Tha La Xóm Đạo

 

Lê Đắc Lực

 

 

(H́nh: internet )


...“ Tha La vắng v́ Tha La đă biết,

Thương giống ṇi, đau đất nước lầm than..”


( Vũ Anh Khanh )

 

Từ khi c̣n trẻ, tôi bị ám ảnh không ít về bài thơ “Hận Tha La” và mấy bài hát viết về Xóm Đạo nầy, một Xóm Đạo mà tôi, cũng như nhiều người chưa một lần đến đó.


Xóm Đạo đó phải là rất dễ thương, như Vũ Anh Khanh diễn tả trong Bài Thơ vậy không ? Ở Miền Nam thân yêu nầy, trái ngọt cây lành đâu chẳng có. Cũng không ít lần, các Mẹ, các D́, các Chị đem đến biếu tặng những người lính xông pha trận mạc như chúng tôi, đánh đuổi giặc Cộng, đem thanh b́nh an vui đến cho họ.


Cái trách nhiệm của một công dân đối với Đất Nước là điều người dân Tha La Xóm Đạo đă làm, khiến tôi phải ngưỡng mộ họ :


… “Qú cạnh Chúa, đám chiên lành run rẩy.

Lạy Đức Thánh Cha,

Lạy Đức Thánh Mẹ,

Lạy Đức Thánh Thần.

Chúng con xin về cơi tục làm dân”….


Chỉ làm dân, nhưng là người dân yêu nước. Đơn giản chỉ có vậy, như chúng tôi đang hành quân, t́m giặc, đánh đuổi chúng, đem lại an vui cho người dân vậy. Giữa chúng tôi và người dân Tha La Xóm Đạo có một sự đồng cảm, yêu Quê Hương ḿnh, chiến đấu cho Quê Hương ḿnh. Và… tôi hẹn với ḷng sẽ làm một viễn khách “…về thăm một dạo, giữa mùa nắng vàng hanh”, để xem “Nắng hạ vàng, ngàn hoa gạo rưng rưng” và “...nghe mùa đổi gió, nhớ quanh quanh”.


***


Và rồi tôi đến thật, nhưng với súng đạn đeo bên ḿnh.


Cuối tháng 3 năm 1973, Hiệp Định Paris chưa ráo mực, Việt cộng đă vi phạm giành dân lấn đất khắp nơi, trên toàn Lănh Thổ Miền Nam Việt Nam. Điển h́nh là khu vực Xóm Đạo Tha La, Quận Trảng Bàng.


Quận Trảng Bàng nằm về hướng Tây Bắc Sài G̣n vào khoảng 40 kilômét. Xóm Đạo Tha La, thuộc Xă An Ḥa, cách Chi Khu Trảng Bàng chừng 4 kilômét về hướng Tây.


Từ mật khu Ba Thu, Việt cộng vượt sông Vàm Cỏ, tiến vào bao vây Xóm Đạo Tha La, chiếm cứ Nhà Thờ, giết Cha Xứ và một số giáo dân. Bọn chúng trù tính, sẽ dùng Tha La làm bàn đạp, tung quân đánh vào Chi Khu Trảng Bàng, cắt đứt Quốc Lộ 1, nối liền Sài G̣n với Tỉnh Tây Ninh.


Tiểu Khu Trưởng Hậu Nghĩa, Đại Tá Mă Sanh Nhơn, đă đưa một Tiểu Đoàn Địa Phương Quân đến tăng cường, giải tỏa áp lực địch nhưng bất thành. Địch mỗi ngày mỗi tung hoành, gây nhiều thiệt hại về nhân mạng, tài sản cho họ Đạo nói riêng và cho quần chúng trong khu vực nói chung.


Trước t́nh h́nh mỗi ngày mỗi leo thang của Việt cộng, trước ngoan cố không tuân phục lệnh ngưng bắn của bọn chúng, Bộ Tư Lệnh Quân Đoàn III, đă phải điều động Liên Đoàn 81 Biệt Cách Nhảy Dù, đến thanh toán dứt điểm đám Cộng quân này.


Trung Tá Nguyễn Văn Lân, Sĩ Quan Phụ Tá Chỉ Huy Trưởng, chỉ huy ba Đại Đội : Đại Đội Thám Sát của Đại Úy Lưu Huyên, Đại Đội 2 của Trung Úy Nguyễn Ngọc Ánh và Đại Đội 4 của tôi, đă khẩn cấp lên đường, trực chỉ Quận Trảng Bàng.


Tại Trung tâm Hành Quân Chi Khu Quận Trảng Bàng. Trung Tá Ngô, Quận Trưởng đă thuyết tŕnh đầy đủ, chi tiết về t́nh h́nh địch, bạn trong phạm vi trách nhiệm của Quận, và đặc biệt riêng tại địa phận Xóm Đạo Tha La.


Địch áp dụng đóng chốt trong nhà dân. Đánh chốt đă là căng, lại là chốt trong Nhà Thờ, trong nhà dân, lại căng hơn. Rồi cũng nhổ chốt được, dễ thôi. Tôi tin tưởng ở tôi, ở cấp Chỉ Huy và Binh Sĩ của tôi.


Trung Tá Lân, đă họp chúng tôi để bàn thảo kế hoạch, phân chia nhiệm vụ và vùng trách nhiệm cho ba Đại Đội. Và tất nhiên, để đối phó với kiền chốt của giặc Cộng, Trung Tá Lân cũng đă chỉ thị cho chúng tôi phải triệt để áp dụng chiến thuật du kích đánh đêm sở trường. Và đúng giờ “G” trong đêm nay xuất phát.

Đại Đội Thám Sát sẽ từ hướng Chợ Trảng Bàng, di chuyển theo hướng Tây, cặp theo Hương Lộ để truy diệt các chốt địch ở Chợ Xă An Ḥa, ở Ấp Ḷ Rèn, sau đó sẽ tiếp tục thanh toán các chốt của Việt cộng ở mặt sau Nhà Thờ, rồi bố trí quân pḥng thủ, án ngữ, bọc hậu tại hướng Tây Nam sông Vàm Cỏ, để chận đứng đường tăng viện hay tháo chạy của giặc cộng, đồng thời phối hợp cùng Đại Đội 4 để tấn công giải tỏa Nhà Thờ Tha La.


Đại Đội 2 là lực lượng trừ bị, sẽ đóng quân rải theo Quốc Lộ 1 và pḥng thủ cho Bộ Chỉ Huy Hành Quân. Đại Đội 4 do tôi chỉ huy, sẽ di chuyển về hướng đi Tây Ninh khoảng 3 kilômét, gần Xă Gia B́nh, từ vị trí này Đại Đội 4 sẽ tiến quân từ Bắc xuống Nam, theo con đường đất, chạy trên một đám ruộng khô, rộng hơn một mẫu, để tiến vào địa phận Tha La.


Vượt khỏi đám ruộng khô, gặp một ngă ba đường ṃn nằm ở mé trái, chạy dọc theo đường ṃn có một số nhà dân ở rải rác, thông với nhau bằng nhiều đường ṃn nhỏ, dẫn từ nhà nầy qua nhà khác.


Qua ngă ba, con đường đất nở rộng hơn, xe hơi có thể di chuyển dễ dàng. Đường được trải bằng một lớp đất đỏ pha với sỏi cát, những bụi tre tầm vông được trồng san sát nhau hai bên đường. Con đường nầy là lối đi vào Xóm Đạo Tha La, khoảng cách độ chừng trên 3 cây số. Dân chúng trong vùng vẫn sinh hoạt b́nh thường, có lẽ địch chưa chiếm đến nơi đây. Đại Đội dừng lại đóng quân, chờ đêm xuống sẽ hành động theo đúng kế hoạch.


Sau khi Binh Sĩ bố trí pḥng thủ xong, tôi vào thăm một nhà dân, nằm thụt sâu bên trong ngă ba đường. Ngôi nhà tuy cũ, nhưng kiểu nhà xưa kiên cố, cột gỗ, mái ngói. Bây giờ không biết sao, nhưng có lẽ trước đây, khi chưa có giặc, gia đ́nh nầy cũng thuộc vào thành phần khá giả. Trong chuyện tṛ trao đổi, mới biết đây là nhà họ “Ngô Đ́nh…”. Ṭ ṃ, tôi hỏi :


- “Bác có bà con ǵ với Tổng Thống Ngô Đ́nh Diệm quê ở ngoài Huế không ?”


Ông già cười :


- “Không có. Tổng Thống là người có Đạo c̣n Tôi người Lương”.


Bất chợt, tôi nh́n vào gian giữa nhà. Trên Bàn Thờ đang thắp đèn và đốt nhang.


Ông cụ có con trai trưởng đă đi lính Cộng Ḥa, người con gái út tên Sơn, đang là Giáo Viên của Trường Tiểu Học Trảng Bàng, vẫn đi dạy hàng ngày. Cô thứ hai, đă lập gia đ́nh có 4 người con, ở ngôi nhà bên cạnh. Chồng Chị, Anh Ba Tài, có chiếc xe Daihatsu chở khách, chạy đường Trảng Bàng - Tây Ninh.


Ông cụ c̣n cho biết, sau khi đánh chiếm địa phận và Nhà Thờ Tha La, bọn Việt cộng thường hoạt động về đêm, chúng phối hợp cùng bọn du kích địa phương để chống trả lại quân ta. Tiểu Khu, Chi Khu đă đưa quân vào đánh mấy lần, nhưng không diệt được. Nếu không có chiến tranh, xóm nhà nầy yên vui, thanh b́nh lắm.


Sáng hôm sau, tôi họp các Trung Đội Trưởng, tổng kết lại t́nh h́nh một đêm qua và đưa ra kế hoạch sắp tới. Tôi ra lệnh mỗi Trung Đội, cho tung một hai lính giả trang thường dân, đi vào khu vực nhà dân trong Xóm Đạo, t́m hiểu, quan sát những con đường xóm, nhà dân, vườn tược v.v… Sau trưa, chúng tôi lại họp, bàn định phương thức hành động, ưu tiên phải tiêu diệt các tổ trinh sát Việt cộng, bọn dân quân du kích, nằm bên ngoài Nhà Thờ, trong địa phận Giáo Xứ.

Đêm đó, Đại Đội kín đáo tiến sâu vào Xóm Đạo Tha La thêm một cây số, mở rộng ṿng đai đóng quân pḥng thủ, rồi cho lệnh các Trung Đội tổ chức phục kích trên các đường ṃn, các điểm t́nh nghi, bắt sống tù binh, để khai thác tin tức, nắm vững địch t́nh.


Kết quả 2 tên Việt cộng đă bị bắt sống. Chúng từ hướng Nhà Thờ đi ra, Trung Sĩ Bự và Hạ sĩ Ân thuộc Trung Đội 3 của Chuẩn Úy Tuyền, đă nhảy ra, và bằng với một thế vơ Vovinam đă quật ngă, bắt trói chúng một cách mau lẹ. Khai thác tại chỗ, bọn chúng cho biết hiện có một Đại Đội đang chiếm giữ Xóm Đạo Tha La, chúng bố trí hai Trung Đội ở hai gian nhà ở sân sau Nhà Thờ, một Trung Đội lưu động, c̣n một Trung Đội th́ pḥng thủ ngay trong Nhà Thờ, chúng đặt một cây Trung Liên nồi, hướng về con đường đất, không có bọn nào ẩn núp trong nhà dân, ngoài trừ đám du kích địa phương.


Con đường xâm nhập của chúng ở phía sông Vàm Cỏ, từ mật khu Ba Thu. Con đường nầy nếu kéo ra th́ dài lắm. Mật khu Ba Thu tiếp nối với vùng Mơ Vẹt, bên kia biên giới Việt Miên. Về phía Đông, chúng có thể tiến về vùng Lương Ḥa, Tỉnh Long An. Trong trận đánh Tết Mậu Thân, từ mật khu Ba Thu, Việt cộng xâm nhập Phú Lâm, phía Nam Saigon.


Nắm vững các thông tin do địch cung cấp, ngay trong đêm, tôi điều động Thiếu Úy Lại Đ́nh Hợi, Trung Đội Trưởng Trung Đội 1, Chuẩn Úy Nguyễn Ngọc Lân, Trung Đội Trưởng Trung Đội 2 và Chuẩn Úy Thanh, Trung Đội Trưởng Trung Đội 4, đưa quân đến bố trí trên những con đường Xóm, hướng ra bờ ruộng phía sông Vàm Cỏ, trong các Xóm Ấp để phục kích tiêu diệt đám Cộng quân c̣n lại.


Địch trúng kế chúng tôi. Chúng lọt ngay vào các vị trí phục kích, 4 tên du kích bị bắn hạ, thêm 2 tên bị thương, số c̣n lại khoảng bốn năm tên, bán sống bán chết, chạy thục mạng, ngược ra hướng Rạch Vàm Trảng.


Về hướng tiến quân Đại Đội Thám Sát, sau khi thanh toán các chốt chặn của Việt cọng nằm về hướng Tây Bắc Chợ An Ḥa, Đại Đội tiếp tục tấn công vào Ấp Ḷ Rèn, trong lần đọ trận này Đại Úy Đại Đội Trưởng Lưu Huyên, Thiếu Úy Hoàng, Trưởng Toán Thám Sát và 6 Binh sĩ đă bị trọng thương bởi đạn B.40, về phía bọn địch, chúng để lại 10 xác chết tại hiện trường, tịch thu được 5 súng AK, 2 cây B.40 và 1 trung liên nồi.


Trung Tá Lân đă điều Đại Đội 2 lên thay Đại Đội Thám Sát, Đại Đội 2 đă rải quân pḥng thủ ở mặt hông sau của Nhà Thờ Tha La. Tại đây Đại Đội 2 cũng áp dụng chiến thuật phục kích đêm, hạ sát tại chỗ 2 tên cán binh Cộng sản, bắt sống được 2 tên, số c̣n lại cũng đă tháo chạy về hướng Sông Vàm Cỏ Đông.


Chặt đứt xong xuôi các dây mơ rễ má. Bây giờ là đến số phận những tên “Sanh Bắc tử Nam” đang chiếm cứ trong Nhà Thờ. Hai Đại Đội cùng hợp đồng tác chiến. Đại Đội 2 là lực lượng yểm trợ và tiếp ứng, rải quân bao quanh mặt sau địa phận Nhà Thờ. Đại Đội 4 là lực lượng tấn công, sẽ lợi dụng đêm tối, đưa các Toán Thám Sát, men theo các lùm cây, bụi tre, tiến sát đến chân tường Nhà Thờ, ẩn núp quan sát, chờ lệnh. Các Trung Đội chia làm hai cánh, từ từ tiến lên trong các khu vườn nhà dân, để đến nằm án ngữ ở con đường ngay trước mặt Nhà Thờ. Đúng 2 giờ sáng, các Trung Đội bắt đầu khai hỏa, Việt cọng từ trong Nhà Thờ, từ hai gian nhà sau nổ súng bắn trả. Các Toán Thám sát phát hiện vị trí địch, đă ḅ đến tung lựu đạn triệt hạ. Sau hơn nửa giờ giao tranh. hơn một chục tên trong Nhà Thờ và hai gian nhà sau không c̣n cựa quậy, 8 tên bị thương xin đầu hàng, một số rút lui về phía nhà dân, sau lưng Nhà Thờ, nhưng cũng đă bị Đại Đội 2 án ngữ ở đó hạ sát và bắt sống.


Chúng tôi đem lại thanh b́nh cho Xóm Đạo. Tôi nhớ lại bài thơ của Vũ Anh Khanh :


“Khi hết giặc, khách hăy về thăm nhé !

Hăy về thăm Xóm Đạo.

Có trái ngọt cây lành.

Tha La dâng ngàn hoa gạo,

Và suối mát rừng xanh …”


Giờ đây, hết giặc, Khách không về thăm mà lại ra đi. Ngày chia tay, vị Linh Mục và Giáo dân Tha La Xóm Đạo đă phối hợp cùng Trường Tiểu Học Trảng Bàng, với Cô Giáo Tươi và Cô Giáo Sơn, con Ông Cụ nhà họ Ngô Đ́nh phụ trách tổ chức ủy lạo, tặng qùa cùng văn nghệ ca múa, do chính hai Cô và các học tṛ đồng tŕnh diễn.


***


Một năm sau, trên chiến trường Miền Đông Nam Phần, tại rừng Tân Uyên, vào một buổi chiều mưa, dừng quân bên bờ Sông Bé, cạnh con đường ṃn dẫn vào Chiến Khu D, tôi bỗng nhớ về Cô Giáo Tươi của Trường Tiểu Học Trảng Bàng ngày ấy. Trong ba lô, tôi vẫn c̣n giữ kín những lá thư Cô đă viết cho tôi.


Bao tháng năm lăn lộn trên chiến trường, thư đă cũ, giấy đă ngă sang màu vàng. Tôi bâng khuâng hồi nhớ những ngày ở Tha La Xóm Đạo, tôi lấy thư ra xem và rồi mấy câu thơ tôi từng yêu thích mấy năm trước lại hiện về :


“Đường ṃn trơn ướt đất hành quân.

Nhưng không ướt những trang thư,

Của người em gởi người anh chiến sĩ.

Trong đêm dải chiến địa,

Buồn trong những chiều mưa.

Những chiều mưa đau tủi giận hờn….”


Đau tủi, giận hờn….? Tươi ơi ! Cho tôi gởi một lời tạ lỗi và xin hăy quên tôi !

 

 

Lê Đắc Lực

 

 

 

 

Trang Chính     Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Phỏng Vấn     Văn Học Nghệ Thuật     Tham Khảo