Truyện ngắn

 

 

 

 

(1)

Điệp Mỹ Linh

 

 

V́ ṭ ṃ và cũng v́ nhân dáng ngoan hiền của cô giáo, những hôm đoàn chiến đỉnh về bến sớm, Duy mong tiếng kẻng tan trường vang lên để Duy được dịp quan sát cô giáo một cách kín đáo.

 

Những lần vào Quận họp hành quân, Duy thường t́m cơ hội hỏi thăm Thiếu Tá Quận Trưởng về cô giáo. Thiếu Tá Quận Trưởng chỉ cười, đáp:

 

- Moa không biết nhiều về cô ấy. Moa là “con tem đóng dấu” rồi, đâu dám “léng phén”. Nghe nói cô ấy là cháu ông Phó Quận Trưởng Hành Chánh. Cô ấy mới thuyên chuyển về đây chưa được bao lâu cho nên “bà xă” moa chưa được dịp làm quen.

 

Chưa thấy mặt cô giáo, Duy không biết nhan sắc của cô như thế nào. Nhưng, nh́n mái tóc dài, chiếc nón nghiêng nghiêng của cô giáo Duy tưởng như chàng đă gặp h́nh bóng ấy vào một chiều Xuân, tại Nha Trang, khi Trục Lôi Hạm Chương Dương II, HQ 115 ghé Cầu Đá.

 

Chiều Xuân năm đó, trong ánh nắng d́u dịu, gió ŕ rào, sóng tung tăng và tiếng chân người khua nhè nhẹ trên khóm lá bàng khô, Duy nghe tiếng th́ thầm của nhóm nữ sinh trong khuôn viên Hải Học Viện, Nha Trang. Phía sau nhóm nữ sinh là toán thanh niên hơi trọng tuổi.

 

Duy – đang đứng chung với nhóm bạn Hải Quân tại bậc cấp – đoán có lẽ toán thanh niên là sinh viên đại học về Nha Trang nghỉ Tết. Không ai bảo ai nhưng Duy và các bạn Hải Quân đều cố t́nh t́m cách làm quen với nhóm nữ sinh. Khi nhóm nữ sinh vừa e lệ nh́n nhóm Hải Quân vừa bước xuống bậc cấp, Duy nghe tiếng nói từ toán thanh niên:

 

- Hôm nay Hải Quân làm ǵ mà cả ba chiếc tàu đều giăng cờ, giăng đèn, đẹp quá! Ra cầu tàu chơi, các bạn chịu không để tôi hỏi mấy cô?

 

Nhóm nữ sinh dừng lại không xa nhóm Hải Quân. Duy nghe một cô nói với cô có mái tóc ngắn:

 

- Có lẽ người ta tổ chức liên hoan mừng Xuân. Lúc năy ḿnh thấy lính gác ngay cổng, làm sao ra cầu tàu được mà anh của nhỏ Thúy lại rủ tụi ḿnh?

 

Cô gái có mái tóc dài khẽ nói:

 

- Anh Toàn của ḿnh là sinh viên Y Khoa rồi mà cứ ham vui như thời trung học.

 

Qua câu nói, Duy biết ngay cô gái tóc kẹp tên Thúy. Duy bước nhanh đến bên Thúy:

 

- Xin lỗi cô Thúy, nếu các cô và các bạn muốn ra cầu tàu thăm chiến hạm, chúng tôi rất hân hạnh được mời tất cả quư vị.

 

Nhóm Hải Quân ngạc nhiên nh́n Duy rồi nh́n nhau như ngầm hỏi: Thường ngày Duy rất ít nói, sao hôm nay Duy “bạo” thế này? Thấy các bạn nh́n chàng, Duy cười, nh́n lơ chỗ khác sau khi nheo mắt.

 

Trong khi Thúy lúng túng, chưa hiểu tại sao “ông Hải Quân” này biết tên nàng th́ Toàn vừa đến cạnh. Như hầu hết mấy người có em gái đẹp, Toàn hơi “lên mặt”:

 

- Xin lỗi, ông cần chi? Tôi là anh của cô này. Tôi có thể giúp ông điều chi không?

 

- Chào anh. Tôi, Duy. Qua những câu đối thoại của các bạn, tôi nghĩ các bạn muốn ra cầu tàu chơi. Chiều nay, nhân ba chiến hạm tổ chức mừng Xuân, chúng tôi xin phép được mời các cô và các bạn. Anh nghĩ sao, anh Toàn?

 

- Ủa, sao ông biết tên tôi?

 

Duy cười, đưa tay phải về phía Toàn. Toàn bắt tay Duy và hỏi:

 

- Có lẽ mấy cô này gọi tên tôi cho nên ông nghe, đúng không?

 

Duy cười, không đáp. Toàn tiếp:

 

- A, chúng tôi được phép gọi bằng anh hay là phải gọi theo cấp bậc nhà binh? Nếu phải gọi theo nhà binh th́ thú thật, chúng tôi … chịu thua; v́ không biết cách phân định cấp bậc của Hải Quân.

 

- Đối với HQ 115, tôi là Đại Úy Hạm Phó. Nhưng đối với các bạn, mong các bạn gọi tôi bằng anh cho thân mật.

 

Toàn không đáp lời Duy mà lại quay về phía các bạn, reo lên:

 

- Này, các bạn! Ông Hạm Phó HQ 115 mời xuống thăm chiến hạm, đi nhanh lên!

 

Quay sang nhóm nữ sinh, Toàn tiếp:

 

- Các cô đi với chúng tôi luôn, nha!

 

Vài cô có vẻ lo ngại:

 

- Về trễ bị la đó, anh Toàn.

 

- Chiều rồi. Sắp hết xe lam, làm sao tư nữa về, anh Toàn?

 

Toàn hơi lung túng. Duy đáp thay:

 

- Tư nữa tôi sẽ liên lạc với Trung Tâm Huấn Luyện Hải Quân, mượn xe để đưa các cô về. Các cô an tâm, nhé!

 

Ba nhóm nhập lại, vừa đi vừa chuyện tṛ vui vẻ. Duy cứ bám sát và cố kết thân với Toàn trong khi mắt không rời Thúy. Điều làm Duy hơi khó chịu là anh chàng cao lớn, đeo kính cận, cứ theo sát Thúy. Vừa đi Duy vừa hỏi chuyện để lấy ḷng Toàn:

 

- Nghe nói anh học Y Khoa, phải không, anh Toàn?

 

- Vâng. Năm thứ ba.

 

- Dạo c̣n học tại đại học Khoa Học, mỗi năm cứ nơm nớp sợ thi hỏng sẽ bị động viên, tinh thần tôi không yên. Cuối cùng, tôi bỏ ngang để vào Hải Quân. Bây giờ thấy các anh sống hồn nhiên, vô tư, tôi chạnh nhớ đến cuộc đời sinh viên ngắn ngủi của ḿnh.

 

- Uổng chứ, anh nhỉ! Mấy năm gần đây ngưỡng cửa đại học bị giới hạn trong khi cổng các quân trường lại rộng mở. Cũng v́ lư do đó, tôi đang dự tính xin sang Quân Y.

 

- Tôi có thằng bạn thân học Quân Y. Có lẽ nó học trước anh một năm.

 

- Vậy là bạn anh cùng học với Quư.

 

- Quư nào?

 

Vừa nói Toàn vừa kín đáo chỉ về phía Thúy:

 

- Lúc năy lộn xộn quá, chưa kịp giới thiệu mọi người với các anh. Xin lỗi anh, nha! Quư là anh chàng cao cao, đi cạnh nhỏ em tôi ḱa.

 

Duy bỗng thở dài nhè nhẹ, nh́n ra khơi. Biển lặng yên. Nhưng dường như Duy đang cảm nhận được những đợt sóng ngầm trong ḷng biển và trong ḷng chàng. Chuyến hải hành nào không hứa hẹn nhiều vất vả, lắm gian nan; nhưng chuyến hải tŕnh đầu đời để đi vào đường t́nh Duy đă thấy nhiều chướng ngại! Tuy biết chướng ngại đang giang mắc, nhưng không hiểu tại sao ánh mắt của Duy vẫn không rời Thúy và Quư.

 

 

(2)

 

Trên boong tàu, các anh Hải Quân đều chỉnh tề trong quân phục tiểu lễ trắng. Các anh chạy tới chạy lui lo sắp xếp bàn ghế, ly chén và thức ăn. Khung cảnh trông vui tươi, nhộn nhịp. Nhưng những tà áo dài thướt tha, những mái tóc bay bay trong gió, những bước chân ngại ngùng mới thật sự tô điểm cho buổi chiều lộng gió trên HQ 115 và đem đến niềm ấm áp cho những chàng trai yêu biển.

 

Không hiểu vô t́nh hay cố ư, ban tiếp tân sắp Thúy ngồi cạnh Quư và đối diện với Duy. Suốt buổi tiệc Duy nh́n Thúy không rời. Thỉnh thoảng Thúy liếc sang Duy và bắt gặp ánh nh́n say đắm của chàng. Thúy e thẹn cúi mặt, mỉm cười. Tuy nụ cười của Thúy không trọn, nhưng cái cằm chẻ đôi của nàng khiến Duy cứ muốn nh́n măi nh́n hoài.

 

Ư tưởng của Duy đang miên man về Thúy th́ Huấn – sĩ quan đệ tam của HQ 115 – đến sau lưng Duy, reo lên:

- Trời, Hạm Phó! Hạm Phó bị coup de foudre rồi hay sao mà trông Hạm Phó thẫn thờ quá vậy?

 

Duy giật ḿnh, quay lui:

- Ơ, cái ǵ thế?

 

Mọi người cười ồ lên. Huấn cũng cười, đáp:

- Bao nhiêu người mời Hạm Phó lên micro mà Hạm Phó có nghe đâu! Thôi, mời Hạm Phó lên đi.

 

Đến trước máy vi âm, Duy cười:

- Kính thưa quư vị và các bạn, quư vị bắt tôi lên đây giúp vui quư vị như thế nào đây ạ?

 

Nhiều tiếng cười xen lẫn tiếng huưt, tiếng reo. Huấn lại đến cạnh Duy, nói vào máy vi âm:

- Kính thưa quư vị, theo sự ḍ xét của riêng tôi th́ có lẽ Hạm Phó bị “tiếng sét ái t́nh” đánh trúng từ lúc chiều. V́ lẽ đó, “con tàu t́nh cảm” của Hạm Phó đang lắc lư cho nên tinh thần của Hạm Phó bị chi phối hoàn toàn. Bây giờ tôi xin lập lại tṛ chơi của chúng ta để Hạm Phó am tường. Thưa Hạm Phó, mỗi người trong chúng ta sẽ được mời lên máy vi âm để góp vui. Sau khi thi hành phận sự của ḿnh, người đó sẽ mời một người khác và cứ tiếp tục như vậy. Bây giờ mời Hạm Phó bắt đầu phận sự của Hạm Phó.

 

Duy hỏi:

- Ai yêu cầu tôi “thế mạng” đây?

 

Huấn chỉ về nhóm sinh viên:

- Dạ, anh Toàn.

- Xin cảm ơn anh Toàn. Như vậy có nghĩa rằng khi tôi yêu cầu người nào th́ người đó không được từ chối, đúng không ạ?

 

Mọi người đồng thanh “đúng rồi”. Vài tiếng “đúng năm” xen vào. Huấn lại nói vào máy vi âm:

- Xin phép Hạm Phó cho tôi nói một câu cuối.

 

Duy đứng lui, nhường máy vi âm. Huấn tinh nghịch:

- Chúng tôi xin chúc Hạm Phó sang năm có Hạm Phó phu nhân.

 

Tiếng vỗ tay, vỗ bàn vang dội. Với thái độ từ tốn, giọng trầm trầm, Duy bắt đầu:

- Kính thưa quư vị và các bạn, tôi xin góp vui bằng câu chuyện mà tôi được nghe lúc tôi tu nghiệp tại quân trường U.S. Naval Postgraduate School tại tiểu bang California, Hoa Kỳ. Câu chuyện như thế này: “Trong giờ lịch sử Hoa Kỳ, giáo sư cùng sinh viên bàn luận về sự thay đổi quan niệm về sắc đẹp của phụ nữ theo từng thời đại. Vị giáo sư đưa ra một thí dụ, vào năm 1921, một hoa khôi nước Mỹ có tầm vóc lư tưởng là 108 cân Anh, ṿng số một 30 inches, ṿng số hai 25 inches và ṿng số ba 32 inches. Các bạn thử tưởng tượng, nếu một mẫu người đẹp như vậy xuất hiện trong cuộc dự thi hoa hậu ngay vào thời đại của chúng ta th́ chúng ta sẽ nghĩ như thế nào? Cả lớp im lặng. Một nam sinh viên nhún vai, nói trổng ‘Không khá lắm.’ Giáo sư hỏi: ‘Tại sao?’ Anh sinh viên đáp: ‘Bà ấy già khụ rồi!’” (3)

Mọi người vỗ tay. Duy nh́n xuống chỗ Thúy và yêu cầu nàng. Thúy tươi cười đứng lên. Quư cũng đứng lên, bước theo Thúy. Khi Thúy và Quư đến cạnh, Duy hỏi:

- Cô vui ḷng cho biết cô sẽ cho chúng tôi thưởng thức tiết mục ǵ ạ?

 

Thúy chưa kịp đáp, Quư đề nghị:

- Thúy hát Gợi Giất Mơ Xưa đi!

 

Thúy không đáp lời Quư mà lại hỏi Duy:

- Anh Duy thích nghe nhạc Việt hay nhạc ngoại quốc?

 

Không ngờ Thúy hỏi ư kiến chàng, Duy có vẻ lúng túng:

- Ơ…tùy cô… nhạc ǵ tôi nghĩ cô hát là phải hay rồi.

 

Quư lại xen vào:

- Anh thích Thúy hát Gợi Giấc Mơ Xưa. Giọng em cao, rất hợp với bài đó.

- Thúy thích hát t́nh khúc Vaya Con Dios.

 

Nh́n nét mặt không vui của Quư, Duy ngầm thích trong ḷng. Duy tưởng Quư sẽ bực ḿnh, bỏ đi về chỗ ngồi, nhưng không, Quư vẫn kiên nhẫn đứng đợi.

 

Trong khi Thúy lắng nghe tiếng Tây Ban Cầm của Huấn để “bắt” vào cho đúng “tông”/đúng nhịp th́ Duy nh́n Quư. Tự dưng Duy muốn đặt cho Quư một biệt danh. Duy nghĩ, Quư cao lớn, lại trồng “cây si” quá sâu, rất hợp với tên “Cây Cổ Thụ”. Duy mỉm cười. Tiếng Tây Ban Cầm của Huấn chậm lại, giọng soprano của Thúy vút cao trong không gian bát ngát của biển/trời:

 

La nuit bleue sur l'hacienda

La nuit légère

Et soudain monte la voix

D'une prière

Vaya con Dios, mon amour

Que Dieu pense à toi, mon cœur… » (4)


Mọi người đều im lặng. Duy nh́n quanh. Dường như gió đă dịu dần và sóng cũng thôi ŕ rào để lời ca và tiếng hát của Thúy vang xa trong không gian êm ái và lưu lại trong ḷng Duy một h́nh bóng khó quên.

 

Sau khi cuộc vui tàn, để lấy ḷng Thúy và cũng muốn biết nhà của Thúy, Duy theo xe và đề nghị sẽ đưa Thúy và Toàn về sau cùng.

 

Khi đến nhà Toàn, trước khi bắt tay Toàn để từ giă, Duy nói:

 

- Những ngày chiến hạm c̣n công tác ở đây, anh cho phép thỉnh thoảng tôi ghé thăm anh, anh Toàn nhé!

 

Siết chặt tay Duy, Toàn cười, ra chiều rất thông cảm câu nói của Duy:

 

- Vâng, tôi c̣n nghỉ đến hai tuần nữa. Anh rảnh, mời anh ghé chơi.

 

Duy trở ra xe. Trước khi tài xế cho xe nổ máy, Duy quay lại và thấy Thúy đang quay lui nh́n chàng và Duy nghe loáng thoáng tiếng Toàn:

 

- Thúy thấy không? Mấy anh chàng Hải Quân thiệt là đa t́nh!

 

Chiều hôm sau, lảng vảng trước nhà Thúy nhưng Duy không dám vào; v́ nghĩ rằng chàng không nên “tấn công” quá nhanh. Quanh tới quanh lui đường Hoàng Tử Cảnh, không thể nào Duy không nghĩ đến Quư.

 

Sau vài ngày đi lên đi xuống khoảng đường Hoàng Tử Cảnh, Duy quyết định bước vào nhà Thúy vào một buổi chiều. Đúng như ư Duy mong muốn, người mở cổng chính là Thúy. Thúy tươi cười mời Duy vào pḥng khách. Duy bước theo và cảm nhận được niềm vui thích đang dâng lên trong ḷng.

 

Vừa bước lên khỏi bậc cấp cuối cùng, Duy chạm ngay ánh nh́n “tóe lửa” của một chàng Nhảy Dù. Liếc nhanh lên cổ áo của chàng Nhảy Dù, thấy một hoa mai vàng, Duy cảm thấy đỡ lo.

 

Thúy bước vào pḥng khách. Duy theo sau. Anh Nhảy Dù lịch sự đứng lên trong khi Thúy giới thiệu:

 

- Xin giới thiệu với anh Duy, đây là anh Hà. Thưa anh Hà, đây là anh Duy, anh Toàn và em mới quen hôm Tết.

 

Sau khi hai người bắt tay nhau, Hà đưa tay mời Duy:

 

- Mời anh tự nhiên.

 

Hà ngồi xuống, quay sang Thúy, tiếp:

 

- Thúy lấy nước mời anh Duy đi.

 

Thúy “dạ”, đi vào trong. Duy ngồi vào ghế đối diện với Piano. Thùy Giang trở ra, đặt tách nước trà nơi bàn nhỏ, cạnh Duy, giọng bẻn lẽn:

 

- Dạ, mời anh.

 

- Cảm ơn cô.

 

Thúy nh́n Hà, hỏi:

 

- Tách trà của anh chắc nguội rồi, để Thúy châm thêm, nha!

 

Hà đáp:

 

- Thôi, được rồi. Trở lại đề tài lúc năy đi. Cô không trốn được đâu.

 

Thúy giả vờ nhăn mặt, nh́n Duy. Duy nh́n nàng, tỏ ra không hiểu ǵ cả. Hà tiếp:

 

- Anh thích nghe Thúy đàn bản đó. Hôm trước Thúy hứa với anh rồi, nhớ không? Bây giờ có anh Duy đây, đàn đi để anh Duy cùng thưởng thức luôn.

 

Thúy tṛn mắt, che miệng, cử chỉ nửa như sợ nửa như đùa:

 

- Ư, chết rồi! Đàn bị chùng giây. Mẹ kêu người lên giây nhưng họ chưa đến.

 

- Từ hôm đó đến giờ mà cũng chưa lên giây? Cô bé này đáng… đánh đ̣n thật!

 

Duy ngẩn người trước lối nói chuyện của Hà. Th́ ra Hà muốn cho Duy biết sự liên hệ mật thiết giữa chàng và Thúy đây. Cảm thấy như ḿnh bị thừa thăi, Duy nh́n quanh và nói khác với mục đích của chàng:

 

- Xin lỗi, anh Toàn có ở nhà không, cô Thúy?

 

Hà lại nhanh nhẩu đáp thay:

 

- Anh Toàn vừa mới đi đâu đó. Dường như anh Toàn nói anh Toàn đi thăm anh Quư nào đó, phải không, Thúy?

 

Thúy đáp:

 

- Dạ. Có lẽ đến tối anh Toàn mới về.

 

Duy nói dối một cách vụng về:

 

-Tôi muốn ghé rủ anh Toàn đi dạo biển, nhưng không được gặp. Thôi, để dịp khác.

 

Nói xong Duy đứng lên, cáo từ. Thúy nh́n Duy với ánh mắt buồn buồn; v́ Thúy tin rằng Duy ghé nhà chỉ v́ Toàn chứ không phải v́ nàng!

 

Sau khi rời nhà Thúy, Duy cảm thấy buồn và tự ái như bị tổn thương. Buồn một lúc, Duy chợt cười thầm cho thái độ quá tự tin của Hà. Duy nghĩ có lẽ Hà chưa biết “anh Quư nào đó” là một đối thủ rất “nặng kư” cho cả Hà và Duy. Với cơi ḷng buồn rười rượi, Duy sang đường Yersin, lang thang đến đường Duy Tân rồi đón xích lô về tàu.

 

Tối đó, HQ 115 nhận được công điện khẩn từ Bộ Tư Lệnh Hạm Đội: HQ 115 phải rời Cầu Đá ngay để đảm nhận vùng công tác mới. Lúc này Duy mới tự trách tại sao chàng quá vụng về, không xin địa chỉ của Thúy để viết thư.

 

Không ngờ, sau chuyến hải hành đó, Duy được thuyên chuyển về giang đoàn.

 

Bao nhiêu năm qua, mối t́nh đơn phương tưởng đă yên nghỉ trong vùng kỷ niệm; nhưng mấy hôm nay, mái tóc dài và nhân dáng dịu dàng của cô giáo khiến Duy nhớ đến Thúy rất nhiều.

 

Chiều 29 Tết, sau khi đoàn chiến đỉnh ủi băi, Duy lang thang dọc bờ sông thuộc quận G̣ Quau, tỉnh Chương Thiện. Tự dưng cảm thấy buồn buồn, Duy bước vào hiệu sách duy nhất trong quận, với dụng ư t́m mua bản nhạc Vaya Con Dios để nhớ lại người xưa.

 

Vừa lật từng bản nhạc trong xấp nhạc dày cộm Duy vừa cảm biết như có người vừa bước vào. Duy nghe giọng Huế “lai”:

- Lực ơi! Báo hôm ni về chưa, em?

- Dạ, thưa cô giáo, báo chưa về; v́ đường bị Việt cộng đắp mô ở Phụng Hiệp.

 

Nghe hai tiếng “cô giáo” Duy xoay nh́n ra cửa. Duy hơi sửng sốt, tưởng như chàng nh́n nhầm; nhưng ḱa, Thúy đang đứng đó, tṛn mắt ngạc nhiên khi thấy chàng. Không nén được vui mừng, Duy bước đến:

- Cô Thúy! Xin lỗi, có phải cô là cô Thúy, ở Nha Trang không ạ?

 

Thúy cười, giọng đầy xúc động:

- Anh Duy!

- Cô c̣n nhớ tên tôi sao, cô Thúy?

 

Thúy cúi mặt, cười bẽn lẽn, thầm nghĩ: “Làm sao quên được”. Duy cũng hơi lúng túng, hỏi một câu không đúng với ư chàng:

- Anh Toàn vẫn khỏe chứ, cô Thúy?

- Dạ, cảm ơn anh. Anh Toàn cũng rứa thôi. C̣n anh, anh làm chi ở đây?

 

Duy chỉ đoàn giang đỉnh, đáp:

- Bây giờ tôi là “lính sông” chứ không c̣n là “lính biển” nữa.

- A, giang đoàn nớ là … “của anh”; rứa mấy hôm ni đi ngang hoài mà Thúy có biết mô.

- Nếu biết tôi ở giang đoàn này Thúy có muốn ghé thăm tôi không?

- Dạ, ghé chứ. Anh Toàn cứ nhắc anh hoài. Thúy cũng muốn gặp lại anh để hỏi xem Thúy có làm chi anh giận hay không mà bỗng dưng anh biệt tăm?

 

Nhận thấy Thúy tỏ ra bặt thiệp, dạn dĩ chứ không nhút nhát và thầm lặng như trước, Duy nh́n nàng, ḍ xét:

- Bây giờ gặp lại tôi rồi, Thúy có muốn hỏi tôi câu ấy nữa hay không?

 

Thúy cúi mặt thẹn thùng trong khi Duy lén nh́n vào ngón tay áp út nơi bàn tay trái của nàng. Một thoáng thôi, Duy hỏi lơ chuyện khác:

- Tại sao Thúy lại về dạy nơi vùng heo hút này?

- Anh cũng biết rằng Thúy mang một chút nghệ sĩ tính trong ḍng máu. Nghệ sĩ thường có những cái “ngông” rất dễ thương, anh đồng ư không?

 

Duy lúng túng chưa kịp trả lời, Thúy đă liết nhanh bàn tay trái của Duy rồi tiếp:

- Thúy nghĩ có lẽ anh không đồng ư.

 

Duy nh́n Thúy, cười, ḷng thầm nhũ “Bất cứ điều chi em nói, điều chi em làm anh cũng đồng ư cả”. Như hiểu được ư nghĩa nụ cười của Duy, Thúy nh́n đồng hồ tay, bảo:

- Chiều rồi, Thúy phải về kẻo chú thiếm trông. Khi mô anh rănh, mời anh ghé nhà chú thiếm của Thúy thăm cho biết. Chào anh.

 

Vừa nói Thúy vừa bước ra cửa. Duy bước vội theo:

- Tôi đến bây giờ, được không, Thúy?

 

Thúy nh́n Duy, vừa cười vừa chầm chậm bước đi. Duy bước theo. Cả hai im lặng đi bên nhau dọc bờ sông. Một lúc sau Duy hỏi:

- Những người bạn hồi đó, bây giờ ra sao, Thúy?

- Anh muốn biết về nhân vật nào?

 

Duy không thể dối ḷng:

- Anh Quư.

 

Thúy cười. Duy tiếp:

- Tại sao Thúy lại cười? Câu hỏi của tôi vụng quá, phải không?

- Dạ, không phải. Thúy cười v́ Thúy đă nghĩ anh sẽ hỏi một câu tương tự như rứa.

- Tại sao Thúy lại nghĩ như thế?

- Tại răng th́ anh biết rồi!

 

Cả hai cùng cười. Đi được vài bước, Duy lại không muốn bỏ qua đề tài “Cây Cổ Thụ”:

- Anh Quư chắc ra trường rồi, phải không, Thúy?

- Dạ. Anh ấy phục vụ trong binh chủng Nhảy Dù.

- C̣n anh Toàn, anh ấy đă xin sang Quân Y chưa?

- Dạ, anh Toàn sang Quân Y lâu rồi.

- Bao giờ Thúy trở thành “bà bác sĩ” nhớ mời tôi với, nhé!

 

Nhớ lại lần Duy đến nhà, Duy bảo Duy muốn đến rủ Toàn đi biển chứ không phải v́ nàng, Thúy hờn mát:

- Anh tưởng mọi cô gái đều lóa mắt trước mảnh bằng bác sĩ cả sao? Anh nhầm ngay từ đầu. Anh xem thường Thúy…

 

Duy hoảng, không ngờ Thúy hiểu lầm về sự nói dối của chàng ngày trước, vội cắt lời Thúy:

- Thúy! Tôi vô t́nh nói đùa, Thúy đừng giận. Lúc nào tôi cũng quư Thúy và không bao giờ tôi có ư xem thường Thúy đâu.

 

Im lặng.  Chỉ một thoáng thôi, Duy tiếp:

- Thúy c̣n giận tôi, phải không?

- Dạ, mô có.

 

Thúy dừng bước, nh́n Duy, tiếp:

- Anh nhớ khi năy em nói với anh về cái “ngông” của nghệ sĩ không?

- Vâng.

- Anh Quư tội nghiệp lắm! Chuyện của anh Quư và em không thành, anh Quư chẳng hề buồn anh Toàn hay trách em. Đă vậy, lúc gặp anh Hà cùng đơn vị, anh Quư tận t́nh chăm sóc anh Hà khi anh Hà bị thương. Anh Hà bảo anh Quư lo lắng, giúp đỡ anh Hà mọi điều. Nhưng, v́ chiến trận ác liệt quá, trực thăng không đáp được…

 

Thúy dừng lại, đôi mắt ửng đỏ như sắp khóc. Duy bồn chồn:

- Rồi anh Hà… làm sao?

- Dạ, anh Hà bị tàn phế!

- Ồ!…

 

Cả hai cùng im lặng cho bớt xót xa. Duy thầm đoán, có lẽ Hà là người thân trong gia đ́nh chứ không phải là một trong những “cây si” của nàng. Một lúc sau, để xác định sự suy luận của ḿnh, Duy hỏi:

- Anh Hà có bà con với Thúy, đúng không?

- Dạ không. Anh Hà là học tṛ cũ của Ba em. Trong nhà ai cũng thương anh Hà như thương anh Toàn rứa. Anh Hà để ư mấy “cây si” của em kỹ lắm; bởi rứa mấy chàng “lang bang” không dám làm quen với em mô.

 

Hiểu rơ sự việc, lại nghe Thúy lúc th́ xưng tên, khi th́ xưng em, Duy khẽ than:

- Trời! Chỉ tại cái công điện khẩn mà tư xíu nữa…

 

Duy muốn nói “tư xíu nữa anh mất em” nhưng dừng lại kịp. Thúy ngạc nhiên:

- Công điện khẩn chi rứa, anh Duy?

- V́ công điện khẩn, HQ 115 phải cấp tốc rời Cầu Đá cho nên anh không đủ th́ giờ từ giă Thúy.

- Ô, rứa mà em có biết mô, cứ nghĩ là em vụng về chi đó nên anh giận.

 

Duy lập lại câu hỏi lúc năy bằng giọng tha thiết:

- Thúy ơi! Trả lời giùm anh đi. Tại sao Thúy lại xin về dạy nơi đèo heo hút gió này?

 

Thúy cúi mặt một chốc mới đủ can đảm đáp:

- Lúc học sư phạm, Thúy gặp anh Huấn – sĩ quan đệ tam của HQ 115 khi trước. Thúy hỏi thăm anh. Anh Huấn bảo anh đổi đi giang đoàn, nhưng anh Huấn không nhớ giang đoàn nào. Anh Huấn chỉ giải thích rằng hầu hết các giang đoàn đều phục vụ tại vùng VI Chiến Thuật…

 

Thùy Giang dừng lại, nh́n Duy, ḍ xét. Duy cũng nh́n nàng một cách thiết tha và thốt lên khe khẽ “Thúy”! Cả hai đều im lặng. Nhưng hai tâm hồn đang rộn ràng vui, v́ đă t́m lại được T́nh Yêu.

 

Bỗng dưng Duy giật ḿnh, vừa lục nhanh mấy túi áo t́m cuốn sổ tay vừa nói:

- Đây, đây, ghi địa chỉ của Thúy vào đây cho anh ngay; nếu không, rủi anh nhận được công điện khẩn nữa th́ chắc anh… “nhảy dù” quá!

 

Thúy cười, mặt đỏ bừng, ḷng cảm thấy thương sự vô-duyên-đáng-yêu của Duy vô cùng!

 

 

Điệp Mỹ Linh

http://www.diepmylinh.com/

 

(1) hoangsaparacels.blogspot.com & Văn Bút Nam Hoa Kỳ.

(2) Internet.

(3) Reader’s Digest.

(4) Của Luis Mariano.

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính