Trận Đánh Đồi Móng Ngựa - Sư Đoàn 18BB

 


Thiếu Tá Phan Tấn Mỹ, Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 3/52, là người đă trực tiếp chỉ huy tại mặt trận Đồi Móng Ngựa, đă ân cần gởi cho chúng tôi bài bút kư chiến trường “Trận Đánh Đồi Móng Ngựa”, Chiến Trường Xuân Lộc Tháng 4.1975, mà chúng tôi xin trích đăng những chi tiết quan trọng nhất, để thấy rằng tinh thần chiến đấu của người lính Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa lúc nào cũng luôn vượt qua cái giới hạn ở đằng sau sự phi thường.

 

Hồi Kư Ư YÊN


Loạt trái phá đầu tiên làm rung chuyển Đồi Móng Ngựa vào lúc năm giờ sáng ngày 15 Tháng Tư năm 1975.


Những người lính trẻ Miền Nam thuộc Tiểu đoàn 3/52 Sư đoàn 18, được phi, pháo bạn tận tâm yểm trợ, đă giáng trả cộng quân một trận để đời nơi tọa độ cô đơn đó, làm tan ră Trung đoàn 95-B thuộc Quân đoàn 4 Bắc Việt, nhưng đă chiến thắng âm thầm khi vận nước nổi trôi.


T́nh h́nh tổng quát đầu năm 1975 - Chiến tuyến mênh mang giữa bạn và thù


Tỉnh Phước Long mất vào đầu tháng Giêng 1975. Ngày hôm đó, một trận mưa trái mùa bao phủ vùng rừng chồi Tân Uyên, Phú Chánh lan sang những miền tre gai chiến khu Đ, Đất Cuốc. Mưa trĩu nặng trên tấm poncho lính chiến ven ḍng La Ngà. Sư đoàn 18 và Liên đoàn 7 BĐQ nhận lệnh tái chiếm Phước Long; nhưng kế hoạch không rơ v́ lư do ǵ, phải bỏ dở nửa vời. Rồi tức khắc, một chiếc đũa phù thủy nào đó chỉ vẽ cho Công trường 5 và Trung đoàn 33 Đồng Nai của địch nổi lửa tại Vơ Xu, Vơ Đắt, và Tánh Linh nhằm cầm chân đánh tiêu hao sinh lực quân ta. Túi lửa này vừa kịp dập tắt, th́ điểm nóng khác đă bùng lên. Dấu hiệu chuẩn bị đánh lớn phát hiện khắp nơi: không kể xiết những đàn gà thả rong trong rừng mít Bảo Chánh phía Bắc Xuân Lộc; cũng tại đây, hàng chục thùng phuy chứa gạo nàng hương ngụy trang ven bờ suối cạn (sau này bộ tư lệnh cộng quân đóng nơi đó). Trung đội “x́ ke” xung kích thuộc Tiểu đoàn 3/52 do Thiếu úy Trần Đ́nh Cảnh chỉ huy đột nhập khu Phước Lộc khám phá những hầm chôn dấu hỏa tiễn 122 mới tinh trong giấy bọc dầu cất giấu ven bờ Sông Bé.

Sau Phước Long bị bỏ quên đến Ban Mê Thuột làm quà cho đối phương. Vào ngày 25 tháng Hai 1975, một phái đoàn trung ương Việt Mỹ lên Quân đoàn II , đưa ra một xấp không ảnh về màn lưới pháo địch hướng về Pleiku (?) và chỉ thị cho Tướng Phạm Văn Phú tập trung pḥng thủ Pleiku, như có dụng ư để Ban mê thuột kém pḥng thủ hơn lọt vô tay địch, tạo ra dây chuyền đổ vỡ toàn quốc trong thời gian kề cận. Tướng Phú nhắc người bạn là Trung Tá Trần Thanh Mai, khoá 13 Đà Lạt, cần giữ kín chi tiết này, trừ khi Tướng Phú quá văng.


Ngoài Quân Đoàn I, Tướng Ngô Quang Trưởng nhận lệnh về Sàig̣n gặp TT Thiệu; tức th́ đài ngoại quốc loan tin “Tướng Trưởng đă đào nhiệm” gây hoang mang cùng khắp vùng Giới Tuyến. Ông Thiệu chỉ việc ra lệnh bỏ Huế nữa là miền Trung tan ră trong kinh hoàng.


Không ai nghĩ rằng ông Thiệu sẽ được an toàn khi tự ư cho rút bỏ Cao Nguyên và mền Trung, nếu hai vùng đó c̣n thiết yếu cho sách lược của Mỹ. Nhưng ông Thiệu đă được an toàn khi ra lệnh rút bỏ Cao Nguyên và miền Trung, vậy điều đó chứng tỏ ông ta đă thi hành ư định của người Mỹ.


1954: Đông Hà, Vùng Hoả Tuyến

1975: Túc Trưng, Ải Địa Đầu.


Ngày 22 tháng Ba 1975, Trung đoàn 52 thuộc Sư đoàn 18BB tổ chức thành chiến đoàn với Thiết đoàn 5 (Trung Tá Nô) sát nhập hành quân, rời khu vực núi Chứa Chan phía đông Xuân Lộc sang khu vực phiá Tây theo tuyến Dốc Mơ-La Ngà. Quân số tham chiến gồm chung vào khoảng 1,600 tay súng, pḥng thủ lưu động trên một tuyến xa tắp mịt mờ, chẳng khác nào người ta sử dụng một trung đội 30 người để canh giữ toàn bộ cái Dinh Dộc Lập thênh thang kia. Tiểu đoàn 3/52-18 tăng phái cho Thiết đoàn 5, pḥng thủ lưu động nơi vùng Túc Trưng-La Ngà.

Đại Tá Trung đoàn Trưởng Ngô Kỳ Dũng chỉ thị cho Mỹ Phụng tổ chức Tiểu đoàn 3/52 thành các toán xâm nhập nhảy toán vô các vùng nghi ngờ có địch. Ư định này gặp sự phản kháng quyết liệt của Mỹ Phụng, với lư do: đối phương đă tràn ngập khắp lănh thổ từ phương Bắc về đây, không c̣n chạm tuyến nào khác hơn là con sông La Ngà. Ông Dũng nói đây là lệnh từ trên sư đoàn, vẫn gặp sự thách thức bất tuân hành của Mỹ Phụng, dù anh ta có phải ra toà án binh, bị lột lon, chứ khiông thể nào hy sinh những đứa em của anh ta một cách nhẫn tâm vô lư được. Ông Dũng đành tạm nhượng bộ Mỹ Phụng, bởi t́nh h́nh đang biến chuyển xấu đi từng ngày.


Đàlạt mất vào 30-3-1975, đồng thời với Huế, và 20 ngày sau Ban Mê Thuột. Từng đoàn dân chúng tay xách nách mang từ trên Lâm Đồng, Định Quán lũ lượt đổ xuống chạy giặc. Đàn gia súc gồm chung trâu ḅ, chó mèo, dĩ chí cả bầy vịt gà lếch thếch bám gót phiá sau con người; ít ai thấy cảnh loài vật trung thành theo chủ như vậy. Bóng đoàn người di tản lê dài bên quốc lộ 20 lúc xế chiều, nh́n từ vị trí đóng quân lặng lẽ trong rừng. Một chút buồn nản, một chút ân hận len lỏi trong ḷng người lính, bởi không c̣n khả năng bảo vệ an toàn cho đồng bào ḿnh nữa.


Mỹ Phụng thầm khen các chú lính kỷ luật của ḿnh: không bao giờ lính xâm phạm đến một trái ớt cọng rau nào của người dân qua những vùng hành quân: ông chủ đồn điền mía vùng ga Gia Huỳnh phải nhắc Mỹ Phụng cho anh em ăn mía “thả dàn, nhưng đừng chặt hom..; ruộng rau muống dưới chân núi Đốt, xă Túc Trưng, từ màu xanh ngả sang màu vàng vẫn y nguyên c̣n đó qua hàng tháng bên những lều poncho dă chiến của lính.”


Cầu La Ngà lạnh tanh. Hàng quán chơ vơ bởi thiếu bóng người. Đây là h́nh ảnh vườn không nhà trống những năm về trước khi Tây Lê Dương tràn đến. Bây giờ đến phiên cộng quân kéo về. Bất cứ ở nơi nào, hễ việt cộng ṃ đến, là người dân chạy đi, trừ những vùng xa xôi nơi quân ta mất quyền kiểm soát do hậu quả của Hiệp định Ba Lê 1973, và do t́nh cảnh người dân phải bám lấy ruộng vườn để mà sống.


Từ màn đêm quạnh hiu hướng Cao Nguyên Đà Lạt, pḥng không địch phóng những chùm sáng đan chéo lên nhau giữa nền trời đen thẳm. Trên những điểm cao bên Quốc lộ 20, người lính gác giặc nh́n rơ thấy từng vệt sáng dài những đoàn xe chuyển quân địch dồn xuống phía Nam, đến Phương Lâm đổi hướng Đông về vùng Bảo Chánh, vây ép Xuân Lộc.


Cộng quân bắt đầu đánh thăm ḍ vị trí Đại đội 2 Nguyễn Trọng Thuật trong khu vực của Tiểu đoàn 3/52. Thuật có biệt tài về pḥng thủ ḿn bẫy; do đó, sáng hôm sau, toán lục soát t́m thấy bông băng trắng xóa, những vũng máu bên hàng cây cao su, tóm được bốn con chó trận Phú Quốc vướng ḿn nằm lại ngoài tuyến. Mấy cậu lính của Thuật ra chợ Túc Trưng mua củ sả, riềng, mẻ, mắm tôm, húng ĺu, khế chua v.v., không quên mang về dăm bi-đông đầy ắp... nước-mắt-quê-hương.

Dốc Mơ, Gia Kiệm, Túc Trưng, v.v… trở nên sầm uất trù phú sau 20 năm có mặt của đồng bào di-cư chạy loạn từ ngoài miền bắc. Đến nay, lính cụ Hồ xanh xao vàng vọt từ xă hội bắc phương nghèo túng, lại đang ḷ ṃ ḅ tới quanh quất trong những rừng cây trái bạt ngàn miền Đông.


Sức vây ép của đối phương cân nặng thêm từng ngày. Chiến đoàn 52 được lệnh từ Túc Trưng lui về pḥng thủ tuyến ngă Ba Dầu Giây-Ấp Nguyễn Thái Học dọc theo Quốc lộ 20, cách Xuân Lộc mười hai cây số theo đường chim bay. Đó là ngày 5 tháng Tư năm 1975. Thiết đoàn 5 rời chiến đoàn 52 vô tăng cường Xuân Lộc. Lực lượng một Trung đoàn 52 c̣n lại trấn giữ tuyến đầu và cuối cùng của nước Việt Nam Cộng Hoà, người bạn đồng minh bị dồn vô thế cô độc bỏ rơi như chưa từng thấy qua các ḍng quân sử thế giới. Thành phần trang bị của người lính lưu động tháng ngày th́ súng vẫn là vợ đạn là con, một cái xẻng bất ly thân, tấm áo poncho đa dụng nhiều khi thay da ngựa bọc thây. Đơn vị thường xuyên đóng dă trại giữa rừng hay trên đồi núi. Lính đào vội vă một hố cá nhân; nếu đóng quân một ngày th́ khơi sâu làm thêm nắp, vài ngày th́ nối giao thông hào, gài ḿn claymore, và sẵn sàng chờ giặc. Nếu sáng mai có lệnh di chuyển, lính chỉ cần bỏ ra mười phút cuốn poncho, gỡ ḿn, lấp hố cá nhân, rồi lại “đường trường xa...Thiếu Tá không cho nhảy dù” “-- lính hát tếu -- đi chưa biết đâu là bờ là bụi chiều nay.”



 

Ban chỉ huy Tiểu đoàn 3/52 lên Đồi Móng Ngựa vào giờ trưa ngày 5-4-1975. Trông từ xa, ngọn đồi mang h́nh dáng một con tàu kếch xù nổi lên giữa biển xanh cây trái miền Đông, phía Bắc ngă Ba Dầu Giây. Đó là khu đất đá, cao khoảng 200 mét, chiều dài chừng 800 mét theo đường đỉnh; khi đóng quân, mới thấy nó giống y chang một cái vành móng ngựa khoác lên một lớp thảo mộc dày gồm chuối, mít, và cây hoang. Ḷng chảo khu đồi hướng về ngọn núi Ma phía Đông trên đường rừng vô Xuân Lộc; lưng đồi quay ra quốc lộ 20 phía Tây sang ngọn Xóc Lu sừng sững trong tầm nh́n. Nếu coi Đồi Móng Ngựa là cái đầu con đại bàng, th́ Xóc Lu và Núi Ma đối xứng với nhau trông như đôi cánh rộng soải ra trên năm cây số ngàn.


Vừa đặt chân vô vùng, mấy trăm lính chiến biến dạng ngay vô rừng cây trái, biệt tăm tích; trên bản đồ chỉ c̣n ghi lại những dấu xanh đậm vị trí, những chấm tiền sát chạm khu chợ xă B́nh Lộc trên hướng Bắc gần Dốc Mơ.


Từng đoàn dân chúng tiếp tục chạy loạn từ Phương Lâm, Túc Trưng, và Dốc Mơ của ngày hôm qua. Nét mệt mỏi bàng hoàng c̣n ghi trên ánh mắt mọi người. Họ chỉ biết trả lời, “Chúng nó đông lắm, có cả chiến xa, súng lớn; chúng nói rặt giọng Bắc Kỳ; nhiều đứa chỉ chừng mười lăm, mười sáu tuổi.”


Nằm đu đưa trên chiếc vơng cột vô hai cây mít trên Đồi Móng Ngựa, bên cạnh ban truyền tin, Mỹ Phụng áp sát chiếc radio ba băng bên tai nghe chương tŕnh Dạ Lan của đài quân đội, chuyển sang thăm ḍ mấy đài ngoại quốc đang tận t́nh mách đường cho giặc, đổi giọng chúc dữ quân dân Miền Nam, mới đây c̣n được họ vinh danh là đồng minh của “thế giới tự do.” Dưới xa về hướng đông, nh́n qua sườn trái Núi Ma, Xuân Lộc đang thiêm thiếp mệt mỏi qua đêm mùng tám Tháng Tư, lâu lâu giật ḿnh trong ánh hoả tiễn và đại pháo địch đánh phá cầm chừng. Nhưng ngày chín Tháng Tư bắt đầu rất sớm. Từ lúc năm giờ sáng, bỗng chốc cả một tấm áo lửa bao la choàng phủ lên Xuân Lộc, hừng hực, chói ḷa, tiếp theo đó như thấy toàn bộ Xuân Lộc vỡ nổ tung ra ầm vang một góc trời. Trận chiến Xuân Lộc bắt đầu.


Cùng lúc, lực lượng một một trung đoàn địch mở cuộc tấn công cường tập vô vị trí Tiểu đoàn 1/52 (Cam Phú) tại ngă Ba Dầu Giây (sau này được biết là trung đoàn 33 Đồng Nai). Đây là cơ sở một đồn đền cao su, rất dễ nhận trên bản đồ đối với pháo binh địch. Chúng muốn chiếm giữ Dầu Giây, nhằm khoá trục giao thông vô Xuân Lộc và khu Đồi Móng Ngựa của Trung đoàn 52, đồng thời ngăn chặn tiếp viện của ta. Quả thật, qua suốt cuộc chiến bên sườn Tây Bắc Xuân Lộc, Trung đoàn 52 (-) không nhận được một sự tiếp sức nào, không một chút đỡ lưng nào từ hướng Biên Hoà, ngoại trừ Không Quân bạn có mặt từng giờ.


Nh́n lên phóng đồ trận liệt, người ta sẽ thấy mặt trận Xuân Lộc chia làm hai khối. Khối lớn là thị xă Xuân Lộc gồm: bộ tư lệnh Sư đoàn 18, hai trung đoàn Bộ Binh 43 và 48, Thiết đoàn 5, các tiểu đoàn Pháo và Công Binh trực thuộc, tiểu đoàn Biệt Động Quân 82 (-) Vương Mộng Long mới rút từ Cao Nguyên xuống, và các đơn vị địa phương Long Khánh: tất cả chỉ có thế, mỏng manh trên một khu vực pḥng thủ rộng lớn từ Núi Ma-Núi Thị phía Tây qua Núi Chứa Chan phía Đông. Khối thứ hai nhỏ hơn, khu vực thuộc trung đoàn 52 (-), nằm về Tây Bắc từ Dầu Giây lên Dốc Mơ, có nhiệm vụ rất trọng yếu: ngăn chặn cộng quân từ Cao Nguyên tràn xuống.


Ngày 11.4.1975, có lệnh “kéo” thêm Tiểu đoàn 2/52 vô tăng cường Xuân Lộc. Từ lúc đó Trung đoàn 52 chỉ c̣n là một trung đoàn trừ (-) đơn phương nơi tuyến đầu đất nước. Tiểu đoàn 2/52 trên đường vô Xuân Lộc, đă chạm địch rất mạnh tại ấp Suối Tre và Cua Con Heo trước khi bắt tay và tăng phái cho Trung Đoàn 43 (Đại Tá Lê Xuân Hiếu). Tướng Lê Minh Đảo khen ngợi đơn vị thuộc quyền Đại Úy Huỳnh Văn Út, ông nói, “Chúng ta không cần thu vũ khí địch làm ǵ, cần phải tiêu diệt sinh lực địch đến mức tối đa cho tôi”. Nhưng một lô vũ khí do 2/52 tịch thu gồm đại bác 37 pḥng không, đă chứng tỏ mức thương vong rất cao về phía quân xâm lược. Quân số tham chiến Trung đoàn 52(-) c̣n lại hai Tiểu đoàn 1/52 và 3/52 và Đại đội 52 Trinh Sát (Đại úy Mừng). Tiểu đoàn 1/52 tiếp tục cầm địch tại ngă ba Dầu Giây. Đại đội 52 Trinh Sát pḥng thủ vị trí trung đoàn. Tiểu đoàn 3/52 trở thành lực lượng chủ lực, gồm Đại đội 1 Nguyễn Thanh Trường trên Đồi Móng Ngựa, có thêm trung đội vũ khí nặng tiểu đoàn do Thiếu úy nhà giáo Lương tái ngũ đảm trách; Liên đội TOW và Heat chống tăng do Trung úy Hữu Minh điều khiển. Tiểu đoàn 3/52 (trừ) xuống ấp Nguyễn Thái Học pḥng thủ và bảo vệ bộ Chỉ huy trung đoàn, vị trí Tiểu đoàn 182 Pháo Binh và Chi đoàn 3/5 Thiết Giáp.


Hồi nửa đêm 11 Tháng Tư, tổ phục kích ḿn của Trường tại phía đông bắc Đồi Móng Ngựa hạ 17 giặc, trong đó có 4 cán bộ cao cấp, thu 4 địa bàn Trung cộng rất tinh xảo, 4 bản đồ nổi pictomaps, và đặc biệt một công vụ lệnh ghi: “Đoàn nghiên cứu quân sự đặc biệt 301 - Nay đề cử bốn đồng chí (lâu ngày quên tên) lên đường nghiên cứu thực địa chiến trường Thủ Biên Xuân Lộc. Ngày lên đường: 2 tháng Tư 1975 - Ngày chấm dứt nhiệm vụ: 30 tháng Tư 1975.” Mỹ Phụng tỏ ư nghi ngờ về cái ngày “chấm dứt nhiệm vụ 30.4.1975” kia, th́ Đại tá Dũng phán, “Anh chúa là hay mơ mộng, chỉ suy nghĩ vẩn vơ, làm thơ tán gái (?)” T́nh h́nh khu vực Trung đoàn 52 vào 13.4.1975 ghi nhận như sau: Tiểu đoàn 1/52 đă kiệt sức sau bốn ngày quần thảo với trung đoàn 33 giặc; 200 chiến hữu đă hy sinh trên những thước vuông vùng đất Dầu Giây. Đại Tá Dũng cử Tiểu đoàn Phó 3/52 là Đại úy Hà Văn Cho hướng dẫn hai đại đội của Nguyễn Trọng Thuật và Đặng Hữu Lê hành quân đêm bắt tay đưa 1/52 c̣n lại về vị trí trung đoàn. Vào lúc 2 giờ sáng 14 tháng Tư, Đại tá Dũng mở chai champagne đón mừng Cam Phú và Hà Văn Cho. Cũng từ đêm 13 tháng Tư, ngă Ba Dầu Giây hoàn toàn lọt vô tay cộng quân, không bao giờ được chiếm lại qua suốt trận chiến Xuân Lộc, bởi lư do không có lực lượng bạn tiếp viện (?). Với quân số bộ binh khả dụng xuống thấp chừng 700 chiến binh , trung đoàn 52 (-) không c̣n đủ quân số pḥng giữ một vùng rộng lớn từ ấp Nguyễn Thái Học lên Đồi Móng Ngựa, mặc dù là pḥng thủ dă chiến tạm thời. Ngày 14 Tháng Tư, Tướng Lê Minh Đảo chuyển xuống trung đoàn một công điện cộng quân, viết: “Tụi ngụy Dù và Sư 18 ra sức chống giữ Xuân Lộc, ngăn cản quân ta thi hành phương án đúng hạn kỳ.” Tuy không phải là “dân t́nh báo,” Mỹ Phụng cũng nghi ngờ về một ngày hẹn nào đó của lính Bắc phương: v́ đâu chúng tin tưởng mạnh mẽ vô một ngày N có ước hẹn với ai (?) như rứa?

 


Nhật kư hành quân, 150500/4-75

 

Tác xạ chuẩn bị địch đánh trúng triền Đồi Móng Ngựa vào lúc 5 giờ sáng ngày 15 tháng Tư 1975. Trận chiến khởi sự khỏa lấp hết âm thanh dàn nhạc chính trong Xuân Lộc.


Trung úy Nguyễn Thanh Trường có thói quen nói rất lẹ như Huyền Vũ tường thuật túc cầu, nhưng mạch lạc rơ ràng mỗi khi chạm địch. Trường cho biết sơn pháo địch đặt bên sườn Núi Ma -khoảng nửa đường giữa Đồi Móng Ngựa và Xuân Lộc - không rơ bao nhiêu khẩu. Địch gia tăng hoả lực trong mười phút, và xung phong cấp kỳ. Pháo bạn từ trung đoàn và Núi Thị (gần Cua Con Heo, cửa ngơ Xuân Lộc) trong khoảnh khắc tập trung bắn phá trên hướng tấn công địch phía đông Đồi Móng Ngựa. Ánh hoả châu làm chao nghiêng lay động khắp cảnh vật rừng cây, nhờ đó lính của Trường nh́n thấy rơ màu chàm đen di động của lính cụ Hồ. Với quân số chừng một trăm người, Trường đă giao cho Thiếu úy Tốt, đại đội phó, hai phần ba quân số bố trí theo lưng đồi để có tầm quan sát và tác xạ. Lựu đạn và M72 phân phối đều cho các hố chiến đấu. Không một tên giặc nào bước lọt được lên đồi.


Thương binh địch bị lính của Tốt bắt làm tù binh khai báo thuộc đại đội trinh sát, trung đoàn 95B, quân đoàn 4, mới từ Bắc vô.


Sau đợt xung phong thất bại, sơn pháo địch từ Núi Ma cùng với đại bác 130 từ bốn hướng áp đảo Đồi Móng Ngựa , rải xuống khắp vị trí trung đoàn dưới ấp Nguyễn Thái Học. Khói đen đặc bao phủ quanh rừng cao su, toả mờ trong ấp cũng là một cơ sở một đồn điền cao su. Bên kia khu sân rộng, những ṇng súng đại bác thụt hậu, nháng lửa, nhưng không c̣n phát ra tiếng nổ, như trong một đoạn phim câm.


Hai khẩu đại bác 105 trúng đạn, đen ś tựa hai con voi lật nghiêng trong ụ đất. Cây ăng-ten cao nghệu gần hầm đại tá Dũng bị đánh gẫy, nằm sơng soài bên sân. Mặt sân thênh thang lỗ chỗ như những luống khoai vừa mới bị cày sới lên.


Lúc 8 giờ, sơn pháo giặc chuẩn bị cho đợt xung phong mới. Trời sáng rơ, nắng ấm, khói mờ mịt bay cao. Triền đồi thưa thớt hơn sau nhiều đợt pháo. Những sinh mạng, hơn một trăm tấm bia sống đi lên, dồn lên, điếc không sợ súng. Lính của Trường thấy rơ nhiều cậu vừa đi vừa nhai mía, ăn vội một trái cây, không nghĩ nơi đây là sống hay là chết. Đó là những cậu thiếu niên chừng mười lăm, mười sáu tuổi, thản nhiên như đi tập trận giả, và cứ thế tiến tới. Lính của Trường không thể làm ǵ khác hơn là tập bắn bia trên xạ trường; họ phải bắn phát một cho chắc ăn, vừa để tiết kiệm đạn dược. Lính không lấy làm lạ, bởi qua những lần đụng độ, bắt được nhiều tù binh Bắc Việt vừa mới lớn, ốm yếu xanh xao; chúng khai báo chỉ được tập bắn khoảng chục viên đạn, rồi bị đẩy ra trận, nói là đi B (Miền Nam).


Nếu đem so sánh, th́ lính chính quy cụ Hồ không thể nào đồng cân đồng sức với lính sư đoàn, lính của Trường được. Khi chạm trán bất ngờ, đội h́nh đơn vị địch tương đương với ta thường dễ bị rối loạn, chúng thường hô lớn “xung phong!” hoặc “đại đội X đánh diện, đại đội N đánh điểm” để nghi binh, rồi chém vè. Nhưng lợi điểm của chúng-lực lượng xâm lăng nói chung- là có trọn vùng núi rừng xâm nhập, có hậu phương lớn Miên Lào; có thời gian chuẩn bị, tạo yếu tố bất ngờ; do đó chúng thường nắm quyền chủ động chọn lựa địa thế cho trận đánh, -- c̣n hỏi v́ đâu quân xâm lược “tài giỏi” đến thế, th́ xin tham khảo chương tŕnh Việt-Nam-hoá chiến tranh và Hiệp định Ba Lê do “đồng minh” chủ xướng, là biết rơ.


Thủ trưởng cộng quân ra ngón dụ hàng sau thêm một lần thất bại. Tiếng loa léo nhéo giọng Bắc Kỳ tiếng được tiếng chăng nghe bỏ ngoài tai. Đây là khoảng trống thời gian để chúng thu quân, tổ chức tấn công tiếp. Trường cho săn sóc thương binh, gom đàn em thành những ổ kháng cự, bởi lực lượng không c̣n đủ để dàn mỏng trên một tuyến dài mấy trăm mét theo vành móng ngựa.


Ngoài ṿng đai bắc ấp Nguyễn Thái Học, Trung úy Mai Mạnh Liêu đă sẵn sàng. Lính đại đội 4 cuốn lều, nhưng tiếp tục bố trí, hoặc chụm lửa chuẩn bị bữa cơm gạo sấy. Theo thói quen, Liêu xem lại mấy thứ lỉnh kỉnh nhưng không thể thiếu: sổ ám danh đàm thoại, địa bàn, tấm bản đồ, băng cấp cứu; sau đó là những bao thuốc lá Quân tiếp vụ và một bi đông ba xi đế, nói là để chống sốt rét rừng (?)


Mấy tiệm chạp phô, quán nước bên ấp vừa đóng cửa. Nhưng lính cũng đă mua được chút rau quả pḥng hờ. Dân chúng bỏ đi chạy loạn theo đường ruộng về phía nam Bàu Cá ngay từ ngày đầu cộng quân tấn công Xuân Lộc. Sáng hôm ra đi, cô chủ quán gượng cười nói với Mỹ Phụng, “Cái bàn bida em để nguyên đó, các anh trông cho em; c̣n vài két la de, các anh cứ tự nhiên uống hết đi.”


Lúc 8giờ 30, Tiểu đoàn Phó Hà Văn Cho và Liêu điều động Đại đội 4 mở đường nương theo sườn phía Tây lên tăng cường cho Đồi Móng Ngựa, đồng thời mang thêm đạn dược cho đại đội Trường.


Hà Văn Cho lên đồi, tinh thần các em lính lên theo, cũng dễ hiểu bởi Cho từng coi trinh sát trung đoàn và sư đoàn, tác giả cuộc tái chiếm Đồi Gió trong chiến trường An Lộc 1972. Hà Văn Cho đến thay Mỹ Phụng trong chức vụ tiểu đoàn trưởng, nhưng Mỹ Phụng c̣n bị kẹt lại do điều kiện chiến trận, chưa kịp bàn giao.

Đại đội Phó Thiếu úy Nghĩa hướng dẫn trung đội đầu chiếm giữ tuyến của Trường vừa bị sát thương nhiều nhất. Nghĩa tiếp tục giữ tuyến ngoài, và Liêu theo dơi hoả lực yểm trợ phi pháo. Đại đội của Liêu đă đến vừa đúng lúc để cùng Trường kịp chấn chỉnh lại đội h́nh chiến đấu. Thương binh được trao về trạm xá; đó là mấy căn nhà gạch nằm giữa ấp, cũng đă trúng nhiều đạn pháo. Trận chiến rối bời, không hiểu hai ông Y sĩ Nam và Sang xoay trở như thế nào để săn sóc thương binh.


Thiếu úy Trần Đ́nh Cảnh và trung đội “x́ ke” của anh ta giữ tuyến giao liên từ Đồi Móng Ngựa xuống ấp, làm thêm nhiệm vụ tiếp tế và tản thương. Tuyến pḥng thủ quanh ấp vẫn là t́nh trạng dă chiến tạm thời - một hố cá nhân trần trụi, không bờ lũy, không chướng ngại vật, không rào kẽm gai, mỗi giờ mỗi lúc càng thêm thưa mỏng hơn.


Trên đồi, theo hướng dẫn của Cho, trực thăng ṿng qua đánh phá Núi Ma; sơn pháo giặc câm tiếng sau mấy giờ tự do hoành hành, nhờ góc núi che chở nên tránh được tầm pháo bạn. Phản lực F-5 biến ngọn Xóc Lu phía Tây thành một cột khói lớn kèm theo những tiếng nổ phụ; buổi sáng nắng ấm chuyển sang thành một buổi sáng có nhiều sương mù. Liêu xin đánh bom trên một khối đông hàng trăm giặc từ Quốc lộ 20 tràn vô, không rơ v́ khinh suất hay non kém về chiến thuật, chúng bu lại lố nhố ven rừng cao su. Xác người và thân cây tung lên thấy rơ trong tầm nh́n.


Tiếng loa ́ xèo giọng Bắc kỳ ngưng lại từ lúc nào. Hồi 10 giờ, Pháo giặc lên cơn điên trên Đồi Móng Ngựa trả thù một phen cho hả giận, rồi chuyển xuống ấp Nguyễn Thái Học, tức th́ hàng mấy trăm sinh linh đồng loạt bật dậy. Từ những bờ cây gục đổ, từ sau nhửng thân chuối xác xơ dưới kia, giặc xông lên. Tiếng kèn xung phong dục dă. Cả một tiểu đoàn giặc di chuyển và tác xạ liên tục lên đồi, bất chấp hàng rào pháo cản của bạn. Chúng bám lấy hai phiá đầu vành móng ngựa nhằm phân tán lực lượng bố pḥng của ta.


Có thể nói Đại Tá Ngô Kỳ Dũng là người bận rộn nhứt Miền Đông ngày hôm nay. Cặp bút ch́ mỡ xanh, đỏ trong tay ông ṃn dần, đă quá phần nửa. Khói thuốc tràn ngập căn hầm. Tiếng ông vốn khàn đục nghe thêm nặng trịch khi ông liên lạc không ngừng với phi, pháo và Tướng Lê Minh Đảo trong Xuân Lộc. Mỹ Phụng thầm phục cách vẽ phóng đồ chấm độ của ông như một họa công tài ba (nhờ lâu năm trong nghề Pḥng Ba và Trung tâm Hành quân). Qua chiếc máy truyền tin Trung Cộng, ông theo dơi rất sát t́nh h́nh địch.


Lúc đó là một giờ chiều. Một giọng nói đặc sệt Quảng B́nh từ máy phát ra:


- Cự nọi (cứ nói).


Trung đoàn trưởng 95B giặc sốt ruột nghe “dưới” báo cáo:


- Bá...bá…báo…cááááo…

- Đ.M! Khận trướng lến! Nọi đí! (Khẩn trương lên, nói đi!)

- Bá bá bá cáo, lúc đầu, tôi nghĩ địch là một B (trung đội), nên cho C trinh sát đánh. Không ngờ chúng là một C (đại đội Trường). Tôi đánh tiếp bằng hai C, lính không lên được, rồi toàn D (tiểu đoàn), th́ h́nh như chúng lại là một D (ta thêm đại đội Liêu). Bây giờ tôi khó khăn... Ghi chú: địch đoán sai về quân số ta trên đồi là trung đội, nên đă tấn công bằng một đại đội 95 trinh sát.

- Đ.M! Mận ăn cại chi rựa ...(... Mần ăn cái chi rứa ...)


Tinh thần đang căng thẳng, mệt mỏi theo dơi trận đánh bên cạnh Đại tá Dũng, viên trung sỹ đội kỹ thuật cũng phải mỉm cười. Anh thấy tên E trưởng Việt cộng cũng biết “đ.m.” ngon lành như Đại tá Dũng nhà ḿnh.

 

- Đ.M! Nghe đây. Những thằng bị thương nặng, không cần, dục bỏ. Gom những thằng thương nhẹ, tui cho anh thêm một D nữa, tui sẹ...


Trung sỉ ban Kỹ thuật từng đi theo trung đoàn qua bao địa danh chiến trận, biết bao lần giải mă cấp thời những báo cáo, chỉ thị, nghe bắt những giọng nói bắc kỳ léo nhéo chỉnh pháo lên Tân Uyên, Rạch Bắp..., nhưng anh không ngờ cộng quân lại dă man tàn tệ với thương binh của họ như thế. Biết bao nhiêu lần, quân ta đă gom góp những thương binh địch sau trận đánh, và săn sóc họ chu đáo không kém ǵ lính bên ḿnh.


Về chiều, pháo giặc càng gia tăng nóng nảy dữ dằn hơn. Căn hầm Đại Tá Dũng bị sập. Hai chiếc xe tăng M.41 bốc khói ngùn ngụt ở cuối sân. Ông Dũng thoát khỏi hầm an toàn, lem luốc, chạy sang ban chỉ huy Tiểu đoàn 3/52 đặt gần thung lũng. Cây ăng-ten dựng lên, lại bị đánh gẫy nằm gục bên sân. Bên kia sân, Thiếu Tá Thanh Trước toàn thân đen đúa tiếp tục điều khiển tác xạ; đại bác nháng lửa nghe ́ ầm như từ đâu xa vọng về.


Mỹ Phụng ở ngoài tuyến trở vô khi ông Dũng vừa tới. Căn nhà ngói bỗng thấy sáng trưng dưới hai mảng trống trên nóc do pháo địch gây ra không biết lúc nào. Ban truyền tin của trung sĩ nhất Anh được an toàn là một sự lạ. Trung úy Hưng ban 3, đang liên lạc với trên đồi. Ông Dũng giật lấy ống nói.


Trên Đồi Móng Ngựa, Mai Mạnh Liêu yêu cầu đánh pháo trên những hàng quân giặc đi như diễn hành ngoài quốc lộ, hướng về khu vực trung đoàn; một cánh rất đông khác ṿng theo đường rừng về khu Bàu Cá phiá Biên Hoà. Mười phút trước, Mỹ Phụng quan sát qua ống nḥm cũng thấy địch rất đông bên kia thung lũng, nhưng chúng chuyển về hướng Dầu Giây (Sau này được biết giặc tiếp tục vây đánh Đồi Móng Ngựa và ấp Nguyễn Thái Học, đồng thời “bôn tập” về tập trung quanh Biên Hoà và Sàig̣n).


Pháo bạn từ Núi Thị bắn tới trên những hàng quân giặc; chúng giăn ra hai bên đường trong chốc lát, rồi tiếp tục tụ lại như những mảng bèo trôi. Chúng làm ngơ không lượm thương binh đồng đội, tiếp tục đi chuyển (có lẽ hậu cần sẽ lo sau).

Liêu cho biết, một toán chỉ huy giặc chạy vô căn nhà ngói về phía đầu ấp. Căn nhà bị đánh sập, không thấy những tên mang máy Truyền Tin thoát ra nữa. Trong một thoáng, Mỹ Phụng cho đó là cái quán có bàn bia-a của cô gái; nghĩ tới cô gái hôm nào, anh ta vừa buồn vừa mừng cho cô ta thoát nạn binh đao.


Trọn ngày 15 tháng Tư 1975, Đồi Móng Ngưa và ấp Nguyễn Thái Học chịu pháo giặc mười hai giờ liên tiếp, và liên tục đẩy lui những đợt xung phong hay xâm nhập của giặc. Đó là tập hợp của đủ thành phần tác chiến: từ một đại đội 95 trinh sát tinh nhuệ, đến một tiểu đoàn lính thiếu nhi mới từ Bắc vô, đến sự gom góp vá víu của toàn trung đoàn 95B điêu đứng trước phi pháo bạn, và những cú đánh trả do đàn em của Trường, Cho và Liêu. Ngọn đồi xanh mát đă biến thành ngọn đồi trống trơn. Rừng cây trái xum xuê trở thành cánh đồng quang đăng. Thân cây trộn với xác người chồng chất lên nhau hàng nọ tiếp nối hàng kia. Cùng với nhịp độ chuyển quân ngoài quốc lộ, trung đoàn trưởng “đ.m.” giặc lùa một phần ba quân số thiếu nhi c̣n lại vô ṿng tử địa.


Trung úy Nguyễn Thanh Trường có thói quen nói rất lẹ như Huyền Vũ của Miền Nam xưa tường thuật trận đấu túc cầu. Trường xin pháo nổ cao trên làn sóng giặc đang chập choạng đi lên. Trường xin pháo sẵn sàng nổ chụp ngay trên đồi, xin đánh bom trên đầu ḿnh khi Trường yêu cầu.


Vào lúc 5giờ 30 chiều, tiếng Mai Mạnh Liêu nghe đứt đoạn trong máy:


- Chung quanh chúng tôi chẳng c̣n ǵ, triền đồi ngập xác địch và cây cối, rừng tan hoang, ngọn đồi như đă thay đổi độ dốc.


Những người lính trẻ miền Nam: Việt Nam Cộng Ḥa, thuộc Tiểu đoàn 3/52 Sư Đoàn 18BB, được phi, pháo bạn tận tâm yểm trợ, đă giáng trả Cộng quân một trận để đời nơi toạ độ cô đơn đó - Đồi Móng Ngựa - làm tan ră Trung đoàn 95-B thuộc Quân đoàn 4 Bắc Việt, và đă chiến thắng âm thầm khi vận nước nổi trôi.

 


Ư Yên

 

Lá C̣n Xanh Cây


Chút ít về Ư Yên - Trước 1975, viết trên Bách Khoa và Thơ-Và-Thi-Nhân do Vũ Hoàng Chương trên báo Tự Do. Ư Yên là bút hiệu của Thiếu Tá Phan Tấn Mỹ, Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 3/52 Sư đoàn 18BB trong trận chiến Xuân Lộc, tháng Tư 1975, hiện đang cư ngụ tại San Jose, California.


Vị Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 3/52 đă kể lại: “Đại Đội 1 và Đại Đội 4 đă đánh bật được những đợt tấn công của quân địch. Tới 4 giờ chiều ngày 15.4.1975, Trung Úy Liêu, sĩ quan chỉ huy trên đồi báo cáo về: ...Không c̣n cái ǵ tồn tại chúng quanh chúng tôi hết. Xác địch nằm ngỗn ngang trên mặt đồi, cây cối chung quanh hoàn toàn bị tiêu rụi thành b́nh địa. Thân cây và xác chết chồng chất lên nhau hàng đống, từng này chồng lên từng kia...”. Mặc dù bị thiệt hại quá nặng nề như vậy, nhưng bộ phận tuyên truyền của địch vẫn cứ ra rả mở loa kêu gọi quân ta đầu hàng. Thật buồn cười. Xác chết cán binh chúng c̣n bầy nhầy thịt xương chất hàng đống như núi, không đủ để cho chúng hiểu rằng chiến sĩ Sư Đoàn 18 Bộ Binh của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa kiên quyết chiến đấu đến hơi thở và giọt máu cuối cùng hay sao.

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính