Chiến Sĩ Áo-Đen

 

Nhân Dân Tự Vệ VNCH - Nghĩa Quân - Cán Bộ Xây Dựng Nông Thôn

 

       

 

 

Người Lính không s quân

 

 

Tiếng điện thoại reo lúc 10 giờ tối. Tôi đang lim dim, chợt bừng tỉnh ngồi dậy bắt điện thoại:

 

- A-lô, xin lỗi ai đầu dây?

 

Tiếng người bên kia đầu dây:

 

-  Dạ, em đây! Anh c̣n nhớ em không?

 

Tôi ngập ngừng v́ chưa nhận ra người gọi:

 

-  Em là ai mà gọi anh giờ này?

 

Tiếng cười lanh lnh bên kia đầu dây:

 

-  Dạ, em là B́nh đây, B́nh “Nhân Dân Tự Vệ” ở ấp Phú Cường đó. Anh nhớ chưa?

 

Tôi ồ lên một tiếng v́ h́nh ảnh cậu “Nhân Dân Tự Vệ” tên B́nh ngày xưa hiện rơ mồn một trước mặt. Không giấu vẻ ngạc nhiên, tôi hỏi:

 

-  Ủa B́nh! Em đang ở đâu mà sao biết số điện thoại anh?

 

Trong câu chuyện trao đổi với B́nh, cậu NDTV gợi lại trong tôi bao kỷ niệm u hoài ray rức mà cho đến bây giờ, sau bao thăng trầm vẫn c̣n dằn vặt.

 

Lúc ấy, cậu bé B́nh mới độ tuổi 15 nhưng có vóc dáng to cao như một chàng thanh niên cường tráng. T́nh h́nh chiến sự leo thang, cấp độ pḥng thủ an ninh xă ấp rất là nghiêm ngặt. Bọn du kích Việt cộng đột nhập về thôn xóm thường xuyên. Cậu bé B́nh đă thân lên tận Quận xin được vào gặp tôi. Lư do là cậu ta xin t́nh nguyện nhận khẩu Trung Liên BAR, vũ khí liên thanh cả trung Đội NDTV chỉ có một khẩu. Tôi ngập ngừng suy nghĩ v́ B́nh chưa đủ tuổi để được cấp phát loại vũ khí này. Với vai tṛ Chỉ Huy Trưởng NDTV, tôi giải thích với B́nh loại vũ khí này có tầm sát hại nhanh, tôi ngại là em xử dụng không cẩn trọng có thể đưa đến cái chết cho rất nhiều dân thường.

 

Đêm nào có Việt cộng về ấp, nơi nào có tiếng súng nổ, là B́nh có mặt

 

B́nh vừa khóc vừa kể lể về cái chết bi thương của cha cậu là một Xă Trưởng bị Việt cộng sát hại. Tiếng khóc của B́nh khiến tôi năo ḷng xao xuyến, bồi hồi nhớ lại một kỷ niệm đau ḷng mà trong đó tôi là người có dự phần trách nhiệm.

 

Ông Xă Trưởng Ḥa cha của B́nh là một cán bộ xă ấp ưu tú, có thành tích xuất sắc ngăn chận du kích Việt đột nhập vào đốt phá sập trụ sở xă ấp. T́nh h́nh an ninh ở xă của ông đặt trong t́nh trạng báo động đỏ. Trước ông, đă có hai ông xă trưởng và một ấp trưởng bị Việt cộng sát hại thế nên ngoài ông ra không có cán bộ nào dám nhận lănh vai tṛ xă trưởng. Là một xă trưởng có tinh thần chống Cộng cao độ, ông Ḥa có sáng kiến “Dĩ độc trị độc”. Cứ đêm đến, ông cho tập trung những thân nhân của bọn Việt cộng thoát ly vào ngủ trong trụ sở xă ấp rồi rào lại bên ngoài. Kể từ đó, bọn du kích Việt cộng không dám ṃ về đặt chất nổ giựt sập trụ sở xă ấp nữa. Những lần “mũi công tác Việt cộng cơ sở” ṃ về xóm đều bị toán NDTV do ông chỉ huy chặn đánh phải rút lui bỏ lại vài ba xác chết. Chịu nhiều thiệt hại và không hoạt động được, Việt cộng đă rải truyền đơn lên “Án Tử H́nh” ông xă trưởng Ḥa.

 

Lúc này, nhận chức hành xử quyền chỉ huy tôi phải tự ḿnh quyết định mà không có vị thầy bên cạnh để tham vấn khi gặp khó khăn. Lúc bấy giờ tôi mới thấy thực tế trường đời có những điều khó khăn phức tạp mà mái trường Hành Chánh không cung cấp đủ hành trang để tôi có thể ứng phó với thực tế.

 

Trước đe dọa cho an nguy bản thân, ông Xă Ḥa đă lên Quận gặp tôi xin phép được cho nghĩ việc. Là một cấp chỉ huy, tôi bị đặt trong t́nh thế khó xử. Làm thế nào có thể lấy một quyết định đúng giữa một bên là trách nhiệm giữ ǵn an ninh xă ấp một bên là sự an nguy của một cấp thừa hành mà tôi rất trân trọng kính mến? Tôi phân vân không biết lấy quyết định nào. kiểm điểm lại những năm tháng học ở nhà trường, không có môn học nào dạy tôi phải lấy một quyết định khó khăn đến thế. Lúc này, nhận chức hành xử quyền chỉ huy tôi phải tự ḿnh quyết định mà không có vị thầy bên cạnh để tham vấn khi gặp khó khăn. Lúc bấy giờ tôi mới thấy thực tế trường đời có những điều khó khăn phức tạp mà mái trường Hành Chánh không cung cấp đủ hành trang để tôi có thể ứng phó với thực tế.

 

Thấy tôi suy tư do dự, ông Xă Trưởng Ḥa tiếp một đ̣n tâm lư:

 

-  “Ông P. thương giùm hoàn cảnh của tôi với chín đứa con nhỏ. Nhỡ tôi có bề ǵ th́ tội nghiệp cho bầy con nhỏ dại...”

 

Vốn là người giàu t́nh cảm dễ cảm xúc, tôi lại càng nao núng. Cuối cùng tôi kỳ hẹn với ông ta là trong ṿng ba ngày, tôi sẽ cho ông biết quyết định sau khi tôi tham khảo với ông Trung Tá Quận Trưởng. Hiện thời tôi yêu cầu ông ráng nhận trách nhiệm thêm ba ngày nữa.

 

Ông Xă Ḥa bắt tay tôi cám ơn và quay lưng bước ra khỏi văn pḥng Quận. Nh́n từ phía sau lưng, dáng đi của Ông Xă Ḥa, tôi chợt bị ám ảnh của khoa Tướng Mệnh Học mà từ nhỏ đă được đọc trong tủ sách của ông chú. Ông Xă Ḥa vóc người mập mạp chắc nịch rắn ri nhưng nếu nh́n từ phía sau lưng ta có cảm tưởng cái đầu ông gắn lên giữa đôi vai mà không có cổ. Đây là điểm kỵ khắc tướng trong Khoa Tướng Mệnh có thể đưa đến cái chết bất đắc kỳ tử. Ư nghĩ này khiến tôi đâm ra lo ngại cho sự an nguy của ông ta.

 

Hai ngày sau, tin ông Xă Ḥa tử nạn trong đêm Việt cộng tấn công vào xă sau khi đă dũng cảm chỉ huy anh em NDTV chống cự. Ông đă bị một quả ḿn Claymore Việt cộng gài nổ ngay cổng trụ sở với cái chết không toàn thây. Tôi và ông Quận Trưởng hôm sau đến tận nhà đang khâm liệm viếng tang. Vừa bước vào với một nhà khăn tang trắng, tiếng khóc của vợ con ông Xă Ḥa năo nề, ḷng tôi như chết lặng. Tay run run đặt lên quyển Thánh Kinh trước quan tài người quá cố, nước mắt tôi tuôn rơi không thể nói được một lời nào phân ưu với gia đ́nh. Oan nghiệt thay! Quyết định của tôi đă đưa tới cái chết đau thương không những của một chiến hữu đáng kính mà c̣n gây đau khổ cho cả một gia đ́nh với bầy con chín đứa nheo nhóc! Tôi tự trách ḿnh đă làm một quyết định sai lầm đưa đến cái chết oan nghiệt của một người cộng sự mà tôi mến thương nhất. Nỗi niềm ân hận này cứ dày ṿ dằn vặt đeo đuổi theo tôi cho măi cho tới tận bây giờ...

 

Nghĩ tới đây, tôi mới hiểu lư do mà B́nh, với tuổi đời 15 đă tự nguyện xin nhận lănh khẩu Trung Liên BAR. Tôi đồng ư sau khi cậu ta nài n nhưng lại đâm lo. Cha cậu đă hy sinh v́ chính nghĩa giữ ǵn an nguy làng xóm. Bây giờ giao súng liên thanh nhỡ cậu ta có mệnh hệ nào th́ sao?

 

Tôi lại phải chọn một quyết định khó khăn nữa trong vai tṛ chỉ huy và không biết chắc rằng quyết định lần này đúng hay sai. Với khẩu trung liên BAR trong tay, đêm nào có Việt cộng về ấp, nơi nào có tiếng súng nổ, là B́nh có mặt, xông xáo bắn rát khiến bọn chúng phải rút lui để lại một hai xác chết. Với thành tích của B́nh, tôi và ông Quận xuống tận nơi gắn huy chương cho cậu NDTV dũng cảm gan dạ.

 

Với thành tích “diệt Cộng” vang dội, cậu NDTV 15 tuổi phải gánh những năm tháng lao tù cải tạo, chịu đựng những gian khổ đời tù kéo dài nhiều năm cũng như các sĩ quan chỉ huy chúng tôi. Dù được phân phối ở khác đội trong nhà tù nhưng B́nh luôn t́m dịp ghé qua chào tôi. Có lúc tôi bị cơn sốt rét hoành hành, trông tiều tụy xanh xao, B́nh đă đến ôm tôi vỗ nhẹ vai, ghé tai nói nhỏ khích lệ:

 

-  “Ông P. ráng cố gắng lên... ḿnh không sao đâu.”

 

Bị giam giữ trên vùng mật khu âm u chướng khí, hằng ngày phải chứng kiến rất nhiều anh em bạn tù lần lượt ngă gục v́ sốt rét cấp tính. Tôi bệnh ngất ngư chỉ nằm thoi thóp v́ không thuốc men chữa trị. Lúc bấy giờ, Việt cộng đă tiến chiếm thủ đô Sài G̣n nên chúng tôi được lệnh di chuyển xuống đồng bằng. Chúng ra lệnh cho nhiều anh em bệnh nhân đang nằm la liệt là tất cả mọi người phải tự đứng lên dời trại, không đi ni cũng phải ráng đi. Ai không đi được sẽ bị bỏ lại nơi rừng thẳm làm mồi cho thú dữ.

 

Trong lúc mọi người sửa soạn hành trang khăn gói lên đường, cậu NDTV B́nh lại đến ghé tai tôi nói nhỏ:

 

-  Ông P. ráng đứng lên cố gắng đi, em sẽ d́u ông xuống núi.

 

Tôi thều thào nói với B́nh:

 

-  Anh chắc không đi ni đâu em. Thôi, em cứ đi theo mọi người đi, đừng bận tâm đến anh.

 

-  “Không không”, B́nh nói, “Dù thế nào em cũng phải d́u ông đi.”

 

Thế là B́nh xốc tôi đứng dậy, một vai mang ba lô một tay choàng qua vai d́u tôi từng bước. Đường núi đá gập ghềnh gai nhọn, hai chúng tôi không theo kịp đoàn người phía trước, có lúc tưởng như lạc giữa rừng già. Trời nắng chát, áo B́nh ướt đẫm mồ hôi nhưng tội nghiệp B́nh mệt thở dốc mà vẫn cố d́u tôi khập khễnh nặng nhọc xuống núi, miệng khuyến khích:

 

-  “Ông P. ráng lên!”

 

Cuối cùng hai chúng tôi ra khỏi đường núi xuống đồng bằng mới biết là đoàn người đă đến hạ trại từ lâu. Lần này, nhờ có B́nh mà tôi thoát chết không bị bỏ lại giữa rừng già...

 

Cú điện thoại đột ngột của B́nh đưa tôi về quá khứ cách đây gần bốn mươi năm. Tôi nhớ lại như in khuôn mặt của cha con ông Xă Trưởng Ḥa đă để lại trong tôi dấu ấn không quên. Tôi đă mang món nợ xương máu với gia đ́nh, vợ con ông Xă Trưởng v́ quyết định của ḿnh. Đúng hay sai tôi chưa biết nhưng dù sao tôi đă có can dự vào cái chết thê thảm của “một cán bộ dũng cảm trung kiên hào hùng với chính nghĩa Quốc Gia”. Nỗi ám ảnh về cái chết của ông luôn trở về dằn vặt đeo đuổi theo tôi bao năm tháng khó quên!

 

Riêng với B́nh, người em NDTV. Tôi đă nợ em nhiều lắm. Lực lượng NDTV không được hưởng bỗng lộc ǵ của chính thể Cộng Ḥa, không số quân, không cấp số. Chỉ với tấm ḷng “BẢO QUỐC AN DÂN”, em và lực lượng NDTV đă chiến đấu đơn độc để bảo vệ sự b́nh yên cho thôn xóm. Phải gọi lực lượng NDTV như em là “người chiến sĩ không có số quân.”

 

Một cán bộ dũng cảm trung kiên hào hùng với chính nghĩa Quốc Gia

 

Để rửa mối thù Việt cộng giết cha mà em đă dũng cảm chiến đấu, nơi nào có tiếng súng nổ là em ôm súng Trung Liên BAR lao vào trận chiến. Em đă lập được chiến công. Em không được sự tưởng thưởng nào của chính phủ Cộng Ḥa ngoài tấm huy chương và 5,000 đồng bạc mà tôi và ông Quận Trưởng đă móc tiền túi tưởng thưởng cho em.

 

Lúc tàn cuộc chiến, em lại gánh món “NỢ TÙ” thời hạn ngang với hàng sĩ quan cấp Đại Úy. Lúc vinh th́ em không được hưởng cấp bực bng lộc ǵ của chính quyền nhưng khi hoạn nạn sa cơ th́ em lại trải qua những đày đọa trả thù đắng cay của kiếp tù như bao chiến sĩ khác. Em đă tận ḷng trung dũng với nước non và là thành phần chịu nhiều thiệt tḥi nhất.

 

 

Cuối cùng rồi trời không phụ người. Theo lời em kể lại, em được ra khỏi tù sau sáu năm bị trù dập trong trại cải tạo. Thời hạn sáu năm tù của em là cấp bậc để em được đi theo diện H.O. và đă định cư ở một tiểu bang miền Nam. Em đă có vợ và hai con đều đang học trung học. B́nh và vợ đều có công ăn việc làm ổn định.

 

Tôi rất mừng khi được biết em đă thoát khỏi sự trả thù và t́m được cuộc sống b́nh yên ở xứ người.

 

B́nh em, người chiến sĩ Nhân Dân Tự Vệ!

Anh không thể nào trả được “món nợ ân t́nh” của em và “món nợ xương máu” đối với gia đ́nh em. Nhưng anh luôn ghi khắc tấm ḷng thủy chung với đất nước mà ba em và em đă đóng góp và đă chịu hy sinh. Anh cầu chúc cho B́nh- người chiến sĩ NDTV không số quân--và gia đ́nh em luôn được cuộc sống an lành./.

 

 

Ngư Sĩ

 

 

Nhân Dân Tự Vệ Hành Khúc

 

 

Từng khu phố đứng lên!

Từng thôn ấp vùng lên!

Canh gác đêm ngày,

Đừng cho phiến cộng về đây.

 

Từ cháu nhỏ c̣n xanh màu mắt,

Đến mẹ quê mái tóc bạc phơ,

Góp công hăng say giữ yên quê nhà,

 

Từ những nàng mùa xuân vừa chớm, Đến cậu trai nhựa sống trào dâng,

Quyết tâm người người chống lũ xâm lăng!

 

Nhân Dân Tự Vệ vang lên lời thề:

- Không để quân thù tàn phá quê nhà ta...

 

 

Nhân Dân Tự Vệ với kiểu nón Django

 

 

Nhân Dân Tự Vệ tại Mỹ Tho năm 1968

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính