Tâm sự người vợ H.O.

 

Nguyễn Kim Loan

 


Tôi không phải là nhà văn. Tôi cũng không phải là nhà thơ. Tôi chỉ là một cô giáo già với tuổi đời đă gần 80 và tuổi nghề 35 năm trong ngành giáo dục. Nguyện vọng của tôi khi viết bài nầy là để lưu lại một kỷ niệm thân thương cho con cháu khi chúng muốn t́m lại cội nguồn, khi muốn nhớ lại người mẹ, người bà yêu mến, chúng sẽ đọc và sẽ tự hào là người Việt Nam.


Tôi không bao giờ quên được ngày 30 tháng 04 năm 1975, ngày quốc hận và cũng là ngày biến cố quan trọng của đời tôi. Bọn cộng sản tàn ác, vô lương tâm xâm chiếm miền Nam. Chúng gieo rắc bao chết chóc, tang tóc cho biết bao gia đ́nh! Con phải mất cha, vợ phải xa chồng, gia đ́nh phải ly tán nhau! Bao nhiêu máu đổ thây phơi, bao nhiêu trái tim tan nát...


Chúng gọi những quân nhân trong quân lực Việt nam Cộng Ḥa là ngụy quân. Chúng bắt họ ra tŕnh diện và đưa đi “học tập cải tạo” một tuần lễ. Một tuần lễ đối với chúng nó mà kéo dài tới hai, ba năm hoặc tới hai mươi năm, tùy theo cấp bực.


Tôi nhớ lại lời Tổng Thống Nguyễn Văn Thiệu nói với quân, dân miền Nam: “Đừng nghe những ǵ cộng sản nói mà hăy nh́n kỹ những ǵ chúng nó làm.” Thật không sai! Chúng nó nói một đàng mà làm một nẻo.


Chồng tôi, Nguyễn Văn Quy, bị gọi đi tŕnh diện và bị đi học tập cải tạo ở Cây Cầy (Tây Ninh). Một ḿnh tôi ở nhà, vừa làm cha vừa làm mẹ, nuôi dạy bốn đứa con c̣n nhỏ dại, đứa con trai lớn nhứt mới mười một tuổi, đứa con gái nhỏ nhứt mới năm tuổi.


Tôi dạy ban ngày ở trường tiểu học Bạch Đằng. Ban đêm th́ dạy lớp bổ túc văn hóa cho quư cô, quư bác lớn tuổi thất học (mù chữ). Chủ Nhật th́ dạy kèm tại gia cho các học sinh học kém. Ông bà ta thường nói “nhất nghệ tinh nhất thân vinh.” Thân vinh đâu tôi không thấy mà tôi thấy tôi cực như trâu. Mà đúng vậy các bạn ạ. Tôi tuổi Sửu. Mà con trâu th́ ban ngày kéo cày, tối được nằm nghỉ ngơi. Tôi c̣n cực hơn trâu các bạn ạ. Người ta thường nói “trâu ruộng bộn bề không bằng một nghề trong tay.” Với nghề dạy học, tôi bán chữ nuôi cha mẹ bịnh tật già yếu, nuôi chồng đang học tập cải tạo trong lao tù khổ sở, nuôi bốn đứa con nhỏ dại tiếp tục cấp sách đến trường.


Cha tôi, tám mươi lăm tuổi, bị té gẫy xương hông nên đă nằm liệt giường suốt năm năm qua. Mẹ tôi tám mươi tuổi, bị mổ bướu buồng trứng ba lần nên sức khoẻ rất yếu. Gánh nặng gia đ́nh oằn xuống trên đôi vai gầy yếu của tôi.


Có một lần nọ, bốn đứa con lần lượt bị ban đỏ (bệnh sởi). Nh́n các con nằm rên xiết trên giường, tôi đau ḷng quá! Tôi quẫn trí, định đưa các con lên cầu B́nh Triệu (Thủ Đức) để mẹ con cùng nhảy xuống sông chết hết cho rồi!! Nhưng tôi sực nhớ lại, tôi c̣n cha mẹ già yếu đang cần đến sự chăm sóc của tôi, c̣n chồng tôi đang học tập cải tạo, đang cần đến sự thăm nuôi của tôi và nhứt là, bốn đứa con yêu quí của tôi đang rất cần đến bàn tay mẹ hiền. Tôi tự nhủ thầm rằng “ Tôi Phải Sống.” Bổn phận làm con, tôi phải báo hiếu cho mẹ cha. Bổn phận làm vợ, tôi phải lo tṛn đạo phu thê. Bổn phận làm mẹ, tôi phải nuôi dạy các con khôn lớn nên người. Ṛng ră suốt bảy năm trời th́ cũng có ngày chồng tôi được trả tự do.


Ngày 21 Tháng Giêng năm 1982, ngày mà chồng tôi được ra khỏi tù cộng sản, ngày mà cả gia đ́nh tôi đều nở nụ cười mừng rỡ. Nh́n chồng gầy ốm xanh xao, tóc đổi màu bạc trắng, tôi cay đắng, nghẹn ngào.Tôi chạy đến ôm anh, chỉ thốt ra được hai tiếng “Ḿnh ơi,” rồi nước mắt tuôn ra thắm đẩm g̣ má và loang lổ trên ngực áo. Anh th́ cũng chẳng thốt được lời nào, chỉ ôm chặt lấy tôi với khóe mắt rưng rưng đầy lệ.


Ôi làm sao tả xiết cảnh đoàn tụ sao bao năm dài xa cách. Tôi thở phào nhẹ nhơm. Kể từ bây giờ tôi sẽ có người bạn đời bên cạnh để chia sẻ vui buồn, để chung nuôi con cái, để phụng dưỡng cha mẹ già.


Mỗi tháng anh phải viết báo cáo và tŕnh diện tại phường 24 quận B́nh Thạnh (nơi cư trú của gia đ́nh tôi). Sau một năm, anh đi làm thư kư cho khách sạn bên Khánh Hội dưới sự kiểm soát của phường. Đến năm 1984, tôi nhờ một chị bạn làm tại bưu điện Saigon gởi hồ sơ của chúng tôi tới ṭa đại sứ Mỹ bên Thái Lan, xin đi Mỹ theo diện H.O.. Chờ đợi mỏi ṃn mười năm, hồ sơ được chấp thuận cho cả gia đ́nh gồm cha mẹ và ba đứa con qua Mỹ (đứa thứ tư đă vượt biên năm 1988 và định cư tại Canada).


Làm sao để ta có thể giải thích được phước họa ở đời? Ngày 30 Tháng Chín năm 1994, vợ chồng con cái chuẩn bị đi phỏng vấn cho một cuộc đổi đời th́ sự thay đổi oan nghiệt lại lù lù hiện tới: Mẹ tôi đột ngột qua đời! Hỡi ôi, thân nầy ví xẻ làm hai được! Tôi nên đi theo chồng con, hay ở lại lo hậu sự cho mẹ hiền? Thôi th́ tùy duyên. Anh và con hăy đi trước đi. Anh ơi hăy cho em… Các con ơi hăy cho mẹ…một lần cuối cùng nhỏ lệ khóc thương đấng sanh thành.


Ngày 17 Tháng Mười, năm 1994, anh và ba đứa con ngậm ngùi từ giă quê hương. Đại úy Nguyễn Văn Quy của sư đoàn 25 Bộ Binh, dẫn theo ba con lên máy bay, đi Mỹ theo diện H.O. 23, để lại người vợ héo hon, người mẹ nát ḷng. Sự sống của tôi đă theo đường bay trong đám mây ảm đạm kia mà mất dần, mất dần…Tôi ngă xuống trong chiếc xe mang tôi trở về. Cấp cứu của người bạn bác sĩ làm tôi tỉnh lại và bao lời khuyên lơn của bạn bè lối xóm, làm tôi thuyên giảm nỗi đau ḷng. Tôi tự nhủ, thôi th́ chỉ có xa nhau sáu tháng. Lo cho mẹ mồ yên mả đẹp rồi gia đ́nh lại sẽ gặp nhau.


Anh và các con qua California ở nhờ nhà người bạn thân mà anh đă kết nghĩa anh em trong tù! Cùng nhau chia sẻ hoạn nạn, dằn vặt, nhục nhă, đói khát, anh và Thạch đă coi nhau như anh em ruột.


Thạch và Bảo, vợ Thạch, cùng các con đă đem hết tấm ḷng thương yêu ra, giúp đỡ cho gia đ́nh tôi. Cả nhà đi học ESL. Con trai tôi v́ đă học hết hai năm tại trường sư phạm, môn Anh Văn, nên dễ dàng kiếm được việc làm. Cháu đạp xe đi làm nên người bạn Mễ cùng sở thương t́nh cho cháu quá giang khi mùa đông lạnh tới. Tuy không phải là người cùng chung huyết thống mà cậu ta xem con tôi như người bạn đă thân quen lâu đời. Rồi dần dần cả anh và hai đứa con gái cũng đều có việc làm.


Thế là Chủ Nhật cuộc gọi phone tưng bừng diễn ra. Ôi đại dương ơi, dù mi có xa xôi muôn trùng nhưng cũng không có quyền lực cách ngăn t́nh chồng nghĩa vợ, t́nh mẫu tử thiêng liêng. Nhưng hăng điện thoại th́ có đủ quyền lực gởi cái “bill” đến với giá sáu trăm đô la! Ôi Chúa ơi, những lần sau tôi đều luôn miệng ngăn cản: “Thôi stop đi anh ơi. Thôi stop đi con ơi …” Tôi xin được phỏng vấn lại sau bốn tháng xa cách.


Ngày 17 Tháng Hai, năm 1995, tôi rời Việt Nam với một tâm hồn nặng trĩu, lớp lưu luyến nơi chôn nhau cắt rún, lớp lo lắng cho bệnh t́nh của cha già. Tôi không dám đến từ giă người, v́ tôi sợ tôi bị xúc động rồi ngất xỉu đi th́ sẽ không đi Mỹ được. Tôi bị bịnh cao máu nặng, mỗi khi tôi bị buồn rầu hay xúc động th́ tôi bị ngất xỉu rất lâu mới tỉnh dậy. Máy bay cất cánh rời khỏi phi trường Tân Sơn Nhứt lúc 12 giờ rưỡi và sau 20 tiếng đồng hồ, gia đ́nh tôi xum họp lại tại Mỹ.


Ngày ngày tôi đến trung tâm St. Alsem để học Anh văn. Sau sáu tháng tôi phải đi mổ mắt. Trước khi đi mổ, tôi quỳ gối trước bàn thờ và thành tâm khấn nguyện: “Xin Đức Mẹ cho con thấy được rơ ràng sau khi mổ mắt. Nếu con bị mù chắc con tự tử chết quá, v́ con không muốn làm khổ chồng và các con của con !” Có lẽ v́ quá thương chồng và các con nên tôi mới có ư nghĩ điên cuồng như thế.


Đức Mẹ đă nhận lời cầu nguyện của tôi nên sau khi mổ, đôi mắt tôi rất sáng và trông thấy rơ ràng. Tôi có thể đọc sách mà không cần mang kiếng lăo nữa. Con xin cám ơn Mẹ Maria, tôi xin cám ơn bác sĩ Minh, người đă mổ mắt cườm cho tôi. Tôi đặt chân lên đất Mỹ ở cái tuổi năm mươi tám, cái tuổi dở thầy, dở thợ, và không muốn đi ở đợ. Ở Việt Nam tôi làm cô giáo, qua Mỹ tôi “tháo giầy.”


Làm cô giáo 35 năm, hôm nay đổi đời tôi trở lại làm học tṛ! Thật là một kinh nghiệm “sâu sắc” và quí giá. Chồng tôi học Anh văn và Spanish vào buổi tối. Tôi học buổi sáng. Ban ngày anh đi làm việc ở tận Long Beach. Chiều về ăn vội vài chén cơm rồi đi ngủ để đến 10 giờ tối th́ vợ chồng tôi lại đến xưởng phân phát báo Los Angeles Times, để xếp báo. Đến 5 giờ sáng th́ cùng nhau đi bỏ báo. Địa điểm bỏ báo của chúng tôi ở gần biển nên mùa Hè th́ dễ chịu, c̣n mùa Đông th́ lại vất vả, khổ sở. Gió biển lạnh thấu xương. Tay xách, vai mang bị đựng báo, chúng tôi lê bước bỏ báo đến từng nhà, v́ chúng tôi tuổi già, sức yếu, tay run nên không thể ngồi trên xe mà quăng báo một cách điệu nghệ như đám trẻ. Xong việc, anh đưa tôi tới Golden West để tôi tham gia lớp học, c̣n anh lại đi làm thêm.


Tôi học Anh văn rất khó khăn, nên mấy tháng đầu nghe thầy giảng mà như vịt nghe sấm! Phần lớn tuổi, phần đầu óc chậm tiếp thu, nên thay v́ học lớp cắm hoa chỉ có hai năm, tôi phải mất bốn năm. Sau bốn năm miệt mài tôi cũng ra trường vào mùa hè 2001 với chứng chỉ Floral Design & Shop Management. Dù có chứng chỉ trong tay nhưng với số tuổi đời đă muộn nên không có tiệm hoa nào mướn tôi hết. Tôi đành ở nhà lo cơm nước cho chồng và các con. Đêm đêm cùng chồng đi bỏ báo cho đến lúc hưởng tiền già.


Tôi thuộc loại “Giamaha” (già mà ham). Ham học, ham làm chớ không ham đi shopping. V́ tiết kiệm ngân quỹ gia đ́nh, tôi chỉ mặc đồ hiệu ‘”DOMIBO” (đồ Mỹ bỏ ) và “DOREMI” (đồ rẻ Mỹ). Ba đứa con tôi tiện tặn để dành tiền trong ba năm và mua được một căn nhà ba pḥng ngủ, hai pḥng tắm, giá $158,000 mà chỉ đặt tiền trước có $ 10,000.


Trước khi mua nhà chúng tôi tạm trú với Thạch. Sau một năm chúng tôi muớn một căn hộ hai pḥng đường Magnolia để ra riêng. Sau khi ở được hai ngày, đứa con trai lớn xuống garage th́ thấy xe đă mất. Tôi bủn rủn cả chân tay. Chiếc xe chưa trả hết tiền mà đă mất.


Nỗi khổ mất xe c̣n nóng hổi th́ anh cả tôi bên ViệtNam kêu qua, báo tin ba tôi vừa mới qua đời sáng ngày 05 Tháng Tư, năm 1995. Con người có thể chịu đựng được bao nhiêu đau khổ dập dồn trong một thời gian ngắn ngủi hả bạn? Ḷng tôi ray rứt, ăn năn. Phải chi tôi nán lại Việt Nam hai tháng thôi th́ tôi đă có cơ hội mang chiếc khăn tang tiễn đưa ba tôi đến nơi yên nghỉ cuối cùng. Phải chi tôi đừng vội vàng, tôi đă có thể quỳ bên giường bệnh và vuốt mắt đấng sanh thành trong lần tiễn biệt. Tôi khóc như mưa và khấn nguyện: “ Cha ơi, xin hăy tha cho con tội bất hiếu. Con không thể nào vẹn vẻ cả đôi đường…Xin cha hiểu cho con. Con thương cha nhiều lắm…” Tôi không thể về VN được nên gởi tiền về cho anh tôi lo ma chay. Trong sáu tháng tôi mồ côi cả mẹ lẫn cha !


Tôi ở nhà lo việc nội trợ, nấu nướng để khi chồng và các con về sẽ có bát canh nóng, chén cơm dẻo. Cả nhà sống trong hạnh phúc giản dị, chân thành. Các con ban ngày làm việc, tối học thêm ở Golden West College. Chúng hiện đă hoàn thành “ Giấc Mơ Mỹ” với công việc ổn định, nhà cửa đàng hoàng. Vợ chồng tôi chỉ ao ước sớm có cháu nội ngoại để ẵm bồng cho vui tuổi già. Các con tôi đều hiếu thảo, hiền ngoan. Gia đ́nh tôi rất hạnh phúc. Cuối tuần xum họp, ăn uống và cùng nhau đi lễ ở nhà thờ Westminster. Chúng tôi tập cho các con biết thương yêu, chia sẻ và nâng đỡ nhau trong những khi tối lửa tắt đèn.


Sau mười sáu năm cùng nhau chia sẻ tất cả thăng trầm, buồn vui, khổ đau và hạnh phúc, ngày 14 Tháng Giêng, năm 2009, chồng tôi bỏ tôi ra đi, về với Chúa. Anh trút hơi thở cuối cùng tại bệnh viện Fountain Valley v́ nhồi máu cơ tim. Trước khi hôn mê, anh đă th́ thầm với tôi: “Loan ơi, anh mệt lắm.” Nghe anh nói mà tim tôi đau nhói. Tôi cảm thấy như có muôn ngàn mũi tên đâm vào trái tim tôi. Tôi nắm tay anh, cố nén tiếng khóc. Đau khổ ơi, hăy chảy ngược vào tim đi, hăy nằm đó ră tan và thấm đậm. Rồi một ngày nào đó, chúng ta sẽ cùng nhau gặm nhắm từng phút, từng giây, từng nét rạch, từng đường vỡ để cho nước mắt nhỏ từng giọt xuống mộ bia lạnh lẻo, để người nằm đó nhắm mắt thở dài…Anh chăm chú nh́n tôi rất lâu mà không nói được cho đến khi hoàn toàn ch́m vào hôn mê. Bác sĩ mời mẹ con tôi ra ngoài để họ dùng máy nhồi tim. Mẹ con tôi ngồi chờ trên đống lửa. Sau cùng ông ra, buồn rầu và nghiêm trang, nói: “Xin lỗi bà, chúng tôi đă làm hết sức. Ông nhà quá yếu…”


Các con d́u người mẹ khổ đau ngồi xuống ghế. T́nh yêu, hạnh phúc, xum họp, chia ĺa… Như những bọt nước…như những chiếc lá vàng… mênh mông… bềnh bồng… vô tận…


Chúng tôi được phép xuống pḥng ICU để nh́n mặt anh lần cuối cùng. Sau khi Cha làm phép xức dầu và đọc kinh cầu nguyện cho linh hồn Gioan Baotixita sớm về với Chúa th́ y tá đến rút ống oxy. Tôi nắm bàn tay mềm mại và c̣n chút hơi ấm của chồng mà nước mắt tuôn rơi. Tôi than thầm: “ Ḿnh ơi, sao ḿnh nỡ đi trước, bỏ em lại bơ vơ một ḿnh. Ḿnh nhớ cầu xin Chúa sớm rước em đi theo ḿnh nghen ḿnh!!”


Chúng tôi quàn anh tại nhà thờ Dilday Brothers ở đường Beach. Chúng tôi xin cảm tạ tất cả quư Cha, quư thân nhân, bằng hữu đă an ủi, thăm viếng và tiễn đưa anh đến nơi an nghỉ cuối cùng.


Chúng tôi cũng không quên cám ơn nước Mỹ đă cho những gia đ́nh cựu quân nhân của quân lực Việt Nam Cộng Hoà được tỵ nạn trên miền đất tự do nầy... được tự do ngôn luận, tự do báo chí, tự do tín ngưỡng, tự do ứng cử và bầu cử, và được tự do biểu t́nh v..v..


Chúng tôi nguyện chọn nơi đây là quê hương thứ hai và chúng tôi cũng sẽ gởi nắm xương tàn tại non nước nầy, giống như người chồng, người cha yêu quư của chúng tôi vậy.

 

 

 

Nguyễn Kim Loan

 

 

 

     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính