Có hơn 25 năm rồi….

 

Cứ độ chừng mươi ngày nữa là đúng ngay mồng một là nhà tôi lại đi chặt một cành anh đào để về chưng cho có không khí tết vào những ngày đầu xuân.

 

Vài năm đầu, anh phải lái xe đi thật xa, bận đi và về non già hơn 100 cây số. 

 

Rồi… một lần đầu tháng năm vào mùa hoa anh đào nở ở nước Đức. Lúc những cây anh đào thi nhau nở hoa rộ khắp nơi cũng là lúc mọi người ở đây đi ngắm hoa anh đào. Khắp nơi từ những công viên dập d́u người đi dạo đến những dăy núi trọc, dọc theo hai bên bờ của những con sông lớn nhỏ.  Hàng dăy hoa anh đào từ hay cả rừng anh đào chen nhau nở hoa.  Tháng năm là tháng kỳ hoa dị thảo đua nhau nở rộ.

 

Chúng tôi cũng chen chân với mọi người đi ngắm… Ngắm hoa, ngắm người, ngắm phong cảnh an lành và thanh b́nh nơi phương tây.

 

Hoa nở thật đẹp và tươi mát.  Cành chen nhau nào là hoa là hoa.  Những chiếc lá đă trốn lánh nơi nào chỉ để hoa nở và khoe màu.  Càng ngắm anh đào nở người ngắm lại càng ngẫn ngơ. 

 

Rừng anh đào thật đẹp, nếu so sánh th́ e là chỉ có thua bên xứ phù tang mà thôi.

 

Lối về nhà trở lại, vô t́nh nh́n sang nhà hàng xóm bên kia.  Ồ!  Cũng một cây anh đào tuổi thọ có chừng vài chục năm.  Cũng tàng lá tơa rộng và hoa th́ chen chúc nở đầy cành.

 

Té ra sát nhà ḿnh cư ngụ cũng có một cây anh đào tuyệt đẹp như vậy.

 

Thế là …Từ đó…

 

Cứ vào đầu tháng hai hay canh hai tuần trước tết ta là nhà tôi lại đi t́m ông quản gia xin phép ông được chặt một cành anh đào… ăn tết.

 

Chuyện xin phép quen thuộc đến nỗi cứ thấy anh đi t́m là ông ta đă gật đầu lia lịa lắm khi anh chưa kịp ngơ lời:

 

  Chặt cành anh đào hả, cứ tự nhiên đi ….

 

Giống anh đào chúng tôi chọn là loại mau nở hoa.  Hoa nở có mùi thơm nhẹ, khi hoa nở th́ lá rất ít và che kín cành là những nụ hoa hồng nhạt…. đẹp…. đẹp lắm.

 

Công việc quá quen thuộc nên cứ mỗi độ xuân về là cả nhà chia nhau, nào là chuẩn bị cây đèn cầy nhỏ để đốt gốc, một số dây cước thật mỏng để cột và giữ cành anh đào cho không bị ngă sợ sẽ xui đầu năm, một ống cao su dài độ hai mét dùng thay nước mỗi ngày hai bận, nước cũ được hút ra từ ống cao su và nước âm ấm lại được cho vào b́nh…. và cứ như thế kéo dài đúng 10 ngày là hoa nở.

 

 

 

Đúng ngay đêm giao thừa hoa nở…  từ cành cây trơ thân không lá không mầm cành anh đào sau năm sáu ngày đă hé ra nhiều nụ con, đến sáng mồng một là hoa đă tràn đầy trên cành.  Hoa nở thật e ấp và dễ thương, nở không nhiều nhưng đủ làm cho không khí ngày đầu năm chan ḥa hương xuân trong lành và mọi người trong gia đ́nh chúng tôi có dịp đứng nh́n, ngắm hoa anh đào nở thật sự.

 

Hoa anh đào chen với những tấm thiệp xuân đủ màu, đủ những lời chúc tụng tốt đẹp cho những ngày đầu năm.  Dạo sau này, thiệp chúc tết …nằm đầy trong máy Computer cho nên tôi phải cất dành lại những tấm thiệp xuân ưa thích rồi chờ xuân đến lại mang ra tô điểm cho cành anh đào trong ba ngày tết cho có gọi là.

 

Không khí tết thật đậm đà khi góc pḥng khách được chưng cành anh đào với hoa nở rộ và bàn thờ gia tiên với hai câu đối tết.

 

 

 

 

Nhà tôi, anh luôn luôn hoài cổ nên năm nào trước lúc giao thừa là hai câu đối phải được viết cho xong.  Nào là giấy đỏ, bút lông với mực tàu kèm chiếc dĩa nhỏ được xử dụng như những ô khuôn tṛn để khi viết lên nét chữ sẽ đều đặn và đẹp như ông thầy đồ ngày xưa.  Hai câu đối luôn là công việc sau cùng của đêm giao thừa.

 

Câu đối viết xong, treo lên là nồi bánh tét ngoài sân cũng vừa được vớt ra.  Cả nhà chuẩn bị hương đèn bánh trái cúng kính mời ông bà cùng về ăn tết.

 

Cành anh đào từ mồng một sang đến mồng hai tết là hoa đă nở đầy trên cành. Mỗi sáng cả nhà thức dậy, khăn áo chỉnh tề, thắp hương cúng kính xong là kéo nhau đi ngắm hoa anh đào.

 

Hoa nở kín cành, hương thơm tơa ra nhè nhẹ.  Hoa khoe màu tươi thắm như cô gái đôi tám, hoa làm mọi người ngây ngất đắm say.

 

Sang đến mồng ba tết là cành anh đào không c̣n một nơi nào để mà có thể nở hoa được nữa.  Hoa là hoa, chen chúc và phủ kín cành.  Cành anh đào đă mang nhiều lợi lạc và cả những an lành cho gia đ́nh chúng tôi.  Sáng sáng, vài cánh hoa rơi nhẹ xuống sàn, chúng tôi lắng im đứng nh́n, không gian như dừng lại và thời gian h́nh như cũng không muốn trôi qua.

 

Ba ngày tết, chúng tôi cũng kiêng cử như bên nhà, không cho ai quét dọn.  Cứ để những cánh hoa rơi rụng nằm vương văi dưới sàn nhà.  Một bức tĩnh vật linh động trong gian pḥng ấm cúng, h́nh như di động khi ánh sáng di chuyển tới lui.  Như một con người di động, khi phất phơ những cánh hoa rơi nhẹ bay thấp thoáng, lài lài rồi mới thật sự nằm yên trên sàn nhà.

 

Hoa anh đào nở rộ hơn một tuần rồi th́ tàn.

 

Tôi thích nhất là được nh́n chung quanh chiếc ché lớn cắm cành anh đào này, hoa anh đào rơi rụng nằm phủ kín như một cái sân con đầy hoa hay nói nôm na là hoa rơi phủ kín mảnh vườn xưa trong kư ức của tôi.

 

Đúng như thế

 

Xuân đến rồi đi

 

Hoa nở rồi tàn

 

Ba ngày tết đă trôi qua, bàn thờ gia tiên đă được hạ xuống sau mồng ba khi  cúng kính đưa ông bà đi, hai câu đối cũng hạ xuống và mang cất dành cho năm sau.

 

Mùa xuân giờ chỉ c̣n lưu luyến chút ít và hiện hữu khi nh́n  cành anh đào ở góc nhà vẫn c̣n hoa và đang cười đùa cợt với gió đông:

 

Đào hoa y cựu tiếu đông phong.

 

………………..

 

Xuân năm nay.

 

Cũng tháng năm đi ngắm hoa anh đào nở vừa qua, bỗng nhà tôi đứng khựng lại:

 

Ủa!  Cây anh đào ai đă chặt bỏ từ khi nào vậy?

 

Chúng tôi nh́n quanh quất như vừa mất một vật ǵ quư giá và đang dơi mắt kiếm t́m.

 

Th́ ra, cây anh đào theo ông quản gia cho biết.  Cây đă quá già, cành rũ ra đường cản trở lưu thông qua lại nên thành phố đă đề nghị chặt bỏ .

 

Từ nay…

 

Có phải từ nay mỗi độ xuân về thú đi mang cành anh đào về chăm sóc trong những ngày trước tết sẽ không c̣n nữa?  Chúng tôi sẽ mất đi cảnh đốt gốc, cắm anh đào vào b́nh, thay nước mỗi ngày, ngắm tới ngắm lui để cột cành anh đào cho thẳng và an toàn nơi góc pḥng khách…vv..vv.?

 

Không đâu, sẽ không có chuyện này.  Chúng tôi sẽ đi t́m cây anh đào nơi khác và cố gắng mang về vào mỗi dịp đầu xuân.

 

Những ngày đầu xuân xa xưa, trước vài ba ngày tết là có chợ hoa.  Những cành mai vàng rực rỡ được chưng bày quanh những gian hàng tết.  Thú đi ngắm hoa ba ngày xuân cũng như không khí chuẩn bị cho những ngày đầu năm luôn luôn rộn ràng. Ôi thôi là mai, cúc vàng, phong lan, thược dược xen kẻ những bó huệ trắng tinh khiết hay những chậu thủy tiên gọt dũa thần kỳ.  Thế nhưng cành anh đào nằm ở góc pḥng khách từ bên nhà sang đến bên nay vẫn làm tôi lưu luyến nhiều hơn.

 

Giải thích làm sao niềm lưu luyến này tới nay tôi vẫn chưa thể nào định nghĩa được.

 

Xuân năm nay đang đến và sẽ dần dần đi qua như những chu kỳ bất di bất dịch.  Năm Canh Dần với nhiều lạc quan hay bi quan, may mắn hay xui xẻo, tài lộc dồi dào hay chạy nợ suốt mười hai tháng dài  cho con người suốt một năm mới sắp đến?  Người ta vẫn mơ ước năm nay sẽ nhiều an vui, b́nh yên bằng năm bằng mười năm cũ.

 

Ta vẫn cứ chúc tụng nhau bằng những lời chúc tụng như một điệp ngữ thường nhật mỗi ngày.

 

Vẫn nhắc lại  câu chúc thuộc ḷng:

 

Năm Canh Dần sắp đến, cầu chúc gia quyến, bạn bè, những người thân yêu một năm mới tràn đầy hạnh phúc, vui tươi, yêu đời trong b́nh an và may mắn.

 

                                            

Minh Trang

Xuân Canh Dần 2010-02-02

Munich, Germany

 

 

[Văn Học - Nghệ Thuật]     [Trang chính]