Tết dựng Cờ!

 

Bảo Định

 

 

Chương II, Điều 2 của Hiệp định Paris 1973 ghi: “Một cuộc ngưng bắn sẽ có hiệu lực trong toàn cơi miền Nam lúc hai mươi bốn giờ (giờ GMT) ngày hai mươi bảy tháng Giêng năm 1973”. Điều 3, mục b ghi: “Các lực lượng vũ trang của hai miền Nam Việt Nam sẽ ở nguyên vị trí của ḿnh…” Điều 10 ghi: “Hai bên miền Nam Việt Nam cam kết tôn trọng ngừng bắn và giữ ḥa b́nh ở miền Nam Việt Nam, giải quyết các vấn đề tranh chấp bằng thương lượng và tránh mọi xung đột bằng vũ lực”.


Tiểu đoàn 2/43/SĐ18BB đặt hậu cứ tại Núi Thị. Đó là một ngọn núi không cao, có h́nh thế yên ngựa, nằm cách thị xă Xuân Lộc hơn 3 cây số về hướng Tây. Đây là một điểm cao quân sự, có thể khống chế cả một khu vực rộng lớn. Từ đây, ta có thể nh́n thấy rơ thị xă cách xa lối 3 cây số, nằm trải dài bên dưới ở hướng Đông, và ngă ba Dầu Giây, cách xa lối 10 cây số ở hướng Tây. Khi trận chiến Xuân Lộc bùng nổ tháng 4.1975, Sư đoàn 18BB đă bố trí tại đây nhiều khẩu pháo 105 ly và 155 ly. Với dàn pháo cấp Tiểu đoàn hùng hậu, yểm trợ đắc lực cho quân bạn, đă góp phần ngăn chận hữu hiệu các mũi tiến công của của quân CSBV vào thị xă.


Tại điểm cao nhất của Núi Thị, một ṭa lâu đài tráng lệ, rất kiên cố, được chủ đồn điền Pháp xây dựng, có lẽ từ thời Pháp thuộc. V́ là một điểm cao quân sự, chính phủ Việt Nam Cộng Ḥa đă trưng dụng, và hàng năm phải trả cho chủ đồn điền Pháp một số tiền lối 3 triệu cho việc chiếm dụng này.


Từ ngày Núi Thị trở thành nơi đặt hậu cứ cho Tiểu đoàn, mỗi lần sau cuộc hành quân dài ngày, đơn vị được về nghỉ ngơi dưỡng quân tại đây. Đầu năm 1973, vài ngày trước giờ ngưng bắn có hiệu lực, đang hành quân xa, đơn vị được điều động về Xuân Lộc. Khác với thường lệ, Tiểu đoàn di chuyển thẳng về thị xă, đóng quân trong hậu cứ của Tiểu đoàn 3/43. Tôi được chỉ thị không mở những cuộc hành quân, không tổ chức những cuộc phục kích. Đơn vị chỉ lo ǵn giữ an ninh vị trí đóng quân.


Đêm truớc ngày hưu chiến, lần đầu tiên trong đời lính, tôi đă có thể nằm ngủ yên giấc. Đó là một đêm b́nh yên! Tiểu đoàn 2/43 của tôi đă chấp hành nghiêm chỉnh huấn lệnh của thượng cấp. Toàn bộ đơn vị ngưng mọi hoạt động thế công.


Chính phủ VNCH thi hành đúng đắn Hiệp định ngưng bắn do đại diện bốn bên tham chiến kư tại bàn ḥa hội Paris. Về phía Hoa Kỳ, do Ngoại trưởng William P. Roger; VNCH do Ngoại trưởng Trần Văn Lắm; VNDCCH do Ngoại trưởng Nguyễn Duy Trinh và VC do Bà Nguyễn Thị B́nh. Nhưng cộng sản là không tin cậy được. Chúng sẵn sàng lật lọng, tráo trở để đạt được mục đích tối hậu. “Cứu cánh biện minh phương tiện”. Từ trước giờ ngưng bắn, trong giờ ngưng bắn, và sau giờ ngưng bắn, chúng đă vi phạm hiệp định. Lực lượng bộ đội CSBV t́m cách xâm nhập, cùng với bọn du kích địa phương, âm thầm len lơi vào các khu dân cư vốn thuộc sự kiểm soát của VNCH để “giành dân, lấn đất”.

 

Lối 8 giờ sáng ngày 27 tháng 1 năm 1973, tôi cho lệnh mời tất cả cán bộ từ cấp Tiểu đội trở lên, về họp tại Bộ chỉ huy Tiểu đoàn, để mừng Hiệp định chấm dứt Chiến tranh, lập lại Ḥa b́nh ở Việt Nam, đồng thời để đón nghe Thông điệp của Tổng thống VNCH. Là lính, phải cầm súng để bảo vệ Tổ Quốc trước cuộc xâm lăng của CSBV, nhưng hơn ai hết, chúng tôi rất mong muốn ḥa b́nh, rất mong muốn quê hương không c̣n tiếng súng, để có thể trở lại đời sống thường dân.


Đúng 8 giờ, qua làn sóng phát ra từ chiếc radio Phillips, tiếng chiêng trống mừng cuộc ngưng bắn chưa dứt, chúng tôi chưa kịp nghe thông điệp của Tổng thống, th́ Xuân Lộc đă mịt mù lửa đạn. Đúng giờ ngưng bắn, Việt Cộng từ các cụm rừng cao su bao quanh, từ các khu nhà dân bên ngoài ṿng đai pḥng thủ của thị xă mà chúng vừa len lỏi chiếm hôm qua, xử dụng súng cối 61 ly, 82 ly rót liên tục vào Xuân Lộc. Đạn pháo giặc nổ khắp nơi, bất kể đó là khu dân cư, khu chợ, khu trường học, hay doanh trại các đơn vị quân đội. Tôi được lệnh tức khắc lên Trung tâm Hành quân BTL/SĐ nhận chỉ thị.


Chiếc xe jeep đưa tôi đi vừa ra khỏi cổng doanh trại, đă được đón chào bằng một loạt đạn cối giặc. Một trái nổ ngay đầu xe, tưởng chừng như xe tan vở! Trên xe, ngoài tài xế và tôi, c̣n có sĩ quan hành quân, sĩ quan tiền sát, sĩ quan truyền tin và hai hiệu thính viên. Nhưng tất cả đều vô sự. Thật là mạng may phước lớn!


TĐ2/43 được lệnh cấp tốc mở cuộc hành quân giải tỏa ấp Bảo Vinh, nằm bên ngoài thị xă, do Nghĩa quân và Nhân dân Tự vệ giữ ǵn an ninh. Nhưng lợi dụng lúc phe ta ngừng các hoạt động quân sự, giặc từ các hang ổ ḅ ra. Đám du kích địa phương và bọn nằm vùng lộ diện. Do thiếu cảnh giác, bị đối phương áp đảo, Nghĩa quân và Nhân dân Tự vệ phải lui về thị xă. Ấp Bảo Vinh khá lớn, nhà cửa san sát, hầu hết là nhà mái tranh vách đất, nằm hai bên một con đường đất đỏ, chạy dài theo hướng Nam Bắc. Liền sau khi VC xâm nhập, một số đông bà con đă t́m cách chạy trốn về thị xă.


Trước giờ tấn công, tôi cho phát loa yêu cầu đồng bào hăy t́m cách chạy về hướng quân quân đội cộng ḥa, nếu không, phải ẩn núp để tránh đạn lạc. Với khí thế dũng mănh, áp dụng chiến thuật hành quân trong thành phố, quân ta tiến nhanh và gọn. Đám giặc cỏ không dám trụ lâu. Chúng chống đở yếu ớt, và t́m cách rút chạy. Nhưng trước khi trốn chạy, chúng đă đốt nhà dân, hầu tạo màng khói che chở. Chỉ trong một thời gian ngắn, toàn ấp đă được giải tỏa, và giao lại cho Nghĩa quân và Nhân dân Tự vệ ǵn giữ. Rời vùng chiến địa, đơn vị được lệnh lên xe M.113 của Chi đoàn Thiết Kỵ do Đại úy Đào chỉ huy, hành quân dọc đường QL.1 về huớng rừng lá. Những xă ấp hai bên đường hầu như đă bị bỏ ngỏ. Cờ VC cắm la liệt đó đây. Nhưng quân ta đi đến đâu, giặc tan ở đó. Chúng rút chạy, bỏ lại nhiều lá cờ máu. Quân ta gom lại và thay thế bằng những lá cờ vàng. Quân ta vừa đánh vừa di chuyển, cho đến ngă ba Ông Đồn (giao điểm của QL.1 và LTL.333). Chỗ nào giải tỏa xong th́ liền bàn giao lại cho chính quyền xă ấp và lực lượng Nghĩa quân. Trước khi trời tối, đơn vị đuợc lệnh trở lại Xuân Lộc.


Vào lúc quá nửa đêm ngày hôm đó, Đại úy Đào và tôi được lệnh đi gặp Đại tá Mạch Văn Trường, Tỉnh trưởng Long Khánh. Được biết một đơn vị CSBV vừa xâm nhập ngă ba Dầu Giây. Chúng tôi được lệnh đi giải tỏa. Khi ra về, vị Đại tá tỉnh trưởng đă nói những lời chân t́nh: “Hai em hăy ráng giúp qua!” và ân cần trao những chai rượu Tây gọi là khao quân và thưởng Tết cho đoàn quân chiến thắng! Chưa đánh, vị Tỉnh trưởng đă biết chắc phần thắng thuộc về chúng tôi!


Ngă ba Dầu Giây là giao lộ của QL.1 và QL.20 (đường đi Đà Lạt). Đây là điểm trọng yếu, chỉ cách Thủ đô Sài G̣n trên 50 cây số, cần phải giải tỏa ngay. Nếu nơi đây bị VC chiếm giữ lâu ngày th́ người dân thủ đô sẽ thiếu rau xanh và trái cây mang về từ Đà Lạt.


Trận đánh ngă ba Dầu Giây thật cam go. Tin tức t́nh báo không có ǵ rơ ràng. Nhưng được biết VC vừa mới đột nhập ngă ba này. Đó là các đơn vị của Trung đoàn 33/CSBV. Chúng đưa một tiểu đoàn đến đóng chốt trên một tuyến đường dài, từ ấp Nguyễn Thái Học gần núi Sóc Lu trên QL.20 đến xă Dầu Giây trên QL.1. Đơn vị Địa phương quân giữ ǵn anh ninh tại đây bị dồn vào một góc, ở cuối xă, về hướng đèo Mẹ Bồng Con.


Từ hướng ấp Trần Hưng Đạo tiến lên, nhiều lần mở đợt tấn công, nhưng vẫn bị địch đẩy lui. Trong một đợt tấn công, Đại đội 1 của Trung úy Chánh đă băng qua đường, bị địch phản công mạnh, khựng lại, phải thối lui bị, nhưng một phần đại đội kẹt lại ngay ở tấm bảng quảng cáo ḿ ăn liền. Tiến lên không được, mà rút lui cũng không xong. Đó là một địa thế trống trải. Bên trên là một rẻo rừng cao su ở một địa thế cao. Địch có cây thượng liên 12ly8 và khẩu súng không gật 100ly. Chúng bắn xối xả vào đội h́nh tấn công của quân bạn. Súng cối 61 ly và 82 ly từ xa rót vào liên tục. Bên ta không có ǵ che chở cả. Hai chiếc M.113 bị trúng đạn bốc cháy. Những chiếc c̣n lại thụt lùi. Bô binh cũng thụt lùi. Nhưng những người lính bám sát tấm bảng quảng cáo vẫn c̣n trụ lại. Họ co cụm, chịu đựng! Ḷng tôi nóng như lửa đốt.


Tôi hội ư với Đại úy Đào, cùng các Đại đội trưởng, và đi đến quyết định: Chi đoàn Thiết Kỵ dàn hàng ngang 20 chiếc, bộ binh theo sau hay ngang hàng. Khi có lệnh tấn công, tất cả cùng tiến lên. Nếu có thương vong hay xe bị trúng đạn, những người khác vẫn tiếp tục tiến lên. Cứ để lại thương vong và xe bị bắn cháy, sẽ có người lo. Ai trái lệnh sẽ bị truy tố ra trước ṭa án quân sự.


Khi nhận lệnh đi giải tỏa, Đại tá tỉnh trưởng cho biết nhiệm vụ phải hoàn tất trước 12 trưa, để xe cộ có thể lưu thông. Đúng 11 giờ, tôi cho lệnh tấn công. Quân bạn rầm rộ tiến lên như vũ băo, vuợt qua con đường máu, tràn vào tuyến địch, chiếm được các công sự của chúng. Quân CSBV không ngờ quân ta quá dũng mănh. Những tên sống sót chỉ kịp tháo chạy về hướng ấp Nguyễn Thái Học, và núi Sóc Lu. Kết quả, địch để lại nhiều thương vong, một đại bác không giật 100ly, một súng cối 82 ly, một súng cối 61ly và nhiều vũ khí cá nhân khác. Ta bắt sống 3 tù binh, trong đó có tên B trưởng, tức Trung đội trưởng. Khai thác sơ khởi, tên B trưởng cho biết, hắn thuộc Trung đoàn 33, và đơn vị phục kích cấp Tiểu đoàn. Thật là đúng hẹn! Đúng 12 giờ trưa, tôi báo cáo đoạn đường đă được khai thông. Xe cộ nối đuôi nhau cả đoạn đường dài, chạy qua mặt. Trên xe từ hướng Sài G̣n trút xuống nào là bánh kẹo, nước ngọt và báo chí. Từ hướng Đà lạt trút xuống trái cây và hoa quả! Hành khách trên xe không ngớt nói lời cám ơn, và ca ngợi quân đội Việt Nam Cộng ḥa.


Nhổ xong chốt ngă ba Dầu Giây, chúng tôi tạm dừng quân tại ấp Trần Hưng Đạo, cách nơi chiến trận không xa, hy vọng được nghỉ ngơi vài ngày. Nhưng trong đêm, chúng tôi lại nhận lệnh tiếp. Sáng sớm hôm sau, đơn vị tôi và Chi đoàn của Đào trực chỉ Phương Lâm. Một Tiểu đoàn quân CSBV vừa về đóng chốt ở đây, làm gián đoạn sự lưu thông từ Đà Lạt. Chuyến đi này, ngoài vũ khí đạn dược, c̣n được trang bị nhiều lá Cờ Vàng!


Theo hiệp định ngưng bắn da beo, nơi nào có cờ của phe nào là đất của phe đó. Chính v́ điểm này mà VC đă t́m cách len lỏi vào các xă ấp vốn thuộc của ta để cắm cờ, và quân ta đă mất công đi nhổ cờ. Trên đường hành quân, đơn vị phải dừng lại nhiều lần để nhổ những lá cờ máu, thay thế bằng những lá Cờ Vàng. Đoạn đường từ cây số 125 đi Phương Lâm, là đoạn đường gian nan, và đầy hiểm nguy. Từ cây cầu nhỏ đến biên giới Madagui, hai bên là núi và rừng, VC đă đóng chốt tại đây dài cả cây số. Chúng đặt một cây thượng liên 12ly8 trên một mơm núi cao bên phải đường, có thể khống chế một khu vực rộng lớn. Bộ đội của chúng bố trí trên các ngọn đồi thấp sát đường. Địa thế hẹp, không thuận lợi cho việc xử dụng thiết giáp. Quân bạn đă xử dụng nhiều pháo binh và phi cơ ném bom để làm tiêu hao lực lượng địch. Nhưng cây thượng liên 12ly8 của địch vẫn tiếp tục tồn tại, đă gây trở ngại lớn cho sự tiến quân của quân bạn. Tôi phải tạm ngừng tấn công, t́m cách khống chế cây thượng liên quái ác này trước. Một Đại đội được lệnh len lỏi vào rừng, tiến gần đến cây thượng liên. Cuối cùng cây thượng liên ngừng bắn. Hẳn là địch thấy bị động, đă di chuyển. Ở dưới này, tôi cho lệnh vượt qua cầu, mở cuộc tấn công. Quân bạn tiến nhanh, thẳng đến biên giới địa đầu của tỉnh Lâm Đồng. Quân ta vừa tiến, vừa nhổ cờ máu của địch, đồng thời thay thế bằng những lá cờ vàng ba sọc đỏ của tổ quôc thân yêu. Trước khi trời tối, cả một vùng đồi núi vào xuân rực rỡ màu vàng của lá cờ Tổ quốc. Để đạt được chiến thắng này, bao nhiêu máu người đă đổ. Cùng với máu của ta, có nhiều máu của giặc, tất cả là máu đỏ da vàng, đă tô thắm lá Cờ Vàng ba sọc đỏ.


Nhiều chiến sĩ của Tiểu đoàn 2/43, và Chi đoàn Thiết kỵ của Đại úy Đào đă nằm xuống sau giờ ngưng bắn có hiệu lực. “Ngưng bắn”, “Ḥa b́nh”, ôi mỉa mai làm sao! Những chiến sĩ anh dũng Tiểu đoàn 2/43 và Chi đoàn Thiết Kỵ đă hy sinh trong cuộc hành quân dựng cờ, chiếm lại đất, giành lại dân. Họ là những anh hùng đă hy sinh vào giờ thứ 25. Những người lính Việt Nam Cộng Ḥa đă không ngại hy sinh để bảo vệ Tổ Quốc.


Tết Mậu Thân năm 1968, nhiều chiến sĩ Đại đội Hắc Báo của Sư đoàn 1BB đă hy sinh để chiếm lại Kỳ đài Thành nội Huế, bị quân xâm lăng CSBV chiếm, để kéo lá Cờ Vàng thân yêu, sau 25 ngày vắng bóng. Tờ mờ sáng ngày 16.9.1972, Đại đội 2, Tiểu đoàn 3/TQLC cũng đă đổ nhiều máu truớc khi dựng được cờ vàng trên Cổ thành Quảng Trị:


“Cờ bay! Cờ bay oai hùng trên thành phố thân yêu, vừa chiếm lại đêm qua bằng máu…”


Hẳn nhiếu người trong chúng ta đều thuộc nằm ḷng lời thơ b́nh dị được giảng dạy tại bậc tiểu học:


“Ngày ngày chào lá Quốc kỳ,

Nhớ nguời chiến sĩ chết v́ non sông”

 


Đất nước Việt Nam, tạm thời bị lũ tay sai Tàu cộng cai trị. CSVN, chúng chỉ là những tên Thái thú tân thời, tự nguyện biến Việt Nam thành xứ tự trị, hay tỉnh huyện của Tàu cộng. Chúng ta ĺa bỏ quê hương, nhưng ḷng luôn luôn vẫn hướng về cố hương, mong một ngay trở lại để dựng ngọn Cờ Vàng. Chúng ta đă mất đất nước, nhưng chúng ta c̣n lá cờ vàng. Lá Cờ Vàng thôi thúc chúng ta đoàn kết, và đấu tranh giải trừ chế độ cộng sản bạo tàn. Cờ vàng là lá cờ truyền thống, là biểu tượng của tự do – dân chủ, là hạnh phúc - ấm no, là nhân quyền – bác ái. Một ngày không xa, lá Cờ Vàng lại phất phới tung bay trên dải đất Việt Nam thân yêu h́nh chữ S./.


Michigan, Ngày Lễ Tạ Ơn năm 2014

Bảo Định

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính