Bi Quốc Ca cuối cng!

 

Cao Hong

 


Hai đứa chng ti cng chặt một cy lớn. Ti c một ci ba đẽo cn Lm con c con dao rựa. Chặt chung một cy th c kết quả nhanh hơn l mỗi đứa m một cy. V con rựa th chỉ chặt được cy nhỏ, cy lớn m dng rựa kh lắm, nn hai đứa thay phin nhau ci ba đẽo cho đến khi cy ngả xuống. Ti cao hơn chặt pha trn bn ny, Lm con thấp chặt pha dưới bn kia.


Luật ở đy khi cy sắp đổ phải la cho to. Ny giờ m
i ni chuyện: hết chuyện đi học đến chuyện đi lnh, đi t, khng thm la cho lớn, cy bự đổ xuống cht nữa l chết trọn thủ trưởng lẫn chnh tri vin, đang m thầm đi kiểm sot. "Thủ trưởng" Nguyễn văn Thi người Bắc, ci tn ny thường được đặt cho cậu t của một gia đnh đng con vừa nhặt lại đi dp ru văng đi kh xa vừa ni:


- Nếu hm nay chng ti khng nhảy kịp th cc anh rầy r to đấy.


Trong khu rừng hoang vu ny mắt Lm con đỏ ngầu v mệt mỏi chứ khng phải v th hận, hai tay n mn m con rựa bn ngọt. "Chnh trị vin" vội ko "thủ trưởng" đi, miệng cn ni với:


- Cẩn thận nh! vợ con ở nh mới c nhờ chứ!


Cu ni đa thi, nhưng thong nghe như một lời đe dọa.


Bấy giờ l ma
Xun, nhưng ở đy khng c mưa, cy kh, l a. Gi thng ba khng đủ lung lay những bi cỏ tranh mnh mng ngt ngn m lc no cũng chỉ muốn phựt lửa. Lệnh ban ra cứ năm anh th lm một ci nh vung vức, cạnh bốn mt để ở. Lm những tp lều ấy th chng ti đ qu quen. Cy rừng ngay đ, tha hồ m lm ko cột, đn tay; my tre cần th đi xa thm một t; tranh lợp mi nh ư? cắt mỏi tay khng hết. C điều kh ngạc nhin l tại sao khng lm nh lớn để ở tập thể như từ trước đến giờ. C khi ở mấy trại cũ, hai ci nh lớn cạnh nhau, mỗi ci chứa cả trăm người, m người ta vẫn ra lệnh ph ci vch chung cho đng tinh thần của x hội mới: gip đỡ nhau triệt để!


D cho đ chỉ l sự bốc đồng thoải mi lu lu mới c, những ci lều đ mau chng thnh hnh cng lc với nh của ban chỉ huy trại v cc nh kho lớn hơn. Căn hộ xinh xắn của chng ti ở dưới một tn cy cao v gần bn một ging suối; lẽ dĩ nhin by giờ khng c một giọt nước. Ti nhận ra ci suối v những hn đ trn xếp hng di ở chỗ trũng v cũng v bn bờ suối cy cỏ bớt kh hơn. C thể một vi thng trước ging suối cn nước chảy rc rch.


Một buổi chiều c gi, những bng hoa mu tm lạt theo gi bay đi; ti chợt nhận ra ci cy cao lớn đ lại l một cy c hoa rất đẹp. i thật l thơ mộng trong chốn lưu đy. Ti vội nhẩm trong đầu một bức thư cho người yu: Em ạ, sau nh c một ging suối nước chảy rc rch v một cy cao trổ hoa tm, mỗi khi gi thổi, hoa từng chiếc rơi rơi... Năm nay hoa rụng, sang năm hoa lại rụng, khng biết anh c về bn em? Những l thư lng mạn tiểu tư sản kiểu đ chẳng bao giờ đến tay nng. M rủi nng c nhận được th cn c thể rung động được khng? hay nng cũng đ cọc cằn chai đ như anh lnh một chn về từ chiến trường?

Một buổi chiều Lm lớn ạch vc ở đu về một ci thng xăng của xe nh binh đ rỉ st. N bảo:


- Gần đy thi l một bi chiến trường, tao thấy c nhiều giao thng ho m cỏ với đất lấp gần kn. Mẹ, chc nữa l t giập mặt v ci thng xăng ny.
Giựt được n ln cn dnh nguyn ci tay o mu xanh, lỏng rơi vi khc xương, hổng biết của lnh mnh hay lnh n.


Thế rồi Lm lớn vc con dao bự với một khc cy, cắt thng xăng một lỗ hổng lớn hnh chữ nhật. Ban ngy trời nng như thiu đốt, nhưng tối đến lạnh cũng ra g! o quần th cứ mỗi năm mỗi rch tả tơi, chứ ni chi tới mền gối,. Lm lớn bỏ củi vo trong thng xăng đ, thế l chng ti c lửa. Củi rừng thiếu g, quơ chỗ no cũng c; l lớn than nhiều, nng hừng hực, đ qu! C ở trong hon cảnh ny mới thấy gi trị của lửa, mới thấu được nỗi vui mừng của người thượng cổ khi tm ra lửa m sinh hoạt của chng ti by giờ chắc cũng khng khc họ bao nhiu. C lửa l c nước tr ngay, c tr th phải c thuốc; tất nhin chỉ l tr cnh nhn lồng với thuốc r.


Đm đm, sau khi họp tổ xong, chng ti trở về căn chi l, đốt lửa trong ci thng xăng cũ v tr chuyện đến khuya bn ly tr thơm ngt hương rừng, bn khi thuốc cay cay từ hai ci điếu tre thay phin nhau nhả khi mịt m m chng ti gọi l Đ Lạt khi sương.Ti nghe được rất nhiều chuyện kể thật th trong căn lều ấy: truyện người anh hng t binh bất tử, nghĩa l l bị đem xử tử hoi khng chết! Truyện người yu thương người, truyện người chm giết nhau, cả những chuyện tnh ướt nhẹp của mấy c em đi thăm cải tạo trn đường rầy xe lửa. Đm cng khuya, chuyện cng nồng v lửa cng bập bng dữ dội. C khi chng ti h ht với cy đn tự chế vẫn mang theo, để cho: hồn ai đấy đ trt yu giống Lạc Hồng, đem thn hiến cho rừng hoang, hy về cng chng ti đm nay, sống tiếp, say sưa bn khc nhạc rừng. i căn lều yu dấu ấy lm cho tnh người thm bao la, lm cho tnh bạn thm bền chặt, m ti tưởng d c mưa to gi lớn cũng khng thể no lay đổ được...


Giờ ny cũng đ bốn giờ chiều rồi, nắng đổ nghing, ci nắng chy da chy thịt m khng np vo đu được nữa; ti ngừng chặt cy lột mũ ni với Lm con:


- Nếu hồi ny, cy đ chết hai thằng cớm đ th tao với my sẽ ra sao?


- Th n li mnh ra bắn, như bắn Ng Nghĩa chứ sao.


- ng đếch c chịu đu, mnh mượn hai bộ đồ của tuị n rồi đi lun.


- My với tao trốn th ba thằng ở nh mập đn. Chắc phải về rủ n đi lun.


Bỗng ti thong thấy một con chim đen bự, bng long bay qua ci v, ng theo thấy n đậu vo một cy kh rất gần chỗ chng ti đứng. Từ trong bọng cy đ lại c một con chim nữa bay vụt ra. Lm con cũng trng thấy, n la ln:


- Con nhồng lm ổ! con nhồng lm ổ!


Thế l hai đứa ti vất ba liệng dao, cưỡi trn mnh cy đổ m coi; nhưng đợi hoi chỉ thấy m ru. Lm con ni:


- Để tao ln coi.


- Coi chừng đ, cy mục my rớt xuống l vợ con hết c nhờ.


- Đừng c lo, n khng nhờ tao th nhờ thằng thủ trưởng cũng được m.


Ni vậy chứ ti biết Lm con leo tro giỏi. Mỗi lần nấu canh chua l n tnh nguyện đi hi l xay, l bứa liền. C khi n chặt cả cnh vc về, vậy ti mới biết r mặt ci đồ ngang cnh bứa. Canh chua rau muống bột ngọt l bứa vẫn cứ tuyệt như thường, đ l nhờ ti nấu của Lm lớn.


Lm con mới leo chưa được nửa cy m hai tn nhồng đ la như nh n chy khng bằng, cnh to mỏ bự chớp qua nhng lại lm Lm con sợ qu tụt xuống. N kiếm ci mũ đội ln đầu cho chắc ăn rồi lại leo tiếp. Kỳ ny n leo tới nơi tới chốn, mặc cho mấy con nhồng la hoảng, n kiếm thế đứng kh chắc, rồi thọc tay v bọng cy. Mới c nửa pht, n li ra một quả trứng:


- C mnh n một tri h!


- Bỏ lại cho tụi n ấp đi, mai mốt mnh trở lại hốt thằng nhỏ, khỏe re?


Thay v bỏ quả trứng v bọng, n bỏ v ti o trn rối cẩn thận leo xuống.


- Sao vậy?


- Ngy mai hả? Cả đống tụi n ra đy. Hai con nhồng thấy người ta th la lng, ai m khng biết ci ổ của n.


Ngưng một lt, n th tay v ti mc ra:


- Cho my đ, bộ my khng biết ấp sao?


Ti chưng hửng; t ra ci thằng Lm con ny thiệt l khn. Ti mn m quả trứng nhồng; tưởng g! nhỏ xu, mu xanh da trời lốm đốm nu m di thong, coi bộ cn nhỏ hơn trứng ct.


Chưa g hết ti đ lo đan lồng. Việc ấp trứng đ c chị Lm lớn lo rồi, nếu gặp ca lao động nặng th ti sẽ gnh cho n. Tn n l Lm nn n c đi học trường Nng Lm Sc l phải rồi. Cầm quả trứng trong tay c lt mấy lớp l kh, n lo lắng:


- Thằng Tuấn l rn ngy mai my ln khẩn cấp g cho tao ci thng tn vung vức mỗi bề hai gang, trn c nắp, đục lỗ thng hơi năm mặt trừ mặt dưới.


N bảo ti:


- My đi lấy rơm rc hay cỏ tranh kh cuốn cho tao một ci ổ chim ngon lnh coi.

- Lm con my qua tổ một biểu thằng Gip cho tao mượn ci kẹp thủy được khng?

Thằng ny rất bực mnh khi ai gọi n trước mặt l Lm con, n vặn lại:


- Chứ my lm ci giống g?


- Tao lo ci đn dầu, lẹ ln, đừng c kiếm chuyện, lạnh thm cht nữa l thi mẹ n con nhồng.


Mi rồi ci trứng nhồng cũng phải nhc nhch. Y như g con, n đục một lỗ nhỏ xu, lc lắc đ đời ở trong đ tới chiều mới chịu chui ra. Trần trụi run rẩy, chừng vi tiếng th n h mỏ ra đi ăn. Sơn trn hải vị g kh chứ co co chu chấu th thiếu giống g. Hm no đi lm về tụi n cũng mc ra cả đống. Ti đan thm ci rọ nhỏ, bỏ lũ ny vo cho nhồng con ăn dần, cẩn thận ngắt ci đầu cứng ngắc v cặp gi gai gc. Chỉ tuần lễ l lng đ mọc kha kh, che bớt ci bầu diều mỏng dnh như tờ giấy bng.


Khng thiếu g cc sư phụ đi ngang qua chỉ ti cch nui nhồng, tập ni như thế no. Ti biết người mnh ai cũng l những ng thầy, cứ ừ hử m nghe:


- Nhồng cng lớn th phải cho mồi cng nhỏ. C lẽ đng, v họ đ quan st nhồng bố, nhồng mẹ thay phin tha mồi từ lc con cn b đến lớn.


- Chớ c cho ăn thịt nạc, m phải cho ăn con g cn nguyn bộ đồ lng như co co hay thạch sng th mới tiu ha được.


- Vậy cũng ni ti cự Mẹ, mỗi năm ngy thằng chả chết mới c một hai cục nhỏ xu, giờ lấy g cho n ăn m lo.


- Chừng một thng đem ra bi rộng tập, vừa tập vừa cho ăn lc n đi.


Chẳng bao lu con nhồng của ti đ đủ lng đủ cnh bộ dạng lanh lẹ như một cậu trai choai choai. Lc ny khng c một thằng sư phụ no qua đy nữa để ti hỏi xem con nhồng ny l trai hay gi. Cuối cng ti khoi giống ci hơn nn đặt tn n l Mỹ Huyền cho đng với bộ lng đen ng ả, ci mỏ đỏ như tri điều, ci tai vng thng xuống như đeo vng rng.


Thiếu g cha mẹ đặt tn gi cho thằng nhỏ c con cu r rng l Chu l Dung l Bch l Huyền; c đứa no dm ci khng ! Ti đy đặt tn gi cho con nhồng của ti cũng đu c biết trng hay trật. M cứ nghĩ lại đi, mấy ng nội tn con gi ấy lại thường c danh đấy. Cứ đặt tn đứa con gi của mnh l Nguyễn Bội Chu hay L Bội Chu đi, ti bảo đảm v học lần đầu ở lớp no cũng bị gọi l anh Chu đấy. Ti cũng mong Mỹ Huyền của ti sau ny sẽ kh, t ra l hơn ti by giờ.


Nhưng một biến chuyển xảy ra. "Thủ trưởng" mới tới khng khoi mấy ci lều con, khng khoi nấu ăn lẻ tẻ, đốt lửa tưng bừng. Chng ti bắt đầu vo rừng kiếm cy thẳng, đn di, my tre l cọ để chuẩn bị lm nh lớn ở chung cho mau tiến bộ. C điều, d l lều hay nh thật lớn th những vật liệu cũng giống hệt nhau l cy rừng, my, tre, l. Thật l giản dị khng cần một ci đinh no cả: thời đại đồ kim loại đ đi qua khng cht nuối tiếc. Chỉ c ti than thầm sao những ngy hạnh phc ở trong ci lều nhỏ đ qua mau, v đ cũng l khoảng thời gian duy nhất m ti thấy cu nhất nhật tại t trật lất.


Trại mới cao ro hẳn, c bốn ci nh di dựng song song với nhau dnh cho bốn tổ của đội một. Đội hai v ba nằm kế tiếp đội một nhưng cch một khoảng xa chừng trăm thước. Ti ở tổ bốn đội một, thnh ra ở st ngay ba rừng, cũng dễ chịu khi buổi chiều đi lao động về l chơi với con nhồng, giờ đ khn lanh ni năng đủ điều. Trại ny tương đối dễ: ai muốn nui con g con qu th cứ việc nui, trồng cy ớt cy c cũng được. Khi ti đi, nhồng bay ln cy trong khu rừng gần đ, khi ti về n bay xuống. Thương ai n đậu trn vai rủ rỉ r r, Ght ai n mc đũa muỗng bn chải răng của người ta tha đi khắp chỗ, tm lại muốn khng. Người lạ khng dễ g bắt n nn ti cũng đỡ lo.


Hồi nhỏ, trước nh ti c một ng nui con kt. B bn đặu hũ c lần than thở khng biết c ci cậu no cứ chọc ghẹo ti hoi, cn nh kế bn th tức lắm. Nh ny chứa bạc quanh năm suốt thng m con kt cứ lu lu la thật to v thật nhanh bằng ci giọng xứ dn gầy:


- Bớ.. ..cảnh soc, cảnh soc!


Nhồng vốn thng minh hơn kt xanh nhiều lần, ở đy lại đng vui nn n tha hồ trổ ti, c khi n văng tục bừa bi theo cc thầy của n. Con kt hồi nhỏ khng thấm tha g với c Mỹ Huyền ny cả; nhưng ti c nghe ni kt trắng thng minh lắm, c khi ht cả bi bằng tiếng người.


Mới sng, kẻng chưa g, c đ bay t t vo ln:


- Dậy, dậy đi lao động


- Đạt chỉ tiu, đạt chỉ tiu..


Chiều cn nắng, cn được nghỉ ngơi, c đ mời đi họp đội. đau nhất l thỉnh thoảng c nhắc nhở lao động tốt, học tập tốt th về i thật l Con oanh học ni trn cnh mỉa mai. C đứa bực mnh với đại ci g đ nm vo c, c trnh n rất ti, bay vụt ra cy cao; cnh nhỏ l non hơi trĩu xuống một t rồi bật ln rung rinh như ln sng. C dang đi tay mềm mại của một vũ cng nh nghề lấy thăng bằng, ci o đen đẹp tuyệt trần nổi bật trn mu xanh l non, mỏ đỏ au h mở v tiếp tục ca bi mỉa mai đ.


Hm ấy cha nhật được nghỉ, Lm lớn dẫn ở đu về một tn bạn, giới thiệu trịnh trọng với ti:


- Sư tổ của những nh nui chim.


Vưu, tn anh ta, dng người mảnh mai, da trắng xanh, con mắt su thăm thẳm. Ti đ gặp cả chục sư phụ dạy nui chim, nay lại được gặp sư tổ, đem lng ngưỡng mộ nn mời ngồi trn ci sạp gỗ thng đạn. Lm đ c ngay điếu thuốc lo v đang kiếm nước tr mời khch. Chưa biết ti dạy chim như thế no, nhưng chỉ mười pht sau ti đ lạc vo ci kiến thức bao la của một nh sinh vật học. Đầu tin anh ni về con quạ, con vật xấu x v dơ bẩn như đa số chng ta nghĩ. Quạ c tr thng minh vượt bực v khả năng đon kết chống lại kẻ th chung c khi l người. Hy thử lm chết hay bị thương một con quạ đi, cả bầy chng n c khi hng mấy trăm con bay lượn trn nh bạn ku la chửi rủa hng thng trời. Anh tiếp: hồi đi du học bn Mỹ, chnh anh trng thấy ngay ng tư, một con quạ bỏ một hột cứng trn chỗ vạch sơn dnh cho bộ hnh qua lại lc đn đỏ bật ln. Khi đn xanh, xe chạy qua cn bể hột, con quạ lại đợi đến lc đn đỏ bay xuống lượm ci nhn mềm bn trong v cứ tiếp tục như thế. Ti gp chuyện với anh l khi ti cn b chừng mười hai tuổi, ti leo ln mi hin nh bắt tổ chim. Vừa đặt tổ chim c hai anh sẻ mỏ vng ngơ ngc xuống sn gạch, cn đang say m ngắm ngha ci chiến lợi phẩm to lớn ny, ti bị hng chục con sẻ tấn cng; ti hết hồn chống đỡ ti bụi. Khi nhớ ra ci tổ chim th hỡi ơi lũ chim sẻ khc đ kẹp nch nhấc bổng hai chim con bay mất, chỉ cn lại tổ khng. Anh gật g cho điều đ hon ton đng sự thật; v trong đm sẻ đ c một anh sẻ Khổng Minh hay Tn Tẫn g đ by kế dương đng kch ty. Anh kể tiếp anh đ được xem một cuốn phim ti liệu về một loi chim nghệ thuật. Đ l những nghệ nhn của loi chim: con trống xy dựng một vườn hoa, trang tr với cổng cho, mi nh trước khi mời con mi đến tỏ tnh. Anh nhấn mạnh rằng kiểu trang tr ny thay đổi lin tục ty theo vật liệu n kiếm được; bằng hoa cỏ ni rừng nếu chng ở gần thin nhin; bằng những đố vật của người, nếu chng đủ sức tha được, c khi ở gần trại lnh n tha cả vỏ đạn về trang tr.


Sự phối hợp đẹp mắt v ti tnh đền nỗi anh nghĩ anh khng lm nổi. Vưu cn ni đến v diễn tả ra những điệu ma, những nghi lễ m hai con chim thực hiện trước khi giao tnh. Anh hỏi bng quơ khng biết Kinh Lễ của Khổng Tử c viết về những nghi thức ny cho người khng hả? Ti vẫn lắng nghe nhưng đưa mắt tm con nhồng m ny giờ anh chưa đ động. Như hiểu anh bảo:


- Con nhồng ny khng phải l con nhồng nữa đu. N c g gọi l chim ngoi ci hnh hi. Từ nhỏ đ sống với người, chắc chắn sẽ tinh ma quỷ qui như người. Đng c sợ những con nhồng khc gọi đn đi theo tụi n.


V anh lại ni tiếp về hiện tượng chim gọi đn một cch rất khoa học m trước đy ti chỉ được đọc một cch khc nơi những nh văn. Bỗng anh cao giọng hơn:


- Chim hng triệu năm trước l loi b st tiến ha thnh, anh cười cười, để yn ti biến n thnh người một người c tư cch.


Vưu đứng dậy bước ra sn, miệng hut gi một điệu lạ lng, bn tay giơ ln mời gọi. Con nhồng của ti lật đật bay xuống đậu ln ngn tay của hắn. Ở trong tổ ny c ai m gọi được n xuống. Cho d l n rất đi, cầm con co co trn tay dễ g m gọi được n xuống, ngoại trừ l ti hay Lm lớn. Nhưng Vưu như c ma thuật: n bảo đậu ln vai l đậu ln vai, bảo bay một vng l bay một vng; đ thế em Huyền lại cn p đầu vo tai n m r r mới bực mnh lm sao chứ! Tới đy Vưu rt trong bụng một cy so đen thui, nhe răng cuời ni hai tiếng thiệt gọn:


- Tặng anh.


Ti mn m cy so gỗ m thấy giựt mnh. Thằng ny chuẩn bị kỹ qu: quen ti qua thằng bạn thn nhất; chuẩn bị một kiến thức về chim ni cả tiếng đồng hồ chưa dứt. Biết ti l tay chơi so, n mang tặng ti một tuyệt phẩm bằng gỗ mun. Chắc l n muốn rước em Huyền về dinh n nghỉ ngơi.


- Ci so ny anh lm đ hả?


- Lm khỉ g được, anh coi kỹ đi, coi tụi mnh ở đy lm nổi khng (hắn lật đật cải chnh)


Ti nhn kỹ hơn: khẩu độ ny chắc l so giọng La. Cc lỗ đục rất sắc cạnh, c lỗ lớn lỗ nhỏ, đ l cch để chỉnh một thang m hon hảo; khoảng cch của cc lỗ vừa phải dễ xử dụng. So được nối lm ba khc, đường rp nối kht khao, chắc nịch, chứng tỏ một chuẩn xc phi thường. Nhưng kỳ cng l ở những bng hoa cc bằng xa cừ cẩn giữa mnh so. Để diễn tả ci nt thanh tn, mi hương nhẹ của hoa cc, người ta đi những nt cẩn chỉ nhỏ như sợi tc. M Phật. Tại sao người ta lại lm được tinh vi đến như thế ny? Ti đưa so ln mi thổi thử. Ai bảo gỗ mun lm chết tiếng? Mun cũng c nhiều loại chứ. Tiếng trầm vừa ngn vừa dn, tiếng cao vừa trong vừa sắc. So mỏng lt, nhẹ tnh, hơi gi lướt qua đầu ngn tay rung nhẹ đ m.


Ti vốn m so hơn m chim, nhưng no phải kẻ bạc tnh. Khổ ci, ti khng xứng đng lm thầy em Huyền, m ci thằng cha nh cy so thần m đem cho th cũng chả mấy lăm hơi m đi ma ru. Ti ngại ngần với cu dung dằng nửa ở nửa về! sau cng th đnh đoạn:


- Anh mang em Huyền về đi, cn ti mượn đỡ cy so ny.


Hắn chỉ đợi c thế, ci rạp mnh xuống cho như tn hề rồi bồng tt em Huyền qua đội ba mất dạng. Chết mẹ! ti muốn chạy theo, khng biết ci thằng ma quỷ đ n sẽ lm g? khng chừng trao trứng cho c! Nhưng Mỹ Huyn khng đi đu xa, thỉnh thoảng n bay về thăm, cng ngy cng tinh ranh gấp bội. C hm n bay về ngậm một miệng ton tiu hột, ti gật g: thứ ny l xa x phẩm đ. C hm khng biết n lấy ở đu ra một ci ống nhỏ bằng plastic trong,di bằng phần ba cy đũa, trong đựng ton bột vani. Thằng Lm lớn mừng lắm: thứ ny l quốc cấm, để đ tao nấu ch.


Năm thng vẫn nặng nề tri qua. Đi khi trở lại chốn cũ: ging suối đ c nước chảy rc rch, cỏ mọc xanh um, cy hoa tm vẫn cn đ, chưa ra hoa. Nhưng ci lều khng người ở, khng lửa ấm mục nt xiu vẹo rất nhanh, khiến ti khng khỏi chạnh lng. Tuấn đen v Nghĩa bay đ chuyển đi trại khc, tiếng ở đy gọi l đi bin chế; nhưng tụi ti cũng biết đi bin chế th khc xa với vo bin chế. By giờ đ bắt đầu vo ma mưa, kh trời trong hơn. Những cơn mưa đầu ma khi khoan khi nhặt ro rạt trn mi l. Mưa đến chng ti bớt phải lao động, nn c th giờ chiến đấu với đm quần o rch rưới, chiến đấu với những con chuột v những con rệp cng ngy cng lộng hnh. Những con chuột to bự chạy rầm rầm trong mi l thỉnh thoảng rớt xuống ci bịch bất tỉnh nhơn sự, rồi tỉnh lại phng chạy. C bạn ku trời khng thấu v cả một hũ chao đựng đậu phụng bị chuột lủm hết. C bạn phn nn: đm cc cậu ấy giựt tc tớ, cc cậu ấy tưởng tc tớ l miến g đấy! Mỗi buổi sng coi trong mng thấy bao nhiu l con rệp mọng đỏ những mu, đang khoan thai tm đường đo tẩu. May qu đ c Gip ra tay trừng trị. C lần tm được anh chuột bự, Gip nhờ ti giữ hộ tay chn. Ti chẳng thm giữ, đi tm miếng gỗ, đng bốn cy đinh, cẩn thận cột anh chuột ngửa tnh hnh rồi xoa tay coi Gip giở tr g. Trịnh trọng li ra bộ đồ mổ thứ thiệt vợ mới mang ln, hắn mổ chim con chuột, nht vo đ một hạt ct lớn, rồi khu lại, tinh vi tỉ mỉ cn cao cấp hơn m ti may đồ mấy bậc, mặc cho anh t rn la thảm thiết. Xong rồi Gip ni với con chuột:


- Lần ny cảnh co, lần sau ti phạm tớ khu đt lại th cậu đừng c trch.


Tới phin ti cắt dy phng thch, cẩn thận đừng để n cắn. Anh t vng chạy một hơi khng hề ng lui.


- My lm vậy l nghĩa l g?


- Th cứ đợi thử đm nay xem.


Hỏi mi n cũng khng thm ni nữa. Đm tới, chẳng thấy yn ổn g, chỉ thấy chuột cắn nhau thập phần dữ dội, nhưng hm sau th m hơn nhiều.


Ti lại phục ti Gip nữa khi n trị rệp.


- Tụi bay lấy đinh đng những miếng vn lại thật chắc, nn rệp np trong mấy ci khe vn, đm n b ra ht mu rồi lại rt về chiến ho sinh con đẻ chu. Xem ny, chỗ tao nằm đu c ci đinh no. Những miếng vn tao k ln hai cy đ, lc no cũng di động khi tao cựa mnh th bố thằng rệp no c gan chui vo đ ở? Nhưng ln giường nằm l phải cẩn thận, hụt chn l gẫy cẳng; ngủ khng yn lăn qua lộn lại, lăn tới mp giường l văng xuống đất vỡ đầu, đừng c ku ro tao băng b với thuốc thang..


Một buổi sng trời m, khng mưa khng nắng, tất cả tụi ti, cả đội, xch hết đồ đạc ra bn chợ trời ở ci khoảng trống ngang bốn tổ. Mỗi anh trải chiếu hay tấm vải nhựa xuống đất, mang tất cả những đồ đạc mnh sở hữu kể cả tiền bạc lẫn qu kim cho cng an đi ngắm. Lệnh xt đồ lần no cũng triệt để b mật v thực hiện khẩn cấp, để khng c ai c th giờ m giấu mấy mn quốc cấm hay vũ kh; nhưng cũng l dịp để cho cng an xem anh no cn c cht mu mặt. Lần đ ti c 7 đồng bạc v một quyển sch qu l quyển sch dạy đnh đn Ty ban cầm của ng Ferdinand Carulli viết ra từ những năm đầu của thế kỷ 19. Cn bộ đi qua thấy quyển sch đỏ lm, cầm ln dm dữ dội, hỏi:


- Dấu hiệu g thế?


Ti chưa kịp trả lời, cn bộ ni tiếp:


- Đề đnh điện đi đấy phỏng? Tịch thu.


Ti ớ khng biết giải thch ra sao, may qu đội trưởng can thiệp thằng ny cũng đang muốn mượn chp t bi khng th ng Carulli cũng tan theo thnh khi thuốc lo hay cn tệ hại hơn l đằng khc. Rồi cứ từng anh đứng đợi quan khệnh khạng đi kiểm sot.


Trong ci khng kh trong lnh v yn tĩnh của một buổi mai đầy sương thu v gi lạnh ấy, một tiếng ht cất ln kh to, lanh lảnh, nghẹn ngo giống như người vừa ht vừa khc:


Chiều mưa bin giới anh đi về đu?

Sao cn đứng ngng nơi giang đầu


Giọng kh tốt, trn phương diện kỹ thuật ti chấm cao độ v trường độ rất chuẩn.

Cng an nhớn nhc:


- Đứa no đấy, ni cổ n ra đy.


Vi tay cng an khc xục ngay vo trong ln để tm ci thằng lỳ đ. C ở lu trong t mới thấy ht như thế th cũng chưa c g gọi l l cả. Tụi n kể ở Suối Mu, nguyn trại t ht nhạc Chnh Huấn cả đm như l bi cờ bay, cờ bay hoặc l bi giặc từ Bắc v đy bn tay vấy mu anh em.. như thế mới l đn chứ.

Bẵng đi một lt, ở một chỗ khc lại cất ln, cũng vẫn bi Chiều mưa bin giới của Nguyễn Văn Đng:


Lng trần cn tơ vương khanh tướng,

th đường trần mưa bay gi cuốn, cn nhiều anh ơi...


Cng an lại cng đin ln, sng ln đạn răng rắc. Hồi ny c nhiều t mới nhưng khng phải l đm lnh miền Nam thua trận m l những t rất trẻ. Cng an gọi họ l t hiện hnh, tắt của chữ Phản Động Hiện Hnh. Tuổi trẻ miền Nam by giờ ngon lnh lắm, họ vng ln chiến đấu kịch liệt, nhưng thiếu chỉ huy, thiếu kinh nghiệm nn bị bắt rất nhiều; c thể họ đang chọc giận cng an. Nhưng tiếng ht lần sau nghe chơi vơi xa vắng hnh như người đ vừa ht vừa di chuyển nhanh. D sao tiếng ht đ dội vo tm khảm chng ti bng hong đau đớn. Vậy ai l cng hầu l khanh tướng m đường trần mưa bay gi cuốn tả tơi như thế ny?


Thằng Nghĩa bay gặm c khc bnh m m bay ngy qua ngy đm qua đm, ở dưới l phng khng thụt ln như mưa. Cn lũ chng ti:


Gi sương mn rch cả vai

Ngủ ba rừng nhơi bao cơm sấy

Sng liền tay

Mấy ngn đm diệt lũ giặc Hồ


Thấy lửa hung tn bng ln từ một căn nh th phải nho v cứu chứ? Đu cần biết căn nh đ mới hay sắp mục, chủ nh l người tốt hay người xấu, giu hay ngho. Cứ nho v m cứu v nhiều người yếu duối, trẻ thơ cần được cứu m. C phải muốn lm cng hầu khanh tướng g đu!


Chng ti vẫn đứng yn, ngoại trừ đội trưởng, tổ trưởng v đm cng an xch AK lăng xăng đi tm ci thằng bố nếu bố no ấy. Một lc kh lu vẫn m, ti nghĩ người ấy đ đi xa rồi, bỗng nhin ti nghe rất gần ngay pha trước cũng giọng ht ấy nhưng lớn hơn, cao hơn, hng trng hơn:


Thanh nin ơi mau hiến thn dưới cờ

Thanh nin ơi mau lm cho ci bờ,

Thot cơn tn ph, vẻ vang ni giống, xứng danh


Đng! đng! nhiều tiếng nổ lớn lin tiếp. Đại ngn đang yn lặng bỗng xn xao, tất cả t phng xuống nằm st đất chuẩn bị trnh đạn giao tranh nhưng rồi lại thấy m, th ra đ chỉ l vi tay cng an giận qu bắn sảng.


Đời sống t đy lặng lẽ chn ngắt lại tiếp tục, ngy nối ngy, đm qua đm cho tới khi ti được thả.


Mười năm sau, lưu lạc xứ người một hm ti gặp lại Vưu trong một cửa tiệm lớn bn đồ cũ. Rất dễ nhận ra anh v trng anh khng c g thay đổi: một bộ lnh cũ, khng lon l huy chương, c thm ci mũ đen đội lệch v đi giy map. Ở đy đ lu, nhưng ti chưa từng thấy anh xuất hiện trong những ngy kỷ niệm thng tư đen. Anh lun lun mặc đồ lnh v c lẽ nghĩ mnh vẫn cn l người lnh năm xưa; Cũng như anh thấy mnh bất lực trong việc đo tạo lớp trẻ thay thế, khng thấy ci nhu cầu phải lnh đạo cộng đồng, v nhất l khi thấy một ci nh sơn mu đỏ th khng la ln: nh tụi Cộng Sản.


Lc bắt tay, ti mới để thấy anh cầm một con ốc x cừ ng nh trắng bạc, ci mu trắng tinh khi trn ci so năm xưa m ti chẳng cn giữ được. Chắc anh định lm một ci so khc! Nhưng m ti biết tm đu ra một c nhồng xinh đẹp để đổi chc lần nữa đy.


Cao Hong

 

 

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh