Kỷ Niệm 100 Năm Thành Lập Hội Quán Chiến Binh Úc Chi Nhánh Foostcray (Footscray RSL)

 

 

Vào sáng Thứ Bảy 18/01/2020, một đoàn diễn hành gồm các cựu chiến binh Úc-Việt bước đi với niềm tự hào trong tiếng kèn, nhịp trống xuất phát từ Vườn Tưởng Niệm (Memorial Garden, nằm trong công viên Footscray) hướng đến Hội Quán Footscray RSL, trên đường Geelong mà trước đây được gọi là Đại Lộ Danh Dự (Geelong Road Avenue of Honour).

 

http://www.lyhuong.net/au/index.php/shcd/453-453

 


Tại đây, theo truyền thống của Quân Đội Hoàng Gia Úc buổi lễ được chính thức bắt đầu bằng bài thơ truy điệu (tưởng niệm) - The Ode of Remembrance.


Ngoài những vị Cựu Chiến Binh Úc và CQN QLVNCH c̣n có các chính khách liên bang, tiểu bang và địa phương, đặc biệt là có cả các bạn trẻ thuộc thành viên của Khóa Lănh Đạo Hai Nguồn Gốc và Tổng Hội Sinh Viên Việt Nam Victoria (VSA) tham dự.


Ông Nguyễn Việt Long, Chủ Tịch Hội Quán Footscray RSL, vui mừng chào đón quan khách và các cựu chiến binh Úc-Việt cùng gia đ́nh đă đến tham dự buổi lễ kỷ niệm 100 năm thành lập Hội Quán. Ông cho biết Hội Quán được thành lập vào năm 1920, lúc bấy giờ có tên "Returned Sailors, Soldiers & Airmens Imperial League of Australia" và vị Chủ Tịch đầu tiên là Trung Tá James Ramsay Webb. Lúc ban đầu con số hội viên rất cao nhưng theo thời gian số hội viên giảm dần v́ những vị cựu chiến binh lớn tuổi đă "mờ dần" theo năm tháng. Tuy nhiên ông cùng với các cựu quân nhân QLVNCH đă cố gắng duy tŕ sự hoạt động của Hội Quán cũng như ǵn giữ mục đích và truyền thống của Hội Đoàn RSL.


Ông Long ngỏ lời cám ơn những vị đă giúp đỡ ông trong suốt thời gian qua, mà nay đă có những người không c̣n nữa, cám ơn nước Úc đă mở rộng ṿng tay đón nhận người Việt tỵ nạn và sau cùng ông gởi lời chia buồn đến với các nạn nhân của trận cháy rừng đang gây thiệt hại nặng nề cho nước Úc.


Kế tiếp, TS Robert (Rob) Webster OAM (Chủ Tịch Hội Đoàn RSL tiểu bang Victoria) vinh danh và sơ lược về các vị Chủ Tịch của Hội Quán Footscray RSL mà ông Nguyễn Việt Long là vị Chủ Tịch đương nhiệm và có lẽ là vị Chủ Tịch thâm niên nhất đă giữ chức vụ này kể từ năm 2011 cho đến nay. Và TS Robert (Rob) Webster đă trao cho ông Nguyễn Việt Long bằng tưởng lệ mừng kỷ niệm 100 năm thành lập Hội Quán Footscray RSL.


GS TS John Lack (Đại Học Melbourne), tác giả của nhiều cuốn sách viết về lịch sử thành phố Melbourne và Footcsray, trong bài phát biểu nói về lịch sử thành lập Hội Quán Footscray RSL, đă nêu lên một đặc điểm của Hội Quán là sự hiện hữu của đài tưởng niệm h́nh tháp dựng ở bên ngoài. Nguyên thủy, đài tưởng niệm này được dựng lên ở một công viên trước khi được dời về đây. Đài tưởng niệm này tuy rất đơn sơ nhưng có một ư nghĩa thật sâu sắc - tượng trưng cho t́nh đồng đội. V́ có thể đây là đài tưởng niệm duy nhất trên nước Úc do chính các chiến binh đóng góp, xây dựng để tưởng niệm những đồng đội đă hy sinh trong cuộc chiến tranh thế giới 1914-1919.


TS John Lack cho biết trụ sở Hội Quán Footscray RSL hiện nay được mua lại từ một căn nhà tư nhân và được khai trương vào năm 1921, là một Hội Quán khang trang, lớn nhất trên toàn nước Úc lúc bấy giờ và có một chỗ đứng rất quan trọng trong lịch sử của thành phố Footscray. Hội Quán là nơi tụ tập của các chiến binh, cựu chiến binh và gia đ́nh cũng như quả phụ tử sĩ để chia sẻ những buồn vui của t́nh đồng đội, để giúp đỡ lẫn nhau về tinh thần cũng như vật chất và có các sinh hoạt xă hội nằm trong mục đích phục vụ của Hội Đoàn RSL.

Sau cùng TS John Lack ngỏ lời cám ông Nguyễn Việt Long đă điều hành Hội Quán Footscray RSL trong suốt một thời gian dài và cám ơn cộng đồng người Việt đă chứng minh thêm cho mọi người thấy tính kiên tŕ trong việc đóng góp vào sự hoạt động của các tổ chức vô vụ lợi và phong phú hóa nền văn hóa Úc Châu.

Kế tiếp là phần đọc kinh cầu nguyện cho những người đă hy sinh mạng sống hay một phần thân thể để bảo vệ tự do và nhân loại. Tiếp theo là một phút Mặc Niệm và nghi lễ đặt ṿng hoa tưởng niệm.


Buổi lễ được kết thúc, theo truyền thống Úc, với nghi thức chào quốc kỳ Úc - Việt - Tân Tây Lan.


Lest we forget!


Melbourne
18/01/2020

(Ghi chú: "RSL" - chữ viết tắt của "Returned and Services League" do đó "Footscray RSL" có thể được tam dịch là "Hội Quán Chiến Binh (Úc) Chi Nhánh Footscray" tuy nhiên trong bài viết này xin được dùng "Footscray RSL" cho gọn.)


 

H́nh ảnh của cô Phúc An – https://photos.app.goo.gl/iyzTJA6z8c4iSWZE8















=












http://www.lyhuong.net/au/index.php/shcd/453-453

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính