Căn cứ hỏa lực giới tuyến: Trận chiến tháng 3 năm 1972

 

Vương Hồng Anh

 

 

 

* Cụm căn cứ phía Nam Bến Hải cuối tháng 3/1972

 

Trong loạt bài viết về cuộc chiến tháng 3/1972 tại mặt trận Quảng Trị, VB đă lược tŕnh về t́nh h́nh chiến sự của căn cứ Tân Lâm, (nguyên là căn cứ Carroll do một đơn vị Hoa Kỳ trú đóng trước 1970), một căn cứ hỏa lực trọng điểm do Trung đoàn 56 Bộ binh và 1 đơn Pháo binh đảm trách.

 

Như đă tŕnh bày, sáng ngày 30/4/1972, 45 ngàn Cộng quân vượt sông Bến Hải đồng loạt tấn công nhiều căn cứ và tiền đồn do Sư đoàn 3 Bộ binh và 2 Lữ đoàn 147 và 258 TQLC pḥng ngự. Đây là một cuộc tổng tấn công mà đối phương đă chuẩn bị kỹ lưỡng, các cứ điểm bị pháo nằm trong tầm tác xạ 130 ly của Cộng quân.

 

Khởi đầu cuộc tổng tấn công, Cộng quân đă mở trận địa pháo ở mức độ hỏa tập cao nhất vào căn cứ Carroll, Mai Lộc, Sarge, Holcomb, A2, A4, C1, C2 và căn cứ Hành quân Đông Hà. Các trận pháo kích này được tiếp nối với các cuộc tấn công hiệp đồng của bộ binh và chiến xa của CSBV từ hướng Bắc ngang qua khu vực phi quân sự Bến Hải và từ hướng Tây vùng Khe Sanh. Riêng tại hướng Bắc, Cộng quân mở 4 mũi dùi tấn công vào chung quanh căn cứ hỏa lực Fuller và căn cứ A1, A2, A4 đúng vào thời gian có cuộc hoán đổi vùng trách nhiệm giữa các đơn vị Trung đoàn 2 và Trung đoàn 56 Bộ binh tại các căn cứ nói trên. Theo kế hoạch tái phối trí mới, Trung đoàn 56 BB chịu trách nhiệm pḥng thủ căn cứ Fuller, Khe Gió và Carroll (Tân Lâm). Một tiểu đoàn đóng chung với bộ chỉ huy trung đoàn tại căn cứ Carroll.

 

 

Trên lộ tŕnh chuyển quân để nhận khu vực trách nhiệm mới, Tiểu đoàn 2/56 vừa từ căn cứ C 2 di chuyển về Cam Lộ, rẽ về phía Tây theo Quốc lộ 9 đă đến căn cứ Khe Gió b́nh an, Tiểu đoàn 1/56 bị pháo kích dữ dội trên đường đến căn cứ Fuller. Tiểu đoàn 3/56 cùng bộ chỉ huy Trung đoàn vừa đến ngay căn cứ Carroll th́ pháo Cộng quân chụp ngay xuống đoàn quân xa, trong loạt đạn đầu có khoảng 200 trái pháo 130 ly. Vài quân xa trúng đạn phát hỏa, máy phát điện của đài chỉ huy bị tê liệt, giây điện thoại, giây điện, ăng ten truyền tin bị hư hại, trung tâm hành quân của bộ chỉ huy Trung đoàn phải làm việc dưới ánh sáng yếu ớt của các ngọn nến. Đến sáng ngày 31 tháng 3/199, hệ thống liên lạc truyền tin mới trở lại b́nh thường.

 

Trong ngày 1 tháng 4/1972, Cộng quân tiếp tục pháo kích dữ dội vào căn cứ Carroll, làm tê liệt mọi hoạt động. Sau đó, bộ binh và chiến xa mở các trận tấn công liên tục. Chiến binh Trung đoàn 56 BB đă dũng cảm chịu đựng nhiều cuộc pháo kích dữ dội và đă đẩy lùi được nhiều đợt tấn công của địch quân. Chiến đấu dưới những trận mưa pháo và áp lực quá nặng của đối phương, Trung đoàn 56 BB không nhận được sự yểm trợ mạnh của phi pháo và hỏa pháo nên đă lâm vào t́nh thế rất nguy kịch. Và cuối cùng căn cứ Tân Lâm thất thủ trong ngày 2 tháng 4/1972.

 

 

* Trận Tân Lâm theo lời kể của cựu đại tá Gerald Turley, cố vấn Hoa Kỳ
Đă có nhiều tài liệu viết về trận chiến của Trung đoàn 56 Bộ binh tại pḥng tuyến Carroll, một tài liệu được đánh giá là khá chính xác đó là loạt bài viết về cuộc chiến Mùa Hè 1972 tại Quảng Trị của cựu đại tá Gerald Turley, nguyên là cố vấn của Sư đoàn Thủy quân Lục chiến VNCH. Cuối tháng 3/1972, trong chuyến đi thăm các cố vấn Hoa Kỳ và các đơn vị TQLC đang đặt thuộc quyền điều động hành quân của Bộ Tư lệnh Sư đoàn 3 Bộ binh tại Quảng Trị, ông đă t́nh nguyện ở lại làm việc với toán cố vấn Hoa Kỳ của Sư đoàn 3 BB khi trận chiến vừa bùng nổ.

 

Thể theo lời yêu cầu của một số bạn đọc cựu quân nhân muốn t́m hiểu về trận chiến Tân Lâm, VB xin giới thiệu một trích đoạn trong cuốn The Eater Offensive của cựu đại tá Gerald Turley nói về cuộc tổng tấn công của CSBV vào Quảng Trị năm 1972, phần này cũng đă được tạp chí KBC phổ biến. Diễn tiến về biến cố chiến trường này được cựu đại tá Turley ghi nhận như sau.

Tại căn cứ hỏa lực Carroll, dưới những trận mưa pháo dồn dập, trung tá Phạm Văn Đính, trung đoàn trưởng Trung đoàn 56 Bộ binh đang âm thầm triệu tập một cuộc họp tại căn hầm riêng của ông với một số sĩ quan đơn vị trưởng và trung tá Vĩnh Phong, trung đoàn phó. Với bộ mặt hốc hác sau mấy ngày đêm thiếu ngủ, trung tá Đính, người hùng của đại đội Hắc Báo năm xưa, đă cho các sĩ quan hiện diện biết t́nh h́nh khó khăn của căn cứ Carroll với lệnh tử thủ của tướng Giai. Trong cuộc họp này nhiều sĩ quan đă đưa ra một số ư kiến: Phá ṿng vây, may mắn đem được một ít tàn quân chạy về th́ cũng thân bại danh liệt. Chỉ c̣n c̣n hai con đường quy hàng hay tử thủ.

 

Sau cuộc họp, trung tá Đính gặp cố vấn của Trung đoàn, vị sĩ quan Mỹ chất vấn trung tá Đính: Tại sao ta không sử dụng mấy chiếc M-41 c̣n lại và vài xe bọc sắt, phá hàng rào phía Nam rút về phía căn cứ Mai Lộc nương tựa vào lực lượng Thủy quân Lục chiến ở đó mà t́m về Ái Tử.


Trung tá Đính trả lời: Muộn rồi, các sĩ quan đă đồng ư đầu hàng và đă liên lạc với cấp chỉ huy địch. Ông hăy cùng tôi tự tử để khỏi nhục. Vị cố vấn nói: Không, sĩ quan Hoa Kỳ không làm như vậy, chúng tôi sẽ tự lo liệu lấy.

 

Hai người bạn đồng minh bắt tay lần cuối. Lúc 15 giờ chiều, trung tâm hành quân của Sư đoàn 3 BB ở căn cứ Ái Tử nhận được công điện của sĩ quan cố vấn Trung đoàn 56 Bộ binh gửi đi từ căn cứ Carroll: Chúng tôi yêu cầu được rời nhiệm sở. Có lư do: bộ chỉ huy Trung đoàn 56 Bộ binh không cần chúng tôi ở đây nữa. Sẽ cắt nghĩa sau.

 

Nhận điện tín, do không hiểu chuyện ǵ đă xảy ra, đại tá Turley, cố vấn Sư đoàn Thủy quân Lục chiến đang làm việc chung với toán cố vấn của sư đoàn 3 Bộ binh, đă ra lệnh: Không được, các ông hăy ở đó thi hành nhiệm vụ.

 

Hai mươi phút sau một công điện cuối cùng nhận được từ căn cứ Carroll: căn cứ muốn hàng địch. Cờ trắng kéo lên trong vài phút nữa. Không c̣n th́ giờ để nói, chúng tôi hành động gấp để vượt thoát.

 

Sau khi báo tin về trung tâm hành quân Ái Tử, hai sĩ quan cố vấn của Trung đoàn 56 Bộ binh thu xếp hàng trang nhẹ vào túi đeo vai, thiêu hủy tài liệu kín rồi xách chiếc máy truyền tin đi về hàng rào phía Nam căn cứ. Hai người lính Việt Nam t́nh nguyện đi theo. Đang lúc len lỏi giữa hàng rào kẻm gai th́ Cộng quân đă phát giác và nổ súng. Toán người định vượt thoát vừa bắn trả vừa lùi trở lại hàng rào. Một cố vấn dùng máy PRC 25 liên lạc về Ái Tử xin tiếp cứu th́ thật t́nh cờ, họ liên lạc được với một chiếc trực thăng đang tiếp tế đạn cho căn cứ Mai Lộc.

 

Phi công đă liên lạc với toán cố vấn và đă đáp xuống căn cứ Carroll trong khi 2 trực thăng Cobra vơ trang nhào xuống bắn phá phía ngoài ṿng rào yểm trợ. Viên sĩ quan cố vấn phó Trung đoàn 56 Bộ binh và hai người lính truyền tin leo lên trực thăng trước, viên cố vấn trưởng c̣n đứng lại ngăn cản một số lính pháo binh đang chạy lại gần với ư định đi theo. Kẻ nào không có súng là có ư định hàng giặc. Ông ta nghĩ vậy và chỉ cho phép khoảng 30 người lính có vũ khí lên trực thăng. Trong khi đó, lính Cộng sản lại gần và bắn vào đuôi trực thăng: Thôi trung tá, ông lên đi, người sĩ quan phụ tá hét lên.

 

Khi người cố vấn của Trung đoàn 56 Bộ binh ngồi vào chiếc ghế ở cửa th́ trực thăng bốc lên giữa những hàng súng nhỏ bắn theo. Nh́n lại căn cứ Carroll, ông ta đă thấy lá cờ trắng thật to được treo lên ở cổng chính của căn cứ. Chiếc CH 47 bị chảy dầu, nên khi bay về đến Quốc lộ 1 phải đáp xuống, thả toán người thoát về từ căn cứ Carroll giữa những tiếng nổ của hỏa tiễn 122 ly. Hai sĩ quan cố vấn được một chiếc trực thăng bốc về Quảng Trị. Khi nghe tường tŕnh sự việc xảy ra tại căn cứ Carroll, tướng Giai không tin là chuyện có thật và giận giữ nói các cố vấn là hèn nhát bỏ nhiệm sở. Chẳng những tướng Giai mà hầu hết mọi người đều không tin rằng trung tá Phạm Văn Đính, người hùng Hắc Báo đă từng chiến thắng khắp nơi trên vùng giới tuyến mà lại dễ dàng đầu hàng quân địch sau 3 ngày chiến đấu. Nhưng đó là sự thật phủ phàng. Sau khi phối kiểm tin tức, các binh sĩ thoát về đều nói như vậy, tướng Giai buồn rầu xin lỗi 2 cố vấn và 2 người này được chỉ định đi theo Trung đoàn 2 Bộ binh.

 

Tại trung tâm hành quân ở Ái Tử, khi nhận được tin căn cứ Carroll thất thủ, đại tá Turley điện thoại về Đà Nẵng. Không ai tin. Cố vấn Quân đoàn 1 nói với ông: Đại tá Turley, ông có điên không, trung tướng Lăm tư lệnh Vùng 1 không biết có sự đầu hàng nào cả.

 

- Xin chờ hai cố vấn Trung đoàn 56 BB vừa thoát về báo cáo t́nh h́nh rơ ràng hơn. Đại tá Turley nói vậy và gác máy. Sau đó, ông được lệnh về Sài G̣n gấp để tŕnh diện đại tướng Abrams, tư lệnh lực lượng Hoa Kỳ tại Việt Nam. Vừa buồn rầu vừa tức giận, ông ta nói với tất cả sĩ quan cố vấn tại trung tâm hành quân Ái Tử: Tôi không muốn rời nơi này trong khi t́nh h́nh biến đổi rất nhanh. Tuy nhiên tôi phải về Sài G̣n ngày mai. Nhưng bây giờ th́ các bạn tiếp tục nhiệm vụ như chưa có ǵ xảy ra cho tôi.

 

 

Vương Hồng Anh

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính