“Đồn 133 và Ngày Cuối Cùng”

 

Vũ Phan

 

 

 

Nh́n chiếc đồng hồ đeo tay cũ, đă qua một giờ trưa sau lịnh tuyên bố từ đài phát thanh Saigon cho mọi người lính buông súng đầu hàng. Tám Mộc đứng trên lô cốt của cái đồn h́nh tam giác nh́n ra hướng cửa sông, thủy triều đang dâng cao làm con nước chảy mạnh vào trong đất liền mang theo những cơn gió làm hàng bần, mắm mọc trên băi bồi lắc lư qua lại. Phía bên kia sông quang cảnh vẫn im ĺm, vài chiếc tam bản chèo sát rặng dừa xuôi theo ḍng nước. Sau khi nói vài câu với người lính gác, anh bước xuống đi qua cái lô cốt nh́n về phía những mảnh ruộng đă khô cừng v́ nắng nóng cuối tháng tư. Người lính tên Chín Sao ngồi trên mặt thùng gỗ chăm chú nh́n ra bên ngoài, anh ta được tin tưởng nhất đồn v́ rất kinh nghiệm khi đối đầu với với tụi du kích hoạt động xung quanh khu vực này. Tám Mộc nh́n hàng cây xanh xa xa cách đồn khoảng hai cây số rồi hỏi:

- Nảy giờ có thấy ǵ lạ không?

- Em nh́n kỹ chỗ đó nhưng không thấy có ǵ lạ, anh có chắc là thằng Tư Sung nó không chơi ḿnh không?

 

Tám Mộc lắc đầu liếc nh́n về hướng hàng cây một lần nữa rồi hỏi:

- Mày ăn uống ǵ chưa?

 

Chín Sao gật đầu:

- Em và tụi nó ăn xong hết rồi.

- Ừ, ngồi gác b́nh thường như mọi ngày, đừng lăng xăng quá làm tụi nó nghi ngờ … Có dấu hiệu nào lạ th́ cho tao biết.

 

Anh đến cái lô cốt cuối cùng ở sát bờ sông thấy không có ǵ khác thường trừ tiếng súng bắn từng loạt ở xa vọng lại, có lẽ đám du kích ở xă nào đó nổ súng ăn mừng chiến thắng. Dặn ḍ người lính gác xong, Tám Mộc bước xuống căn hầm nửa ch́m nửa nổi giữa đồn. Mấy người lính c̣n lại một số nằm trên mấy cái giường, một số ngồi dựa lưng vào vách nói chuyện. Tất cả trong cái đồn gần cửa sông Mỹ Thạnh bây giờ chỉ c̣n lại chín người, kể luôn anh là người đeo lon thượng sĩ thay thế cho chuẩn úy Hưng, trưởng đồn đă xin về nhà ở Sóc Trăng hôm qua. Hạ sĩ Mùi da ngăm đen, tay chân chắc nịch mỉm cười khi thấy anh bước vào:

- Anh Tám làm một chút cho ấm bụng, hôm nay bữa cuối ḿnh c̣n ở đây – anh ta đưa b́nh tong nhôm cho anh.

 

Anh cầm cái b́nh đưa miệng lên tu một hớp, cổ họng và dạ dầy bừng nóng v́ thứ rượu đế gần như nguyên chất được nấu từ mấy ngôi làng quanh đây. Trên cái đi- văng ghép bằng bốn miếng ván, một cây đại liên, một cây trung liên và hai cây M- 79 để gần bên những túi ḿn Claymore. Không khí trong căm hầm khá ngột ngạt v́ sự chờ đợi và nắng nóng bên ngoài, Tám Mộc nh́n mọi người nói:

- Có đứa nào muốn đi về th́ ra bờ sông lấy xuồng bơi qua bên kia.

 

Tiếng binh nh́ Được, người trẻ nhất c̣n ở lại đáp:

- Tụi em ở lại chơi trận cuối, tối về…

 

Có tiếng cười nhỏ vang lên trong căn hầm, anh nh́n những đôi mắt trên khuôn mặt mỗi người, Tám Mộc bỗng cảm động v́ t́nh nghĩa làng xóm đă gắn chặt những người lính địa phương quân, một vài người th́ mang nặng mối thù với Chín Bường và trung đội du kích dưới quyền chỉ huy của hắn. Nhiều người dân sống trong vùng này bị Chín Bường hạ sát hoặc bắt đi mất tích chỉ v́ không hợp tác và bị nghi ngờ cung cấp tin cho cảnh sát và đồn. Sau đó một thời gian nó biến mất không để lại dấu vết. Tám Mộc đến những gia đ́nh trong xă thăm ḍ t́nh h́nh an ninh, sẵn đó anh hỏi tin tức về Chín Bường nhưng mọi người đều lắc đầu không biết hắn ta đi đâu. Một vài lần anh nghe mấy cán bộ xây dựng nông thôn ở các xă sâu gần vùng bưng phía nam nói, Chín Bường bị thương trong trận phục kích của đồn 133 gần con lạch nhỏ phía tây nam. Nó được đồng đội khiêng đi, bây giờ không biết sống chết ra sao. Tám Mộc nhớ lại lần đó, có tin báo một nhóm du kích về định thu lúa gạo của dân trong xă. Tối đến chuẩn úy Hưng dẩn sáu người lính nằm phục kích trên con lạch chảy từ rừng mắm ra. Giữa khuya hai chiếc xuồng lọt vào giữa hai bờ lạch, những họng súng khai hỏa bắn hạ bốn tên việt cộn, hai chiếc xuồng bị bắn vỡ tan tành và đồn tịch thu được vài cây AK. Như vậy lần đó có mặt Chín Bường, nhưng hắn may mắn thoát chết.

 

Lúc c̣n trẻ, Tám Mộc hay qua xă kế bên chơi với Tư Sung rồi quen biết Chín Bường. Nhà nó ở tuốt trong ruộng, lội qua bên kia con rạch gần hông nhà là khu rừng bần, mắm dầy đặc mà thời chống Pháp là căn cứ của việt minh. Dân xă đó biết gia đ́nh nó có nhiều người đi theo vào rừng, c̣n Tư Sao nói là ba nó bị lính Pháp bắn chết dưới U Minh, Cà Mau nhưng má nó nói đi làm bị bệnh sốt rét qua đời chôn dưới đó. Nó học cùng trường tiểu học với anh và Tư Sung, nhưng sau vài năm nó nghỉ học ở nhà làm ruộng. Cách đây năm năm, Tám Mộc vào lính địa phương quân th́ Chín Bường cũng vào bưng gia nhập du kích, c̣n Tư Sung xin vào làm nhân viên hành chánh xă kế bên kiêm nông dân.

 

Giữa tháng tư, t́nh h́nh miền trung và vùng cao nguyên trở nên rối loạn. Các tỉnh ngoài đó lần lượt thất thủ rơi vào tay địch quân, cuộc chiến lan dần xuống phía nam gần Saigon. Riêng ở các tỉnh miền tây th́ nhiều đồn bót trong vùng sâu bị các tiểu đoàn địa phương của việt cộng lần lượt đánh chiếm. Ban đêm trong xă những toán du kích ṃ về tuyên truyền, móc nối và lấy tin tức.

 

Cách đây gần một tuần, Tư Sung hẹn gặp anh ở một khu vườn ở bên kia sông Mỹ Thạnh. Tám Mộc lận trong người cây Colt và trái lựu đạn bơi xuồng qua đó một ḿnh để gặp Tư Sung xem có chuyện ǵ. Ngồi trên g̣ đất trồng chuối, Tư Sung cho anh biết Chín Bường đă trở về cho người móc nối với anh ta để diệt đồn 133 mang tiếng là ác ôn, nhưng hậu ư là để trả thù lần hắn ta bị phục kích suưt chết.

 

Hắn c̣n nói là vài ngày nữa sẽ dẫn hai trung đội có trang bị đầy đủ vũ khí với sự yểm trợ của bộ đội chủ lực tỉnh làm cỏ đồn 133. Tám Mộc biết lư do Tư Sung cho ḿnh biết tin này v́ anh ta c̣n hận Chín Bường vào một buổi chiều cách đây khoảng ba năm, hắn bất ngờ đến chỗ ông già vợ của Tư Sung đang làm ruộng gần con rạch đánh hai bạt tay coi như cảnh cáo tội hó hé tin cho lính xă. C̣n anh cũng không thích đám du kích của Chín Bường từ lâu v́ đă giết nhiều người dân vô tội. Sẵn lần này biết hắn muốn đánh đồn trả thù, anh chỉ dặn Tư Sung là bắt đầu từ ngày mai khi nào biết tin Chín Bường sắp đánh đồn th́ kéo lá cờ xanh đỏ có ngôi sao vàng nhỏ lên ngọn dừa sau nhà anh ta ở cách đồn gần hai cây số cho anh biết. Xong xuôi Tư Sung và anh chia tay đi về hai ngă để tránh tai mắt bọn du kích.

 

Hôm sau anh cho chuẩn úy Hưng biết ư định của Chín Bường, bàn bạc xong trưa đó anh và Chín Sao lấy xuồng gắn máy chạy về đồn của đại đội nằm trên bờ con sông chính cách đó gần bốn cây số xin yểm trợ hỏa lực và thêm đạn dược để đề pḥng. Đă vào những ngày cuối cùng của cuộc chiến, anh nhận được lời hứa không mấy nồng nhiệt của ông đại đội trưởng, nhưng ông ta nói sẽ cấp thêm những món mà trong kho c̣n nhiều. Lúc ra về, Tám Mộc im lặng không nói cho đến lúc chiếc xuồng cặp vào bờ sông sát chân đồn. Anh lên gặp chuẩn úy Hưng báo lại t́nh h́nh và lời hứa của sĩ quan chỉ huy đại đội. Tối đó anh suy nghĩ rất lâu và định xin về nhà, coi như bỏ đồn không quay lại và t́m cách báo cho Tư Sung.

 

Sáng hôm sau, đại đội gọi qua máy truyền tin nhắn anh lên nhận “heo gà” về để dành ăn. Buổi chiều anh cử Chín Sao lấy xuồng ra đi và dặn đợi tối hẳn mới về để tránh bị du kích theo dơi. Âm thầm đi hai chuyến, Chín Sao đem về một cây đại liên, rất nhiều ḿn Claymore, đạn dược và một máy truyền tin mới được cất vào hầm kín đáo. Anh nói chuẩn úy Hưng cho hai người lính có nhà ở cuối xă được đi về nhà “nghỉ phép” bốn ngày để làm tụi nằm vùng tin là đồn 133 vẫn lè phè. Tám Mộc nh́n đồng hồ thấy gần hai giờ chiều, có tiếng bước chân thật nhanh của Chín Sao tới gần:

- Anh Tám, em thấy h́nh như tụi nó di chuyển trong chỗ đám bần.

 

Anh vội vă theo Chín Sao vào trong lô cốt cầm ống ḍm nh́n qua lỗ châu mai th́ nghe tiếng súng cối vọng lại, anh nói lớn:

- Tụi nó pháo!

 

Vài giây sau một trái đạn cối nổ tung trên miếng ruộng khô cách đồn gần ba chục mét, đất cát từng đám văng lên cao. Từ trong hầm, Mùi và mấy người lính theo giao thông hào mang súng và túi ḿn ra những vị trí đă được định sẵn. Khẩu súng cối bắn càng lúc càng chính xác hơn, tiếng đạn nổ gần hàng rào kẽm gai, Tám Mộc và tám người lính chia ra giữ hai mặt đồn phía mặt ruộng và đầm lầy, c̣n phía con sông th́ gần như bỏ trống v́ anh tin việt cộng không tiến đánh mặt đó. Xung quanh đồn mịt mù khói bụi, từng lớp rào kẽm gai bị đứt bung ra từng mảng, ba trái đạn rơi trúng giữa sân phá tan căn nhà gỗ, nhưng cây cột cờ vẫn đứng vững, lá cờ màu vàng vẫn bay trong gió. Anh mở máy truyền tin gọi về đại đội xin yểm trợ, nhưng không có ai trả lời, chỉ có tiếng rọt rẹt của sóng vô tuyến. Chín Sao và một người lính nh́n anh, ánh nắng mặt trời ngoài đám ruộng bị khói bụi che khuất, Tám Mộc thầm nghĩ, không lẽ chiều nay ḿnh và tám đồng đội sẽ chết tại đây. Tiếng nổ chát chúa của cây thượng liên bắn tung lớp bao cát che bờ hào giữa tiếng đạn cối ầm ầm khắp quanh đồn làm chao đảo mặt đất, nhưng không một tiếng súng từ bên trong bắn trả. Những trái đạn pháo bây giờ bay vọt ngang đồn rớt xuống sông rồi im hẳn. Tám Mộc và mọi người nh́n ra ngoài, những bóng người lố nhố chạy trên mặt ruộng khô, các toán địch quân không tỏ ra sợ hăi vừa chạy vừa bắn như mưa. Anh ra dấu cho những người lính chờ thêm rồi hỏi:

- Đặt ḿn Claymore hết hai mặt chưa?

- Rồi, em coi tụi nó đặt rồi – tiếng Mùi đáp.

 

Tiếng AK gịn tan ḥa với tiếng trung liên nồi, thượng liên bao trùm khắp nơi, Tám Mộc ước tính địch quân chắc phải hơn đại đội. Tiếng đạn B-40 găm vào bờ đất nổ tung, bên ngoài việt cộng tràn tới rất đông, những người lính trong đồn có thể thấy rơ những cái nón tai bèo, khăn rằn sau làn khói, Tám Mộc hét lớn:

- Tất cả bắn.

 

Mọi người kể cả anh siết c̣ súng, tiếng đạn lớn nhỏ nổ điếc tai trong mùi khói súng khét lẹt. Những thây người trúng đạn ngă vật xuống, lớp khác lao tới điên cuồng bắn vào đồn với những tiếng hét căm thù. Nhiều tên địch vượt qua lớp rào ngoài cùng đă ngă rạp trên mặt đất tiến sát đến gần lớp cuối cùng.

- Bấm ḿn – Tám Mộc la lớn.

 

Những tiếng nổ như sấm sét khắp hai mặt đồn đẩy lùi địch ra xa. Đạn cối lại dồn dập nă vô đồn, cây cột cờ giữa sân bị găy ngang, trên vùng đất nằm giữa ba cạnh của cái tam giác đều bây giờ không c̣n cái ǵ nguyện vẹn. Tám Mộc và những người lính ngồi dưới hầm hào chịu trận. Đúng lúc đó từ căn hầm lớn giữa đồn Chín Sao khom người ôm máy truyền tin theo đường hào chạy đến:

- Anh Tám, em vô lấy thêm đạn, nghe có đơn vị nào đó gọi ḿnh.

 

Anh cầm ống nghe lên nói:

- Thượng sĩ Mộc, đồn 133 địa phương quân.

 

Có tiếng rè rè vài giây rồi một người hỏi:

- Tôi nghe có tiếng súng nổ vang qua máy truyền tin, có phải là đồn các anh đang bị tấn công không?

- Đúng, tụi tui đang bị một đại đội việt cộng bao vây tấn công… các anh là ai?

- Chúng tôi là tuần duyên đỉnh 22 đang trên đường di tản ra tầu lớn ngoài khơi… Đồn 133 nằm gần cửa sông Mỹ Thạnh phải không, trong đồn c̣n bao nhiêu người?

- Đúng, cách cửa sông gần một cây số… Tất cả luôn tui là chín người.

- Rơ, đă nhận ra vị trí của anh trên bản đồ, bây giờ cho tôi biết hướng tấn công của tụi nó, thủy triều đang lên cao, chúng tôi có đại bác 20 ly và 12 ly 7.

- Tốt quá, tụi nó đặt cối 82 trong rừng cách tui chừng hai cây, tui cần anh khoá nó lại, c̣n 12 ly 7 anh bắn theo hướng đông bắc – tây nam để tụi tui dồn hỏa lực về phía tây.

- Nghe rơ, gần cửa sông có dăy cồn cát thấp tôi sẽ bắn cho nó sạt xuống lấy tầm nh́n, sau đó sẽ bắn vào rừng cây, anh quan sát và gọi khi cần điều chỉnh.

 

 

Cùng lúc đó địch ngưng pháo kích, cây thượng liên lại bắn trực xạ vào đồn và những toán việt cộng bên ngoài nă AK, B-40 vô hầm ngầm dưới chân lô cốt. Tiếng đạn bắt đầu nổ ngoài cửa sông rồi sau đó bay thẳng vào rừng cây, Tám Mộc quan sát bằng ống nḥm rồi nói qua máy:

- Anh bắn sang bên phải một chút… sau hàng cây cao, ừ… anh vừa bắn trúng vị trí cây cối 82 rồi, bắn tiếp đi.

 

Qua ống nḥm, Tám Mộc thấy hàng bần trúng đạn bay mất ngọn và ch́m trong đám khói. Tiếng đại liên từ ng̣ai cửa sông quạt liên thanh sát mặt ruộng, từng thân người bị hất văng lên giữa tiếng súng của hai bên. Bỗng ngoài mặt sông có tiếng ḿn nổ, Được và một người lính khác chạy theo con hào về phía đó rồi tiếng M-16 và tiếng lựu đạn nổ dưới nước. Mùi cầm cây M-79 và Chín Sao chạy đến chỗ Được và người lính kia, lát sau Chín Sao quay lại nói:

- Có bốn thằng việt cộng lội dọc bờ sông tính đánh tập hậu đạp trúng ḿn chết hai thằng, hai thằng kia cũng bị bắn chết dưới sông …

- Mày nói hai đứa nó coi mặt đó nghe.

 

Chín Sao len lỏi đi dưới con hào ra bờ sông, Mùi vừa quay trở lại cười:

- Đă quá anh Tám, trên tàu bắn ác quá, tụi nó chết như rạ…

 

Cây đại liên và trung liên của đồn bắn càn quét mặt tây trong tiếng nổ của đạn M-79 bắn đuổi theo những toán địch quân đang rút chạy về khu rừng. Những người lính địa phương quân bây giờ lên khỏi hào nh́n ra bên ngoài với nụ cười trên khuôn mặt ám khói súng.

 

Tiếng đạn pháo 20 ly vẫn nổ ầm ầm trong hàng cây thêm một lúc rồi chấm dứt. Người lính trên tầu tuần duyên nói lớn:

- Anh cần yểm trợ thêm nữa không?

- Tụi nó rút lui rồi, bỏ lại trên ruộng nhiều xác chết và súng đạn… Cám ơn các anh rất nhiều.

- Không có ǵ, thôi xin chào… Chúng tôi đi đây.

- Tui chưa biết tên anh…

- Tôi tên Hải, cấp bậc chuẩn úy… c̣n hai người kia là Đằng và Phong.

- Một lần nữa, đồn 133 xin cám ơn các anh.

 

Tám Mộc chưa kịp chúc may mắn th́ chuẩn úy Hải hỏi:

- Tầu c̣n rộng lắm, anh và mấy người lính có muốn đi với tụi tôi không?

 

Anh suy nghĩ một lúc rồi đáp:

- Để tui hỏi tụi nó coi có đứa nào muốn đi, chờ tui một chút.

 

Chín Sao kèm Được đi cà nhắc tới:

- Nó bị thương nhẹ ở chân, em băng bó lại rồi không sao.

- Ngoài tàu hỏi đồn ḿnh ai muốn đi theo th́ đi liền bây giờ, mấy ảnh đang chờ ḿnh.

 

Mọi người im lặng nh́n anh và nh́n nhau, Tám Mộc hối:

- Nhanh đi, tàu không chờ lâu đâu… Tao không đi v́ có vợ con ở đây, Chín Sao… Mùi.

- Em có vợ nên ở lại – giọng Chín Sao nói nhỏ.

 

Mùi đưa tay lên:

- Em đi theo tàu.

 

Sáu người lính trẻ c̣n lại, kể cả Được bị thương đều đưa tay lên. Tám Mộc nói lớn vào máy truyền tin:

- Chuẩn úy cho tui gửi bảy đứa em đi theo nghe, bây giờ anh đậu gần cửa sông tụi tui chạy ghe ra.

- OK.

 

Mùi và một người lính chạy vô hầm khiêng cái máy đuôi tôm ra gắn lên chiếc xuồng, Được đến gỡ lá cờ vàng ba sọc đỏ trên cây cột găy nằm trên sân cột lên cổ. Anh ra lệnh đem tất cả vũ khí c̣n lại bỏ vào trong căn hầm giao cho Chín Sao phá hủy không để lọt vào tay du kích. Tiếng máy nổ lớn vọng lại càng gần, thủy triều đang dâng cao nên chiếc tuần duyên vào sát gần đồn đón bẩy người lính vẩy tay từ biệt Tám Mộc và Chín Sao.

 

- Xin chào, chúng tôi ra biển đây – tiếng chuẩn úy Hải trên máy.

 

 

Chín Sao gài xong chất nổ rồi chạy ra nhẩy lên chiếc xuồng có Tám Mộc nổ máy xuôi theo con nước, đến giữa sông Tám Mộc bỏ máy truyền tin cho nó ch́m xuống ḍng nước vàng đục. Một tiếng nổ lớn làm cái đồn biến mất trong khói bụi dưới bầu trời dần sẩm tối.

 

Hôm sau, Tám Mộc và Chín Sao bỏ xứ theo ghe lên Saigon sống, vài tháng sau nhắn hai bà vợ dẫn con cái lên để tránh bị trả thù. Hai năm sau, Tư Sung trên Biên Ḥa liên lạc được với anh rồi xuống Saigon chơi. Ngồi trong quán cóc lề đường uống cà phê, Tư Sung kể lại chuyện cũ:

- Trưa hôm đó, tui thấy tụi du kích của Chín Bường kéo về ấp kế bên, tui tính leo lên cây dừa treo cờ báo cho anh th́ đứa em vợ chạy về nói Chín Bường ra lịnh cho du kích giết tui v́ nó nghi ngờ, tui tức tốc nhảy xuống mương trốn rồi hôm sau chạy lên Biên Ḥa ở chỗ thằng em họ tới bây giờ.

- Vợ con có lên theo không?

- Có, mấy tháng sau giả bộ xin lên Saigon thăm bà con rồi đi luôn.

 

Uống một ngụm cà phê, Tư Sung cười với vẻ khoái trá nói tiếp:

- Anh Tám biết sao không, sau trận đánh đồn hôm đó thằng Chín bị thương nặng, mấy thằng du kích kể lại nó bị trúng mảnh đạn nát mặt, mù hai mắt, một cánh tay xụi lơ, xác việt cộng chôn đầy nhóc trong rừng… Anh và tụi lính trong đồn đánh một trận “ác” quá, mấy thằng du kích c̣n sống thề t́m bắt anh và mấy thằng lính của anh để trả thù.

 

Tám Mộc mỉm cười nhớ lại tiếng người chuẩn úy trên con tàu tuần duyên gọi trên máy truyền tin buổi chiều ngày 30 tháng 4 và tiếng máy tàu chở bẩy người lính trẻ trong đồn sau trận đánh chạy ra cửa sông xa dần.

 

 

Vũ Phan

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính