhất l lc ch Chn Ho vừa ma vừa leo ln cy tầm vng cao cỡ 5 thước để lấy ci bao l x mu đỏ treo tn teng dưới b cải s lch, bị gi thổi đong đưa trn từng lầu thứ hai; bất ngờ, chạm trng với đon ln ru bạc Tinh V Đường ở Chợ Lớn xuống biểu diễn ti nghệ, họ theo đường Minh Mạng từ rạp chiếu bng Trung Ương đi ra. Họ nổi trống ầm ỹ để thị uy lm ch Ho cảm thấy nhợn. Ch cho anh em thc trống đn mừng v ma ci đầu ln hướng về ln ru bạc, ci đầu xuống, vi đủ 3 ci ra chiều thần phục, rồi cho ton bộ anh em trong đon ln Việt V Đường rt lui c trật tự, nhường địa bn hoạt động cho đon ln Tinh V Đường .

 

Ti khng hiểu ất gip g cả v thấy ng Địa khoi ch nhảy c tưng, hất ngược ci quạt giấy, ra dấu đuổi chng đi chỗ khc chơi một cch trịch thượng lm ti si mu. Ti vất ci đầu ng Địa xuống đất, thuận tay chụp lấy cy cn xng tới. Thằng Ty cũng ma tt cy cn xng vo trận đấu để yểm trợ. Ti chống đầu cy cn dưới đất, bay người ln, phng một cước như vũ bảo lm cy cờ hiệu c thu mấy chữ Tinh V Đường gẫy lm đi. Lập tức, cc vận động vin của đối phương, rt gươm giovy hai đứa ti vo giữa. Anh em trong đon Việt V Đường cũng vc binh kh xng tới. Trận hỗn đấu c liệt sắp bng nổ th tn thủ vai ng Địa bất ngờ ht ln một tiếng thật to, lệnh cho bộ hạ của hắn ngừng tay. Hắn vạch đm đng, đến đứng trước mặt ti, lấy tay chỉ ln v đi thch đấu tay đi.

 

Ti gật đầu chấp nhận tỉ th với hắn, r rng l điếc khng sợ sng. Ti đưa cy cn cho thằng Ty, rồi cởi o quăng xuống đất, hin ngang bước ln v đi trước. Lc đ, ti c biết đu rằng: tn thủ vai ng Địa l người chỉ đạo v thuật trực tiếp của đon ln Tinh V Đường l đại sư huynh của họ, nn ti vẫn bnh tỉnh chờ hắn bước ln v đi giao đấu.

 

V vậy, khi trận đấu bắt đầu cho đến khi dứt hiệp ba. Ti bị hắn dợt cho tơi bời hoa l, lỗ mũi xịt mu, mặt my sưng hp m ti chưa đụng tới sợi lng chưn của hắn, đừng ni chi đnh hắn trng một đn. Thằng Ty hoảng qu, n du ti xuống một gốc đi, ni:

-  Ch Chn Ho bảo tao ni với mầy nn chịu thua đi! Mầy khng phải l địch thủ của n đu. Nếu tiếp tục đấu vi hiệp nữa l mầy khng chết cũng mang bệnh hậu cho m coi!

 

Ti vẫn ngoan cường, ni:

-  Tao thề khng đầu hng thằng chệt nầy! V danh dự của giống ni, dầu c chết tao cũng phải tiếp tục trận đấu. Đất nước nầy l của chng ta, tao nhất định khng để cho một thằng chệt thi no hiếp đp người Việt Nam mnh!

 

Vừa khi tiếng kẻng bắt đầu hiệp bốn, ti ni:

-  Mầy bước xuống v đi đi! Tao biết lo liệu!

 

Lc đ, ti cảm thấy ton thn ẩm, đứng hết muốn vững, đầu c chong vng như người say rượu. Ti vịn dy đi cho khỏi t xuống sn đấu. Ti tức muốn i mu khi nhn thấy thằng chệt thi mặt my hiu hiu tự đắc, diệu v dương oai, đang biễu diễn cng phu thượng thặng của Tinh V Mn . Hắn từ từ tiến về pha ti như mo vờn chuột; thnh lnh, hắn ht to ln một tiếng để thị uy, rồi ton thn hắn nhẹ nhng phng ln trn khng, hai cnh tay dang rộng ra giữ thăng bằng; bất ngờ, hắn xoay người sang phải, lưng đưa về pha ti, chn phải của hắn duỗi thẳng, đ mc gt chn vo cằm ti theo thế Lăng khng hậu liu cước . Ti dng hết ton lực đưa cnh tay phải chận c đ ngn cn của hắn v trả đn thần tốc. Từ pha sau lưng của hắn, ti phng người tới, ngũ trảo của bn tay phải xe ra như 5 ci mc sắt, quằm trng phc vo hạ bộ của hắn đang để trống, bn tay tri bấu lấy cổ của hắn, dằn mạnh xuống sn đi một ci rầm. Ti tung ra qui chiu Kim k p non nhanh qu, khng ai nhn thấy r ti dng chiu g m chuyển bại thnh thắng trong chớp mắt. Khn giả dưới v đi vỗ tay hoan h ầm ỹ lm ti ln tinh thần, bn tay phải xiết thật mạnh v ti c cảm tưởng hai hn bi của hắn nt vụn raHắn giẫy đnh đạch trn sn đấu, miệng go ln ku cứu:

-  Sư ph cứu ngộ! N bp bể hai trứng dzi của ngộ dzồi!

 

Ti khoi qu, kề miệng vo tai hắn, ni nhỏ:

-  Tiểu n m! Nị muốn tả ngộ sẩy hả? Ngộ phế v cng của nị, cho nị hết lấy vợ lun!

 

V khi bung bn tay phải ra, hắn phải đi lum khum như ng gi chống gậy, cn hai bn tay bụm lấy hạ bộ, mặt my nhăn nh như khỉ bị cho ăn ớt. Ti đạp vo mng đt hắn một ci thật mạnh lm hắn t nằm di xuống sn đấu. Cc ch bc trong đon ln Việt V Đường chạy o ln v đi, cng knh ti trn vai giữa tiếng hoan h nhiệt liệt của đồng bo. Sau nầy, ti mới hiểu ra Luật giang hồ trong giới ma ln được phn chia đẳng cấp r rệt ty theo mu ru của đầu ln. Ln ru bạc l Ln đại ca v cc vận động vin trong đon đều những tay v nghệ cao cường dưới sự chỉ đạo v thuật của ng Địa. Cn những đội ln ru xanh, ru hoe hễ thấy đội ln ru bạc xuất hiện l phải tự động xếp thnh đội ngũ chỉnh tề, nổi trống đn mừng v cuối đầu x 3 ci theo đng nghi thức, rồi nhường địa bn hoạt động cho ln ru bạc. Nếu hai con ru bạc tnh cờ chạm trn với nhau trn một địa bn, nhất định một trận thư hng sẽ xảy ra để phn định ngi thứ trong chốn v lm.

 

Ma h năm 1956, ti khng về lng Ba Lng m ln Si Gn học h để luyện thm mn ton v l ha để chuẩn bị thi lấy bằng Trung học Đệ Nhất Cấp . Ngy tựu trường năm đ, ti rất buồn khng cn gặp thằng Ty nữa. Ti c về lng Ba Lng gặp ch thm Tm hỏi cho ra lẽ. Ch Tm chỉ trả lời quanh co l hắn đ bỏ nh theogi ở miệt Ci Nước, Năm Căn g đ. Nhưng, bc Ba cho ti biết l thằng Ty đ thot ly gia đnh theo anh ruột của n l Nguyễn Chnh Nam v bưng biền chống Mỹ cứu nước rồi.

 

III

 

Ma h năm 1961. Sau khi thi đổ bằng T Ti I, ti trở thnh SVSQ kha 12 Thủ Đức. Trong suốt 14 năm binh nghiệp, ti lăn lộn trn khắp chiến trường Đồng Bằng Sng Cửu Long, khi th Sư Đon 21 / BB, khi th Sư Đon 9 / BB nhưng ti chưa hề chạm trn với thằng Ty ngoi mặt trận, cho mi đến ngy 3 thng 5 năm 1975. Lc đ, Miền Nam Việt Nam hon ton rơi vo bọn Cộng Sản Bắc Việt. Ti đ đưa b x từ Chương Thiện về ngi nh của chng ti bn bờ sng Long Hồ.

 

Tối hm đ, sau khi cơm nước xong. Ti đang sắp xếp cng việc nh cho b x, thay ti chăm sc gia đnh để chuẩn bị đi trnh diện học tập cải tạo th một chiếc xe jeep dừng ngay trước nh. Ti np mnh sau cnh cửa nhn ra, thấy một tn Việt Cộng mặc đồ đen, đội nn tay bo, vai mang ti dết, một khẩu K54 đeo ngang thắt lưng, c vẻ khng phải l một tn du kch tầm thường. Hắn đi thẳng vo nh, g cửa. Thấy b x ti từ trong nh đi ra, hắn hỏi:

-  Đy l nh của thằng Phc ở Chương Thiện, c phải khng?

-  Phải rồi sao? Vợ ti giọng run run, hỏi tiếp: ng tm ảnh để trả th?

-  Phiền chị ni với n l c thằng bạn học cũ ở Ba Lng đến thăm.

 

Nghe giọng ni quen quen, ti lch mnh qua cnh cửa, đứng trước mặt hắn, hỏi:

-  Bạn l Ty Đen, c phải khng?

 

Thấy ti, hắn mừng qu, ni:

-  Th tao chớ ai v đy nữa chớ!

 

Ti ni thẳng, trước khi mời hắn v nh:

-  Mầy đến thăm tao với tư cch một người bạn học cũ th tao tiếp. Cn muốn kiếm tao để tuyn truyền về chủ nghĩa Cộng Sản th cảm phiền mầy chờ dịp khc.

 

Hắn thn mật vỗ vai ti, nghim chỉnh ni:

-  Từ ngy tao rời trường xưa v bạn cũ đi lm cch mạng�, tao chỉ mong c ngy cn sống để gặp lại nhau. Bữa nay l ngy vui bạn b đon tụ, cấm ni chuyện kẻ thắng người bại.

-  Mầy c biết bc Ba gi bị chết trong lc tết Mậu Thn hay khng? Ti hỏi.

-  Biết chớ! Tao cn biết bc trai đ bn nh đất cho sư phụ . Hiện giờ bc ở Khnh Hội phải khng?

-  Đng vậy, ti ni: Cn ch, thm Tm by giờ ra sao rồi? Mầy c về Ba Lng cho tao gởi lời hỏi thăm nghe.

-  Từ hm Miền Nam Việt Nam được hon ton giải phng, tạo bận rộn qu. Chắc thng sau, tao mới về Ba Lng thăm ng b gi được đ!

-  Anh Ty ăn cơm chiều chưa để ti dọn cơm? Vợ ti xen vo, hỏi.

-  Cm ơn chị! Trong khi chờ đợi qua ph Mỹ Thuận, ti đ ăn cơm chiều rồi.

-  Thi, em lm mn g cho anh v n nhậu, rồi ti quay sang thằng Ty, hỏi: Tối nay, mầy muốn ở lại đy với tao khng?

 

Hắn lắc đầu, ni:

-  Một lt nữa tao phải vọt qua Cần Thơ. Sng mai, tao cn phải họp với Qun Khu 9.

 

Thằng Ty tự động đứng dậy, thắp nhang ln bn thờ ba m ti, rồi ko ti ra ngoi sn, ni:

-  Mầy chỉ c một con đường để lựa chọn l phải trốn ra nước ngoi. Nếu đồng , tao liệu cch gip mầy. Khng chờ ti trả lời, hắn ni lun một hơi:

-Trưa mai, tao sẽ li xe jeep trở lại, đn vợ chồng mầy xuống Bến Tre, nhờ tu đnh c đưa mầy ra biển Đng. Đệ Thất Hạm Đội Hoa Kỳ vẫn cn lảng vảng ngoi khơi. Mầy tnh sao?�

 

Ti lắc đầu, trả lời một cch dứt khot:

-  Cm ơn lng tốt của mầy. Nhưng, tao khng muốn nhận sự gip đở g của mầy cả. Cn nhớ đến thằng bạn cũ, đến thăm tao l đủ rồi.

 

Hắn c vẻ bực, ni:

-  Miền Nam Việt Nam đ được lực lượng vũ trang cch mạng hon ton giải phng rồi, vĩnh viễn khng cn chỗ đứng cho bọn Ngụy Qun v Ngụy Quyền Si Gn nữa. Vậy th, mầy cn ở lại đy lm g nữa chớ!

-  Bọn Cộng sản Bắc Việt chỉ mới tạm thời chiếm được Miền Nam, nhờ sự yểm trợ tối đa của cả khối Cộng Sản Quốc Tế�, nhất l bọn cộng sản Nga -  Tu v sự tiếp tay của bọn người ngu xuẩn ăn cơm Quốc Gia thờ ma Cộng sản�, nhưng chưa chắc g đ chiếm được lng dn, ti ni: Mầy đừng qun rằng, tiu chuẩn chiến thắng của một cuộc chiến tranh vo thời đại ngy nay đ biến đổi hẳn. Chiến thắng khng hon ton đặt trn mục tiu qun sự l đ lm tan r được bộ my chiến tranh của chnh phủ Việt Nam Cộng Ha m phải nng ln một tầng nhận thức cao hơn nữa l: Qun Lực Việt Nam Cộng Ha đ hon ton mất hết uy thế chnh trị chưa? Nếu chưa, th bộ my chiến tranh chỉ tạm thời suy yếu đi m thi�

Thằng Ty ngắt lời, cay c, hỏi:

-  Mầy muốn ni, Ma xun đại thắng chưa phải l chiến thắng sau cng của lực lượng vũ trang cch mạng?

 

Ti vẫn giữ vững lập trường, ni:

-  Đng vậy! Cuộc chiến nầy chưa kết thc hẳn đu. Một ngy no đ, người lnh Việt Nam Cộng Ha khi phục lại Chnh nghĩa Quốc Gia�, dựa vo uy thế đ để tập hợp hng ngu, dấy ln mặt trận khc, tiếp tục giải quyết những vấn đề Quốc -  Cộng cn bỏ dở.

 

Thằng Ty cười gằn, ni:

-  Mầy ni với tao những điều nầy th khng sao; d sao, chng mnh vẫn l những người bạn thn cũ. Nhưng, mầy ni những điều nầy trong những trại t cải tạo th coi chừng no đn đ!

 

Sau Tết Bnh Thn (1976) khoảng một thng. Trong lc ti đang lm trồng rau muống trong vườn rau xanh sau trại t cải tạo, nguyn l Qun Lao cũ của Qun Lực VNCH trước đy, một tn bộ đội gọi ti ra nh thăm nui gặp thn nhn. Ai c đủ quyền lực đi thăm nui ti vo ngy lao động giữa tuần như thế nầy? Ti vừa đi vừa tự hỏi. Hắn khng dẫn ti đến nh thăm nui m đưa vo văn phng lm việc của thượng y L Minh, chnh ủy của trại t cải tạo. Thấy ti bước vo văn phng, một tn cn bộ đội nn cối, mặc qun phục, mang qun hm đại y, rời khỏi ghế ngồi tiến đến bắt tay ti. Tưởng ai khc th ra l thằng Ty Đen. Gặp lại sau mười thng m trng gương mặt của hắn trng c vẻ mệt nhọc, hốc hc v bo nho. Thằng Ty tho cặp qun hm đại y để xuống bn, mời ti ngồi xuống ci ghế đối diện, rồi bo co vắn tắt về tnh hnh cụ thể Miền Nam sau ngy giải phng�:

-  C lẽ, mầy ni đng đ! Chiếm Miền Nam th dễ, nhưng cai trị được dn Miền Nam hay khng l một chuyện khc. Chnh quyền chuyn chnh v sản được cũng cố bằng bạo lực từ nng sng. Thật sự, đ l chế độ cng an trị . Dn thnh phố bị cưỡng bức đi vng kinh tế mới để dễ bề cướp đoạt ti sản của họ. Trại cải tạo mọc ln khắp nơi. Cả nước by giờ l một nh t vĩ đại.

Ti hỏi lảng sang chuyện khc v sợ tai vch mạch rừng:

-  Ch v thm Tm c khỏe khng?

-  M tao chết rồi, thằng Ty giọng buồn buồn, tiếp: Tuần rồi, tao c về lng Ba Lng thăm nh. Ta tao đi gc cu đằng sau cy xoi tượng, bắt được vi con cu đất r ti nước dừa, biểu tao đem v trại cải tạo thăm mầy.

-  Thm Tm mất v bịnh g vậy? Ti quan tm, hỏi.

 

Thằng Ty khng trả lời cu hỏi của ti m th tay trong ti dết, lấy ra một gi l chuối được buộc giy lạc cẩn thận đưa cho ti. Ti thật sự cảm động, ni:

-Khi no mầy gặp lại ng gi, cho tao gởi lời thăm ch Tm nghe!. Đ l lần cuối cng chng ti gặp nhau. Thng 7 năm 1976, tất cả t cải tạo trong trại nầy được di chuyển ra Miền Bắc X Hội Chủ Nghĩa. V ti tiếp tục gở thm 8 cuốn lịch nữa qua 4 trại khc nhau

 

IV

 

Thế rồi, ma h năm 1984. Ti bất ngờ được trả tự do v rời khỏi trại t cải tạo 90A/ 2 NT/ KI thuộc tỉnh Thanh Ha, khăn gi trở lại qu cũ. Sau 9 năm t cải tạo, tất cả đều thay đổi. Những của cải vật chất thuộc về của ti trước đy, nay đ thuộc về tay cn bộ cộng sản, kể cả b x của ti nữa.

 

Tối hm đ, ti tạm tr gia đnh chị Hiền gần bến ph Mỹ Thuận. Chị cho biết, sau ngy ba m ti qua đời, chị tiếp tục theo nghề cũ của ba m ti, sống cũng tạm được. Ti c hỏi về Lương Hiếu. Chị Hiền ni:

-  Sau khi hay tin cậu cưới vợ. Con Hiếu đi cạo đầu đi tu. Chị khuyn hết lời, n mới bỏ định đ, nhưng thề khng lấy chồng nữa.

 

Ti ngắt lời, vồn v hỏi:

-  Lương Hiếu by giờ đang ở đu vậy?

-  N hiện mở v đường ở Singapore, chị cười, ni: By giờ cậu mới nhớ đến n hả? Nhưng, cũng chưa muộn lắm đu! Chị mới nhận được thơ của n gởi cho chị cch đy hơn thng. Hiếu c nhắc đến cậu nữa đ!

-  Chị cho em mượn xem được khng?

-  Được, cậu chờ chị đi lấy! Em cứ giữ l thư nầy, đọc để nhớ đến n!�

 

Nội dung bức thơ c đoạn lm ti phải ph cười: sau khi định cư ở Singapore được một năm th ngộ lấy chồng. Thằng chồng đầu tin của ngộ khng biết lm ăn g hết. Tối no n cũng đi nhảy đầm bỏ ngộ ở nh một mnh. Ngộ giận qu, đ n gẫy cẳng. Xuất viện, n bỏ nh trốn đi mất biệt. Hai năm sau, ngộ lập gia đnh với thằng chồng nhậu, say mm tối ngy. Ngộ khuyn n khng chịu nghe, cn chửi lại ngộ, thế tức chớ. Ngộ đnh n một trận ph m, gẫy hai răng cửa. N sợ qu, bỏ nh đi lun. Ba mới năm sau, ngộ lập gia đnh lại với một tay c mu m cờ bạc, bị ngộ bẻ lọi 10 ngn tay, n bn ly dị với ngộ , thằng Phc đi t về chưa? Nị cho ngộ lởi thăm n nghe!�

 

Đọc xong bức thơ, chị Hiền đưa cho ti một ci hộp nhỏ được gi giấy cẫn thận. Chị ni:

-  Trước khi vượt bin bn chnh thức, Hiếu c để lại mn qu nầy nhờ đưa lại cho em.

-  Ci g đy?

-  Th cứ mở ci hộp ra m xem.

 

Ti ngạc nhin đến độ sững sờ thấy một xu 25 khu vng y, mỗi ci một chỉ, đựng trong ci hộp. Chị Hiền cười, ni:

-Sau khi biết vợ em lấy chồng khc. Hiếu nhờ chị giữ số vng nầy trao lại cho em để tm đường vượt bin.

 

Ti rất cảm động, khng ngờ nng lại nặng tnh như thế. Ti biếu chị Hiền vi chỉ vng, nhưng chị khng chịu nhận. Sng sớm hm sau, ti đi xe m ra bến ph Mỹ Thuận, đn xe đ trở ln Si Gn thăm bc trai. Nh bc Ba nằm su trong một xm lao động ở Knh Hội. Bất ngờ, thấy ti đột ngột xuất hiện trước, bc mừng qu m chầm l ti, ni:

-  Trời đất ơi! Mầy đ hả, Phc!

 

Gặp lại người bc thn thương. Ti mừng qu, đp;

-  Con l thằng Phc đy m, bc Ba!

 

Thấy thằng chu ốm đi, gầy qu, mồ hi thấm ướt vạt o sơ-mi mu trắng để lộ cả bộ xương sườn, trng thật th thảm. Bc ứa hai hng nước mắt, ni:

-  Thi, cn mạng trở về l được rồi! Chuyện vượt bin để bc Ba tnh cho!

 

Ti theo bc bước vo trong nh. Căn nh hầu như trống trơn, chỉ c một ci tủ thờ bằng gỗ mun c cẩn ốc sa cừ l đng gi, một ci chng tre k st vch, một ci bn vung bằng vn thng v bốn ci ghế ngồi ọp ẹp. Trn ci vch bằng vn dầu m khi loang lổ, ngăn đi nh bếp với phng khch, trn vch c treo vi ci hnh kỹ niệm của gia tộc v c cả ba m ti nữa. Bc hỏi:

-  Ăn cơm chưa? Nếu chưa, bc đi hm cơm nguội với c kho tộ cho con dng đở đi. Chiều nay, bc chu mnh v Chợ Lớn dng cơm Tu, bc đi!

-  Thi m, khỏi đi bc Ba! Lc qua ph Mỹ Thuận, con đ ăn hai dĩa cơm sườn nướng rồi. By giờ vẫn cn no cnh hng!

-  Chuyện vợ chồng của con ra sao rồi? Thấy ti chỉ cười gượng, khng trả lời. Bc an ủi: Hỏi th hỏi vậy, chớ bc biết hết rồi: nước mất th nh tan l ci chắc! Thi, qua Mỹ lm lại cuộc đời!

-  Cn anh Hai Hong? By giờ ảnh ở đu?

-  Thằng Hong hiện định cư ở tiểu bang California. Đang lm giấy bảo lnh bc qua Mỹ theo diện ODP g đ!

-  Bc Ba cn nhớ gia đnh ch Tm Đng, nh bn kia sng Ba Lng khng?

 

Nghe ti nhắc đến ch Tm Đng l bc Ba bật cười ngất, ni:

-  Ai chớ Tm Đng, ci thằng mắc dịch đ! Lm sao tao qun được cho được. Năm no ch cũng khăn gi ln Si Gn ở chơi với bc cả thng mới trở về Ba Lng. Tao muốn giữ n ở lun trn nầy, bạn gi hủ hỉ c nhau. Nhưng ch khng chịu v sợ mồ mả vợ con khi nhang lạnh lẽo, khng người chăm sc.

-  Thm Tm qua đời con biết. Cn anh em thằng Ty th sao? Ti ngạc nhin, hỏi.

-  Cũng chết ro trọi hết rồi, bc trai, tiếp: Chuyện di dng lắm, khi no con c dịp về dưới, ch Tm sẽ kể cho con nghe! Cch đy vi thng, bc c nhận thư của ch ấy. Trong thơ c hỏi thăm con.

 

Thấy bc vui, ti hỏi:

-  Bc gi qua đời đ qu lu rồi. Sao bc khng tnh chuyện tục huyền để c người bầu bạn lc tuổi gi?

-  Trong lng bc, khng c người đn b no c thể thay thế bc gi của mầy cả. Vả lại, vi năm nữa tao sang Mỹ theo diện ODP đon tụ gia đnh rồi. Bước thm một bước nữa lm chi cho rắc rối cuộc đời, bc nhn ti giọng nghim chỉnh, ni: Cn mầy, c tnh đến chuyện vượt bin khng?

 

Ti bật cười ha hả, ni:

-  Hổng dm ở lại Việt Nam để xy dựng x hội chủ nghĩa đu, bc ơi!

-  Mầy được thả ra khỏi trại t cũng kịp lc, bc trai ni: Cậu Tư Oai, em ruột của bc gi mầy ở Cần Thơ đ chuẩn bị tu b xong cả rồi, định cuối thng nầy đnh. Sao, mầy c muốn đi chuyến nầy khng?

-  Dạ, con đi liền!

-  Gia đnh cậu Tư, vợ con thằng Hong v mầy khoảng 10 người, bc trai hoan hỉ, ni: C mầy cng đi trong chuyến nầy l tao an tm, thằng Hong biết được cũng mừng lắm!

-  Cậu Tư Oai định đnh chuyến nầy ở bi, bến no vậy, bc Ba?

-  Thật sự, tao cũng khng r lắm, bc nhn tấm lịch treo tường ni: Hm nay, mới đầu thng 6. Khoảng 10 ngy nữa, cậu sẽ ln trn nầy đn vợ con thằng Hong. Cậu sẽ ni r chi tiết hơn.

 

Đng hẹn. Tuần sau, cậu Tư ln Si Gn. Chị Hong v chu Dũng từ Ty Ninh xuống, cng gặp nhau tại nh bc trai trong ngy. Ti gip cậu Tư hon chỉnh kế hoạch vượt bin bằng đường biển. Sng sớm hm sau. Bc trai đưa tất cả ra xa cảng Miền Ty v từ gi nhau ở đ. Trước khi ln xe, bc đưa cho ti số bạc 10 ngn đồng (1 cy vng) để trao tận tay cho ch Tm Đng. Buổi chiều, chng ti về đến nh cậu Tư Oai ở Bnh Thủy. Thm Tư chuẩn bị cơm chiều xong l ba cậu em cũng vừa về đến nơi. Cậu Tư giới thiệu:

-  Đy l cậu Phc, chu gọi dượng Ba by bằng bc đ. Cậu đi t cải tạo mới được trả tự do.

 

Ba em gật đầu cho ti, rồi hỏi:

-  Anh Phc đi t cải tạo được mấy năm?

-  Gần 9 năm, vừa mới được trả tự do cch đy khoảng 2 tuần lễ.

-  Anh Phc sẽ đi vượt bin cng chuyến nầy với tụi by, cậu Tư nhn con trai lớn, hỏi: Việc tu b đến đu rồi, tụi by?

 

Minh thưa:

-  Việc đng tu sắp xong, chiều di khoảng 15 thước, được ngụy trang thnh tu đnh c. Hm nay, ch Bảy Lnh cho hạ thủy lc 9 giờ sng. Ch chở tụi con chạy thử my dọc theo c lao ng Chưởng. Tu chạy ngon lnh nghe cha!

 

Ti lấy 20 khu vng từ trong ti quần ra, đưa cho cậu Tư, ni:

-  Ti xin đng gp 2 cy vng để cậu mua xăng nhớt, lương thực.

 

Cậu Tư Oai khng khch so, nhận hai cy vng vui vẻ, ni:

-  Xăng nhớt, lương thực đ chuẩn bị đầy đủ hết rồi. Ti sẽ đưa 2 cy vng nầy cho anh Bảy Lnh để trả cng đng chiếc tu.

 

Tối hm đ. Cậu Tư cho ti biết:

-  Ngy 30 ty, nhằm ngy 20 thng 5 m lịch. Lợi dụng trời tối khng trăng, sẽ vượt qua cửa biển Định An dễ dng hơn. Cậu Tiến đ nghin cứu kỹ đường đi nước bước rồi. Ngy 25, cậu sẽ về đy để lấy quyết định sau cng. Như vậy, chu cn thng thả vi ngy để lo cng việc của chu.

-  Cậu Tư an tm! Chu sẽ trở về đy vo ngy 26 ty, c thể sớm hơn cũng khng chừng.�

 

Ti xin php cậu Tư Oai, ra viếng mộ của bc gi đằng sau vườn.

 

o0o

 

Sng hm sau. Minh lấy Honda chở ti bến xe lam gần ng tư cầu Tham Tướng, đp xe l đi Ci Răng. Đến Ci Răng, ti tản bộ vo nh lng chợ, mua 2 k l thịt heo quay v vi ổ bnh m để ăn trưa với ch Tm, rồi đi thẳng xuống bến đ. May qu, c một chiếc tắc rng đ đầy hnh khch sắp rời bến. Ti chạy bay xuống cầu tu, ro bc ti cng:

-  Cn chỗ đi Ba Lng khng, bc ti?

-  Cn, nhảy ln tu lẹ đi cậu!

 

Ti lật đật nhảy xuống mũi tu. Nhn vo trong khoang, hnh khch chật nch, ti phải leo ln mui, đi ra đằng sau li, ngồi gần bc ti cng, gạ chuyện:

-  Từ đy về Ba Lng khoảng bao lu vậy, bc ti?

-  Từ 45 pht đến 1 tiếng, ty theo con nước, bc ti nhn ti quan st, rồi hỏi: Hnh như, cậu khng phải người miệt nầy?

-  Ti vừa ở Si Gn về Ba Lng thăm gia đnh, ti hỏi: , bc biết ch Tm Đng ở Ba Lng khng?

-  Ai? Tm Đng hả? Biết chớ sao khng! Bạn gi của ti m.

-  Bc lm ơn cho ti xuống bến Tm Đng nghe!

 

Chiếc tắc rng chạy cập st bờ v chở qu khẳm, mực nước sng leo ln gần be tu. Mỗi lần c con tu khc chạy ngược chiều l mặt sng nổi sng, bắn nước tung te vo trong tu. Ti quay lưng ra nhn dng sng Ba Lng thn thương, dng sng mang nhiều kỷ niệm của tuổi học tr. Ti nhng bn tay xuống nước, vốc một bụm rửa mặt, thấy mt lạnh. Dọc theo hai bờ sng l những rặng bần xanh vẫn cn đ, nối tiếp vươn ln từ ph sa. Cy bần tựa lưng cng cy dừa nước, cả hai gắn b nhau cả một đời bm đất để giữ ph sa, ngăn sng to gi lớn, be bờ cho người nng dn Miền Nam an cư lập nghiệp. Thấp thong trn rặng bần xanh l, ti thấy những tổ chim vng vọc, giống như một quả bưởi nho nhỏ, treo lủng lẳng trn cnh bị gi đnh đong đưa. Giống chim vng vọc lun lun xy tổ gần tổ ong v vẻ, nhờ đn ong bảo vệ để sinh tồn.

 

Bỗng, bc ti vỗ vai ti, ni:

-  Sắp đến bến sng nh Tm Đng rồi đ cậu! Bc ti h anh lơ ngồi ở trn mui: Hai , rt cy so lẹ ln! Tu cập bến nh của Tm Đng đ!

 

Tu từ từ gảm tốc độ, anh lơ chống cy so tre kh di xuống sng. Chiếc tắc rng cn trớn rướng tới lm cy so cong lại. Khi mũi chiếc tắc rng vừa chạm cy cầu vn l dừng hẵn. Ti đứng dậy hỏi:

-  Bao nhiu tiền đy, bc ti?

-  Cậu trả cho 15 đồng được rồi!

 

Trả tiền xong, ti leo ln mui, đi ra pha mũi tu. Một tay xch ti đồ ăn, cn tay kia vịn cy so, ti bước ln cy cầu vn đng ru xanh trơn như thoa mở lm ti sut t mấy lần. Ti bước ln bờ, đi thẳng vo nh, g cửa gọi:

-  Ch Tm ơi! C ở trong nh khng?

-  Đứa no gọi tao vậy c?

 

Một giọng ni yếu ớt từ trong nh hỏi vọng ra, rồi c tiếng dp ko l trn ci nền nh bằng đất chỗ lồi chỗ lm. Ch Tm đứng trước cửa, nhn ti trn trối. Đ trn 20 năm rồi khng gặp; khng ngờ, ch lại sa st đến thế: mi tc bạc trắng phau, con mắt bn tri ko my, m hp, lưng cng. Ti nắm lấy bn tay gầy guộc của ch Tm, hỏi.

-  Ch Tm cn nhớ con khng?

 

Ch nhn ti đăm đăm, cố nhớ. Nhưng rồi, lại lắc đầu thở di, ni:

-  Cậu l con ci nh ai? Sao ti khng nhớ vậy c?

 

Ti m đi vai gầy của ch, ni:

-  Con l thằng Phc -  L Trường Phc -  nh của bc Ba chu ở bn kia sng. Con l bạn của thằng Ty đy n! Ch nhớ ra chưa?

-  Trời ơi! Mầy đ hả Phc? Ch mừng qu, m ti khc rng, ni: Ch Tm nhớ ra rồi! Thằng Phc, chu của anh Ba Gio, thằng Ty n chết rồi con ơi!

 

Thấy ch khc, lm ti cũng mũi lng:

-  Bc Ba đ ni cho con biết hết rồi!

-  Bc Ba của con khỏe chớ?

-  Dạ khỏe, bc nhắc ch hoi. Năm nay, chưa thấy ch ln Si Gn thăm bc.

-  Năm nay, ch đau rề rề hoi! Chắc sống nay chết mai cũng khng chừng, ch nắm tay ti, ni: Thi, đi vo nh con! Đứng lu mi chưn!

 

Mọi vật by tr trong nh vẫn y như hồi đ, nhưng cũ kỹ hơn nhiều. Ring ci tủ thờ tổ tin đặt chnh giữa nh, c thm mấy tấm ảnh bn thn của thm Tm v anh em thằng Ty. Ti ngồi xuống ghế, ch rt nước tr trong ci bnh tch, mời:

-  Uống nước tr đi con, tr của bc Ba con gởi cho ch hồi hm Tết. Ngon lắm đ!

-  Ch để con tự nhin, ti để ci xch tay đồ ăn ln bn, ni: , con c mua 2 k thịt heo quay v mấy ổ bnh m để ch chu mnh ăn trưa.

 

Ch chậc lưỡi, ni:

-  Vừa đi t về lm g ra tiền! Sao khng để dnh xi?

-  Đồ ăn nầy, c đng l bao nhiu đu, ch Tm, ti lấy gi bạc trong ti quần, đặt vo tay ch, ni: Đy l số bạc 10 ngn đồng, bc Ba dặn con phải đưa tận tay cho ch.

 

Ch Tm cầm gi bạc trong tay, ứa hai hng nước mắt, ni:

-  Ch nợ bc Ba con nhiều lắm! Khng biết đến bao giờ mới trả được. C lẽ, phải chờ kiếp sau.

-  Ch , thm v anh em thằng Ty qua đời trong trường hợp no vậy? Ti hỏi.

 

Ch Tm hớp một ngụm nước tr thấm giọng, rồi bắt đầu tm sự:

-  Nếu như Miền Nam Việt Nam mnh bị giải phng trể một thng th m của thằng Ty đu c chết tức tưởi như vậy. Sau ngy giải phng chưa đầy một thng, thm mầy bị đau bụng dữ dội. Lc trời gần sng, ch cấp tốc cho ghe đưa bả ra chợ Cần Thơ. Rồi từ đ, chở bả v bịnh viện bằng xe li. Ch bồng bả, chạy một mạch v phng cấp cứu. Một y sĩ cch mạng hướng dẫn ch lm thủ tục giấy tờ nhập viện. Nhn ci bản mặt của hắn l ch thấy cả một bầu trời u m. Da mặt của hắn sần si, nm đen, nm đỏ. Cn mi tc b x vng hoe như cỏ a; c lẽ, n bị chất độc mu da cam cũng khng chừng. Nhn n cười m ch rởn tc gy, ci hm răng vẩu với hai ci răng nanh nhọn hoắc, thấy m gh! Hắn gọi hai người y t đặt bả ln ci băng ca, khing v phng phẩu thuật. Hắn phụ trch ca mổ nầy.

-  Thm bị bịnh g m phải mổ vậy, ch Tm? Ti cũng nng ruột, hỏi.

 

Ch Tm kể tiếp:

-  Khoảng một giờ sau, một c y t từ trong phng mổ chạy ra, vừa chạy vừa khc. Ch lật đật chạy theo gọi: C y t ơi! Lm ơn cho ti hỏi thăm! C ta đứng lại hỏi:

-Người đn b đ l g của ng? Ch đp: Bả l vợ ti đ!

 

C mời ch v văn phng, đng cửa lại, rồi c ấy mếu mo ni: B chị đ chết trn bn mổ rồi, ng anh ơi! Lc đ, ch điếng hồn, go ln: Sao, ci g? Tại sao bả chết tức tưởi như vậy chớ? C chn nản, thở di, ni:

-Khng biết tn y sĩ cch mạng nầy tốt nghiệp ở trong ci hang động no ở ngoi Miền bắc XHCN. Ti ni với hắn, b bệnh nhn bị đau ruột thừa cấp tnh. Nhưng hắn bảo l gan của b bị ung sờ, rồi quyết định mổ b như mổ heo. Hắn mc hết ruột, gan, thận của b đem ra ngoi nghin cứu. Xem chn, hắn nht trở v bụng b chị, rồi kết luận l l gan của b chị bị ung sờ đến thời kỳ thứ 10, hết thuốc chửa. Vậy l xong một kiếp người thứ 39!

 

Ti ngắt ngang cu chuyện, hỏi:

-  Bệnh ung sờ gan l bệnh g vậy, ch Tm?

-  C y t đ c 20 năm kinh nghiệm trong nghề dưới chế độ cũ, cn khng biết bịnh đ l bịnh g th lm sao ch biết được chớ!

-  Cn anh Nam v thằng Ty chết ở đu, hồi no vậy?

 

Ch Tm chỉ biết lắc đầu thở di, ni:

-  Hai ci thằng n hong dịch lệ nầy ngu lắm! Năm 1979, bọn Bắc Bộ Phủ vừa pht động cuộc chiến tranh xm lược Campuchia bằng chiu bi bịp bợm Nghĩa Vụ Quốc Tế ci con mẹ g đ, l tụi n xung phong đi liền. Tập đon Lnh đạo Đảng CSVN khốn nạn, tụi n mượn dao giết người, mượn tay Khờ Me Đỏ trừ khử lực lượng v trang thuộc Mặt trận Giải phng MNVN trước đy. Tnh đến by giờ đ c mấy chục ngn cn binh bị tử trận ở Campuchia rồi. Hai anh em n bị bọn Khơ Me Đỏ cp duồng vo ma xun 1980 tại T Keo. Ch phải sang tận đ mang xc hai anh em n về qu nh, chn bn cạnh m n pha sau vườn, ni đến đy, ch Tm tủi thn, m mặt khc ngất một hồi, rồi ni tiếp: Chưa hết, sau khi tụi n chết độ vi thng. Ba mẫu ruộng của gia đnh ch do chnh phủ Việt Nam Cộng Ha cấp theo luật Người Cy C Ruộng bị chnh quyền cộng sản địa phương lấy nốt giao cho Tập đon sản xuất x . Giải phng rồi gia đnh ch tan nt hết, con ơi!

 

Khng muốn khơi dậy mối phẫn hận trong lng ch. Ti ni:

-  Mặt trời sắp đứng bng rồi đ ch Tm. Ch chu mnh ăn cơm trưa xong, xế chiều, con cn phải trở về Cần Thơ.

-  Sao về sớm vậy? Ở chơi với ch đm nay! Sng sớm, ch sẽ bơi xuồng đưa chu ra chợ Ci Răng, đn xe lam về Cần Thơ cũng khng muộn m!

-  Được, con sẽ lại với ch đm nay! Con đang chuẩn bị một chuyến đi xa, khng bao giờ mới gặp lại ch Tm.

-  Phải như vậy chớ, ch vui vẻ, ni: Thi, mnh ăn cơm trưa đi chu! , biết nhậu lai rai khng?

-  Con chơi xả lng với ch bữa nay, mai đi sớm!

-  Đại trượng phu phải vậy mới được chớ!

 

Ch by thức ăn ra bn v một chai rượu đế. Hai ch chu vừa ăn vừa ni chuyện. Ti hỏi thăm sư phụ Su Rổ . Ch Su ni: Sau khi bọn Cộng Sản chiếm Miền Nam th ch ấy đưa vợ con về Vị Thanh -  Hỏa Lựu sinh sống; thỉnh thoảng, ch Su Rổ c gh thăm ch.

 

Ăn xong bữa cơm trưa, chơi lun khoảng một xị nước mắt qu hương l đầu c ti chong vng; c lẽ, v đ lu khng uống rượu đế. Ti ngả lưng trn vng, đnh một giấc cho tới xế chiều. Ch Tm đnh thức ti dậy, ni:

-  Thi, dậy đi chu! Sắp chiều rồi, đi rửa mặt cho tỉnh to, ch dẫn chu ra thăm mộ thm Tm v anh em tụi n. Chiều nay, cn nhậu một chầu đặc sản nữa với ch.

 

Nghe đến nhậu nữa l ti muốn nhợn. Ti ni:

-  Ch nhậu một mnh đi! Con mệt rồi đ!

-  Cn gần nửa lt đế! Uống cho hết với con đm nay rồi ch bỏ rượu lun, mặt ch thong buồn, ni: Lu lắm mới c con chu về thăm! Thấy con như thấy thằng Ty! Anh em tụi by hồi cn nhỏ thương nhau lắm m! Ch tiếc l n đ đi lầm đường lạc lối, nối gio cho giặc Cộng, tn ph qu hương đất nước!

 

Ch Tm dẫn ti ra sau vườn. Cy ăn tri giờ thưa thớt hơn xưa nhiều, chỉ cn lo to vi ba cy đu đủ, cy ổi, cy mận, mtnhưng cy no cũng cằn cỗi cả. Nhưng chỉ cy xoi tượng l vẫn cn tiếp tục trổi dậy thnh một gốc cy đại thụ m thn cy một người m khng gip vng. Mộ của thm Tm v anh em thằng Ty chn ở phần đất tiếp gip với ruộng, dưới bng mt cy xoi tượng.

 

Trời đ vo đầu ma h. Cy xoi tượng đang ma ra hoa muộn. Hoa hnh sao c su cạnh, to bằng đầu đũa, mu vng như mu hoa cải, nở bung ra treo đầy trong vm xoi sum su l, xanh ngắt một mu. Một cơn gi nh nhẹ thoảng qua mang hương xoi ngọt ngo lan rộng một vng v ngắt những hoa xoi la cnh, quay tt trong gi như những cnh bướm mu vng bay lượn. Hoa đậu trn vai ti v rắc vng trn những ngi mộ. Ch Tm đốt ba nn nhang thơm, đưa cho ti cắm trn ba ngi mộ, rồi bất ngờ hỏi:

-  Thằng Ty bỏ mạng cho ci thứ chủ nghĩa no đy?

 

Ti ni an ủi:

-  Tụi con sanh ra trong chiến tranh v trưởng thnh trong khi lửa chiến tranh. Tuổi trẻ, con đem thn hiến dưới l cờ vng ba sọc đỏ v l tưởng Quốc Gia . Cn thằng Ty, n hy sinh v l tưởng Cộng Sản của n. Chỉ c vậy thi!

-  Con dng chữ trật rồi! Ci chết của thằng Ty khng thể gọi l hy sinh m l đền tội . Nối gio cho bọn giặc Cộng Sản Bắc Việt để tn ph qu hương Miền Nam mnh, n phải đền tội phản bội của n ngy hm nay, để khỏi đền tội bn nước cng với tập đon Lnh đạo Đảng Cộng Sản ngy mai. Ch Tm cười buồn, ni: Khi ma săn đ qua, tất cả loại ch đều phải chết thảm như vậy cả! Thi, con ngồi ở đy chơi với n! Ch v nh lm cơm chiều đi con nghen.

 

By giờ chỉ cn một mnh ti ngồi bẹp dưới mặt đất, hai tay chống cằm nhn đăm đăm tấm ảnh bn thn trn mộ bia của n: Nguyễn Chnh Ty 1939 -  1981. Nắng chiều nhợt nhạt xuyn qua tn l xoi, tạo thnh những vệt nắng chập chờn, nhảy ma hờ hững trn những nấm mộ đất kh nứt nẻ, lặng lẽ phủ hoa vng. Trong tiếng gi đồng nội xo xạc, từng cụm hoa xoi la cnh rải hương theo gi, quyện lấy mi nhang trầm thắp muộn lm tăng thm sự tĩnh lặng mnh mng. V hnh như, ti cảm nhận tiếng khc ăn năn, hối hận của n dưới từ dưới đy mồ lạnh lẽo, ai on vọng ln.

 

Bạn Ty ơi! Mầy c nghe thấy g khng? Tiếng chim cu đất gy thnh tht vang ln từ trong lm cy xoi tượng đ. Tiếng gy hai cốt: cc c cu, cu cu quen thuộc như xoy vo trong tiềm thức của tao, bừng dậy những kỹ niệm của tuổi học tr bn dng sng Ba Lng. Cũng dưới gốc cy xoi tượng nầy. Hồi đ, mầy đ dậy cho tao những bi học vỡ lng về ci nghề gc cu . Chng mnh đ trải qua một thời ấu thơ lang thang trn khắp cnh đồng, m mi theo đuổi những cnh chim trời. Mầy c thấy cnh đồng ngoi kia khng? Cnh đồng sau ma gặt, những cột khi trắng bạc, mi hăng hắc, cay xe vẫn cn m ỷ bốc ln từ những gốc rạ chy gần tn, ẻo lả vươn ln trn trời cao, lan tỏa trong nắng chiều. Ma săn chuột đồng của tụi mnh bắt đầu rồi đ!

 

Bước chn của ch Tm giẵm ln những chiếc l vng kh xo xạc, mang ti trở về với thực tại. Bn tay gầy guộc của ch đặt trn vai ti. Ch ni, giọng hối tiếc:

-  Phải chi hồi đ, thằng Ty n đi theo con th Qun Lực Việt Nam Cộng Ha đ c thm một tay sng gn giữ qu hương Miền Nam. N c hy sinh v chnh nghĩa Quốc Gia th ch cũng hnh diện với người đời sau, đ c một thằng con Vị Quốc Vong Thn, phải khng Phc?

 

Ti đứng dậy, m đi vai gầy của ch, ni:

-  Nghĩa tử l nghĩa tận! Hy để cho thằng Ty an giấc ngn thu đi, ch Tm!

 

Ti theo ch Tm trở vo nh. Một nồi cơm bằng đất, chn đũa, một ci c rng than củi đang chy đỏ rực v chai rượu đế đ cạn hết phn nửa đ sẵn sng ở trn bn từ lc no. Ti ngồi xuống ghế. Ch Tm trở v bếp bưng một ci dĩa thịt chuột đồng ướp với muối sả ớt để bn cạnh ci c rng. Ch Tm ni:

-  Chu về thăm ch bất ngờ qu! Ch khng kiếm đu ra c lc nướng trui hoặc lươn xo lăn để ch chu mnh nhậu một bữa cho đả đời. Thi th, ăn một bữa cơm đạm bạc thịt chuột đồng ướp muối sả ớt, nướng lửa than . Mn ăn truyền thống của đồng bo Nam Bộ từ thuở khẩn hoang lập ấp đ chu.

 

Vo ma gặt, chuột đồng cắn ph la nhiều nn con no cũng mập trn. Sau khi đem thui chuột với lửa rơm. Ch Tm cắt đầu lột da, bỏ bộ đồ lng, chn đui, rồi rửa sạch đem ướp với muối sả ớt gi nhuyễn. Ch Tm sắp chuột trn ci vĩ sắt trong lc than trong ci c rng chy đỏ rực. Thịt chuột tươm mở, rơi trn lửa than chy xo xo, bốc khi mi thơm phứt khng chịu được. Ch phết mở hnh ln cho thịt khng kh, dng đũa trở mnh chuột cho đến chuyển sang mu vng sậm l thịt vừa chn tới. Ch Tm dng đũa gấp một con chuột đưa cho ti, ni:

-  Chu dng thử một con, coi c vừa ăn khng?

 

Ti x ci đi chuột, đưa ln miệng thổi ph ph mấy ci cho bớt nng, rồi đưa vo miệng nhai ngấu nghiến. Thịt chuột c mi vị ngn ngọt, mở vừa beo bo, vừa mằn mặn v cay cay. Ti phải thốt ln:

-  Chuột đồng ướp muối sả ớt, nướng lửa than đơn giản m ngon tuyệt c mo nghen, ch Tm!

-  Chu bới cơm tấm ra chn, ăn với n mới đng điệu miệt vườn đ!

 

Ti lua một hơi hết 5 chn cơm tấm với thịt chuột đồng v nhấp mi vi miếng rượu đế đưa cay th đ no cnh hng. Ngoi hin, nắng chiều đang hấp hối trn rặng bần xanh, dừa nước. Ti lắng nghe tiếng ku ru rt, lu lo quen thuộc của bầy chim sẻ gọi nhau về tổ trong lm cy xoi, cy mận, cy bưởi trong lc chiều về. Trong khắp khu vườn, đu đu cũng nghe tiếng chim ku ht rộn rng. Ti bỗng nghe tiếng chim trao trảo ht vang trời trn hng cy trứng c ngoi bờ mương: chảo chẹtchảo chẹtchảo chẹt tiếng ht mộc mạc của những ch chim trao trảo như tiếng vở của phng la chớ khng vo von thanh tao của loi chim họa mi hay mơ mng như tiếng g của loi chim cu của vng đồng nội. Nhưng, tiếng ht đ đ đeo đẳng theo ti cho đến tận by giờ, lm ti nhớ những kỹ niệm về một thời thơ ấu bn dng sng Ba Lng. C những buổi sng tinh mơ, ti v thằng Ty mi m săn chim trao trảo bằng n thun, dọc theo bờ sng hoặc trong những khu vườn rậm l. Hai đứa ti đi lang thang, đuổi theo tiếng ht của n suốt cả buổi sng m chả săn được con no, bởi lẽ loi chim nầy rất tinh khn, vừa thấy bng người l chng biến mất dạng trong cc lm cy xa xa.

 

Ch Tm bung đũa đứng dậy, đi lại tủ thờ lấy cy đn dầu đặt giữa bn ăn. Ci ống khi đen kịt, hnh như cả năm khng được lau chi. Ch Tm bật dim quẹt đốt đn, rồi nhn hai con chuột đồng cn lại trn ci vĩ sắt, ni:

-  Rng ăn hết đi chu! Mai nướng lại ăn hết ngon!

-  Bao tử căng qu rồi, ch Tm ơi! Ti vn o, lấy tay xoa bụng, rồi vỗ bnh bịch mấy ci, ni: Thi, ch để dnh cho con, sng mai ăn dằn bụng trước khi ln đường.

-  Ờ, vậy cũng được!

 

Ti gip ch Tm dọn dẹp v mang thức ăn ra ci bếp đằng sau chi h. Ch Tm ra thăm mộ vợ con v thắp ba nn nhang thơm cho họ vo mỗi buổi chiều t. Cn ti lững thững thả bộ ra bờ sng Ba Lng, ngồi dựa lưng vo gốc dừa ngắm hong hn xuống. Tiếng chim vng vọc ku ch che, bay lượn trn rặng bần xanh l dưới sng trước khi chui vo tổ ấm treo lủng lẳng trn cnh. Nắng nhạt dần trn những tn l dừa nước đang phe phẩy trong gi. V những hoa bần mu tim tm mộc mạc như những chiếc đn lồng nho nhỏ, cũng m thầm chui vo trong bng đm.

 

Bn kia sng. Tiếng chổi nh ai, giờ nầy vẫn cn qut sn sạt gom l kh vun thnh đống để đốt trn sn, dng khi un muỗi mng. Từng cụm khi trắng đục bay tỏa đi khắp nơi. Nh nh bắt đầu ln đn, tỏa nh sng le li lẩn khuất sau cc lm cy. Trn con đường lng, c tiếng ch sủa inh ỏi xa xa, xua tan ci yn lặng buồn thiu của lng qu. Dng sng Ba Lng vẫn m đềm lặng chảy, lng đng sương bay lm ti c cảm tưởng như dng sng đang phập phồng thở khiVi chiếc thuyền giăng cu đm, mi dầm khua nước khe khẻ nhịp nhng, hướng ra pha chợ vm.

 

Ch Tm từ trong nh đi ra bờ sng ngồi xuống bn cạnh ti, ni:

-  Lu lắm mới c một ngy vui như ngy hm nay. Thấy chu cũng như thằng Ty vậy.

 

Ti gợi với ch:

-  Tại sao ch khng về Si Gn sống với bc Ba chu cho vui?

-  Ch đi rồi ai chăm sc mấy ngi mộ vợ con của ch chớ?

-  Chuyện dễ giải quyết qu m, ti ni: Trong thời gian vắng nh, ch c thể nhờ b con, lối xm trng nom dm ch vi thng được m! Con hứa, đời sống vật chất của bc Ba v ch. Qua đến Mỹ, anh Hong v con sẽ gởi tiền về chung lo.

 

Ch Tm cảm động, ni:

-  Được, ch thu xếp việc nh rồi ln Si Gn ở chơi với anh Ba vi thng cho khuy khỏa. Anh em bạn gi sống với nhau vi thng hủ hỉ cho vui, ch đưa chai rượu ln miệng tu một hơi cho đến cạn lng, rồi quăng chai rượu xuống sng, ni: Dứt khot khng uống rượu nữa! Thi, đi v nh chu! Ch buồn ngủ rồi đ!

 

C lẽ, men rượu lm cho ch chong vng. Vừa chui v mng l ch ngy vang như sấm. Ti thổi tắt ngọn đn ống khi, căn nh chm trong bng tối mng lung, ti leo ln nằm trn ci chng tre đối diện với ch, trằn trọc mi m khng ngủ được. Bng đm phủ ln vườn khuya một một mu đen u tối v hoang vắng. Cng về khuya m tiếng ve sầu vẫn cn rn rỉ trong cc lm cy hợp xướng c tiếng dế nỉ non; thỉnh thoảng, c tiếng chim vạc ăn đm, bung tiếng ku xao xc từ cnh đồng xa vọng về, rồi ti ngủ thiếp đi từ lc no khng hay

 

Nửa khuya, một cơn ging bất ngờ dội qua vng nầy, đnh thức ti dậy. Mấy cột nh chuyển mnh răn rắc, lm tốc mi l bn chi h. Mấy tu l chuối run ln phần phật, tả tơi trong gi v bụi tre sau nh chuyển mnh, cọ st vo nhau ku kẽo kẹt. Cơn mưa ro đầu ma hạ trt nước xối xả. Ti vn mng, đứng dậy, đẩy ci phn cửa sổ ln, nhn ra ngoi sn mưa giăng trắng xa, tiếng sấm động đầu ma vang rền. Cơn mưa vội đến rồi vội đi. Vườn khuya bỗng trở nn sống động khc thường bởi hợp tấu khc của loi ếch, nhi, ễnh ương unh oang, tưng bừng no nhiệt như mừng đn ma mưa bắt đầu về vng đồng bằng.

 

Ti chui v mng định ngủ tiếp th xảy ra một hiện tượng lạ lng. Một đốm sng lập le từ ngoi sn bay vo trong nh. Đốm sng nhấp nhi lin tục của một con đom đm kh to, cở đầu đũa ăn, đang tỏa một thứ nh sng mảnh mai, lạnh lẽo như một bng ma trơi. Trong bng tối dầy đặc, n pht ra nh sng cng mạnh. N đảo vi ba vng trong nh rồi bay ln bn thờ, đậu trn di ảnh của thằng Ty. Trong vng nh sng xanh dờn, ma qui nho nhỏ đ, cũng đủ soi sng trong khoảnh khắc đi mắt của thằng Ty đang nhn ti. Rời bn thờ, n bay qua đậu trn nc mng của ti kh lu, tiếp tục pht sng lm ti c cảm tưởng: n chnh l linh hồn của thằng Ty ha thnh đom đm về thăm bạn cũ hay muốn gởi gắm cha gi lại cho ti phụng dưỡng chăng?

 

Bnh minh rực rỡ. Tiếng chim sẻ ru rt ku dậy ổ trong khắp khu vườn v tiếng g gy trong buổi sng tinh mơ đ đnh thức ti dậy. Nh mở cửa từ bao giờ để đn nh nắng ban mai trn ngập căn nh. Tiếng ch Tm đằng sau chi h ni vọng ra: Dậy rửa mặt, rồi ăn sng để ch đưa chu về cho kịp con nước rng.

 

Ti đứng dậy cuốn mng, ra sn nước rửa mặt, rồi đi thẳng ra sau vườn viếng mộ bạn lần cuối cng. Cơn mưa đầu ma đm qua lm mặt đất trở nn ẩm ướt v bốc hơi như sương m, ngưng đọng thnh hng triệu triệu những hạt nước li ti bm trn cỏ cy, hoa l trong vườn. Ti ngồi xuống trước mộ bạn, lấy tay lau nước mưa cn đọng trn di ảnh của n. Ti khấn: Khi tao sang Mỹ được rồi, tao sẽ thay mầy phụng dưỡng ch Tm cho đến hết tuổi gi!

 

Ti trở v nh ăn sng với thức cn lại sau bữa cơm chiều hm qua. Ch Tm rt nước tr vo trong ci tch, đưa cho ti, ni:

-  Uống nước tr nng cho ấm lng! Ch bơi xuồng đưa chu ra chợ Ci Răng!

-  Thi, khỏi đi ch Tm! Con đn tắc rng trở ra chợ được rồi m!

-  Ni g đn tắc rng, ch giọng buồn buồn, tiếp: Tại ch muốn đưa con thm một đoạn đường nữa. Chia tay nhau lần nầy, biết bao giờ mới gặp lại con!

-  Đằng no rồi cũng chia tay! Ch chu mnh từ gi nhau ở bến sng sẽ đở buồn hơn! Ti an ủi, rồi đưa ch một mn qu đ chuẩn bị trước: , con c một mn qu nho nhỏ tặng ch đy. Mong ch đừng từ chối!

-  Con cho ch ci g đy? Ch vừa ni, vừa mở gi qu gi trong tờ giấy bo, đ l hai khu vng y. Ch đưa trả lại ti, ni: Con mới ra t, giữ lấy hai chỉ vng để xoay sở. Anh Ba vừa cho ch 10 ngn đồng, xi cả năm cũng chưa hết m con.

-  Ch cứ giữ lấy, dnh khi hữu sự c m xi, ti ni: Cuối thng nầy con vượt biển rồi. Nếu may mắn tới trại tỵ nạn, anh Hong sẽ tiếp tế tiền bạc cho con ngay. Ch đừng c lo m.

 

Nghe ti ni, ch miễn cưỡng nhận hai khu vng nầy để dnh hộ thn. Ch đưa ti ra bờ sng Ba Lng đn tu. Khoảng 15 pht sau, một chiếc tắc rng cập bến. Ch ngậm ngi tiễn ti bước xuống tu. Chiếc tắc rng từ từ tri xa, ti thẫn thờ quay đầu nhn lại. Ch Tm vẫn cn đứng yn trn cy cầu vn trng theo con tu, bn tay khẳng khiu ve vẩy trong nắng sớm. Đ l những ci vẩy tay cho vĩnh biệt. Ti sẽ chẳng bao giờ gặp lại ch Tm Đng nữa

 

Bốn năm sau đ. Ti nhận được thư của bc Ba từ Việt Nam gởi sang Mỹ bo cho ti một tin buồn. Ma h vừa qua. Ch Tm ln Si Gn thăm bc Ba, ng bạn gi thn thương, lần sau cng để cho từ gi, trước khi chuẩn bị một chuyến đi xa. Ch trở về lng nhờ người bốc mộ thm Tm v hai con. Hi cốt của ba mẹ con được ch gi ghm cẩn thận trong manh chiếu m ch nằm hng ngy. V đ cũng l hnh trang duy nhất m ch mang theo trong cuộc hnh trnh về nơi vĩnh cửu.

 

Nửa đm về sng. Trong lc mọi người đang say ngủ, ch Tm chất củi kh đầy nh, rồi nổi lửa đốt nh. Ngọn lửa chy bng ln thật mnh liệt, ch Tm Đng m chặt hi cốt của vợ con vo lng, tự thiu trong lửa đỏ. Bọn chnh quyền cộng sản địa phương vừa hay tin nh ch pht hỏa, liền vội vng ko đến, ngăn chận khng cho đồng bo chửa chy. Vi giờ sau, khi ngọn lửa gần tn. Một cơn mưa ging bất ngờ dội xuống lng Ba Lng. Mưa như trt nước từ trn trời xuống. Tro tn hi cốt của họ quyện vo nhau, cuốn theo nước mưa, thot ra dng sng Ba Lng, tri đi khắp bốn phương trời. V một mảnh vườn con cng với ci nền nh m khi bị bọn cn bộ cộng sản địa phương tranh nhau chiếm lm của ring. Thế l xong!

 

Ci chết của ch Tm Đng lm cho bc Ba thay đổi định. Bc trở về qu bc gi ở lng Long Tuyền -  Bnh Thủy, sống cho hết tuổi gi để được chn bn cạnh mộ bc gi. V cứ thế mỗi năm, nhn ngy giỗ của ch Tm, bc Ba đều trở về dng sng Ba Lng, thắp những ngọn đn lồng, thả tri theo dng sng để tưởng nhớ đến họ.

 

Ch Tm Đng ơi! Chắc c lẽ by giờ ch đ gặp bc Ba của chu ở một nơi no đ trong ci thin đường. Chu hy vọng rồi sẽ c một ngy, qu hương yu dấu của chng ta sạch bng loi cộng n bun dn, bn nước. Nhất định, chu sẽ đưa Lương Hiếu, vợ con, v thằng con trai duy nhất L Lương Trường Thọ trở về qu cha, đất tổ gp một bn tay xy dựng lại Tổ Quốc Việt Nam. V mỗi năm, nhn vo ngy giỗ của ch. Con hứa sẽ trở lại dng sng Ba Lng, thắp sng những ngọn đn lồng, thả tri theo dng nước để tưởng nhớ ch, thm v thằng Ty

 

 

Nguyễn Vĩnh Long Hồ

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh