Cha Tôi: Một cựu tù “cải tạo” Chết Không Cần Quan Tài !


Đào Nam Ḥa


 

Con ghi lại bài này thay cho nén hương ḷng để thành tâm tưởng nhớ đến Bố Mẹ nhân ngày giỗ Bố lần thứ 8 và giỗ Mẹ lần thứ 7.


Tôi không biết bắt đầu câu chuyện từ lúc nào, nhưng có lẽ ấn điều đáng nhớ nhất, và rơ nét nhất mà hầu hết người dân miền Nam Việt Nam nhớ măi là ngày Quốc Hận 30/4/1975.


Khi miền Nam sụp đổ cũng là lúc bất ngờ tất cả nỗi thống khổ đày đọa ập xuống. Nhanh như một cơn cuồng phong thịnh nộ phá nát tan hoang. Mất tất cả!


Ngày 10/06/1975 tôi vẫn c̣n nhớ rất rơ. Trước khi đi cái gọi là “học tập cải tạo” 10 ngày, dù với suy nghĩ chỉ là 10 ngày như lời thông báo, cha tôi cũng không có lấy mấy ngàn dằn túi. Ông bảo tôi (lúc đó 19 tuổi) đem 2 chỉ vàng cuối cùng c̣n lại của gia đ́nh- là đôi bông tai của bà nội tôi để lại ra tiệm vàng bán. Đó là kỷ vật quư nhất nhưng đành phải bán để mua ít lương thực cho ông mang đi. Hai chỉ vàng lúc ấy bán được 33 ngàn. Ông mua khoảng 2 ngàn đồng lương thực các thứ và dằn túi 1 ngàn. C̣n lại 30 ngàn ông dặn ở nhà cố gắng 13 mẹ con dè xẻn ăn uống đợi Ông về!

 


Mười ngày trôi qua nhanh chóng- không ai trong số “cải tạo” trở về. Tôi nghĩ đây là một cú lừa của Việt cộng, mà đă và sẽ được lịch sử ghi lại kỹ hơn. Giá sinh hoạt tăng từng giờ. Buổi sáng 100 đồng 1 ổ bánh mỳ th́ chiều đă lên 120. Sau 3 tuần th́ 12 anh em tụi tôi và mẹ tôi không c̣n một đồng nào trong nhà. Chị tôi lớn nhất 21 tuổi c̣n đang đi học, và em út mới có 2 tuổi. Mười hai con tàu há mồm tuổi đang lớn nuốt bao nhiêu cho đủ! Cơm và thức ăn mỗi bữa mẹ tôi phải chia cho từng đứa. Vài hột cơm sót nơi đáy nồi cũng không yên. Chúng tôi đổ nước vào và cạo sạch không c̣n một hột. C̣n hơn là gạo châu củi quế.


Mẹ tôi và vài đứa em phải đi xâm canh làm ruộng rau muống, một h́nh thức của “kinh tế mới” để giăn dân,. Không lên voi nhưng phải xuống chó, mẹ tôi và em tôi ngày ngày vào ruộng hái rau muống xong gánh bộ về tới chợ cách đó 6 cây số để bán. Buổi sáng khoảng 3 giờ khi trời c̣n mờ mịt hơi sương và giá lạnh, mẹ và em tôi thay nhau gánh bộ cho kịp phiên chợ sáng. 70 bó rau oằn trên vai người phụ nữ nhỏ bé cao 1,45 nặng chưa tới 40Kg. 6kg rau mới đổi được 1 kg gạo. Một tuần mới cắt được một lần chờ cho rau mọc. Những ngày c̣n lại là cấy rau, nhổ cỏ, trồng khoai mỳ…


Sức ăn trước ngày 30/4/75 của gia đ́nh tôi một bữa là 3 lít gạo, tức 1 tuần 42 lít, khoan nói chuyện thức ăn cá mắm ǵ hết. Nay 1 tuần chỉ c̣n 13 lít!


Bắt đầu tháng 7/1975 lần lượt đồ đạc trong nhà mọc cánh nhẹ nhàng, nhanh chóng, lả lướt, bay đi theo chân những kẻ buôn hàng. Từ cái quạt trần, tôn cống, hàng rào, tủ quần áo, đài radio, giường sắt, đồng hồ treo tường, đồng hồ đeo tay… đều giă từ để về với chủ mới. Hết sạch đồ th́ mấy kẻ đi buôn bảo gỡ gạch bông, gỡ bớt tôn ngoài mái hiên, tôn trần nhà... bán tiếp.


Bán cho đến khi căn nhà nhỏ bỗng trở nên rộng tênh v́ chả c̣n thứ ǵ ngoại trừ vài cái nồi nấu bằng củi đen thui cũng đă sứt quai găy gọng. Buổi tối trải chiếu ngủ dưới đất là xong với cái bụng lép kẹp và cơn đói hành hạ.


Không biết bao lần tôi phải ăn tưởng tượng trong đêm khuya bằng cách h́nh dung mấy món ăn tầm thường ngày trước như vài con khô, miếng dừa kho, tô canh bầu.. Mơ mà cũng hà tiện không dám mơ thịt cá hải sản.


Bố tôi sau 6 tháng trong trại cải tạo lần đầu được viết thư về, Ông dặn khi lên thăm nuôi, không cần mang theo ǵ cả v́ trong trại có đủ mọi thứ. Hic!


Ông hiểu hơn ai hết, c̣n cái ǵ để mà mang cho ông!


Tôi nhớ măi ngày lên thăm nuôi ông ở trại Thanh Hoá (Hố Nai), cả nhà chỉ có 1 cái xe đạp, c̣n lại mẹ và các em tôi cuốc bộ 8 cây số mang theo 1 cái giỏ đi chợ lưng lửng với ít thịt kho mắm ruốc, 1 kư đường, 2 hộp sữa và 1 bộ quần áo. Nh́n những người đi thăm nuôi, có người gánh 2 bao đầy mà ḷng tôi trào dâng niềm tủi hổ.


Sau đợt đổi tiền ngày 22/9/1975, Chúng tôi như đàn chim vỡ tổ, tất cả bỏ học ngang, vài đứa em nhỏ tiếp tục theo mẹ làm ruộng rau muống, c̣n lại mỗi đứa một phương trời kiếm sống. Đứa lên Gia Ray vào rừng lấy củi, làm ḷ than, đứa theo xe lửa bán trà đá, hàng rong, đứa bán thuốc lá.


Hơn 3 năm sau Bố tôi được cho về để nh́n xác nhà tan hoang điêu tàn loang lở, nh́n bầy con xanh khướt, gầy rạc, tản mát. Một chị tôi bệnh tâm thần không người chăm sóc phải lang thang ăn xin đầu đường xó chợ, có lần xin không được, quá đói, chị giựt mấy miếng đậu hũ bỏ chạy, chị bị người ta phang đ̣n gánh chảy máu lỗ đầu giữa ngày bố tôi được tha về.


Bố không khóc, cũng không nói ǵ! Qua hàng xóm xin ít bông băng. Ḷng ông như xát muối! Có lẽ ông bấy giờ mới thấm sâu mệnh đề “mất Nước là mất tất cả”. Khóc lóc than van ích lợi ǵ. Giọt nước mắt chỉ làm cho kẻ “chiến thắng” hả hê say sưa thêm mà thôi.


Rồi theo chủ trương, ông không được ở lại thành phố. Họ hàng nhà tôi đa số cũng là thành phần “Ngụy quân, Ngụy quyền” nên không ai giúp ǵ được cho nhau. Cuối năm 1978 Ông lên rừng Gia Ray ngay chân núi, cất túp lều nhỏ bé xiêu vẹo, ngày ngày ông và 2 em tôi sống nhờ rừng.


Ai ở rừng mới biết: ăn của rừng rưng rưng nước mắt! Và từ đó chuỗi ngày lầm than, buồn thảm lại tiếp tục sau hơn 3 năm trong trại “cải tạo”. Đói nhiều hơn no, buồn nhiều hơn vui. Cực khổ nặng nhọc quần quật suốt cả ngày chỉ đủ kiếm vài lon gạo vài con cá khô.


10 năm sau, tôi đă làm ăn khá hơn, mua được chiếc xe máy Mini scootter, lần đầu tiên lên thăm Ông, quà cho Ông chỉ là 1 lít rượu đế nấu bằng rỉ mật. Ông mừng lắm v́ tôi đă tương đối ổn định công việc.


Trong bữa cơm hôm đó, Ông nói:


- Bố năm nay 63 tuổi rồi, cuộc đời không dành cho Bố con ḿnh được sống sum họp và đầy đủ. Dù sao các con cũng cố gắng vươn lên để thoát khỏi bệnh tật, đói khát và tù đày.


Rồi Ông chỉ tay dưới chân ngọn núi Chứa Chan:


- Nhớ lời Bố dặn, nếu Bố có chết, các con không cần quan tài làm chi cho tốn kém, cứ bó chiếu vùi thây Bố dưới chân núi là Bố mát mẻ rồi.


Thú thật, lúc ấy nếu tất cả 12 anh em tôi gom lại chắc cũng không đủ tiền mua cái quan tài loại chót. Ông biết và không muốn các con gánh nặng thêm!


Năm 1999, sau bao nhiêu là khó khăn v́ không có tiền làm hồ sơ xuất cảnh diện HO, cuối cùng th́ 4 bố con tôi cũng tới được Mỹ. Ngày lên đường mẹ tôi và 9 em phải ở lại v́ “hộ khẩu lung tung” không đuợc phái đoàn Mỹ chấp thuận.


Bốn bố con mà hành trang vỏn vẹn có 5 va ly nhỏ và nhẹ tênh, chưa tới 1/3 tiêu chuẩn trọng lượng.


Đến Mỹ 3 anh em tôi phải đi làm ngay sau tháng đầu tiên để kiếm tiền trả nợ lúc làm hồ sơ. Bố tôi th́ ăn welfare v́ Ông đă 74 tuổi.


Ban đầu hội thiện nguyện giúp thuê nhà, 4 bố con phải ở chung trong 1 căn apartment 2 pḥng ngủ cùng với 2 người nữa là 6 người.


Quá chật, chúng tôi đành ra ở riêng trong khi Bố tôi được chính phủ Mỹ cho ở nhà Housing.


Và từ đó Ông sống cô độc, một thân một ḿnh. Nhưng cũng là lúc Ông làm được một việc lớn nhất, to nhất, ư nghiă nhất kể từ sau ngày 30/4/1975!


Hàng tháng Ông trả tiền điện và tiền nhà chưa tới tổng cộng 80$. Thức ăn th́ Ông đi xin các Hội từ thiện miễn phí. Có lần tôi giận Bố kinh khủng. Gia đ́nh tôi cố t́nh chở Ông vào 1 quán kêu cho Ông mấy món ngon, Ông từ chối, chỉ xin cho 1 diă bánh cuốn là đủ. Ông nói: Ở Việt Nam nhà ḿnh c̣n quá khổ, Bố không đành ăn ngon bên này nhưng các con đi làm vất vả cần bồi bổ, cứ ăn đi.


Mỗi tháng số tiền dư c̣n lại gần 400$ Bố để dành và cứ 6 tháng Bố gởi về VN cho Mẹ và 9 đứa con c̣n ở lại. Chị cả tôi viết thư qua có câu:


“Bố ơi, nhiều lần con phải đi bán máu với số tiền 200 ngàn một lần để có tiền nuôi con. Để có 200 ngàn đồng tiền Việt, tụi c̣ máu nó đă ăn chặn mấy chặng rồi. Cầm 300$ Bố cho mà con cứ ngỡ trong mơ. Đời con chưa bao giờ cầm số tiền lớn như thế… Phải bán 10 lần máu chỉ mới được 150$ …”


Bố đọc thư không khóc! mặc dù Bố biết chị chỉ cân nặng có… 34 Kg! Hic! Gan góc đến thế là cùng!


Rồi việc phải tới! Một ngày mùa đông năm 2006, tức sau gần 8 năm ở Mỹ. Tự dưng Bố kêu và đưa tôi 8.000$ và một tờ di chúc – nét chữ vẫn c̣n rất đẹp dù đă có dấu hiệu nghệch ngoạc biểu hiệu của tuổi già – trong di chúc có nói rơ:


Khi bố chết đi, bố đă hỏi cô Hoa, người của hội thiện nguyện, và biết rằng tiền hỏa thiêu không quan tài chỉ mất có 800$ thôi!. Bố nói bố không cần quan tài, không cần để nhà quàn làm ǵ cho tốn dăm ngàn, cứ để người ta đưa thẳng bố đi thiêu, trừ tiền thiêu ra, c̣n bao nhiêu con cứ làm theo di chúc gởi về cho người bên Viet Nam..


Sau đó mấy ngày, Bố đột qụy! Người ta đưa Bố vào trại Dưỡng lăo. Rồi Bố hấp hối. Ba anh em tôi họp nhau và quyết định làm theo di chúc của Bố. Và chúng tôi phải kư một hợp đồng với nhà thiêu. Khi Bố tắt thở, sau 1 tiếng người ta đuổi hết anh em tôi ra, trong pḥng người ta bỏ Bố vào 1 cái bao và kéo cái fermeture là xong! Quá đơn giản cho một kiếp người!


Khả năng 3 anh em tôi lúc đó mới đi làm ăn lương 1 giờ 8$ chỉ vừa đủ tiền nhà tiền ăn. Vẫn biết có làm đám tang bỏ Bố vào quan tài bằng vàng với hàng ngàn người tham dự cũng vậy thôi v́ Bố đâu biết ǵ nữa mà sao tôi vẫn cảm thấy xót xa vô bờ. Cuối đời của một sĩ quan, từng chỉ huy hàng mấy trăm lính, từng chỉ huy mấy cung đường sắt, âm thầm, vắng lặng và quạnh hiu. Không ai biết, không ai đưa tiễn! Y như một chiến sĩ vô danh!


Người ta bỏ Bố lên chiếc xe kéo, đẩy ngang chỗ chúng tôi đang đứng, tất cả con, dâu và cháu chỉ có 5 người, họ dừng lại và hỏi chúng tôi có muốn nói ǵ không. Tôi có cảm tưởng như một luồng điện lạnh chạy xé dọc sống lưng. Tôi chỉ lắp bắp nói như kẻ không hồn:


- Vĩnh biệt Bố. Từ nay Bố không c̣n phải hy sinh nữa Bố nhé. Công ơn của Bố cao hơn núi Thái Sơn Bố ạ!


Rồi họ lạnh lùng kéo Bố tôi đẩy lên chiếc xe dài, đi chỗ nào thiêu hay làm ǵ, ở đâu, chúng tôi không được biết! Họ làm theo hợp đồng.


Tôi không khóc! Không c̣n nước mắt để khóc!


Hai tuần sau tôi lấy tro cốt Bố. Khi cô nhân viên nhà xác đưa hộp tro cốt ở dưới có ghi tên bố tôi, chỉ đến lúc bấy giờ, nước mắt tôi tự dưng tuôn ra đầm đ́a – vô thức!

 

Đào Nam Ḥa

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính