V hai chữ TỰ DO!

 

CSVSQ Bi Đức Tnh

 

 


 

Đm thật di, nhưng rồi cũng qua đi. Chỉ c qu hương ti từ khi trn ngập loi qủy đỏ cộng sản, đm vẫn đen, v đm đen giữa ban ngy.


Hướng Đng đ c nh mặt trời. Ngy trở lại với tươi sng v hy vọng. Hy vọng nơi pha Nam sẽ l vng đất hứa, l bến bờ của ti sinh v tự do. My trắng mỏng, thanh thản nhẹ nhẹ bay. Trời vẫn xanh tươi hiền ho v Thi Bnh Dương hm nay c vẻ vẫn yn bnh. Ngy thứ ba lnh đnh trn biển cả, quanh chng ti cũng chỉ c trời v biển. Đại dương mnh mng v mnh mng. Nhn thấy nước cuộn đạp pha sau th cho l tu đang chạy tới, nhưng ti chẳng thấy n chạy tới đu cả. Bốn phương vẫn khng thấy dạng bến bờ. Đứng trn mui tu nhn xuống, chiếc tu 3392 sơn dầu hắc đen mốc ny trng như ci mảnh vn vụn đang tri nằm lững lờ trn biển cả. Vi đợt sng mới c một lần sng to. Vỏ tu đng với ci mũi bẩu để chở nhiều hng v chỉ để chạy trn sng, khng thch hợp với sng to ở ngoi khơi, phải canh chừng để hướng tu cởi ln sng. Quanh quẹo qua lại theo sng, rất dễ bị lạc hướng. Nhin liệu v lương thực cho hơn bảy mươi người d c dự tr nhưng vẫn c mức giới hạn. Sng đa đập lắc lư con tu, ti giữ địa bn nằm thăng bằng để kiểm hướng chạy. Khng c hải bn, ci địa bn của bộ binh nhỏ nhắn thn yu ny l niềm tin v hy vọng của chuyến vượt đại dương.


- Tnh! C ph đy my!


Vũ gọi v chuyền ly c ph ln mui cho ti.


Từ đm thot tụi cộng sản chạy ra đy, Vũ gọi lại bằng tn thật của ti. Sau gần hai năm di trốn quản chế, lấy tn của em trai, lm thằng Vinh ẩn nu, ngố ngo phụ việc trn tu. Mấy hm nay được nghe gọi bằng tn thật, thật cảm động v c lc vẫn cn nghe ngỡ ngng tưởng như đang ngủ mơ.


Khng, ti khng mơ!


Ti đ được sống lại với tn Tnh, được lm người tự do!


Ti ci xuống đỡ ly c ph v cm ơn Vũ. Nhn mắt thằng bạn lm nhm, hy cn ngy ngủ:


- Mới dậy hả mậy?


Vũ cười hề hề:


- Ừ, mệt qu. Tao ku thằng Ti dậy sớm, ngồi coi my dm, tao ph được một lt.


Nhn n bơ phờ, ti biết ci mặt của mnh cũng y như thế. Khng c anh Ba, mấy ngy nay ti phải rng r m ci cần li trn mui. Hương vị c ph thơm đắng, đnh thức tr c ti. Đm trước ngy ra đi th nằm trăn trở khng ngủ được, ba đm nay thm được ngả lưng lm một giấc th phải chống mắt thức trắng đm. C ph v ci khăn ướt thay phin nhau gip ti mở mắt nhn phương hướng. Ban ngy, thỉnh thoảng Vũ leo ln mui, thay thế ti trong chốc lt, để ti đi tiểu cho c vẻ lịch sự một cht, rồi phải trở xuống trng chừng bn dưới tu. Vũ c khối trch nhiệm của n, từ thức ăn nước uống cho b con trn tu, đến lo chạy bơm phụ khi nước đ vo tu nhiều, theo di nhin liệu v nhiệt độ my. Ci rắc rối nhất l nước giải nhiệt cho my, phải được lm nguội bằng luồng nước biển chạy qua lin tục do ci hệ thống bơm rp thm bn ngoi. Lơ đễnh khng hay biết nước biển khng bơm ln được, để lu l chy my tu.


Mặt trời chưa ln cao, nắng đ nng gay gắt, khng kh oi nồng ngột ngạt. Lớp da thịt ướp dầy muối biển bứt rứt, nắng nung đốt thnh mu sạm mốc. Tnh theo tốc độ v nếu khng bị sai lạc phương hướng, chng ti nghĩ, tu đang gần M Lai. Ti c mệt mỏi lắm, buồn ngủ v cng, nhưng lo u nhiều hơn tất cả. Nhn quanh quẩn v mong sao thấy được ci g đ c dấu hiệu l bến bờ, nhưng qua lớp nh sng chi chang lung linh hơi nước, lc no cũng chỉ thấy trời v thấy biển xanh trng trng.


Trưa một cht, khng kh cng lc cng trở nn ngột ngạt, kh chịu. C ci g đ bất thường!


Ti gọi Vũ dưới hầm my ln, chỉ vng my xm xa pha trước:


- Tao nghi sẽ c mưa bo qu, my.


- Chắc l gặp bo rồi! Để tao xuống chm cho đầy dầu.


Vũ tụt lẹ xuống khoang, ti nhắn vi theo:


- Chuẩn bị thm một my bơm phụ v người biết chạy my, để sẵn sng tt nước.

Bn trn mui, ti lo lắng đứng ng quanh, trng chừng mặt biển, trng chừng cc đợt sng. Đm my đng trước ko đến cng lc cng nhanh hơn, khng mấy chốc đ che kn mặt trời. Chưa qua buổi trưa m trng như đ sắp tối. Ci tối xm m u thật kỳ dị, lm rờn rợn da người, lạnh dọc xương sống.


Trời tối sầm v chng thấp xuống thật gần mặt biển. Trời v biển đ nối nhau một mu xm đen.


Mặt biển trở nn đen ngm.


Gi bắt đầu thổi mưa, hạt mưa bắn vo lớp da chy nắng nghe ran rt.


Vũ trở lại, đứng trn hầm my, nhn ti lo u:


- Bo tới thiệt my !... Tao mới thấp nhang.


- Ừkhng biết lớn nhỏ!


Ti trả lời Vũ mắt khng rời mặt biển đen ngm cuộn đầy sng:


- Cho tắt hết bếp lửa. Đồ đạc chn chặt lại hết. My dặn mấy đứa em no khoẻ, tiếp coi trật tự v sẵn sng phụ gip b con dưới khoang, ngồi chia đều hai bn, đừng để hốt hoảng x dồn một một pha khi tu bị nghing. My rng phụ tao điều khiển cần tốc độ.


Ti mở địa bn kiểm hướng thm lần nữa rồi cất vo ti quần sau v gi nt lại. Tu đng để chạy trn sng, khng che kn khoang như tu đi biển, nếu sng ụp ln th lng tu sẽ hứng trọn vẹn khối lượng nước biển ny v chắc chắc chm ngay. Bo đến, chỉ cần lo trnh sao cho sng đừng lm chm tu, phương hướng by giờ khng cn l điều cần thiết.


Khng bao lu sau, gi cuộn sng dậy, sng lao đến dồn dập. Cuộn sng to vừa đập vo tu th những đợt sng kế cng lc cng to hơn. Sng bổ vy trng trng v hầu như khng thể đon định chiều hướng. C nằm ngay trong cơn cuồng nộ, chứng kiến gi go sng đập khi trng dương dậy sng, th mới ci thấy uy lực của tạo ho thật v cng mnh liệt. Hai tay ti m chặt lấy cần li cố đưa tu chạy nương theo sng. Lc cỡi xo ln sng, mũi tu cất phng ln như đụng tới bầu trời mịt m vần vũ, tu chao nghing tưởng chừng sẽ lật p hay lộn ngược ra sau. Nhưng kinh hong nhất l khi chạy đổ xuống, tu như đang bị ht vo giữa lng biển, vo cửa địa ngục đen ngm xoy su hun ht. Thn người ti bị ko chi tới trước, nghing ng, lc bị giật ngược ra sau. Mi che hứng cơn gi mạnh, n gục gặc hai cy cột chống, rp cặp với băng ghế để ngồi li trn mui, ku răng rắc v khng biết n chịu đựng được bao lu sẽ bức đinh ốc bay xuống biển. Ti rn trụ người xuống, mười ngn chn cố đạp bấu ln lớp nhựa sần si trng trn mui, p gh cả hai cnh tay v cần li v k chặt vo hng m vẫn cảm thấy n sắp tuột khỏi tay ti.


Vũ thật hay, như đang dng chung với ti một bộ c, ti khng cần phải gọi ni chi cả, Vũ điều khiển tốc độ chnh xc v đồng bộ với lc ti đổi hướng cần li. Chiếc tu quay sang tri rồi quặt sang phải, bường theo sng. Cng lc, ti thấy khi sng nhồi hất ln hay giựt ht xuống, trời v biển đều biến thnh địa ngục như nhau cả!


Tận thế chắc cũng như thế ny l cng!


Sau hơn hai tiếng đồng hồ trời vần vũ, lc ti thấy mnh đ kiệt lực, tay chn r rời th cảm thấy sng gi c thưa giảm dần.


Ti mừng rỡ gọi Vũ:


- Bn phải chn trời c nh sng!


Vũ la vọng xuống dưới tu, bo tin mừng:


- Rng cht nữa đi b con ơi. Sắp hết bo rồi!


Vừa chạy trnh sng, vừa li tu hướng về pha c nh sng. Vũ v ti hy vọng hướng ny trời v biển chắc l yn bnh hơn.


May mắn cho chng ti, cơn bo khng qu to v cũng khng ko di. Sau cơn ging bo, trời biển thật đẹp, nhưng cơ thể mỏi nhừ nhắc ti nhớ cơn bo mới vừa qua. Lấy lại hướng chạy cho tu, nhn biển xanh hiền ho dễ thương, ti tm lại được an bnh v chợt mỉm cười khi nhớ đến việc những cơn bo đều được cho mang tn phụ nữ. Người ta cn so snh trước khi bo tới v trước khi phụ nữ nổi giận th trời rất đẹp!


Vo khoảng bốn giờ, chiều về, nh sng dịu bớt nhiều, nhưng vẫn cn nng gắt. Ti giữ hướng đến M Lai v mắt vẫn ng tm quanh quẩn, hy vọng thấy dấu hiệu đất liền. Bất chợt, ti thấy c nh đn chớp nhấp nhy gần chn trời. Khng ống dm v sng che, nn nh chớp mu đỏ khi thấy được khi khng v thấy cn xa lắm. Ti mừng v cng, nhưng lại khng dm tin vo mắt mnh. Ngại l mắt bị chi nắng biển nhiều ngy nn sinh qung mắt, hay ti bị buồn ngủ, nh đn ny chỉ l ảo tưởng, ti gọi vọng xuống hầm my:


- Vũ! My ln đy coi ci ny tao thấy đn!


Nghe gọi, Vũ phng ngay ln mui, mặt n hớn hở nhưng cũng khng dm tin hẳn:


- , đa dai với b bạn hay ngủ gục, mớ la hoảng đy bc ti?


Ti quay mũi tu chếch sang phải, chạy thẳng vo nh đn v lấy tay chỉ Vũ xem:


- Hướng 12 giờ. Nhn kỹ gim tao, khoảng bốn giy đn chớp một lần.


Ti nhn thằng bạn cứ đưa mắt tm kiếm, nn nng:


- My đừng c nhn cao qu, trn mặt biển một cht, ngang tầm với tu mnh v nhn lc sng đưa ln cao.


Thấy Vũ nhn qua lại chẳng ni chi, ti bắt đầu thất vọng, bỗng Vũ ht ln mừng rỡ:

- C đn! Tao thấy đntới rồi b con ơi!


- Khoan! Khoan la um sm. My thấy ci đn mu g?


N chong tay m vai ti lắc v cười ha hả:


- Mu đỏ! Mu đỏ!... tới rồi, my ơi!


Nghe n trả lời, ti mừng qu. Nhn thằng bạn tu tt vui mừng, ti thấy nước mắt mnh chợt ứa ra:


- Ừ, vậy l đng như tao thấy rồi! Tao chắc đ l M Lai!


Vũ khom xuống khoang, la lớn qua ci cửa thng ln mui:


- Thấy M Lai rồi b con ơi!


Như sợ dưới tu khng nghe hết, n tuột ngay xuống bo tin vui. Ti nghe tiếng n v người ta gọi nhau bo tin vang dậy bn dưới. Tiếng cuời đa vang vang dưới tu. Gần ngoi mũi, một nhm thanh nin t m, e d nhng ln chỉ nhau xem nh đn. Tin vui mang lại sức sống cho những thn người nằm r rượi, lo u, mệt mỏi, say sng. Cả tu được hồi sinh, rộn r tiếng ni, tiếng cười.


Vũ trở ln mui ngồi ht thuốc chuyện tr với ti. Niềm vui, ước vọng, cu chuyện, tiếng cười nối chen nhau vui nhộn cả tu.


C người đứng chồm qua cửa trn mui, chị cười tươi đưa hai ci ca nhm cho Vũ, đang ngồi gần đ:


- Gia đnh tui gởi cho cậu v ch li tu miếng nước chanh.


Vũ đở hai ci ca v chuyền cho ti một ci:


- Cm ơn chế Hai nghen. Số dzch!... nước chanh đường của hai người đẹp gởi cho.

Người phụ nữ m Vũ gọi l chế, tức chị trong tiếng Tiều, ngut thằng bạn ti một ci di:


- Hứ, ci cậu ny vợ con đm đề m cn lộn xộn


Vũ cười, n chỉ ti:


- Tui ni l để giới thiệu cho ci ch li tu ny đy biết m chế Hai, tội nghiệp thằng bạn n cn độc thn chế ...


- Độc thn ci kiểu như cậu hồi đ cn qu cha ngươ ta c vợ con. Biết c no l đo chnh, c no đo phụ phải hong cậu Vũ?


Vũ la ln:


- Trời thần ơi! bả ở dưới m chế khai um sm, ci ny l chế hại ngộ dzồi Bạn tui m, ra t th trốn xuống tu, tui bảo đảm m.


- Mấy ng sĩ quan ai m tin nỗi ci chuyện vợ con.


- Ậy, n hiền lắm m, chế hỏng thấy nảy giờ n c ni g đu.


- Cậu c để cho ai ni đu!


Vũ ng ti cười ha hả:


- Ngon nhe, c chế Hai bnh thằng em tương lai rồi đ.


Ti đưa ca nhm nước chanh ln xen vo:


- Cm ơn chế Hai v gia đnh nhiều lắm.


- C cht t m... Thi, tui để mấy cậu ngồi ni chuyện nghen.


Ng xem chế Hai đ xuống dưới khoang rồi, Vũ ni nhỏ với ti:


- My thấy bả hai con m như vậy, th biết em gi bả ra sao!


Ti uống nước trong ca v vui vẻ đa theo với Vũ:

 

- Số dzch!... Uống...(ca) chanh đường, uống mi em ngọt

 

Biển m, trời trong xanh, chiều hm nay thật đẹp.


Sng mai, trong nh bnh minh, thuyền nhn 3392 sẽ được cho đn một ngy mới, được sống lại v được lm người tự do. Ti ngắm nh đn đỏ xa pha trước, nhn biển xanh hiền ho, lng thanh thản, yn vui v trn đầy hy vọng tu sẽ đến bến bờ trong đm nay.


Đ về chiều, chn trời c mu hồng ửng sắc vng thật đẹp, c điều mỗi khi sng đưa ln cao xo bn tri c ci chấm đen. Ci chấm đen ny, cng lc cng r dần v n lớn ln kh nhanh. Ti buột miệng:

 
- Tu...!


Khng biết sao, ti thấy bất an trong lng khi nghĩ l tu. Ti cố gạt bỏ nghỉ đến tu cướp biển Thi Lan, nhưng n cứ chập chờn trước mắt, cứ lm ti bồn chồn lo lắng. Ti gọi Vũ đang đứng l người qua mui, chỉ ci chấm đen cho Vũ xem:


- Hướng 11 giờ. My nghĩ sao về ci chấm đen ny?


Vũ thấy ngay, chưởi thề lầu bầu:


- Tao sợ n l tu Thi Lan qu my ... M n, tới đy rồi m bị cướp th đau qu!


- Ừ, khng biết sao, tao cũng thấy lo lắm. By giờ, thử cho l cướp biển v mnh phải lm g đy?... Khng vũ kh, giao tu hay chống lại?


Thấy Vũ yn lặng, ti tiếp:


- Hay l... my xuống bn với gia đnh v b con bn dưới...Tao một thn một mnh, tao bất chấp, tuỳ b con.


Vũ đứng nhn ci chấm đen đang lớn dần mặt lo u. Ti an ủi Vũ:


- My cứ xuống hỏi b con trong tu đi, rồi cho tao hay sớm. D sao tu mnh cũng... đng người hơn!


Vũ trở ln với Ti, Dn, Duy, Luốc, n nhn chấm đen đ thnh hnh dạng chiếc tu di chuyển đến v cho ti biết:


- B con khng chịu giao tu, my nghĩ xem...


Ti nhn Vũ chờ đợi.


- khng lẽ mnh xui tay giao thn mạng thn quyến cho tụi n... Tới đu tới, th chết chớ khng giao tu cho n cướp!


Ti hiểu lng thằng bạn:


- Yn tm! Nếu l tu cướp v n chưa hạ được tao, tao tiếp b con đnh đến cng!... Khng sng, mnh tnh cch tự vệ theo khng sng đạn.


Nhắc đến sng đạn, chợt nhớ đến buổi chiều chuẩn bị vượt thot cửa biển, gh xưởng của ng Năm để thay bộ giảm thanh mới cho tiếng my nhỏ hơn, Vũ c lấy ci ống gim m thanh cũ đem xuống tu cất. Ci ống hm thanh cũ bị khi nung thnh mu đen, c lỗ dọc theo thn, mới nhn qua trng giống nng sng lắm. Chng ti xch ln mui gc ln thng đạn đựng đồ nghề, giả lm sng đại lin.


Vũ trở xuống hầm my, đứng sẵn sng để điều khiển my. Hai đưa em của Vũ v hai đứa con của ch Chn, đứng trn mui với ti.


- Anh Tnh cứ giữ tay li, tụi em lo hết cho anh.


Ti ni với ti. Ti biết cc em, khi tấn cng, bọn cướp tm hạ người li tu trước. Vũ cho bốn tay chiến ln trn mui với ti. Nhn bốn thanh nin sắc mặt đanh lại. Ti biết mấy đứa ny từ khi cn trẻ nhỏ, by giờ đ l thanh nin lực lưỡng hết. Ngoi giờ học, mấy đứa em của gia đnh Vũ vo lm thm trong cng ty cung cấp thịt tươi của người ch. Nửa con b xẻ ra, di hơn thn người, n xỉa ngn tay đưa thẳng ln mng vo mc sắt với một tay m thi. Thấy mặt mấy đứa lm trong cng xi ny, bọn du đảng trong thnh phố n hết. Ti biết mấy đưa em ny khng chỉ ni bằng miệng, lắm lc khng nghe n ni, mọi chuyện n đ xong. Ti gật đầu, vắn tắt:


- Cm ơn cc em.

 

Chiếc tu lạ chạy nhanh qu! Mới gt ống sắt giả lm nng sng ln ci thng, chưa kịp cột đu đ cho chắc chắn, th chiếc tu đ lồ lộ tới. Sợ chng thấy v biết đang lm sng giả, đnh phải ngưng, lấy miếng vải đen trm ln trn. Nng sng giả l ra, nằm kế thng đạn dng để chứa đồ nghề, trng cũng kh thế lắm. Duy đng kế bn, lấy chn chn giữ cho ci nng sng cho nằm tựa vo chn băng ghế, đở lắc lư theo sng. Hy vọng tu lạ thấy cy đại lin th n trnh bỏ đi.


Từ hướng bn tri, chiếc tu đnh c đ tới rất gần. Thn mu gổ nu vng với những trang tr sặc sỡ v chữ Thi Lan. Mũi tu cao sừng sững, như con knh ngư khng lồ. Cho tu giữ tốc độ trung bnh, su anh em chng ti chờ đợi hnh động của tụi Thi. Chiếc tu lạ phng đến gần tu chng ti th chạy chậm lại, vng ngang trước mũi, rồi qua bn phải. Khng r chng c bao nhiu người tất cả. Thấy được hai tn trong phng li, một tn đứng ở mũi, hai tn sn tu v một tn cạo đầu trọc đứng trn mui.


Tu đnh c Thi tiếp tục chạy chậm chậm vng quanh chng ti để dọ xt, như con th dữ đang vờn mồi. Chng n nhn thấy khẩu sng đại lin, c vẻ ngn, cho bung tu trnh ra kh xa, nhưng bm theo v dng ống dm theo di.


Chiếc 3392 tiếp tục chạy tới nh đn. Chng ti lo lắng nhn chiếc tu Thi Lan như con th đi cn thm tiếc con mồi lắm, cứ bm theo mi.


Ci điều chng ti lo ngại vẫn xảy ra, đợt sng to tới, vổ mạnh vo tu lm nng sng lăn rớt xuống. Tiếng kim loại gỏ ln mui tu ngắn v kh khan. Su anh em chng ti như nghẹn thở. Duy nhn nng sng lăn lc, bối rối. Ti ni cho em an tm:

- N phải rớt, lm sao giữ n nằm yn với sng được. Chuyền cy sắt đ xuống dưới cho anh em lm vũ kh. Tụi Thi chắc đ nhn thấy rồi, anh em mnh chuẩn bị tinh thần n sẽ tấn cng tụi mnh đấy.


Thật vậy, chiếc tu Thi đang phng o o trở lại chận đầu tu chng ti. Thong một ci, n đ vng st bn hng tri. Như để thị uy, cướp tinh thần, chng cho tu chạy thật gần, sng cuộn ln, tạt vo mấp m be tu 3392 thấp nhỏ. Mấy tn Thi đnh c đ hiện r thnh những con th man rợ mặt người. Chng chạy vng qua bn phải, ng tm cy sng trn mui. Vng qua sau đui, chng đem tu trở lại bn phải, chạy song song v hơi li pha sau chng ti.


Thấy ci đn đỏ đng trước như vậy, m chạy hoi chẳng thấy gần hơn. Cho d c gần bờ biển M Lai, chiều tối xuống, tu đnh c quay về đất liền. Giữa đại dương, c thế đối đầu với loi hải tặc, sự sống thật qu mong manh. Đng giữ cần li, ti nhn chừng động tịnh của tụi cướp. Ti ni với mấy anh em trn mui, lưu hai thằng Thi đeo dao di bn hong, đứng chống cy mc c bằng sắt trn sn tu. So với chiếc 3392, tu cướp qu sức cao lớn, ci sn tu đ cao hơn nc mui tu chng ti. Ci mui của tu Thi c cửa ra vo đi thẳng người như cửa nh, cn ci mui tu 3392 th chỉ cao hơn đầu người đang ngồi chừng hơn hai gang tay. Tụi n đứng trn sn tu, c được lợi thế l phng từ trn cao xuống mui tu chng ti. Với ci lực phng xuống, n sẽ đạp rất mạnh. Ti lo lắng bảo Vũ:


- My thụt xuống lo dưới tu. Đậy v kho nắp mui kn lại.


Bỗng, một tn gọi thằng đầu trọc đứng trn mui. Tn ny lấy cuộn dy thừng thảy xuống. Nhn n chụp cuộn dy mng cho qua người, linh cảm n ra tay, ti ht ln bo động:


- N cướp tu!


Tiếng ti vừa dứt th chiếc tu của tụi Thi gầm ln, chớp nhong đ nhập st vo. Ti chỉ kịp thấy long thong hai bng người cầm chỉa sắt nhảy xuống mui, th c bn tay ai đ x đ ti xuống. Tay giữ cần li cho tu chạy thẳng, ti ngước ln chỉ thấy bốn anh em đ xoay trn che kn người ti. Tiếng la ht, tiếng chưởi thề, tiếng chn tay huỳnh huỵch, đũ thứ m thanh hỗn loạn quanh ti.


Tất cả những diễn tiến xảy ra thật đột ngột v ngưng cũng rất nhanh. Khng qu 15 giy, mọi người xung quanh tản ra, ti nhn trn mui th hai thằng Thi Lan đ biến đu mất.


Ti kiểm thấy đủ nhn số, mấy anh em đang đứng dồn sang m phải của mui tu, tay cầm chặt vũ kh, kh thế đằng đằng. Duy đứng kế Luốc, hươi cy m tấu của qun đội vng trn đầu, chỉ ci lưỡi thp đen di sang tu cướp thch thức:


- Muốn chết, qua đy!


- Tổ cha mầy dm cướp tu tao


Luốc đưa cuộn dy thừng đoạt được của thằng Thi Lan ln vẩy vẩy v ht tiếp:


- Tao tri đầu tụi mầy!


- ... YOU! Come here DIE!


Khng cần phải nghe v hiểu, bọn cướp Thi Lan thừa biết mấy anh em chưởi rủa thch thức chng n. Ti nhn theo hướng Luốc v Ti, đon rằng hai thằng cướp đang ở dưới biển:


- Tụi n rớt rồi hả?


Ti cầm ci cy mc sắt của thằng hải tặc, quay lại nhn ti cười khoi tr:


- Tụi n xuống biển hết rồi!


Nhn kh thế mấy anh em bất khuất, gan l, ti rất thn phục. Ng vết mu tươi trn tu, ti hỏi:


- Mấy anh em rất giỏi. Ai bị thương nặng vậy?


- Mnh khng sao hết. Mu thằng Thi Lan đ anh, n bị tụi em chm trng cnh tay, t văng xuống biển.


Lợi dụng tu cướp cn đang lo vớt hai tn lọt dưới biển ln, ti ko cần tốc độ, quanh tu lấy lại hướng c đn đỏ, chạy lẹ tới.


Nghe yn tĩnh, Vũ mở nấp mui trở ln xem tnh hnh.


C chiến lợi phẩm. C mu!


Tụi n đ bị đổ mu trn tu chng ti, chắc chắn sẽ tm cch trả th. Chng ti phải gấp rt lo cch tự vệ. Một nhm thu nhặt, tận dụng cc chai bằng thuỷ tinh, đổ xăng v lm bom xăng. Để trnh bị phng hoả đốt tu, chng ti gấp rt chặt tho ci mui l che khoang tu, x xuống biển, cho trống thong. Đn ng, thanh nin tm ba, dao, cy, x beng,... ci g lm vũ kh được th cầm sẵn trn tay. Đn b phụ nữ cn trẻ bi dầu cho dơ bẩn, trốn kn trong hầm mũi v hầm my pha sau, rng giữ im lặng.


Hơn su giờ chiều, mặt trời chm vo lng đại dương, nhưng nh sng vẫn cn st lại trn nền trời.


Ngy sắp hết!


Niềm hy vọng đến bến bờ tự do của chng ti cũng sắp tn lụi.


Ti xt đau khi nhn đi mắt thất thần tuyệt vọng trn những gương mặt ti nhợt b bết dầu my của những người mẹ, người vợ, những chị em gi trẻ. Trẻ con như linh cảm được nỗi kinh hong của mẹ cha, ngồi co rm sợ sệt.


Ti nghe tiếng cầu nguyện!


Ti thấy nước mắt v nước mắt!


Niềm hn hoan chiều nay sao qu ngắn ngũi!


Thượng đế hỡi, sao định mệnh qu khắc nghiệt với chng ti!

 

Đn ng, thanh nin đng người v đầy nhiệt tnh, mọi việc hon tất thật nhanh chng. C lẽ, nhờ tin chm v đnh hai thằng cướp Thi Lan văng xuống biển, mọi người tuy cn nt lo lắng nhưng c vẻ tự tin hơn. Anh em thanh nin trng bnh tĩnh, tụm từng nhm ni chuyện v ng chừng xem tu cướp c đuổi theo tấn cng tiếp hay khng.


Nghe Ti trả lời ti về hai thằng cướp biển, Vũ hả dạ lắm, hỏi thăm mấy đứa em:


- Đứa no chơi tụi Thi tới đổ mu vậy?


- N đm anh Dn trước. Ảnh hốt được cy chỉa của n v dớt cy dao bấm v cnh tay n. N l đn lắm, bị khng biết mấy lt, mu chảy rng rng mới quu đt bung cy chỉa, ăn thm một đ dập di mới chịu nho xuống biển... Em với thằng Duy phải đứng che cho anh Tnh, chưa kịp v ăn c được ci g hết th tụi n đi đi... dưới biển rồi!... Mạng hai thằng ny cn lớn, thằng no m xp lại gần tụi em th cy m tấu của thằng Duy n xả lm hai l hết về Thi lun. Cy chỉa sắt của tụi n n anh Vũ.


Ti khoi ch đưa cho Vũ xem chiến lợi phẩm của mấy anh em. Nghe nhắc đến tn, Duy bước lại tiếp chuyện:


- Anh Dn m c cy m của em, một nht thi l cnh của n rụng lun. M n! Cho tn đời cướp biển..... Anh Luốc chưa thm chơi dao. Tay khng thi! Ảnh đục thằng Thi đẹp lắm anh Vũ ơi!....Ci thằng cốt đột mang dy thừng đ, n phng qua đạp hụt anh Luốc. Ảnh n ngang, sng người qua chặt cạnh tay đnh bay cy chỉa của n liền. N chưa kịp hon hồn va th bị ảnh tm được cuộn dy trn cổ n. M n! Ảnh ghị cuộn dy, li ci đầu n xuống cho ăn gối với chỏ tới tấp, coi đ lun!... Em bảo đảm ba ngy nữa n chưa hả miệng hp cho nổi. N quậy vuột khỏi cuộn dy th bị anh Luốc tống cho một đạp văng xuống biển.


Ti hỏi Duy:


- Cy m đu rồi?


Duy cười, quay lưng lại vỗ bộp bộp ln ci bao đeo khuất bn trong ci o:


- N đy, anh! Mấy ảnh lo cho em nhỏ con, cho ci thằng ny theo em đy.


Nhn ci cn dao lấp l bn mớ tc để di của Duy, ti khen:


- Hay! Mấy đứa hay thiệt, dấu vũ kh ti tnh.


Th ra, mẹo xưa m vẫn hiệu quả. Mấy thằng Thi thấy bốn thanh nin tay khng đứng trn mui với ti sinh ra khinh địch, phng xuống tu chng ti định uy hiếp để bị ăn đn lnh thẹo.


- My nhớ cy m ny m!


Vũ nhy mắt bảo ti.


Gọi l m tấu, chứ thực ra n l cy dao pht quang của qun đội mnh, lưỡi di khoảng ba gang tay. Vũ ni nỉ xin ng anh b con bn hải qun cy dao ny để hộ thn. Lc cn đi học, n đ một thời gắn b với chng ti. Hồi đ, chng ti dấu n dưới yn xe Honda của thằng Pht (U.N. Pht, 324), ba đứa một xe đo nhau đi tiếp ứng b bạn. Tới nơi, thằng Pht thắng xe sng ngang, phng xuống dỡ ci yn xe ln cho thằng Vũ rt cy m ra. Cả đm đang vy đnh thằng bạn thấy ba đứa chng ti phng tới v thằng Vũ hầm hầm quơ cy m tấu th khiếp đảm a nhau ln xe chạy mất hết.


- Ừ, nhớ chớ! N đc trong l cấm st sanh


Ti nhắc ci cu hồi đ chng ti hay ni với nhau, rằng chỉ dng n để h, cố trnh gy thương tch.


Chạy được một đoạn chừng nửa giờ th Vũ khều ti chỉ ra pha sau:


- N tới!


Tiếng bo động chuyền nhanh ra tới mũi tu. Những thuyền nhn trọng tuổi nhường chỗ ẩn trốn trong hầm kn cho phụ nữ trẻ, gom lại trong gc gần phng li cng với trẻ con, ngồi co ro sợ sệt trn sn tu. Đn ng, trai trẻ lấy vũ kh cầm ln tay, gọi nhau sắp xếp chỗ đứng v phn định trch nhiệm.


Sau khi tho bỏ ci mui l che lụp xụp trn khoang tu, chiếc 3392 by giờ trng gọn gng, sẵn sng tham chiến. Hng người đứng dn dọc theo hai bn thnh tu thật oai dũng. Nhm đnh bằng bom xăng th đứng khuất pha sau, chờ tu cướp sp lại gần tầm để chọi sang. Thật xc động khi nhn tinh thần chiến đấu của những anh em dng vc thư sinh, bnh thường chắc l rất sợ chuyện đnh nhau. Ti nhn con tu với hng người đang dn đội hnh, hnh ảnh oai hng thật tuyệt vời v cũng thật xt xa. D đng người, d đồng lng sẵn sng liều thn, nhưng thn dạng hai chiếc tu qu bất cn xứng, như trứng chọi đ, tu c mấy trăm người cũng xuống biển hết. Trong nhn số bảy mươi ba người, c khoảng ba mươi phụ nữ v mười lăm trẻ nhỏ. Khng php lạ v khng tu no đến can thiệp kịp thời, khng biết bao nhiu thuyền nhn sẽ sống st.


Vi tay nắm cần ga ko xuống, ti đ biết nhưng vẫn thấy bực tức v khng cn g để lm tu chạy nhanh hơn chng n được!


Chiếc 3392 đ chạy hết tốc lực từ hồi chiều đến giờ!


Nhn ngang qua tu Thi, thấy thằng li tu đang lườm lườm ng ti, ti pht đổ quạu. Ngay từ giy pht đầu, tự biết thn phận yếu thế, chng ti đ giữ thi độ rất n ho, khng hề khiu chiến, mấy đứa em đứng trn mui chỉ thủ dấu vũ kh khuất bn trong để tự vệ khi cần. Luốc biết đuợc cu tiếng Thi, cn thn thiện vẫy tay cho: Sa-vặc-đi-krp!. Ti lo ngại cho chiếc 3392 sau cng rồi sẽ phải chấp nhận thảm bại. Những thyền nhn sống st sẽ phải hứng chịu trận đn th của bọn hải tặc v ti sẽ l người đầu tin n tm giết. Ti biết, sức mnh by giờ khng đũ để gạt trnh ci đấm thẳng của chng n, ni g đến đnh với đấm. V hai chữ Tự Do chng ti cố tm đường để thot khỏi mng vuốt của loi quỉ đỏ cộng sản. Chấp nhận ra đi, tất cả thuyền nhn 3392 đ chấp nhận tất cả mất mt, kể cả tnh mạng.


Mu nng bừng bừng, si sục.


Ti on hận loi sc sinh cộng sản!


Ti căm hờn bọn cướp biển!


Ti gh tởm dn tộc Thi Lan! Một giống dn vốn nổi tiếng trn thế giới về tn sng đạo Phật, nhưng đối với thuyền nhn c thế trn biển đng chng l loi th man rợ, loi quỉ dữ kht mu.


Ti ng thằng li tu lng si hận, bực dọc lột phăng ci o, quăng mạnh xuống chn, xoay gt đạp chấn xuống v xoy nghiến ln ci o. Ti chỉ mặt n rồi chỉ xuống ci o đang nằm dưới gt chn ti, thch thức.


Hận nhớ tội c của hải tặc Thi Lan đối với thuyền nhn Việt Nam, ti uất ức thề với lng mnh:


Chết cũng khng bao giờ tha thứ bọn cộng sản v Thi Lan chng my!


Tu Thi chạy cặp theo, giữ khoảng cch quan st chng ti. Trong tiếng my tu gầm h, hng người nghnh chiến đứng trn khoang căm hờn chờ đợi.


Tu 3392 li bằng cần di, đứng trn mui điều khiển nn nguy hiểm khi sng to bo lớn, nặng tay... nhưng c ưu điểm xoay trực tiếp với bnh li dưới biển nn đổi hướng rất nhanh. Tu chng n điều khiển bằng tay li trn, nhẹ nhng v an ton trong phng li, vng quay truyền qua bnh răng rồi mới ko dy xch chạy qua cc rng rọc để xoay bnh li, nn cần quay nhiều vng hơn để đổi hướng tay li.


Ti ng chừng cử động của thằng li tu. Bất thần, hai tay n quay vng tay li lin tục, ti bo động:


- Bn phải! N tấn cng!


Tu cướp đổi hướng v hụ my chạy đm thẳng vo hng tu chng ti. Bị một trận đn bầm dập v đổ mu, bọn cướp đ sợ nn thay đổi chiến thuật, khng dm cặp tu để nhảy sang nữa. Chng dng tu hc chng ti! Cy đ mũi vung v cao như cột đnh, chẻ sng phng o o tới. Thấy ci chết ngay trước mắt. Khoảng cch qu gần, chớp mắt l n cắt tu lm hai. Trnh khng kịp ci hc ny th chiếc 3392 thnh những mảnh vn vụn.


Khng thể no chạy nhanh hơn để trnh bị hc trng!


Ti gấp rt ngồi thấp xuống, xoải một chn quỳ gối ln sn mui để chồm người di ra v cng lc hai tay x cần li thật nhanh sang phải. Bnh li tu hứng trọn luồng nước đẩy của cnh quạt lm sng nổi dựng dậy, nước pha sau đui n ục đẩy ngang qua bn hng. Mũi tu tức tốc quay gặt ngang qua tri. Tu quẹo gắp chao nghing, ti thong thấy như c người bn m tri bị mất thăng bằng rớt xuống biển. Ti khng chắc lắm, nhưng khng thời gian để nhn ngược lại v cũng khng thể lm g khc hơn l phải tiếp tục cho tu xoay nhanh để n ci mũi tu đang vn vụt phng tới st kế bn.


- Thấy mẹ rồi! chết thằng Hiến... n t xuống biển!


Vũ hốt hoảng la v tuột nhanh xuống khoang tm phao.


Hiến đứng cạnh bn tri, t xuống ngay trong lc tu quanh sang cng hướng, rất t hy vọng sống st, chắc chắn bị lườn tu đập trng v tu Thi bm st theo chng ti nhận chm xuống biển. Sng tu cng sng biển xoy cuốn Hiến mất tăm dạng ngay tức khắc.


Chng ti đ mất Hiến!


Anh l chiến sĩ dũng cảm của tu 3392 hy sinh đầu tin.


Vũ thảy hai ci phao xuống biển, cầu may. Chng ti ghi nhớ cng ơn của Hiến. V hai chữ Tự Do, anh đ liều thn vượt trốn v đứng ln chiến đấu bảo vệ con tu.


Trong lc đ, bn hng phải, ci mũi tu của tụi Thi vẫn o o bm theo. Khng thể lm g khc hơn để cứu chiếc tu khỏi bị vỡ nt, ti phải tiếp tục giữ tay li cho tu quay vng hẳn ra sau. Ci my dầu cặn gi nua phải chạy tốc độ cao ku r nghe thật nng ruột. Cnh quạt đạp nước đẩy thn tu quay thật nhanh ra sau. Trong gang tấc, tu 3392 n thot ci hc v tu cướp lướt st ngang hng tu. Canh hai tu vừa nhập gần st vo nhau, nhm đnh bom lập tức khai hoả v chọi chai xăng sang. Tu cướp khng ngờ chng ti dng bom xăng, hốt hoảng khi thấy lửa bng chy trn sn tu, chng ta ra lăng xăng tm vi nước ko đến cứu chửa. Tiếc l bom xăng khng gy thiệt hại đng kể no khc trn sn tu v lửa bị dập tắt kh nhanh bằng cc vi nước phun rất mạnh.


Chưa kinh nghiệm chiến đấu, phản cng như thế l qu thnh cng, anh em tuy lo nhưng tinh thần phấn khởi.


Nương theo vng quay ra sau để n trnh, tu tiếp tục quay trn để lấy mũi trở lại v chạy thẳng vo hướng đn đỏ. Tu cướp sau khi chữa chy, quay tu lại, đuổi theo v tiếp tục tấn cng.


Cứ khoảng hai mươi pht th c một trận xp chiến. Con tu 3392 khi bị hc th quay vng ra sau n để trnh bị hc bể tu, đồng thời quăng bom xăng sang để ph rối v tr hon bọn cướp. Suốt hai giờ chng lin tục tấn cng nhưng vẫn chưa hạ được chng ti. Chiếc 3392 tuy b nhỏ v my yếu, may mắn n thot v tiếp tục chạy tới.


By giờ đ hơn tm giờ tối, nh sng ban ngy chỉ cn nhợt nhạt một vng nhỏ ở hướng ty, trn tu Thi c nh đn pha chớp ngắn di, chng ti nghĩ l n đnh tn hiệu cho đồng bọn, nhưng khng biết chuyện g sẽ xảy đến. Đối đầu một tu cướp như thế ny đ khốn đốn cho chng ti lắm rồi. Cả buổi chiều, tu quay vng vng nn chẳng chạy tới được bao xa. Hơn hai tiếng đồng hồ, ci my chạy hết tốc độ nhưng nh đn đỏ vẫn cn chớp xa ngoi xa.

 

Khoảng nửa giờ sau khi tụi cướp đnh tn hiệu đn, chiếc tu Thi Lan thứ hai đến. N cũng đồng trọng tải, hnh dạng to dềnh dng nhưng tu khng sơn nhiều mu sặc sỡ như hầu hết cc tu Thi Lan, chỉ sơn một mu xm tro như tu hải qun. Trong nh chiều tn lem nhem nh sng trn biển cả, chiếc tu mu xm trng c vẻ lầm l, kỳ dị. Trời cng lc cng đen tối như hy vọng đến được bến bờ tự do của tất cả thuyền nhn tu 3392. Từ khi bị tấn cng, chng ti trng mong c chiếc tu no đ can thiệp lm tụi Thi sợ bỏ đi. Tu bạn đến tiếp cứu trng mỏi mn khng thấy, by giờ lại xuất hiện thm một chiếc tu cướp nữa, Một chiếc tu cướp đ lm chng ti khốn đốn, by giờ hai chiếc cng tấn cng lm sao bảo ton được thn xc. Mặc cho hai chiếc tu cướp chạy cặp hai bn, đn pha rọi xuống chiếc 3392 đơn độc, ti cứ giữ theo nh đn đỏ trn bờ chạy tới. Căn cứ vo hnh dạng v độ sng của nh đn đỏ pha trước, chng ti tin rằng mnh đang chạy trong lnh hải của M Lai. Cũng v tu đang tiến vo gần đất liền, bọn cướp gọi thm đồng bọn đến v nhất quyết hạ chiếc 3392 trước khi chng ti đến gần bờ hơn hoặc được tiếp cứu bởi tu M Lai. Tiếng my gầm r v phải chạy hết tốc độ nghe rất đau lng, lo lắng cho ci John Deer gi nua ny lắm, nhưng khng thể chạy chậm lại. Mỗi pht giy cn thot chạy trn mặt biển lc by giờ qu lắm, gi trị của thời gian đếm liền với sinh mạng của chiếc tu v thuyền nhn.


Một lc sau, tụi cướp mở đợt tấn cng kế tiếp. Lần ny,chiếc tu mu vng chạy cặp gần hơn, rồi bất chợt n quay ngang hc chng ti. Mũi chiếc tu dựng cất cao ln, tu chẻ sng phng vụt vụt tới đm vo hng phải.


Đn pha rọi chng ti chi chang.


Liếc nhanh sang tri, thấy chiếc tu cướp thứ hai cn cch kh xa, chừng như n muốn theo di cch trnh n v phản cng của chng ti, chưa c vẻ nhập trận ngay, ti quyết định cho tu n sang tri.


Ti gắp rt ko cần ga, hạ ngay tốc độ, gọi Vũ:


- Số de Vũ!


Nhịp nhng Vũ đổi số thật nhanh. Ti ko ga cho con tu thắng gắp lại v chạy li nhanh xo sang phải, rồi tức tốc hạ thấp tốc độ lần nữa. Vũ hiểu , khng chờ gọi, đạp embrayage chuyển trở lại số tới. Số gi xong, my vừa chớm tới, ti ko cho my chạy hết tốc độ, gặt nhanh cần li cho tu n quặt ngang qua pha tri để trnh. Nhờ thắng li lại, tu chng ti n thot ci hc của tu cướp, hai thn tu nhập gần nhau thật gần, bom xăng khai hoả v nối nhau bay sang tu Thi. Trời nh nhem tối, những vng lửa trng thật đẹp, thật ho hng.


- Chết mẹ my chưa!


C người ku ln hả dạ cng với tiếng reo h vang dậy của đội nghnh chiến trn khoang. Vũ vui mừng la ln cho ti biết tnh hnh:


- Chai xăng lọt v phng li...Khng biết tay no chọi nghề qu!


Khi tu quay vng lại, ti thấy bọn cướp cn đang nhốn nho chữa lửa v cứu thằng li tu. Ti khoan khoi trong lng, anh em trn tu vừa ghi thm một chiến tch. Lấy lại hướng, theo nh đn đỏ, ti cho tu tiếp tục chạy lẹ vo M Lai. Khng thấy chiếc mu xm đuổi theo, chắc n ở lại tiếp cứu đồng bọn. Anh em trn tu vừa vui mừng hy vọng chng bỏ cuộc vừa lo lắng một trận trả th tn bạo sắp tới. Nhn nh đn đỏ by giờ c vẻ sng r lắm, chng ti đ đến gần n lắm rồi. Ti mừng v nn nao lo lắng, mong sao thot khỏi bọn cướp. Xt cho ci my gi nua, nhưng phải tận dụng thời gian, chng ti đnh phải giữ tốc lực nhanh tối đa, cố gắng rt ngắn khoảng cch đến M Lai.


- Chết rồi, thng nước bị si!


Vũ hốt hoảng ku ln.


Chưa kịp hỏi han chi thm th thằng bạn đ tuột nhanh xuống hầm my.


Ti ng ra sau thăm chừng đm tu cướp. Một gc biển cn nh đn pha sng, tụi n vẫn cn đ, nhưng trong tnh trạng my đ bị nng, ti đnh phải giảm tốc độ để my nguội nhanh hơn.


Giữa lc khốn cng như thế ny m my bị nng.


Nước biển dng lm nguội khối nước giải nhiệt bn trong my được chứa trong ci thng biến chế từ can xăng phụ của xe Jeep. Suốt bốn tiếng đồng hồ my phải lin tục chạy hết tốc độ, số lượng nước biển lưu thng qua dung tch giới hạn của ci thng xăng, khng đũ để kịp thời lm nguội my v chnh n cũng bị nng, si bốc hơi.


Bn dưới, bỗng c tiếng nhiều người ku khc rối rắm ln. Ti ng xuống, thấy hơi nước m mịt, bốc xuyn qua nắp thng trn mui. Phng my đầy ắp người, nhưng khng thấy thấy bng dng Vũ, ti lo lắng hỏi thăm:


- Vũ đu rồi?


- Anh Vũ bị phỏng nặng lắm.


C tiếng hối hả trả lời.


- Lm ơn trnh qua một cht cho tui ni chuyện với thằng Tnh.


Vũ ln tiếng. Khi người ta tản bớt ra, ti thấy Vũ nằm nhn ti qua khung cửa trổ ln mui, gượng đau n rng ni lớn tiếng cho ti nghe:


- Ci nắp bị tun răng...Tao bị phỏng rồi, hết phụ my chạy my được!


Nhn nụ cười gượng gạo của thằng bạn thn v vng da thịt từ ngực xuống hết phần bụng của n bị phỏng đỏ, nhầy nhụa dưới lớp thuốc thoa, dạ no cũng thấy đau rt, ti chỉ cn biết an ủi Vũ:


- My phải nằm nghỉ cho thuốc thấm... Nước my ra sao?


- Chăm nước mới xong... khng biết c bị nứt my khng!


Vũ tuy biết nguy hiểm, thấy thng nước si qu, n định vặn nấp nới cht t cho thot hơi bớt, để rồi mở ra chăm nước lạnh cho my mau nguội, đừng bị đứng my. Nhưng, ci nắp của thng nước giải nhiệt, vốn l ci can xăng phụ của xe Jeep, khng chịu được p xuất cao lại thm cũ kỹ, răng đ bị mn lỏng lẻo. Khi Vũ vặn xả lỏng đi, cc vng răng bn trong khng cn bm chặt được, nắp bị sức p của nước si tống văng đi, hơi v nước nng lm n bị phỏng nặng.


C nh đn pha từ pha sau, Vũ cũng thấy, n lo lắng:


- Đ.M. tụi n cn theo mnh hả mậy?!


- Ừ, cn xa...My cứ nằm nghỉ đi


Ti ni cho Vũ yn tm. Ci my by giờ khng thể chạy nhanh như trước được, phải rng dưỡng thm chốc lt cho my giảm nhiệt độ. Khi tu cướp Thi Lan muốn đuổi theo th d c chạy hết tốc độ cũng khng thot chng n được.


Đ gần mười giờ đm rồi!


Gần nửa ngy theo đuổi v tấn cng, bọn hải tặc Thi vẫn chưa hạ được chiếc tu mong manh của chng ti. Thuyền nhn 3392 khng những đ bất khuất chiến đấu bảo vệ con tu, cn gy cho bọn hải tặc Thi kinh hoảng v nhiều lần bị tổn thương. Nhưng sức người v con tu đ vượt qu khả năng. Với tốc độ như hiện tại chng ti khng thể no đến bờ trước khi tu cướp đuổi tới v khng biết my cn chạy thm được bao lu. Vũ bị phỏng nặng, khng tm được ai c thể đứng my để thay đổi số, tu chỉ c thể chạy nhanh hay chậm với một số tới m thi. Bom xăng chỉ cn st lại vi chai, để phản cng cầm chừng. Khi bọn hải tặc gọi thm chiếc thứ hai, bọn cướp đ quyết tm tấn cng hạ tu. Cứu chữa đồng bọn v phng li bị bom xăng xong, chắc chắn chng n khng bỏ cuộc sẽ đuổi theo trả th. Trận tấn cng sắp đến chắc sẽ l trận quyết tử sau cng của thuyền nhn 3392.


Biển về đm, nh đn đỏ trn bờ biển M Lai cng sng tỏ. Chỉ cn chừng tm hải l, khoảng mười lăm cy số, chng ti sẽ đến bến bờ M Lai.


Đy, M Lai!


Bến bờ tự do hằng mơ ước của hằng triệu người Việt Nam v cũng l ước mơ của bảy mươi ba người chng ti. Miền đất hứa l đy, ngay trước mắt đấy, nhưng từ pht giy ny đ biến thnh ước mơ viễn vong. Chng ti nhn nh đn trn đất M Lai với mun vn xt đau nuối tiếc.


Đm nay, bao nhiu thuyền nhn sẽ phải uất hận chn vi thn xc v ước mơ tự do trong biển lạnh.


Trời sao qu khắt khe!


Định mệnh sao qu oan nghiệt!

 

Hm nay, ngy thật di!


Niềm vui thấy được bến bờ tự do lại qu ngắn ngủi.


Tiếng my dầu cặn chậm buồn, mệt mỏi như lng người trn tu. Tội nghiệp ci my gi nua yu qu đ dng hiến hết năng lực cho chng ti vượt thot tm tự do. Trời như đứng gi, khng gian chừng như trn hẹp lại, hơi thở nghẹn trong lng ngực. Hnh như ai cũng linh cảm được, một cuộc chiến đấu sống cn sau cng sẽ rất khốc liệt v khng ai muốn khuyn nhau những điều m mọi người đều biết. Ti nhn Vũ nằm nhắm mắt, mặt đanh lại rng chịu đau, nghe xt rt trong lng v đầu c rối rấm. Ti biết sang số, nhưng khng ai đm nhận phần li tu trn mui. Đổi số vụng về lm tắt my, c khi cn nguy hơn l để yn như cho n chạy tới như hiện tại. Cần ba anh em thay nhau điều khiển tu, anh Ba đ phải ở lại, by giờ Vũ đ phải nằm dưỡng thương. Đội chiến đấu ngoi mũi tu yn lặng đứng dựa lưng vo thnh tu nghỉ ngơi v chờ đợi. Đa số tuy u lo v mệt mi nhưng vẫn giữ được tinh thần cương quyết, bất khuất. Luốc, Duy, Dn v anh em trong nhm bom xăng chia nhau thăm hỏi b con tm trong hnh l, lục lọi khắp hc kẹt trong khoang, xem may ra c cn tm thm được lon chai để lm lm bom xăng.


Biển yn bnh. Hồi chiều, bực thằng li Thi Lan, cởi o quăng đi, by giờ gi đm lm ci cơ thể thiếu ăn uống nghe se se lạnh. Ti nhn đồng hồ, vi pht ngắn nửa qua mười giờ đm rồi.


Từ su giờ chiều, bốn giờ qua, tưởng như cả một ngy di.


- Lm bậy t hơi cho ấm đi anh Tnh.

 

Duy chồm ln mui, vi tay đưa cho ti điếu thuốc đốt sẵn.


Ti thăm hỏi Duy:


- Ti ở dưới với Vũ? Em thấy anh Vũ ra sao?


- Ảnh lỳ lắm, em chẳng nghe ảnh ku ni g, nhưng nhn chỗ phỏng th chắc l ảnh đau lắm.


Ti nhn thăm chừng ra pha sau, đại dương mnh mng, chỉ cn thấy đm đen. Ci vắng lặng ngột ngạt rờn rợn. Ti khng thấy mừng, khng tin chng n bỏ cuộc. Ti bn với Duy:


- Anh nghi tụi n khng bỏ tu mnh đu! N tắt đn bm theo mnh để bất ngờ tấn cng. Mất nh đn ny giờ c hơn năm pht rồi. Năm đến mười pht nửa l tụi n tới mnh. Anh em rng đn đốc bảo nhau giữ vững tinh thần, lắng nghe động tịnh. Cn bao nhiu bom xăng mnh gom lại chơi hết.


Ti nuối tiếc nhn nh đn đỏ sng lấp lnh cng hng triệu v sao trn bầu trời. C phải triệu anh linh của đồng bo ti, tử nạn khi vượt trốn loi cộng sản d man, đang nhn xuống u lo v thấp cho chng ti những ngọn nến nguyện cầu?


Như ti đ linh cảm, bất chợt từ bn phải c nh đn pha sng cắt đm đen v bn tri chiếc mu xm cũng bật đn rọi xuống tu chng ti.


Biết mnh c chạy nhanh cũng bằng thừa, lm sao qua nổi sức my của tu cướp, nhưng bản năng vng dậy, sự sống cn cho hơn bảy mươi sinh mạng, ti tăng hết tốc độ my chạy thẳng tới. Sng n ục đạp cuộn ra sau, tiếng my r ln đau đớn như những nhịp co thắt trong tim v thn tu bươn bả trốn chạy trong v vọng. Như loi th đi đ thấy được con mồi, hai con qui vật khổng lồ đồng quay mũi chẻ sng phng đến. Đn pha từ tu cướp chu vo nơi ti đứng li, nh sng chi nng như mang theo cả lửa th, ti rng trnh nh sng để khỏi bị lo mắt. Lạ lng, ci thằng li tu ny thuận quay sang tri hay sao! chiếc mu vng vẫn từ bn phải hc thẳng vo giữa tu. Ti nhn sang tri thấy lạnh dọc trn sng lưng:


- Chết rồi!


Đm hải tặc trn tu mu xm đ theo di trận xp chiến vừa qua, rt kinh nghiệm, đ quay mũi tu đang phng tới chận gần phần đui. Chiếc 3392 giờ đ hết phương hướng để thot. Vũ khng bị phỏng, cn đứng my được để gip ti cho my chạy ngược lại, tu cũng chưa chắc đ thot hẳn hai ci hc từ hai pha, chận đần v chận cả đui.


- Tu chm!


Ti la ln bo động.


Khng cn phương cch no khc để cứu chiếc tu, ti gắp rt ko hạ tốc độ cho tắt my, bẻ nghing tu sang tri cầu may cho tu bớt sức va chạm.


Đng!

Tai nghe như c tiếng nổ quả lựu đạn st bn, ti cm thấy thn người bị tống bay ln cao.

 

Một lực no no đ thật khủng khiếp tung ti ln. Ti khng biết mnh cn sống, sắp chết hay đy l linh hồn mnh đang bay bổng ln cao.


Bỗng ti thấy thn người bị va đập mạnh, rồi chm hụp trong khối nước. Nước lạnh lm đầu c ti bừng tỉnh. Mắt cay rt, thấy xung quanh tối đen, ti nhận ra mnh đang chm trong biển. Nước mặn đắng, đầy ngập trong mũi, trong miệng.


Nghẹt thở!


Ti đạp nước cố trồi người nhanh ln mặt biển.


Thật kinh hong!


Một vng biển sng trắng nh đn.


Ti khng nhn ra được đu l thn dạng con người!


C con người no sống st hay khng?


Trong vng nh sng, mặt biển như một mảng sng gần chợ nhm, bị rc rưởi tri dạt tấp đầy mặt nước. Hnh l, vật dụng, mảnh vn tu bể vụn lẫn lộn nhau v hai chiếc tu cướp đang chạy qut rọi đn pha gần ngay pha trước. Ti nhn quanh quẩn khng tm thấy bng dng của chiếc tu thn yu. C mảnh vn tu theo sng tri ngang, ti bơi tới m giữ lại lm phao v điểm tựa để nhng người ln cố tm con tu, kiếm Vũ, kiếm tất cả những ai trn tu mnh.


Đu l Hiền v Hiếu, hai đứa con của anh Ba?


Đu l những khun mặt trẻ thơ?


Trời hỡi! Lm sao trẻ con sống st được trong biển cả v đm đen?!


Những người trọng tuổi, phụ nữ yếu đuối lm sao bơi để sống cn?!


Những anh em thanh nin anh dũng trn tu mnh, ai cn ai mất, đu hết rồi?!

 

Nghe tiếng người gọi nhau, ku khc lẫn lộn với tiếng sng đập ro rạt, nhưng khng nhn thấy đưọc ai cả. Sng v bng đm che khuất hay người ku la xong bị chm mất chăng?!


Ti thấy mnh khng cn cầm được nước mắt. Ti lại hối hả nương tấm vn bơi v tm kiếm. Chợt nghe c tiếng gọi tn mnh, quay lại thấy Duy đang bơi tới, mặt Duy b bết vết mu.


- Anh Tnh!


Ti mừng rỡ khi thấy Duy cn sống, phng người nhanh lại đẩy tấm vn cho Duy vịn:


- Gia đnh, anh em đu?


- Em hết biết rồi! Bị n chặt trng, em bơi thot ra đy mới gặp anh thi!


Tạt nước rửa bớt vết mu trn mặt Duy, mu cn đang chảy xuống nhưng vết thương trn trn cạn. Bơi đẩy Duy, hai anh em chng ti cng trnh nhanh ra chỗ khng c nh sng.


Ti vỗ vai Duy căn dặn:


- Em m tấm vn ny bơi trnh xa nh đn v tu tụi Thi. Mệt cũng rng bơi cầm chừng, ngưng l chết lạnh.


Ti quay trở lại vng c đn, rng tm xem c cn thấy được ai nữa, nhưng chẳng cn ai quanh ti. Một đợt sng đưa ti ln cao, may sao thấy mũi tu đang trồi ln gần đấy, ti bơi nhanh lại. Ci neo, ti cuộn cất trong hầm mũi trước khi ra khơi, lc tu bị hc gảy lm hai chm, theo lng tu vỡ trống rơi xuống biển, nhờ vậy neo giữ mũi tu nằm lại ngay đy. Biết con tu đ chm, nhưng khi m vịn ci mũi tu, ti nghe nước mắt si nng căm hờn. Ti uất hận nguyện xin với đất trời:


- Ti phải sống, để thế hệ kế tiếp biết tội c của loi cộng n v bọn hải tặc Thi. Ti xin thề rằng, cho đến hơi thở sau cng, ti khng bao giờ qun v khng bao giờ tha thứ cho b lũ cộng sản v bọn hải tặc Thi Lan.

 

Rất đng người, hầu hết l phụ nữ, đ chen chc np trốn trong hầm mũi, giờ khng thấy ai quanh đy!


Những ai đ bị ko ln tu Thi như Duy để bị trả th vi dập, bao nhiu đ vĩnh viễn vi thn xc trong lng biển lạnh đm nay v c cn ai đang bơi thot lũ d th mặt người Thi Lan?


Ti bơi vng quanh mũi tu, gỏ vo vỏ tu lm hiệu gọi thử, rồi p hai lng bn tay v tai vo lắng nghe động tịnh, nhưng hoi cng, chỉ cn tiếng sng biển vỗ đ đng đp trả.


Biết chẳng mong g cn thấy được Duy, nhưng ti cũng ngoi nhn thăm chừng trở lại hướng chia tay với Duy. Duy đ bơi mất khuất đu đ trong bng đm v sng biển. Ti c lo lắng nhưng tin ở Duy với sức trai trẻ rất nhiều hy vọng thot hiểm v sống st. Tấm vn chỉ đũ để giữ cho một người khng bị chm khi khng cn sức bơi, nn ti khng thể bm theo Duy. Th tch ra biết đu sống st được một.


Vn tu bể vụn by giờ tri tản mạn đu hết. Khng thấy bng dng người no sống st v cũng khng tm được vật g lm phao. Khng thể no cứ bơi người khng quanh quẩn trn biển cả như thế ny được, ti dựa vo mũi tu để trnh bớt sng v dưỡng sức. Chợt nhớ tới ci nấp hầm mũi, ng ln thấy n vẫn cn đậy trn miệng hầm, chờ c đợt sng đưa ln cao, ti vi tay rng phng người leo ln mũi tu. Trật vuột vi ci, rồi may mắn cũng bm được vnh nấp, mừng v cng. Ci nấp hầm chừng một mt vung, bnh thường đứng dỡ ln đậy xuống, để lấy neo, cất neo v vật dụng dễ dng, by giờ sng biển lắc lư lại dốc nging nghing, chn đứng bm trơn trợt, lại thm đuối sức hay chấn động mạnh lm miệng hầm bung vẹo lm nấp bị kẹt dnh, ti đeo ln ko n khng nhc nhch. C nh đn pha qut tới, ti bung tay cho người tuột chuồi xuống biển nằm yn chờ đn qua v tnh cch khc.


Mũi tu chỉ xuống qua cạnh nấp hầm chừng một mt l hết, bn dưới l khoảng trống của khoang tu. Mực sng đang nằm khoảng giữa. Ci neo bị chi lọt xuống biển như vậy bn trong hầm mũi khng cn st chướng ngại vật, ti nghỉ l an ton để chui vo. Thng một tay xuống d tm, ti nắm giữ mp vn của mũi tu lấy thế, chờ sng rt xuống cho khoảng ngắn lại, ti rt người xuống chui lẹ vo bn trong. Tay vẫn giữ hờ mp vn mũi để c thế rt người chui ngược trở ra, ti dng tay cn lại v chn quơ d cho chắc l trống v an ton mới bung tay ra. Bn trong tối đen, hơi ngộp mi dầu cặn, nhưng thở được. Chỉ thấy chạm vi vật nhỏ lỉnh kỉnh, khng cn st người no, thi thể ai hay vật g lớn bn trong. Quen thuộc lườn tu, ti bm theo đ của khoang để leo ln. Khi ngang với nắp hầm, ti xoay lại lấy chn đạp nhng cc cạnh, cho nấp bung lỏng ra đi cht. Cảm thấy ci nấp di động c vẻ nhẹ, ti ngưng, sợ lỡ chn, nấp văng hẳn xuống biển, sng đưa đi mất, khi chui ra được khng biết đu để tm, lại hoi cng v tiếc lắm. Biết đu, đy l tấm vn lớn sau cng cn st lại!


Trở ra bn ngoi, ti chờ sng để phng ln bm vo nấp. Lần ny, chỉ cần chịu chn ln mũi tu, hai tay ti ko thử, nấp bung nhốm ra ngay. Giữ nấp, ti ghịt mạnh một lần nữa, ci nấp v ti cng nhau rớt chi xuống biển. Khng cn tm được ai, bm theo tấm vn lớn dễ bị lộ dạng, ti bơi đi ngay.


Khng biết bơi đến đu, trước mắt phải trnh cng xa hai chiếc tu của tụi cướp biển.

 

C lẽ đang bơi cng chiều với sng biển, khng mấy chốc, ti thấy mnh đ cch xa vng nh sng của đn pha. By giờ, quanh ti l sng biển v bng đm. Nằm thấp trn mặt nước, hết thấy được nh chớp của ngọn đn đỏ trn đất M Lai, nhưng ti biết chắc n đang nằm ngay pha sau nh đn của hai chiếc tu Thi Lan đang chạy quần quanh chỗ tu chm. Như vậy, cng lc sng cng đưa ti xa về hướng đng nam. Ci địa bn đeo trn ngực đ bị văng mất khi thn thể bị tung ln cao hay lc chm xuống biển, ti khng biết. Tiếc vật kỷ niệm gần gũi bấy lu nay, chớ phướng hướng v sinh mạng by giờ do đất trời cng biển cả định đoạt. Nhớ lại ci đồng hồ, mới hay n bị vuột khỏi tay tự hồi no. Giờ ny khoảng mười hai giờ đm, ti đ bơi trong biển chắc cũng được hai giờ rồi. Bm vo ci nấp hầm như thế ny, ti khng biết mnh cn bơi thm đuợc bao lu nửa.


Đm tối, biển cả mnh mng, sng nước trng trng.


Nước biển trở nn kh lạnh, ti khng r mnh đang bị sng đưa xa ra vng biển ngoi khơi hay v cơ thể đ sắp kiệt sức. Bản năng sinh tồn thc dục ti bơi, cứ bơi, d biết rằng sức mnh khng sao cưỡng lại được sng gi của đại dương. Ti tự an ủi mnh đ gặp may mắn, sng khng đẩy ti ngược về hướng bọn cướp biển. Th bị vi thy trong lng đại dương, cn hơn phải chết trn tu bọn d th Thi Lan.


Khi vượt trốn loi cộng phỉ, thuyền nhn 3392 đ chấp nhận hy sinh tnh mạng của mnh. Chng ti đ thot ra hải phận quốc tế, đ thấy được nh sng từ đất liền v chng ti sắp được đặt chn ln lảnh thổ quốc gia M Lai, như hng triệu người tm đường vượt thot ngục t cộng sản vẫn mơ ước. Mọi người đ lm hết sức mnh cho con tu, đ chọn con đường liều thn, bất khuất trước bạo tn, đấu tranh cho đến hơi thở sau cng.


Ti chậm ri bơi, lng thanh thản mn nguyện, sẵn sng chờ lc thot khỏi xc thn. Ngước nhn triệu v sao trn bầu trời, đu đ l anh linh của những thuyền nhn 3392 đang sng lấp lnh, ti thấy mnh tm lại được an bnh trong tm hồn. Trn cao ấy l nơi ti sẽ được gặp lại cc chiến hữu v thuyền nhn thn yu của ti. Rồi đy, ti sẽ được cng hồn thing đồng bo ti, bay trở về trừng trị loi cộng sản phi nhn, cho qu hương ti sạch loi quỉ đỏ.


- Cứu ti với!


Nghe pha sau lưng c tiếng người la thất thanh, ti dừng bơi, ln tiếng hỏi nhưng khng nghe ai đp lại v nhn quanh cũng chẳng thấy ai.


Từ khi m tấm nấp hầm mũi bơi đi, chốc chốc nghe tiếng ku go rồi yn lặng. Ti gọi lại, lần no cũng chỉ nghe tiếng sng tiếng gi đp lời. V thiếu ngủ, mỏi mệt, nn tm thần đang lơ mơ trong mộng, hay bị m ảnh bởi tiếng ku go của đồng bo ti, hay ai đang bơi đu đ ku la rồi kệt lực tn hơi, nhưng nhn quanh ti chỉ thấy bng đen của đm tối.


Thấy lạnh trn lưng, vịn mp vn, ti trầm thấp người xuống biển một lc cho ấm. Uống ca chanh đường của chế Hai xong th thấy tu cuớp biển, khng ai trn tu cn bụng dạ no nghĩ đến buổi ăn chiều nữa, by giờ cũng khng thấy đi lắm, nhưng lạnh v lạnh t hơn kht. Ban đm, khng thấy được lc no c sng to đập tới, khng may ht vo nhầm lc sng ụp ln, nước biển chảy luồn từ mũi xuống cổ họng mặn đắng. Cứ phải ực nước biển vo mũi vo miệng, kht thm kht.


Chợt ti thấy ở xa xa bn phải, trn mặt nước chừng như c nh sng xanh v nước biển mặn bị dấy động mạnh. Ti lin tưởng đến c mập đang sục sạo tm mồi, tm ti. Tnh rt người nằm gọn ln tấm vn, nhưng nghĩ lại, vn thuyền cũng chẳng che gip được g với sức mạnh của hm răng c mập, th để người trống thong cho n nuốt gọn, chết dễ hơn. Cầu mong sẽ l một con c no to, n thanh ton ti trong vi ci để chết cho nhanh lẹ. Hụp xuống ngm đầu xuống biển một lc, trồi ln, lấy tay khoc nước vuốt rửa mặt cho tỉnh to rồi quay nhn trở lại nơi c gợn sng xanh lần nữa. Ti khng mơ ngủ, vệt sng ẩn hiện vẫn cn đ, chốc chốc lại c nh nước tung ln chớp sao xanh lấp lnh. Thử đập chn bơi theo nhịp nước tung ln, ti thấy giống như nhịp chn người ta bơi hơn. Chắc l một người no đ đang bơi đng trước, nghĩ l Duy đang bơi, ti gọi lớn:


- Duy!


Khng nghe trả lời, ti thử gọi tiếp với tn Vũ, Ti, Luốc, Dn nhớ đến tn ai trn tu, ti gọi hết. Trong đm đen, tiếng ti cứ chm mất trong sng gi, khng nghe ai đp trả. Đẩy tấm vn, ti cố gắng bơi thật nhanh ln cho gần hơn v hy vọng nhằm lc gi xui chiều sẽ tiếp mang tiếng ti đến người bơi pha trước, ti gọi tiếp:


- Ai bơi đ?


Một cơn sng to ụp tới, ti bị sặc nước, lại uống thm những ngụm nước pha muối. Vuốt mặt, vuốt mắt mũi cho bớt nước, ng ra trước thấy mất nh sng xanh. Ai đ đ bị đợt sng to hồi ny cuốn đi hay sng đnh xoay tấm vn lm ti lạc hướng?


- Tnh đy, ai bơi đ?


Ti gọi thm lần nữa, khng ai trả lờ, nhn kiếm xung quanh cũng khng cn thấy g nữa. Cầu may, ti gọi tiếp qua cc hướng khc nhau, nhưng mất dần hy vọng.

Mất dấu người bơi đng trước, cũng chẳng nghe ai đp lời, ti sinh nản lng, thử gọi thử thm một lần cuối xem sao. Khng r mnh bị mất tiếng hay giữa đại dương với sng v gi ti nghe tiếng gọi của chnh mnh thật lạc lng.


- Anh Tnh hả?


Chợt nghe như c tiếng gọi tn ti, nhưng quanh mnh khng thấy nh nước sng xanh hay ai bơi gần cả. Ti nghĩ, rất c thể nhằm lc người ấy ngưng bơi nn nghe được tiếng ti gọi v trả lời. Ti mừng qu, ln tiếng đp lời ngay:


- Tnh đy!


Nhn qua hướng người gọi thấy c nh nước đập tung ln, ti gọi lớn:


- Ở yn đ! Chờ ti tới!


Ti tin l mnh khng mơ hay bị m ảnh, cũng khng phải chuyện hoang đường, tiếng một thanh nin gọi tn ti nghe kh r, ti bơi nhanh đến. Thật vậy, chừng chục ci bơi ti thấy bng một người đang m vn đạp nước cầm chừng chờ v hỏi ti:

- Anh Tnh hả? Thnh đy!


- Thnh đấy !


Ti đp lời v rng nhớ xem ai l Thnh. Hơn bảy chục người trn tu, hầu hết l b con hay thn quen với Vũ, ti chỉ biết vi người trong gia đnh Vũ. Suốt ngy đm ti giữ cần li trn mui, khng mấy dịp thăm chuyện với ai lạ; kể cả thầy Sơn, ti chỉ cho thầy khi thầy ln tu. Thầy Sơn dạy mn Ton cho Vũ v ti. Thầy cho lại, chắc chắn thầy khng thể nhn ra thằng học tr năm lớp su v lớp bảy. Mấy hm nay, ti chưa c thời gian để xuống thăm hỏi thầy thm. Thầy trốn đi với hai đứa con, một trai v một gi tuổi mười ba hay mười lăm chi đ. Khng biết thầy v hai đứa con giờ ra sao?!


- La Giang Thnh đy anh.


- May qu mnh cn gặp nhau.


Ti cũng khng nhớ biết La Giang Thnh l ai, đnh phải trả lời chung chung. Chng ti bơi đu mặt thăm hỏi nhau, ni như ht vẫn nghe tiếng được tiếng khng. Thấy tấm vn của Thnh nhỏ, chỉ vừa cho một người, ti đeo sang bn phải, đưa ci nắp hầm mũi gần lại, gọi lớn cho Thnh nghe:


- Sang đy, bơi với ti.


Thnh nghe ti, bm sang tấm nắp hầm mũi với ti. Cng đeo chung tấm vn, sng lớn khng tch đa lạc nhau. Thương tiếc tấm vn, chng ti ko miếng vn nhỏ của Thnh chất nằm chồng ln tấm nấp hầm rồi cng đạp nước bơi đi. Bơi giữa đại dương, gặp người đồng cảnh ngộ, khng sao diễn đạt được xc động bằng ngn từ. Trong nỗi c đơn v tuyệt vọng giữa đại dương by giờ c người kề cận, niềm hy vọng le li trong đm đen.


nh đn pha v đm tu cướp Thi Lan man rợ đ mất biệt từ lu lắm rồi. Ngoi tiếng sng đập vo chng ti, khng cn nghe ai ku la hay gọi nhau như hồi nửa đm. Chng ti khuyến khch, nhắc nhau bm chặt vo phao rng nhớ bơi để cơ thể được ấm v khng bị ngủ gục vuột tay khỏi tấm vn, sng đnh văng đi mất. C vi lần ti c cảm gic như c thn mnh của loi sinh vật kh lớn, da trơn lng chạm vo người, nhắc nhở ti đến ci đe doạ của loi c mập, nghe rởn lạnh cả người.


Thnh v ti nằm nghing mặt trn tấn vn để trnh sng đa thẳng vo mũi miệng, chậm ri bơi để dưỡng sức. Người bơi cứ bơi, sng gi mặc tnh đưa đẩy. Xc thn v số mạng khng biết tri dạt đi nơi đu, chuyện g sắp xảy đến, bao giờ sẽ tận cng.


Luyến nhớ, xt thương cng uất hận chồng chất, min man nối nhau xoay quần trong đầu. Ti thấy nước mắt trn những khun mặt ngy thơ, trn lớp da sạm nắng đ hằn xếp dấu thời gian của những thuyền nhn trn tu. Đy, vết dầu my bi nho nhoẹt bn nh mắt kinh hoảng tuyệt vọng. Đy, trẻ con ngơ ngc m chặt lấy người thn khc rấm rứt. Lời cầu kinh trn bờ mi run rẩy, tiếng người ku tht gọi tm nhau trong tiếng sng của đại dương vẫn cn đu đy, m vang bn tai. Ti thấy Mẹ ti lau dấu nước mắt lc nghe tin ti trốn xuống tu chờ dịp vượt thot, bn tay cằn cổi của Ba ti đang nằm trong lng tay ti khi n cần bắt tay căn dặn lc tạ từ. Thương Ba Mẹ lắm! Cha mẹ gi chịu đựng qu nhiều mất mt. Khng chấp nhận giảng dạy cho tuổi trẻ những gio điều xảo tr của loi cộng sản, Ba đ phải bỏ trường lớp, chấp nhận khốn khổ th dầm mnh trong bn đất ruộng nương để tạo hạt gạo trắng sạch, sống qua ngy.


Mất mt cuốn đi thm mất mt!

 

D biết rằng khi tiễn con ra đi l đ nghe mất mt, Ba Mẹ ti sẽ ra sao khi hay tin con đ đi khng đến bến bờ Tự Do. Ti nghe mnh nghẹn lời cầu xin Ba Mẹ tha lỗi cho đứa con đ khng cn dịp chăm sc, mang an bnh cng niềm vui đến với mẹ cha khi trọng tuổi.

Cng về khuya sức người cng mệt mỏi. Tiếc tấm vn của Thnh, rng mang n theo xem c gặp ai cần vn lm phao sẽ gip. Giữ tấm vn cho n nằm bn trn ci nấp hầm, cng lc cảm thấy vướng vu qu, mỗi lần sng đnh tới cả hai phải mất thm sức kềm cho n đừng bị văng xuống biển hay chạy vo đập trng mặt mũi. Chng ti bn với nhau, đến lc ny chắc khng cn hy vọng g gặp thm được ai nữa, đnh phải bỏ bớt miếng vn dư ny. Thnh nới tay cho ti ko n sang một bn, đẩy tấm vn xuống biển v chỉ vi đợt sng n bị cuốn đi mất biệt. Nhớ thương chiếc tu, tiếc tấm vn như một phần thn thể, nhưng sức cả hai đ mỏi mệt.


Cn lại ci nắp hầm hai người bm giữ dễ dng hơn, đỡ mỏi tay v mất sức hơn nhiều. Sng đưa Thnh v ti lao chao trn biển, chốc chốc ụp nước trn mặt mũi, mỗi lần ni phải lấy hơi la lớn tiếng, lại thm mỏi mệt nn cả hai dần d lười ni chuyện với nhau. Ny giờ, cũng lu rồi chng ti yn lặng với những suy tư ring, lắng nghe người bn cạnh cn bơi l yn tm rồi. Coi như đm nay l đm thứ tư ti khng được ngủ, cộng thm một đm nằm trằn trọc chờ sng trước ngy đi. Chắc v phải uống nước biển, khng thấy đi cho lắm. Ci lạnh, kht v buồn ngủ x đẩy nhau, xoay quanh trong đầu. Sng đnh tới tỉnh ngủ lại nhớ tới kht, rồi lạnh. Cng về khuya sng v gi cng lạnh. Người ta ni khi phải đối đầu với ci chết con người trở nn dũng mnh hơn khi chiến đấu để sống cn. Ti khng tin ti c được ci sức mạnh vng dậy đ, chnh Ơn Trn đ ban cho ti may mắn cng nghị lực để cn sống đến giy pht ny.


Yn lặng một lc, đầu c lơ mơ mắt cứ muốn sụp xuống, khng c sng chắc ti gục ngủ dễ dng. Thnh cũng yn lặng uể oải bơi. Ti rng đạp nước bơi mạnh ln v kiếm chuyện ni với Thnh cho cả hai cng tỉnh ngủ, qun chuyện lo buồn ring tư. Ti lớn tiếng gọi Thnh, giọng lạc quan vui vẻ để đnh lừa tm thần của mnh:


- Gần sng rồi Thnh!


Thnh quay sang tiếp chuyện:


- Khng biết mấy giờ rồi?


Trăng đầu ma, hồi tối đầy thm được gần một phần tư. Nhn bầu trời tối đen, trăng đ lặn mất, ti ước lượng với đm hm qua cộng thm một giờ:


- Chắc gần ba giờ sng rồi.


- Chừng no c mặt trời?


- Cỡ hm qua, su giờRng bơi, Thnh!


Miệng bảo nhau rng bơi, đầu c nghĩ tới ba tiếng đồng hồ nữa mới sng lng se thắt lại, hai anh em yn lặng trở về với lo u. Phải bơi thm t nhất ba tiếng đồng hồ mới c mặt trời, coi như cả nửa ngy trời trong biển nước, c ngắn đu!


Bơi được một lc, chợt nhớ ra chu kỳ ny mỗi ngy mặt trời sẽ mọc sớm hơn một pht, ti mừng rỡ xoay qua ni với Thnh:


- Hm nay mặt trời sẽ mọc sớm hơn!


- Đỡ qu hả May cho tụi mnh!


Thnh c vẻ vui hơn, ni thm:


- Với lại tu đnh c đi sớm lắm m?


- Đng vậy! họ khng đợi mặt trời.


- Hy vọng gặp tu sớm hơn!


Vi mươi pht nằm ngủ nướng, c khi chẳng thấy thấm vo đu, nhưng một pht cho người kiệt sức trn biển n lu thật lu, lu v cng. Sớm được một pht mừng v cng!


Đm lnh đnh bơi trong sng nước với mong ước v lo u lm đm cng di ra chừng như bất tận. Cả đm, ngước nhn thăm chừng bầu trời cứ thấy đen thăm thẳm. By giờ, những v sao c vẻ giảm bớt nh lấp lnh, nhn kỹ ti thấy bầu trời khng cn mu đen đậm đặc của ban đm, đang ửng cht nh xanh lam.


- Trời sắp sng!


Ti ni với Thnh.


Nghĩ đến lc trời sng, c tu đnh c chng ti nghe niềm vui reo trong lng, bn nỗi hồi hộp lo u. Ti vọt miệng ni thm, như ni với chnh mnh:


- Hy vọng khng gặp tu Thi Lan.


Khng lẽ sui tận mạng! Chiều tối hm qua gặp tu cướp, sng mai ny lại gặp tu cướp nữa sao?! Nghĩ vớ vẩn rồi thi, đnh ph thc mạng cho trời, cho biển. Mỗi lc sng đưa ln cao, chng ti ngng cổ kiếm xem c nh đn của chiếc tu chưa.


Từ khi thấy bầu trời bớt tối, bng đm tan biến mỗi lc một nhanh hơn. Năm mười pht ng ln trời thăm chừng l thấy ngay sự khc biệt. Khng bao lu sau, dưới chn trời c nh sng của ban ngy.


Qua một đm di bơi trn biển, thấy được nh bnh minh, thấy hy vọng. D đ sng, chưa thấy bng dng chiếc tu no v chưa biết sống cn ra sao, nhưng nh mặt trời đ mang lại hơi ấm cho cơ thể, xua tan nỗi u lo rất nhiều.


Chng ti cn sống!


Thnh v ti vui mừng khi được thấy nh mặt trời.


Chng ti đ được sống hơn bốn ngy trong nh sng của Tự Do.


Đy, một ngy mớ!


C phải đy l ngy thứ năm được sống v được lm người Tự Do?!


Tuy rằng cn phải bơi trong sng nước, chưa đến bến bờ, nhưng ước mơ thot khỏi kềm kẹp của bọn cộng phỉ đ l sự thật. Triệu v sao lấp lnh theo hộ độ chng ti suốt đm hm qua đ yn nghỉ trong nh sng ban mai. Triệu anh linh của đống bo ti vẫn cn đ! Ti khng thể qun triệu người đ v hai chữ Tự Do, hiến dng thn xc mnh..


Một ngy lm người Tự Do đ qu đủ, như ước mơ!


Mặt trời ln nhanh, quay đi, ngoảnh lại đ thấy l dạng ln bn trn mặt sng. nh vng cam rực rỡ nhưng hảy cn dịu mt để nhn.


Bnh minh trn biển đng thật đẹp, đẹp tuyệt vời!


Ti thấy cay ấm trong đi mắt.


Bao giờ đm đen của loi quỉ đỏ đang phủ trm trn qu hương ti sẽ tn lụi, để đồng bo ti c được niềm vui thấy lại nh sng của hy vọng v tự do như ti được thấy hm nay?!


Xin cm ơn Ơn Trn, ti đ được ban cho qu nhiều ơn phước. Nếu hm nay ti phải bay theo anh linh của đồng bo ti, ti đ rất mn nguyện.


- Anh Tnh, sao mnh khng thấy tu?!


Thnh lo u, ti cũng khng biết tại sao:


- Lạ thật, khng một chiếc tu, khng ai đi đnh c vng ny!


Trời sng cũng kh lu rồi, by giớ chắc cũng phải tm chn giờ sng. Tia nắng chi chang, gi mang đầy ngập hơi nng của mặt trời. Từ lc thấy nh sng ban ngy, c hơn bốn tiếng đồng hồ rồi, ngng trng nhưng chưa thấy được bng dng một chiếc tu. Khng thấy tu bun, cũng chẳng thấy tu đnh c lớn nhỏ no cả. Mnh khng thấy tu, mong g người trn tu thấy hai sinh vật nhỏ nhoi đeo bn tấm vn đen mốc trong sng đại dương; ci nấp hầm mũi chỉ một mt vung ny như miếng rc nhỏ trn mặt sng. Ti phn vn, khng r mnh đang ở xa ngoi khơi, hay trong vng biển đảo hoang vắng?


Nằm trong nước khng nhận định được r lắm, nhưng chừng nửa giờ rồi, c lc ti thấy luồng nước biển hnh như hơi xm đục. Đợt sng mới đa vo c vi mảng rong biển. Ti chụp giữ được một cọng rong biển nhỏ, đưa cho Thnh xem:


- Nước đục, c rong biển như vậy mnh đang ở vng biển cạn, hay đang được sng đưa vo gần bờ.


- Gần bờ m hơn nửa buổi sng rồi sao mnh khng thấy tu.


- Khng lẽ đy l vng hoang đảo?!


Ti ngẫm nghĩ:


- Hoang đảo cũng c cch sống, cầu sao v tới bờ biển.


- Sng trắng rồi m khng thấy tu đnh c, lm sao bơi thm một đm nữa cho nổi!

Thnh lo u rất đng. Chng ti bơi cầm chừng, chủ đch ngng nhn chung quanh, nhưng tu thuyền vắng lặng một cch kh hiểu. Mặt trời ln cao, nắng v gi nng hực, trong lng thm bồn chồn thắc mắc. Từ sng đến giờ khng thấy tu qua lại, cng về trưa chiều cng t hy vọng gặp người cứu vớt hơn. Ti nhn cọng rong biển cầm giữ trong tay, n gợi nhắc mu cy cỏ trn đất liền, lng bồi hổi trng mong.


Đợt sng cuộn tới mang theo thm một mảng rong khc. Xa xa ngoi trước c vật g mu cam nhấp nh trn sng. Chng ti t m bảo nhau bơi nhanh đến xem. Khng phải một, m c chừng chục ci như thế pha trước, ci no cũng cũ kỹ, nhiều mu trắng, vng xanh lẫn lộn, rải rc trn mặt biển. Th ra đy l những ci phao cột theo hng lưới để lm dấu. C lưới, hy vọng c tu đnh c hoạt động quanh đy. Chng ti rng bm giữ vo cc phao ny, khng cho sng cuốn đi nơi khc. Nằm tại đy, c nhiều hy vọng gặp tu đnh c chạy trong khu vực ny hơn.


Đon theo cỡ lưới c, ti bn với Thnh:


- Mnh khng phải lo gặp cướp biển Thi Lan. Tu đnh c vng ny l tu nhỏ, họ đi gần, chắc chắc l dn địa phương của M Lai. Tu nhỏ th mnh kh thấy n v người ta khng nhn thấy r giữa cc đợt sng, kh thấy tụi mnh lắm. Rng nhn kiếm tu v lm cho họ thấy mnh.


Đng như chng ti suy đon, chừng nửa giờ sau c một chiếc tu đnh c chạy ngang. Nhưng n chạy cch xa qu, chng ti rng vẫy tay ku gọi cầu may. Nhn chiếc tu từ từ mất dạng trn biển, chng ti tiếc lắm, vừa hy vọng gặp thm chiếc khc, vừa phn vn biết đu chỉ c một chiếc duy nhất.


May thay, chừng mười pht sau, c hai vệt khi gần nhau ngang bn phải của ti. Chng ti quay tấm vn lại hồi hộp trng ngng. Vi đợt sng đưa ln cao, đ thấy được hnh dạng chiếc tu đnh c. Qua một đm di bơi trn biển, tưởng đ chết, by giờ gặp tu lm sao khng vui v khng lo tu khng thấy mnh. Tuy tu cn từ đng xa, chng ti đ lin tục vẫy tay lm hiệu. Biết rằng tiếng người trn biển chẳng vang đi được bao xa, cả hai vẫn rng hết sức lực la gọi thật lớn. Tu chạy gần hơn chiếc vừa rồi, thật gần. Hai chiếc nối nhau chạy ngang ngay trước mặt chng ti. Mặc tnh chng ti ra hiệu v ku gọi, khng ai thấy chng ti, hai chiếc tu cứ thản nhin lướt qua. Hai chiếc tu xa dần, Thnh v ti mệt qu, bung xui khng gọi ku nữa. Nhn theo hai vệt khi trn mặt sng đang tan loảng trong gi, chng ti thẫn thờ thất vọng. Hai chiếc tu thật gần, thấy đ rồi pht chốc biến mất, tường chừng như trong giấc mơ.

Biển chỉ cn tiếng sng v sng mnh mng khng bng dng tu thuyền.
Tiếc hai chiếc tu mi.


Ti ngẫm nghỉ, tu tuy nhỏ, nhưng mỗi tu phải c t nhất hai người v cả hai tu chạy thật gần như thế m khng một ai thấy chng ti, tiếc lắm! Biết cn dịp gặp được tu chạy gần như thế khng?! Ti nhn mấy ci phao trn lưới đ qu cũ kỹ, đm ra nghi ngại rằng đm lưới ny đ bị bỏ hoang cho nn ba chiếc tu chạy qua lun, khng thm lưu tm gh vo. Phn vn, muốn rời nơi ny bơi đi, nhưng chẳng biết sẽ tri đến đu, may rủi ra sao, đnh nn lại v cầu may mắn. Quay mặt nhn về hướng đ thấy tu chạy tới, Thnh v ti nằm trn nấp hầm nghỉ mệt mắt trng ngng tu. Hai đợt tu đều xuất pht từ hướng ny, chắc l bến nh của họ cũng từ đu đấy. Mong sao c thm tu đến v họ sẽ thấy chng ti.


Nằm trng đn tu được một lc, bỗng nghe như c tiếng my tu văng vẳng trong tiếng sng, chng ti ngng ln chờ hnh dạng chiếc tu xuất hiện. t pht sau tiếng tu chạy nghe thật r, nhưng lại nghe từ hướng sau lưng, Thnh v ti ngạc nhin cng quay lại. Chng ti khng dm tin mắt mnh, tưởng như mnh đang chứng kiến php lạ. Như thuở nhỏ đi xem phim Mười Điều Răn, đm nhc con chng ti trố đi mắt, ngẩn người nhn Cha lm nước biển tch vẹt ra hai bn cho Moses hướng dẫn đon người di tản Do Thi đi trn đy biển, vượt qua đại dương.


Vng, Thnh v ti cũng l hai người nằm trong đon Exodus đầy thương tm, của người Việt Nam tỵ nạn cộng sản. Hai trong triệu người Việt Nam liều mnh vượt thot mng vuốt của loi quỉ đỏ để tm miền đất hứa, tm đến bến bờ của đất nước Tự Do. Giờ đy, chng ti cũng đang ngẩn người chứng kiến php lạ của Thượng Đế, ngay trn đại đương!


Chng ti ngạc nhin v vui mừng đến sững sờ, nghẹn cả lời; qun mất phải ra hiệu hay ku gọi tu như những lần trước. Chừng tỉnh nhớ lại, thấy rằng vẫy gọi khng cn l điều cần thiết nữa. Ngay trước mắt chng ti, hai chiếc tu đnh c hồi ny đ quay trở lại hồi no khng hay.


Khng biết tại sao họ quay lại! Tu v tnh chạy về ngang thấy; hay đ thấy chng ti từ lc ny nhưng khng muốn vướng bận, định bỏ qua cho xong, rồi khng nỡ lng, nn quay trở lại cứu chng ti?


Cho d l do no, những người đnh c M Lai đ thấy v đang đến vớt chng ti. Động cơ thật thấp, họ để tu theo trớn chạy thật chậm đến st bn chng ti, cũng v thế chng ti đ khng nghe tiếng động cơ r lắm. Mấy người đnh c lam lũ, đang đứng bn thnh tu nhn chng ti với nh mắt xt thương lo lắng.


Đy l những thin sứ m chng ti đ cầu mong.


Cm ơn Ơn Trn đ ban php lạ!


Chng ti bắt tay từ gi nhau, sẵn tu gần kế bn nn Thnh ln tu trước. Chiếc thứ nhất vớt Thnh ln xong, tch ra cho chiếc sau chạy tới gần ti.


Tiếng my dầu cặn gợi nhắc nhiều xt đau, ti nhn xuống tấm nắp hầm mũi, khng ngăn được nước mắt. Ti m tấm vn, vỗ về lưu luyến trước khi bung rời n, để bơi sang chiếc tu đang chờ vớt ti. Tu đnh c nhỏ, chiều di chừng phn nửa chiếc 3392, kiểu tương tự như cc tu đnh c ven biển ở Việt Nam. Nơi ti vịn tay l chỗ thấp nhất của sn tu, n chỉ cch mặt biển hơn gang tay một cht. Trước đy, phần đui của chiếc 3392 cao gắp ba lần, anh em trn tu phng xuống leo ln dễ dng; by giờ chỉ c chừng ny ti đ rng hết sức vẫn khng nhng người ln được bao xa. Thấy vậy, hai người đnh c khom xuống ko ti leo ln sn tu.


Chiếc tu cứu ti xong, cũng nối theo chiếc chở Thnh chạy đi.


Ti ngoi nhn tấm nấp hầm mũi của chiếc 3392. N nhỏ nhoi đơn độc trn mặt biển qu v pht chốc n đ bị khuất mất pha sau.


Vĩnh biệt 3392!


Ti khng bao giờ qun chiếc tu yu qu đ hy sinh thn mạng đưa chng ti vượt đại dương tm Tự Do.


Tu chạy, gi la trn da để trần nghe ớn lạnh, ti ngồi co ro trn phần đui tu. Tu chỉ c hai người, chắc l hai cha con. Người cha đang li tu bn trong phng li. Anh chng thanh nin M Lai bằng hoặc lớn tuổi hơn ti, đứng dựa vo mui tu, gần ti.


Ti ln tiếng:


- Thanh you again!


- Ok! Ok!


Anh ta cười, khot tay, như khng c g đng quan tm.


Cả hai chng ti đều khng ni được tiếng Anh nhiều. Biết ti đi v kht, anh chỉ ra biển, xoay xoay bn tay ra hiệu v ni với ti:


- Go fishing, go home same day. No food!


Ti cười cho anh an tm:


- That's OK!


C tiếng người cha gọi, họ ni chuyện với nhau bằng ngn ngữ địa phương. Người con trai trả lời v nhanh lẹ khom người chui vo trong mui. Vi pht sau, anh trở ra với ci hộp nhm nhỏ trn tay. Lật ngữa bn tay, anh ta vui vẻ ra dấu cho ti:


- Hand!


Ti hiểu , lm theo.


Ng xem hướng gi, anh xoay người ngồi xuống để lưng v tay che gi, tay kia cẩn thận mc đổ vo lng tay ti hai muỗng đường trắng. Chắc người cha nghe chuyện, bảo anh ta vo lấy đường cho ti.


- Thank you very much.


Ti cm ơn anh v cho hết nhm đường trong lng bn tay vo miệng. Đường tan, nghe ngọt thấm trong vị gic. Thật may mắn, hm nay ti được gặp lại người đối với người bằng nghĩa tnh con người, thật ngọt ngo, d khc ngn ngữ, chủng tộc. Khng như loi cộng sản, chng đ mất hết nhn tnh; chng n d man với những người m chng vẫn ngon ngọt ca tụng l đồng bo; ngay cả nước mắt của cha mẹ, khc thương khi nhận xc con trong ngục t của chng, cũng bị loi cộng sản cấm đon.


Cất hộp đường, anh trở ra trao cho ti ly nước. Nước lờ lợ, chắc l nước giếng, khng thể snh bằng nước mưa trn qu hương, nhưng by giờ ging nước ngọt mt ngon thật ngon. Ci ly nhỏ, khng bao nhiu nước, ti uống chậm chậm cho n chậm hết nước. Cn kht lắm, ti nghĩ chừng chục ly như thế ti uống cũng hết, nhưng rng nhịn chịu. Thiếu nước lu, uống nhiều qu một lc cũng khng nn, v ti trnh mở miệng hỏi xin. Ti nghĩ, mnh cn sống v được cứu vớt như thế ny l qu ơn phước rồi.


Cảm thấy c ai đang vỗ lắc ko vai. Tr c chưa hồi tỉnh, nh sng bất chợt bừng chi ln mặt. Ti mở mắt ra thấy bầu trời nắng chi chang. Tm thần m mệt, ti tưởng mnh cn nằm ngủ trn băng ghế trn mui tu, ng ln khng thấy ci mi che bn trn băng ghế, ti hốt hoảng la ln:


- Vũ! ci mi che bay mất rồi!

 

Băng ghế li tu cũng l chỗ ngủ của ti; n rất hẹp, chỉ vừa bề ngang ci lưng của ti. Theo thi quen, ti lấy tay m tm cạnh băng ghế, xem n ở đu, trước khi ngồi dậy để khng bị lọt xuống sn mui. Khng tm thấy ci cạnh băng ghế đu cả, cng thm kinh hong, .


- Hello!


Nghe c ai đ gọi la lớn tiếng, ti quay mặt sang ng, thấy bng dng một người to lớn đứng gần bn ti. Tỉnh hẳn ra ngay, ti nhn lại, thấy mnh đang nằm trn sn tu đnh c v trn người đang đấp tấm bạt mu đen.


Rng n lại trong tr, nhưng ti khng thể no nhớ biết chuyện g xảy ra sau khi uống xong ly nước. Khng biết mnh đ kiệt lực, gục xuống hồi no? Ai đ trn tu đ đấp che cho ti?


Người đn ng mặc o sơ-mi trắng, tay cn đang ko dở tấm bạt đấp trn người ti ra. Thấy ti quay sang nhn, ng ta bung tay thả tấm bạt xuống, chỉ vo người mnh giới thiệu:


- I'm police. Go with me!


Ti ngồi bật dậy, ko tấm bạt đen qua một bn, chợt nghe rt đau trn đầu gối. Một mng da mới ko mặt bị dnh theo tấm bạt, lột phăng đi, bầy ra lớp thịt bn trong đang rướm mu. Th ra lc trnh n tu Thai Lan, ti quỳ gối chịu ln sn để đẩy ko cần li cho mạnh v nhanh; sn tu trng nhựa đường nhm sần si đ ch lột lớp da trn hai đầu gối. Đm hm qua bơi, cử động lin tục v lắm chuyện trong tm tr, nn chẳng hay biết. Vết thương bị ngm trong nước biển từ tối hm qua bị lở lot bầy nhầy. Nằm ngủ yn một lc lu, vết thương lnh bớt, khi co chn ngồi dậy lớp da mới ở đầu gối căng rch ra, thấy đau rt.


Ti nhn trong mui, c tm hai cha con người đnh c M Lai để cm ơn v từ gi, nhưng khng thấy. Hai vị n nhn chắc đu đ trong nhm dn lng, bn dưới bng mt của chm cy trn bờ biển


- Go with me!


Người cnh st ln tiếng nhắc v quay lưng đi ln bờ.


Khng biết ni sao, ti tuột xuống tu, đi theo.


Một khung cảnh xa lạ mở ra trước mắt. Bi biển vắng, nh dn thưa thớt. Một lng đnh c c vẻ ngho, nhưng an bnh v tnh người thật cao cả.


Đy, M Lai!.


Bến bờ Tự Do của triệu giấc mơ!


Bước ln bờ, ti thấy Thnh đang đứng ni chuyện với người cảnh st. Thnh cũng mừng khi được gặp lại nhau, bước nhanh lại thăm hỏi. Thnh ni cho ti biết:


- ng ấy l cảnh st, ni l mnh đi về cơ quan để phỏng vấn.


Rất may, Thnh v cảnh st vin người M Lai ny ni cng loại tiếng Hoa. By giờ Thnh lm người thng dịch cho ti v cảnh st vin M Lai. Thấy ng ta nhn chờ, ti ni với Thnh:


- Đi Thnh, tụi mnh vừa đi vừa ni chuyện thm, ng ta đang chờ mnh.


Lc được vớt ln khoảng mười một giờ.


Giờ ny, mặt trời đ xuống kh thấp, chắc khoảng ba giờ chiều. như vậy ti được ngủ một giấc gần bốn tiếng đồng hồ.


Ct trn bờ biển cn nng bỏng dưới lng bn chn. nh nắng pha sau, rọi rt trn da lưng, nhưng ti cũng nghe nng bỏng trn ngực. Ng xuống, ti mới hay nguyn mảng ngực v bụng của ti đầy những vết thm đỏ. Nhớ lại ci cảm gic trơn lng chạm vo người lc bơi hồi tối hm qua, ti biết mnh bị chất độc của con sứa lửa lm phỏng da. Thấy ngực mnh bị phỏng, ti lại nhớ đến Vũ cng thn quyến của thằng bạn, những thuyền nhn trn tu, nhớ hai đứa con của anh Ba. Ti lầm lũi bước đi, đầu c suy đon đủ điều cng thm lo u v buồn, rồi cũng rối rắm m mịt tin tức.


- Anh Tnh! quẹo v đy!


Thnh gọi ti.


Ng lại thấy cnh st vin đang tẻ vo hướng một căn nh, trng giống ci qun ăn nhỏ nằm gần bn lối đi. Chắc chắn khng phải sở cảnh st, khng lẽ họ hẹn nhau ở qun để phỏng vấn. Ti thắc mắc, nhưng chẳng buồn hỏi han thm, cứ đi theo.


Đy l ci qun ăn. Qun nhỏ, chỉ c su ci bn gỗ cũ kỹ, bn cho dn lao động, nằm gần bn lối đi ln khu phố.


Cn mỏi mệt lắm, thấy cho ngồi, chng ti ngồi ngay ci bn st cửa. Qun vắng, chỉ c hai người ngồi uống nước bn trong, gần quy tnh tiền. Họ c vẻ quen biết người cảnh st, vui vẻ cho hỏi khi ng ta đi ngang qua. Cảnh st vin M ni chuyện với người bn hng, lấy tiền trả, trở lại bn chng ti, ng ấy đưa cho Thnh v ti mỗi người một hộp thuốc l nhỏ, loại mười điếu, với bao dim quẹt, rồi đi đến ngồi chung bn với hai người địa phương.


Thnh mở hộp thuốc l:


- ng ấy bảo, mnh chờ thức ăn một cht.


t pht sau, người trong qun mang đến bn hai tch tr sữa. Khi quyện hương thơm của tr thật quyến rũ. Đi, kht, thm nhớ mn ăn thức uống lắm. Hơi thuốc đầu tin trong ngy ho cng hương vị của tch tr sữa bo ngọt lc ny, thật đ m.


Ht chưa hết điếu thuốc, thức ăn đ mang đến. Bốn con c dẹp nhỏ, khim tốn bn trn dĩa cơm. Đang đi, thấy thức ăn bụng dạ cồn co ngay. C biển ướp mặn mặn hấp nng, với cơm trắng. Bữa cơm thanh đạm, ngon khng thể ghi lại bằng ngn từ.


Đy l bữa ăn đầu tin trn đất nước Tự Do.


Ti biết chắc chắn rằng, sau ny, cho d ti c may mắn được ăn được uống bất kỳ mn ngon vật lạ no, cao lương mỹ vị danh tiếng đến đu đi nữa, cũng khng bao giờ snh bằng, ngon bằng tch tr sữa ny, ngon như từng hạt cơm, từng miếng c của ngy hm nay. Ti thấy mnh qu may mắn, chợt chạnh lng khi nhớ đến những người đi chung tu, khng biết sống chết tri dạt nơi đu.


Sau bữa cơm, chng ti đi tiếp đến trụ sở cảnh st.


Ngoi nhn vin cảnh st, cn c vi người thuộc đi BBC đến lấy tin. Cnh st cho chng ti biết, chiếc 3392 bị tấn cng v chm khi cn cch Terengganu khoảng hai mươi cy số. Chng ti được vớt ở một nơi gần đảo Telipok, cch chỗ tu chm khoảng mười lăm cy số.


Sau thủ tục ngắn ở trụ sở cảnh st, xe cứu thương đến, Thnh v ti được đưa đến bệnh viện để khm v săn sc cc vết thương trn người.


Bệnh viện thật sang đẹp v yn tĩnh.


Thnh v ti l hai người sau cng được vớt ln v đưa vo đy.


Khi ra đi, bảy mươi ba thuyền nhn ngồi san st nhau trong lng tu. Ở đy, chng ti gặp nhau, đếm lại chỉ cn mười su người. Chng ti gom lại gần nhau. Người nằm, kẻ ngồi, thỉnh thoảng mới c một vi cu thăm hỏi khe khẽ. Nn hương lng đang hồi tưởng về thn quyến đ nằm su trong lng đại dương. Xt thương cn đọng đầy trong kho mắt. Thấy cn gặp nhau mừng cn được gặp nhau, khng ai muốn hỏi hay nhắc g đến những người đ khuất mặt.


Khng gian lặng buồn, nặng nề tri qua.


Vũ cng gia đnh hầu như đều thot nạn. Duy bị vết dao trn trn, với ci đầu băng vải trắng, trng như vnh khăn tang. Anh Hai của Vũ mất hai đứa con trai. Hai đứa con của anh Ba, Hiền v Hiếu, đ chm trong đại dương.


Ti đến cho thầy Sơn. Thấy ti nhn ci sa-rong thầy đang mặt, thầy kể cho ti nghe:

- Tụi n li thầy ln tu. Gh tởm lắm em. Chng n đnh đập b con mnh, hm hiếp phụ nữ v những b gi ngay trn sn tu. Người mẹ m con vướng vu n, n ko giật đứa nhỏ ra quăng ngay xuống biển. Thằng Thi Lan n lột đồng hồ xong, bắt thầy hả miệng rọi đn nhn kiếm, chắc xem c cn dấu vng hay c răng vng khng. Rồi n rng vuột chiếc nhẫn cưới của thầy ra, lm khng được. Thầy thấy n quay ngang lấy cy dao, Thầy nghỉ chắc n định chặt ngn tay để lấy chiếc nhẫn, hoảng qu thầy nho đại xuống biển. Th chết dưới biển cho xong, khiếp lắm em ạ! Thằng Thi Lan n phng theo thầy. N nắm ko được ci quần của thầy. May sao, vng vẫy một lc th ci quần bị tuột ra, cũng nhờ vậy thầy bơi thot. Tới chừng mấy người đnh c M Lai vớt thầy ln, thấy vậy, họ đưa cho thầy ci sa-rong ny đy.


Thầy ngồi đơn độc bn gc giường với chng ti, giọng chậm buồn kể lại chuyện. Khng thấy hai đưa con của thầy, ti lặng người khng dm thăm hỏi thầy thm.


Đồng bo ti đ dng mu v nước mắt của chnh mnh để ghi lại chuyện vượt thot tm Tự Do. Biết bao nhiu những cảnh ngộ  thương tm đ chưa bao giờ cn dịp kể lại, đ chn vi trong đy biển hay rừng su!!!


Tự do i tự do - ti trả bằng nước mắt

Tự do hỡi tự do - anh trao bằng mu xương

Tự do ơi tự do - em đổi bằng thn xc

V hai chữ tự do - ta mang đời lưu vong

Ti np thn trn mảnh thuyền mong manh sương gi

Như một người tm đường về nơi đy mồ

Ti bước đi v khng muốn lm kẻ tội đồ

V ti muốn lại kiếp con người

Muốn cuộc đời cn c những nụ cười


Chiều tối, mười su người chng ti đến Pulau Bidong.


Vng!

V hai chữ Tự Do


Ti vẫn cn nước mắt khi ghi lại những dng chữ ny!

 

CSVSQ Bi Đức Tnh

 

 

 

 

 

 

Trang Chnh     Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Phỏng Vấn     Văn Học Nghệ Thuật     Tham Khảo