NƯỚC MẮT CỦA CHÚA

 

Chu Trầm Nguyên Minh

 

 

 

Hôm nay bỗng dưng trời mù, những đám mây đen vần vũ trên bầu trời, gió cũng thổi mạnh hơn thường lệ, Hắn về lại khối.

 

- Kỳ khu…Kỳ Khu.. 

Hắn nghe tiếng Hạt Mè gọi. 

- Chuyện ǵ thế ?

- Đến đây.. hay lắm.

Hắn đến bên gốc cây Trứng Cá, nơi Hạt Mè làm “lớp” dạy chim.

- Lũ chim đâu rồi ?

- Ta cho nó tự do… về với bầu trời rồi.

- Sao lại thả đi ? Chúng đă..

- Đúng,  chúng đă biết nghe lời.. nhưng tớ thấy tội nghiệp quá.

- Tội nghiệp?

- Phải.. cá chậu.. chim lồng… như tụi ḿnh.

- Đừng so sánh.. nó lâm li ra.. Chuyện ǵ “hay lắm” nói mau ..

Lần đầu tiên Hắn thấy vẻ mặt sung sướng của Hạt Mè..

- Sát đây.. bí mật.. nói nhỏ.. 

Hắn như kề tai, chờ nghe. 

- Hồi hôm .. hồi hôm

- Hồi hôm… tự nhiên… lại cà lăm ?

- Có thằng viết “Đả Đảo CS “ ở vách cầu tiêu.

 

Đó không phải là vách như Hạt Mè nói mà là một bức tường xây cách điệu, rộng chừng 8m2, có hai cột bằng ciment cốt thép, nâng lên khỏi mặt đất chừng 0m3, mặt hướng Đông, nh́n ra đường, phủ lớp sơn màu xanh lá cây, trên đó, thời trước, có câu “Sư Đoàn 44 Bộ Binh-Sông Mao” viết bằng sơn màu Đỏ. Câu này được xóa từ ngày Cách Mạng sử dụng nơi này làm trại cải tạo …

 

- Đứa nào.. ngon vậy?

- Nghe đâu bên khối đại úy.. và..

- Sao?

- Sau 2 giờ phát hiện... thủ phạm bị bắt ngay.

- Nhanh thế à ?

- Có chỉ điểm…ăn-ten chúng răi khắp nơi... coi chừng thằng nằm bên nách..

- Biết rồi..

- Kỳ Khu... Nó viết hai lần rồi, lần này là lần thứ ba.. mới bị tóm..

- Lần thứ ba?

- Lần thứ nhất, nó viết: “Đừng nghe những ǵ CS nói “; lần thứ hai nó viết : “CS là quân bán nước” và lần này…

- Hiểu rồi..

Hắn bước đi, th́ bị gọi giật ngược.

- C̣n cái này.

- Cái ǵ nữa đây ?

- Chúa.. Chúa.. bị chặt 15 khúc.

- Chúa..  tôi sẽ tính sổ với ông..

 

Hắn ba chân bốn cẳng, đi như chạy, rời xa người bạn bất đắc dĩ. Hắn có nghe chuyện “Chúa bị chặt 15 khúc”. Có lúc ṭ ṃ, Hắn muốn đến xem.. nhưng rồi công việc và cũng v́ sợ.. nên lần lửa măi chưa đi.. Cách nay hơn tuần có tin Trung Đoàn đă biết và đă tịch thu, mang Chúa về bỏ ở đống củi tập thể. Chúa đă bị đốt ḷ rồi .. Trong đầu Hắn như quên mất chuyện này, nay lại được nhắc.. Hắn bỗng thấy xốn xang trong ḷng, lẩm bẩm như một thằng khùng... Chúa …15 khúc… Chúa .. 15 khúc.

 

Tiếng c̣i xa xăm chưa gọi, Hắn nghe trong không gian như có lời cầu, lời buồn thánh. Trên cùng và tận cùng nỗi khốn khổ của kiếp người, luôn có nước mắt của Chúa.

 

***

 

Người phải chặt chúa ra làm 15 khúc là trại viên tên Hoàng, thuộc tổ 3 khối 10, trung úy sư đoàn 23 Bộ Binh Ngụy, tốt nghiệp đại học Mỹ Thuật Gia Định, bị động viên khóa 24 Bộ Binh Thủ Đức. Tháng 3/1975 VC tràn ngập Cao Nguyên, đơn vị bị xóa sổ, chạy theo đoàn người di tản về Nha Trang, rồi Cam Ranh, Phan rang… và bị bắt ở Cà Ná. Hoàng là một trong những người đầu tiên bị đưa vào A.38..

 

Hoàng cầm cái bao cát, loại bao nhỏ, Mỹ Ngụy cho cát vào, cột đầu lại, rồi chất thành công sự, ngăn hỏa lực.

Người bếp trưởng hỏi:

- Ông làm ǵ.. đứng sớ rớ ở đây?

- Tôi.. tôi..

- Tôi làm sao? Nói mẹ nó ra.. ĐM, cứ tôi.. tôi.. th́ ai biết cái ǵ.

Hoàng nói mau:

- Tôi muốn gởi cái này ở đây.

- Gởi ǵ? Đưa coi.

Hoàng đưa bao cát.

- Đá.. Đá.. hai cục.

- Phải.. đá.

- Thằng ông nội… Hết chuyện rồi hay sao.. gởi đá.. mà để làm ǵ? Không đem vô pḥng ngủ, để trên đầu chiếc chiếu, tại sao lại gởi ở đây?

Hoàng đưa tay chỉ vào góc khuất của cái bếp:

- Tôi muốn.. anh cho tôi để chỗ này..

- Sợ ǵ khi .. nó chỉ là hai cục đá?

- Chẳng sợ ǵ.. đá mà.. nhưng..

- Nhưng làm sao?

- Họ thấy.. nghi ngờ... rồi hỏi tới hỏi lui.. mệt lắm..

- Phải, có khi c̣n đập ra xem có dấu cái ǵ trong đó không nữa.

- Phải.. v́ vậy..

- Thằng ông nội… mày nói cho tao biết tại sao mày muốn giữ hai cục đá này?

- Tôi.. tôi..

- ĐM.. tao ghét đứa ấp úng, không có ǵ khó nói trên cuộc đời này cả.. mày hiểu không?

Hoàng nghĩ, không nói, thằng bếp trưởng khó chấp thuận.

- Tôi chỉ muốn dùng nó để mài..

- Mài.. mài cái ǵ ?

- Phải.. tôi sẽ làm một bộ dao lớn có nhỏ có..

- Chỉ với hai cục đá?

- Phải.

- Mày không nhớ nội quy cấm dùng dao, vật nhọn…sao?

- Tôi thuộc nằm ḷng.

- Thuộc nằm ḷng... mà vẫn làm. Mà mày làm dao để làm ǵ.. mày định lụi ai chắc?

- Không lụi ai cả..

- Không lụi th́ làm dao để làm ǵ ?

Hoàng nói mau:

- Tặng vợ!

Bếp trưởng kinh ngạc:

- Tặng vợ?

- Tặng vợ… hiền.

Bếp trưởng ngửa mặt, đau khổ: 

- Lại gặp… thi sĩ… nữa rồi…

- Ai thi sĩ?

Bếp trưởng như không nghe, tán thán:

- Sao tui cứ phải gặp bọn.. đi mây về gió.. khùng khùng.. điên điên… thế này măi hở trời..

Rồi lẫm bẫm:

- Tặng vợ… mà c̣n… hiền… nữa, trời ạ.

 

Hoàng quê B́nh Tuy, bếp trưởng La-Gi, cách nhau có một đoạn ngắn ngủn, lại cùng vào Thủ Đức K.24, nhận ra nhau rồi.. Thi Sĩ và Bếp Trưởng thân nhau như bạn, một bên ăn nói như... thi sĩ, một bên bổ bă, văng tục, chưởi thề…Hai người như hai thái cực lại “tâm đầu ư hiệp”.

 

Trại viên Khối 10 nói “tụi nó bê đê “.… Bếp trưởng sừng cồ, tức khí, văng tục. Thi sĩ chỉ cười không có ư kiến ǵ.. Balô của Mỹ, phần tiếp giáp với lưng người mang có hai mảnh kim loại bắt chéo thành h́nh chữ x, đó là hai mảnh thép nhẹ, cứng.

......

 

.. Bếp trưởng ôm một bó củi, từ nơi tập trung chất đốt của khối 11, đi về hướng nhà bếp, ngoắc Thi Sĩ:

- Tao cho mày cái này.

Thi Sĩ hỏi:

- Cái ǵ thế?

- Nẹp balô.

Thi sĩ mừng ra mặt, v́ đây là vật hai đứa t́m măi. 

- Ở đâu thế?

- Hai nẹp ..đủ chưa.?

- Đủ.

Bếp Trưởng chôn hai nẹp thép dưới nền bếp chỗ để lương thực khô nhưng không an tâm.

- Mày thấy.. 

- Rất kín.

Số gỗ mun Thi Sĩ góp nhặt từ những lần lên rừng, măi tận vùng giáp ranh Định Quán, mang về cho toán trại viên Mộc, làm đồ gia dụng cho cán bộ, đă khá nhiều.. Bếp trưởng ngụy trang để chung trong đống củi nhà bếp, canh chừng rất nghiêm ngặt.

Theo kế hoạch, Bếp trưởng gói 3 củ khoai lang lùi tặng Khối Trưởng, và đề nghị:

- Cho tăng cường trại viên Hoàng vào biên chế nhà bếp, lư do “thằng này biết nấu ăn, lại siêng năng”.  Khối trưởng vừa nhai khoai lang lùi, vừa nói:

- Tao thấy nó.. ốm như ho lao… coi chừng lây cả đám th́ bỏ mẹ.

Bếp trưởng chống chế:

- Nó ḿnh dây.. khỏe dẻo dai… và nhất định không có tính ăn.. vụng.

- Hôm nào có món “cải thiện”’ .. th́ đừng quên tao.

Bếp Trưởng nghe khối trưởng, dânTrâu Điên, nói thế là biết xong rồi.

- Nhất định rồi.

Từ hôm biên chế vào tổ nhà bếp, lại được bếp trưởng tiếp tay, Thi Sĩ bắt đầu vẽ Chúa trên một tờ giấy, xé ra từ vở tập viết của học sinh tiểu học, Chúa giăng tay chịu tội trên thập tự giá, tổng chiều cao 0m8. Thân h́nh Chúa bị Thi Sĩ cắt chia, đánh số. Căn cứ theo số gỗ mun trải ra trên nền bếp đă chia làm ba nhóm, nhóm đầu, nhóm ḿnh và nhóm tứ chi.. Sự cắt chia thân thể Chúa, bị tẩy xóa, làm lại nhiều lần.. Cuối cùng, Chúa bị chia ô, đánh số thứ tự từng ô, từ đầu xuống ngón cái bàn chân phải.. tất cả là số 15. Chúa bị chặt 15 khúc.

Thi Sĩ đêm đêm chui vào nhà bếp, chặt, cắt, gọt, đẽo… bằng bộ dao "tặng vợ hiền” . Thời gian dần trôi … 

- Mày có nhiệm vụ .. chôn giấu những khúc.. đă xong.

- Tao biết rồi.

- Đây là hai chân của Chúa.. 4 khúc..

Bếp trưởng nhận từ Thi Sĩ 4 đoạn gỗ Mun, đă được chà láng bóng, nước đen, pha vàng nổi lên óng ánh. Nó chẳng hiểu, và cũng chẳng h́nh dung được những đoạn gỗ thế này..

- Nhớ thật kín đáo .. đừng để..

- Tao hiểu rồi… việc của mày mày làm.. việc của tao tao làm…

Bếp trưởng bỏ 4 khúc gỗ vào một bao cát, vừa cười vừa nói:

- Yên chí đi, Thi Sĩ.  Và lách người ra khỏi bếp.

Lần lượt nhận, lần thứ hai, thân ḿnh của Chúa 5 Khúc, lần thứ 3, hai cánh tay của Chúa 3 khúc. Bếp trưởng cũng bỏ vào bao cát, đem giấu.

Một hôm đang chèo cây sới cơm, đảo gạo trong chiếc chảo đại, nước sôi ùng ục, mồ hôi nhễ nhại, ngó quanh thấy chỉ có hai đứa:  

- C̣n mấy khúc nữa? sao lâu vậy?

- C̣n ba khúc..

- Có trở ngại ǵ? Thiếu gỗ à?

- Không.. không. 

- Không thiếu th́ tại sao lâu quá vậy?

- Tao.. tao..

Bếp trưởng nổi nóng, nhưng cố gh́m, tiếng rít trong cổ họng:

- ĐM, tao chúa ghét ấp úng. Có ǵ cứ nói mẹ nó ra.

- Phần đầu của Chúa..

- Th́ sao?

- Phải.. phải.. chẻ làm 3 khúc!

- Ba khúc..như chân tay chứ ǵ?

- Cắt mặt Chúa làm 3..

- Rồi sao?

Hai con mắt của Thi Sĩ bỗng có ḍng nước chảy xuống má. Bếp trưởng nh́n thấy.

- Quỉ thần.. khóc hả?

- Không .. khói bếp, chảo cơm sôi.. làm tao chảy nước mắt..

 

Sự thật là khi cắt gọt đến ba khúc làm thành cái Đầu của Chúa, Thi Sĩ run tay, cho dù cắn chặt hàm răng.. cũng bật khóc.. Sự khổ đau Người đă chịu, nay lại phải chặt đầu Người làm ba khúc, ”Con lại xẻ nát mặt Người”.. Nó không đành, nó không cầm được nước mắt. Làm xong ba khúc đầu của Chúa, nó kiệt sức, giao cho bếp trưởng xong là ngă bệnh.. Số lượng chốt gắn 15 khúc lại để thành tượng Chúa bị đóng đinh trên thập tự giá, và cả cây thập tự giá làm bằng gỗ Dâu, Thi Sĩ chôn dưới đống củi.

 

- Mày ..mày..tao nói thiệt..

- Thôi mà.. mày thương tao th́ đừng nói ǵ nữa.

- Ăn chút cháo.. Thi Sĩ..

- Cảm ơn Bếp trưởng.

 

Ba ngày sau là Thi Sĩ khỏe lại, thời gian vẫn c̣n trống trải phía trước, một số ít lao động, một số nhiều th́ chơi tự do. Chuyện chia Chúa làm 15 khúc vẫn trong ṿng bí mật, chỉ có Thi Sĩ và Bếp trưởng biết.

- Tao muốn biết Chúa bị mày đóng đinh.. trông như thế nào.

 

Thi Sĩ, đêm nằm cứ tưởng tượng, h́nh dung Chúa khi được ghép lại, và cũng nôn nóng không kém bếp trưởng.

 

- Chờ dịp…

- Chỉ sợ bọn ăn ten thôi..

 

Cuối cùng rồi dịp may đă đến. Cả khối tập trung xem văn nghệ, do đoàn Văn Công giải phóng tŕnh diễn, Thi Sĩ giả bị trúng gió, Bếp trưởng trực bếp, giữ kho.. Chờ đêm văn nghệ bắt đầu, tiếng vỗ tay rào rào từ xa.. hai đứa chui vô bếp… bắt đầu khâu ghép lại những khúc gỗ, thịt xương của Chúa… H́nh tượng Chúa cao 0m8, bị đóng đinh trên thập tự giá hiện dần. Trong bóng lờ mờ, Chúa như đang khóc.. Thi Sĩ khóc.. Bếp trưởng bỗng cũng khóc.. Lúc ấy “như có Bác Hồ trong ngày vui đại thắng”, tiếng ca từ xa vọng lại, ngân dài trong sương đêm.

 

***

 

          Bếp Trưởng là người mau miệng, dù hứa “không nói với ai”, nhưng tin Chúa bị chia 15 khúc, được rỉ tai. Nhiều lần một hai trại viên đến, đề nghị cho xem “tớ là công giáo.. nghe Chúa khóc..” và Hoàng không thể chối từ, một, hai, ba… lần cho xem…rồi liều mạng “chơi luôn” như đề nghị của Bếp trưởng. Thậm chí, Chúa được gắn vào vách bếp cho ai muốn chiêm ngưỡng Chúa th́ cứ đến. Cán bộ Trung Đoàn xuống, một, hai, ba.. và nhiều hơn nữa, họ nh́n yên lặng.. rồi ra về. “Đó là tự do của các anh”, có cán bộ c̣n nói như vậy. Hoàng bớt sợ, Bếp Trưởng cười toe toét, xem đó như một chiến công của ḿnh. Một hôm cán bộ Trung Đoàn A chi viện, nói giọng Hà Nội, đứng nh́n sững Chúa một lúc khá lâu, rồi nói:

- Tôi chưa thấy tượng Chúa nào .. “sống” như tượng này.

Hoàng hỏi:

- Cán bộ nói “sống” là thế nào ?

- Là như thật.. Máu của Chúa đang chảy… cũng như thật.. nhưng..

- Thưa?

- Anh phải hủy Chúa đi, đừng để quá trễ.

 

Nói xong A, chi viện bước ra khỏi bếp, đi nhanh về phía Trung Đoàn, đó là người có thân h́nh ốm, xanh xao.. Hoàng có gặp vài lần… Đôi mắt của cán bộ A chi viện ráo hoảnh, nhưng giọng nói th́ đầy cảm xúc.. Dư luận nói Bếp Trưởng đă đem những khúc xương thịt của Chúa nộp cho Trung Đoàn như một hành động hối cải, biết việc ḿnh làm đă sai. Cũng có nguồn tin là cán bộ Trung Đoàn xuống tận nơi thờ Chúa, trong cái bếp có đến 3 cái chảo đại, đầy bồ hóng …để tịch thu. Chưa biết sự thật là thế nào, nhưng có điều chắc chắn là những đoạn gỗ, xương thịt Chúa, được ném vào đống củi của bếp ăn Trung Đoàn.

 

Buổi chiều ngày cuối cùng được nghỉ, trại viên đi lêu nghêu ngoài sân, những khoảng trống trước đây cỏ tranh đă được dọn sạch để làm chỗ tập họp, sinh hoạt về đêm. Nội dung những buổi sinh hoạt như vậy thường là “tổng kết” những công việc đă làm trong ngày, ưu khuyết điểm, công việc của ngày hôm sau. Có lúc xử kiện, những mâu thuẫn phát sinh giữa trại viên, có khi dẫn đến động tay động chân. Cuối buổi sinh hoạt bao giờ cũng là phần tập hát, những bài hát “cách mạng” từ : Như Có Bác Hồ, Cô Gái Vót Chông, Tiếng Chày Trên Sóc Bambo, Cô Gái Lam Hồng, Kéo Pháo Qua Đèo… Những bài hát có nhịp “đuổi gà” cộng với tiếng vỗ của nhiều bàn tay, vang vang trong đêm. 21g th́ tan hàng, ai về pḥng nấy, đêm lại trôi qua trong trằn trọc, lo lắng, nhớ nhung. 

 

Hạt Mè xuất hiện.

 

- Kỳ Khu.. Kỳ Khu..

- Sao? Rộng họng quá vậy?

- Ông thuộc loại ..lăng tai, không hét lớn làm sao ông nghe.

 

Hắn thấy Hạt Mè nói cũng đúng. Có lúc, quả thật ..không nghe ǵ..

- Việc ǵ nữa đây?  Chim của ông..

- Chim chóc ǵ. Đi với tớ.

- Đi đâu?

- Tới chỗ này, hay lắm.

Hạt Mè kéo tay Hắn, lôi đi. ”Chỗ này” là pḥng của tổ 3 khối 10.

- Hoàng .. Hoàng ơi!

Hoàng trả lời từ cuối sân.

- Tôi đây.

- Đây là Kỳ Khu, tớ đă nói với cậu.

- Biết rồi.

 

Hoàng dẫn hai đứa vào bếp, trên ba cái chảo đại có nhiều cây lồ ồ bắt ngang làm dàn, ở đó treo lĩnh kỉnh đủ thứ, bắp khô, cá khô.. Hoàng đưa tay đỡ bao cát đang treo lủng lẳng ở góc trái.

 

- Ḿnh không nỡ …nên giữ lại.

 

Đó là 3 khúc gỗ mun rời, được chà đen bóng, chỉ một thoáng Hoàng đă gắn ba khúc gỗ thành đầu của Chúa. Hắn nh́n sững, có một ḍng điện chạy rần rần trong khắp thân thể, rồi xương sống tê cóng, chân rủn.... Hắn ôm cánh tay Hạt Mè để khỏi ngă.. Hắn vừa thấy có ḍng máu chảy ra từ đôi mắt của Chúa.

 

Trên đường về. 

- Lần đầu tiên, tôi cũng như ông… Thật kỳ lạ.

 

Hắn run giọng:

- Rơ ràng.. Chúa khóc, nhưng nước mắt màu đỏ.. như máu.

 

- Nhiều đứa cũng thấy như vậy.. chứ không phải ḿnh ông…

 

Ngày xưa, Chúa chịu tội, bị đóng đinh trên thập tự giá là để chết thay chúng sinh, Chúa chết cho chúng sinh được sống. Ngày nay, ở thời đại văn minh, người ta yêu cầu sự đền tội cao cấp hơn, không có chuyện một người chết thay cho mọi người. Kẻ có tội sẽ bị trừng phạt đích đáng và đích danh. 

- Tớ về. Kỳ Khu.. quên hết mọi chuyện đi. 

 

Hắn gật đầu, bước liêu xiêu về pḥng 2, khối13, nằm vật xuống chiếc chiếu số 13 đă ngă màu vàng, ḷng thấy quặn thắt, miệng lẩm bẩm…không ai nghe rơ điều ǵ.

 

Chu Trầm Nguyên Minh

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính