Người tù đặc biệt của trại tù Suối Máu: Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát

 

Người H.O. Già

 

 

 

Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát là nhân vật nổi tiếng trong kinh doanh và chính trị tại miền Nam Việt Nam khoảng đầu thập niên 1960. Thời Đệ II VNCH không nghe thấy tên ông, nhưng sau 30-4-1975, ông vẫn bị VC bắt vào tù… cải tạo bởi quá khứ “bóc lột” nhân dân và… chống Cộng của ông.

 

Thật sự cựu Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát ở tù Chí Ḥa, chứ không ở tù Suối Máu, nhưng vài tháng gần cuối năm 1980, không rơ lư do ǵ VC chuyển ông về nằm Trạm Xá trại Suối Máu cùng gần một chục người khác, trong đó có Nhạc sĩ Đại tá Nguyễn Văn Đông. Tôi hân hạnh gặp ông Nguyễn Đ́nh Quát tại đây một thời gian tạm đủ để nghe ông kể chuyện đời và thấy cách sống của ông trong hoàn cảnh của một kẻ sa cơ mà vẫn giữ tṛn tiết tháo!

 

Cựu Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát sinh trưởng ở Quảng B́nh,  có nhân dạng như cố TT/VNCH Ngô Đ́nh Diệm, nhưng xuất thân từ gia đ́nh nghèo khó. Năm 1935, ở độ tuổi thanh niên ông cùng với một người bạn đồng trang lứa rủ nhau mua vé xe lửa vào Saigon t́m đường mưu sinh. Nguyễn Tất Thành (tục danh của Hồ Chí Minh) cũng cùng hoàn cảnh nhưng dùng ngụy danh viết sách lếu láo tự đề cao (đồng nghĩa… tự sướng) rằng “Bác Hồ thời thanh niên vào Saigon t́m đường… cứu nước”, thật ra đến Saigon anh ta làm bồi trên chiếc tàu viễn dương của Tây!

 

Đặt chân chốn Saigon phồn hoa đô hội, hai chàng thanh niên người Quảng B́nh như lạc vào mê hồn trận, không biết cách nào để đùm bọc nhau nên đành chia tay để mà sống, thay v́… đoàn kết sẽ dễ chết! Anh bạn đi đường anh bạn, Nguyễn Đ́nh Quát quyết định phiêu lưu ra… Cap Saint Jacque (tức Vũng Tàu) không có chủ đích ǵ rơ ràng là ngoạn cảnh hay t́m việc làm. Nhưng lần đầu tiên ra biển Vũng Tàu lại là lần quyết định cuộc đời của ông một cách kỳ lạ.

 

Vừa đến Vũng Tàu, anh thanh niên Nguyễn Đ́nh Quát đi ngay ra băi trước, lang thang ngắm cảnh mà không để ư, suưt chạm phải một phụ nữ Pháp hăy c̣n trẻ đang dắt tay một đứa bé gái. Anh vội xin lỗi và buột miệng khen đứa bé gái “ Elle est très belle fille”.

 

Người phụ nữ Pháp rất vui và ngạc nhiên nghe giọng nói tiếng Pháp rất chuẩn của anh thanh niên Việt Nam, bèn hỏi và trả lời anh vài điều nữa. Qua cuộc đối đáp, anh Quát mới vỡ lẽ ḿnh vừa chạm mặt một phu nhân của viên Thiếu tá Quân Trấn Trưởng Vũng Tàu và rất sung sướng nhận lời bà, vào ngày hôm sau giă từ nhà trọ, đến nhà bà Thiếu tá phu nhân làm gia sư cho đứa bé gái chính là con của bà!

 

Nhưng không đầy một tháng sau, anh Quát được lịnh viên Thiếu tá Pháp phải rời khỏi Vũng Tàu trong ṿng… 24 giờ mà sau đó theo tiết lộ của bà Thiếu tá phu nhân v́… ghen bóng ghen gió và đồng thời không muốn chứa một thanh niên bản xứ lạ mặt ngay trong nhà, suốt ngày gần gũi vợ đẹp con ngoan của ḿnh! May cho anh, bà nầy động ḷng trắc ẩn viết một thư tay, giới thiệu anh Quát với một người bạn Pháp đang làm Trưởng Công Trường Xây Dựng bên núi Nhỏ Vũng Tàu.

 

Tại đây, anh Quát được thâu nhận làm công nhân, rồi nhờ tiếng Pháp khá giỏi của anh, cộng với bản chất thông minh, cần mẫn, anh vừa làm vừa học nghề xây dựng. Anh Quát leo dần lên nấc thang nghề nghiệp, mấy năm sau anh trở thành nhà thầu khoán, mở đầu sự nghiệp tại Saigon, rồi lan ra khắp Đông Dương lúc đó là thuộc địa của Pháp.  Đến năm 1942, anh Quát giờ là ông Triệu phú Nguyễn Đ́nh Quát, dần dần là Tỷ phú vào những năm đầu của nền Đệ I VNCH. Ông tham gia chính trường: 

 

1/ Vào Quốc Hội, ông Nguyễn Đ́nh Quát từng lănh đạo Phái Đoàn Quốc Hội VNCH công du Anh Quốc, được Nữ Hoàng Anh tiếp đón trọng thể. 

 

2/ Ứng cử chức vụ Tổng Thống VNCH ngày 9-4-1961 gồm 3 liên danh: 

. Ngô Đ́nh Diệm/Nguyễn Ngọc Thơ, 

Nguyễn Đ́nh Quát/Nguyễn Thành Phương

. Hồ Nhựt Tân/ Nguyễn Thế Truyền.

 

Sau 30-4-1975, ông Quát bị VC bắt đi tù… “cải tạo” v́ quá khứ tỷ phú và… “ngụy quyền”. Ông từ chối sự bảo lănh có điều kiện của các thân nhân ruột thịt đang là cán bộ cao cấp trong guồng máy nhà nước CS Hà Nội. Họ ra điều kiện ông phải viết bản “nhận có tội với nhân dân để xin cách mạng khoan hồng”! Ông thà vào tù, bỏ lại sản nghiệp, trong đó có một ṭa nhà đồ sộ 27 pḥng ở đường Trương Minh Giảng. Việt Cộng giam ông tại Khám Chí Ḥa và v́ ông bịnh (!?), nên chúng đưa ông đến Trạm Xá của Trại Suối Máu.

 

Dù đang ở tù, nhưng vốn giầu có, ba bà vợ (trong đó có bà thứ ba ở bên Tây) chăm sóc ông đầy đủ bằng mấy gánh đồ thăm nuôi nặng ḱnh kịch được bạn tù phụ giúp mang vào cho ông. Các bạn tù tha hồ tiếp sức ông tiêu thụ những món ngon, bổ béo dành cho người tù gốc… tỷ phú. 

 

Một hôm, ông ra phía sau Trạm Xá chợt thấy một bầy vịt của cán bộ VC mập tṛn, lông trắng phau. Ông nhờ anh Cựu Thiếu tá Dương X. (hiện ở Seattle) mua giùm và làm thịt cho ông ăn bất kể ông vừa chứng kiến tận mắt bầy vịt đó đang rỉa những con… gịi trắng hếu mà anh tù chăn vịt vừa vớt lên từ thùng phân, rửa sạch và c̣n cựa quậy! Ông chỉ gắp vài miếng thịt vịt tượng trưng, c̣n lại đăi hết cho anh em.

 

Một hôm, anh em bỗng dưng nghe ông ngâm Truyện Kiều của Nguyễn Du từng đoạn này sang đoạn kia. Nghĩ rằng ông có trí nhớ rất tốt, anh em bày ra tṛ đọc thơ Kiều để thử tài. Một anh đọc một đoạn thơ Kiều tự chọn, ông liền đọc đoạn trước và đoạn sau, cứ như thế tới lượt anh em khác. Cuối cùng, anh em cũng vô cùng ngạc nhiên bái phục một nhà kinh doanh Tỷ phú như ông Nguyễn Đ́nh Quát lại thuộc vanh vách toàn bộ Truyện Kiều gồm trên ba ngàn câu đến như thế!

 

Độ hai năm sau khi tôi ra trại về nhà th́ nghe tin cựu Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát đă từ trần tại Bịnh Viện Đồng Nai (Biên Ḥa) do mắc chứng bịnh nặng ǵ đó từ Trạm Xá Suối Máu chuyển sang. Bịnh viện Đồng Nai không nhận kịp thời thuốc men và phương tiện chữa trị tối tân của thân nhân ông từ bên Pháp gởi về, nên đành bó tay.

 

Một số ít anh em cựu tù Suối Máu biết đến cựu Tỷ phú Nguyễn Đ́nh Quát và với ḷng ngưỡng mộ một kẻ sĩ thà vào tù để chịu khổ và chết, cương quyết không kư tên cái gọi là “bản nhận tội” của VC áp đặt như là một điều kiện làm sỉ nhục ông nói riêng và các kẻ sĩ VNCH nói chung! Tự hào thay một cựu tù Suối Máu Nguyễn Đ́nh Quát giữ vững tiết tháo cho đến cuối đời ḿnh.

 

 

Người H.O. Già

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính