Những ngày cuối tháng Ba


Vơ Hương An

 


M
ọi người thường nói đến tháng Tư, tôi chỉ nói đến tháng Ba, bởi v́ tôi là cư dân Đà Nẵng. Đà Nẵng thất thủ ngày 29/3/1975. Bước qua tháng Tư th́ tôi không c̣n chi để nói nữa, v́ tôi đă vô tù, khi Sàig̣n đang c̣n ăn ngon ngủ yên.


Khoảng 10 giờ sáng ngày 28/3/1975, Cao Minh T., Hải quân Trung úy, thuộc văn pḥng Chỉ huy trưởng Căn cứ Hải quân Đà Nẵng, lái xe đến nhà, nói với tôi:


- Thưa thầy – chả là tôi là thầy cũ của T. hồi trung học -- ông sếp của em biểu em qua thưa với thầy: sáng mai, cũng vào giờ này, thầy mang gia đ́nh qua căn cứ. Đến cổng trại Chi Lăng, thầy mượn điện thọai gọi cho em hoặc ông sếp của em, em sẽ ra đón thầy vô. Thầy nhớ chỉ mang đồ gọn nhẹ cho dễ di chuyển. Có thể tối mai ḿnh lên tàu.


T. về rồi, tôi nói cho bà xă biết để chuẩn bị lần cuối.


Sếp của T. là Lê Kim L., Hải quân Trung tá, bạn cùng lớp, ngồi cùng bàn với tôi hồi trung học. Tôi làm việc ở Quận 1, bên này sông Hàn, c̣n trại Chi Lăng của L. nằm ở bán đảo Tiên Sa thuộc Quận 3. T. dùng chữ “qua” là hết trật. Tôi bắt tay T., cảm ơn cả hai thầy tṛ và hứa sẽ có mặt đúng giờ.


Giữa tháng Ba, khi Quảng Trị và Huế bắt đầu đỏ lửa, rút kinh nghiệm mùa hè 72, đồng bào đă bắt đầu di tản vô Đà Nẵng, Có tin đồn ngày 21 hoặc 23/3 quốc lộ 1 sẽ bị cắt, nên cường độ di tản càng tăng; người ta đi bằng mọi phương tiện, kể cả máy cày và xe ḅ. Chính tôi cũng phải vội vă đem xe ra Huế đón thầy tôi và gia đ́nh bên vợ vào ngay kẽo sợ kẹt đường như tin đồn. Trong một lần gặp nhau, L. nói với tôi, “Cái rờ-mọoc (remorque) của tau nặng, mà cái rờ-mọoc của mi cũng nặng. T́nh thế này nếu không đưa đại gia đ́nh vô Sàig̣n bằng máy bay được th́ phải tính tới tàu thủy. Có lẽ mi đem gia đ́nh qua tau để cùng đi.” Đó là lư do T. thay mặt ông thầy đến ước hẹn với tôi hôm ấy.


Bấy giờ Đà Nẵng như trong cơn hấp hối, không biết mất lúc nào. Thành phố tràn ngập người tị nạn từ Quảng Trị và Huế vào và từ Quảng Nam, Quảng Tín ra, chưa kể các đơn vị quân đội hàng vạn người từ các nơi thuộc vùng I rút về bố trí ṿng trong ṿng ng̣ai Đà Nẵng. Tất cả các trường học đều đóng cửa làm nơi tạm trú cho đồng bào tị nạn. Ngay cái sở tôi làm việc cũng phải tạm ngưng họat động -- bởi từ trên xuống dưới không ai c̣n bụng dạ đâu để làm việc – để tiếp nhận thân nhân, bạn bè, đến t́m nơi tạm trú; trong đó, nội đại gia đ́nh hai bên của vợ chồng tôi đă không dưới hai chục người. Sếp lớn đang ở Sàig̣n, hai “sếp nhỏ” là Tr., Chánh sự vụ, và tôi, lo điều động sắp xếp sao cho mọi người tạm ổn trước khi đi bước kế tiếp. Tối đến, trên nền tầng dưới của cái pḥng làm việc rộng lớn, các gia đ́nh trải chiếu nằm la liệt. Tôi điện thọai vào Sàig̣n, báo cáo t́nh h́nh với sếp, được sếp hứa là ng̣ai đó anh em yên tâm, sẽ có máy bay ra đón. Chờ đến ngày 27/3 cũng chẳng thấy chi, mà ví dầu có máy bay chăng nữa cũng không dễ chi kéo bầu đ̣an mấy chục người lên tàu một cách an ṭan. Sau ngày 27/3 th́ không c̣n liên lạc được với Sàig̣n nữa.


Hàng ngày, ṭan những tin xấu đưa tới. Huế chính thức thất thủ ngày 26/3, nhưng trước đó, quả thật đường đèo Hải Vân đă bị cắt như lời đồn. Nhiều mẫu chuyện thương tâm và khủng khiếp trên băi Thuận An được những người vượt thóat và sống sót kể lại. Phi trường Đà Nẵng bị pháo kích. Người ta chen chúc giành giật nhau lên máy bay, có người liều lĩnh một cách tuyệt vọng bằng cách bám vào càng bánh xe máy bay và rơi xuống vịnh Đà Nẵng như trái mít, hoặc bị chẹt chết trong hầm bánh xe. Trên bến sông Hàn, người ta chen nhau lên tàu. Chiếc tàu Trường Xuân (hay Trường Thành? Trường Sơn?) tiếp nhận một số lượng khách quá tải và khách phân bố vô trật tự làm con tàu nghiêng về một bên và nằm ́ ở bến mấy ngày, không biết về sau có nhổ neo được không. Trong mấy ngày chộn rộn cuối tháng Ba năm đó, có lần tôi tới nhà người bạn, Lâm thành B., thấy bà vợ đang ngồi chăm chỉ đạp máy may. Hỏi, “ Giờ này mà c̣n ngồi may ǵ nữa?” Vợ B. giải thích: “May cái địu để cho anh B. đeo thằng cu Bi trước bụng, rảnh hai tay mà leo thang dây lên tàu. Anh không nghe nhiều người bồng con níu thang dây lên tàu, bị người ta lấn, con rớt xuống biển chết trước mắt mà không cứu được hay răng?” Nghe nói thế, tôi sực nhớ thằng con trai non ba tuổi và bà vợ đang mang cái bầu lùm lùm bốn tháng, bèn trở về nhà bảo vợ may gấp cái địu theo kiểu cách của vợ B. Tôi nói, “ Ḿnh phải bắt chước vợ chồng B. để anh c̣n rảnh hai tay mà dắt con Ni, con Na (hai đứa con gái), để cho em rảnh tay với cái bụng bầu mà chạy.”


Xế chiều 28/3, một người quen thân đến thăm, nói chuyện t́nh h́nh với tôi và khuyên hăy yên tâm ở lại, chính quyền mới sẽ khoan hồng, có giải pháp ḥa giải, đừng di tản, nguy hiểm. Tôi biết anh ta có liên hệ mật thiết với tay dân biểu CS nằm vùng Phan Xuân Huy và cái gọi là lực lượng ḥa-hợp-ḥa-giải-dân-tộc theo đóm ăn tàn, nên chỉ trả lời vắn tắt, “cảm ơn anh, nhưng nhất định tôi sẽ đi.” Trời tối mịt, vừa cơm xong th́ người giúp việc nói có người hỏi tôi ng̣ai ngơ. Té ra Nguyễn Văn Ch., thông dịch viên của O’ Rork, cố vấn hành chánh QK1. mà tôi có mối giao t́nh với cả hai thầy tṛ. O’ Rork ở trong Camp Alamos, đầu đường Đống Đa. Nơi này, cũng như nhiều cơ sở khác của người Mỹ, đều bỏ trống ḥan ṭan, làm mồi cho các vụ hôi của. Tôi ngạc nhiên,” Ủa, tôi tưởng O’ Rork phải mang anh theo rồi chứ?” Ch. buồn rầu lắc đầu, cho biết bị kẹt. Ch. rủ tôi chung tiền, mỗi người khỏang 100.000 ngàn, thuê gọ (ghe) chở gia đ́nh ra ng̣ai vịnh Đà Nẵng, sẽ có tàu đón. Nhà Ch. ở khu Tam Ṭa, gần biển, chuyện thuê gọ không khó, chỉ kẹt là không đủ tiền. Tôi thấy giải pháp có vẻ phiêu lưu, v́ nếu không có tàu nào sẵn ḷng vớt th́ làm sao? Vả chăng, đă ước hẹn với L. bằng con đường an ṭan cho một đại gia đ́nh 20 người, nay sao lại chọn con đường khó đi? Ch. rất buồn khi nghe tôi không hưởng ứng, bởi v́ Ch. nghĩ rằng tôi là chỗ đáng tin cậy nhất để chung vụ. Không biết bây giờ anh ở đâu, anh Ch.?


Trong ngày 28/3, t́nh trạng hỗn lọan ở Đà Nẵng gia tăng một cách đáng ngại, nào cướp giật, bắn lộn nhau, hôi của những nhà vắng chủ, nhất là nhà của Mỹ kiều. Bước ra đường, mạng người thật mong manh. Cướp giật và nổ súng vô tội vạ. T́nh trạng gần như không có chính quyền nữa. Dân chúng hoang mang và lo sợ tột độ. Tôi gọi những chỗ bạn bè quen biết để hỏi tin tức nhưng không có ai trả lời. Quảng sáu giờ chiều, mở radio, nghe đài Phát thanh Đà Nẵng phát đi bản tin nói rằng Trung tá Nguyễn Kim Tuấn (nhà văn Duy Lam) được cử làm Thị trưởng Đà Nẵng, Chuẩn tướng Điềm được cử làm Quân trấn trưởng với nhiệm vụ ổn định an ninh trật tự thành phố. Trong ḷng cảm thấy có chút an tâm v́ thấy anh Duy Lam c̣n ở lại, nhưng gọi đi nhiều nơi để thử kiểm chứng nguồn tin th́ như đá ch́m đáy nước. Lệnh giới nghiêm ban hành, đường sá dần dần vắng vẻ.


Đối diện sở tôi làm việc là Quân trấn Đà Nẵng. Tôi thường trông chừng họat động bên đó để đóan định t́nh h́nh. Đèn vẫn sáng, lính vẫn c̣n canh gác, vẫn có người vô ra. Trong sân vẫn có xe M113 tăng cường. Đêm đó, đang ngủ, tự nhiên tôi thức giấc v́ những tiếng động khác thường. Nh́n đồng hồ: non một giờ sáng, đă bước qua ngày 29/3. Ng̣ai đường người đi lại nườm nượp, xuôi gịng về hướng Cổ viện Chàm, có lẽ người ta đang t́m về cảng sông Hàn hoặc t́m đường qua Quận 3. Chạy ra cửa sổ, nh́n sang Quân trấn, hai chiếc thiết vận xa đang nổ máy ầm ĩ và chuyển bánh. Các xe GMC 10 bánh và xe Doge 4 x 4 cũng đang nổ máy, vợ con lính gọi nhau ơi ới, hối thúc lên xe. Tất cả những dấu hiệu khác thường đó cho tôi hiểu là ong vỡ tổ rồi. Tôi thức cả đại gia đ́nh dậy, ai lo tư trang nấy, như đă sắp đặt từ trước, ôm ra xe. Trong sở có hai chíếc xe lớn, thuộc lọai SUV ngày nay, là chiếc Ford Bronco và Ford Scout, và một chiếc du lịch hiệu Toyota Crown của sếp. Tôi lấy chiếc Bronco, để chiếc Scout cho gia đ́nh Tr. C̣n chiếc Toyota th́ tay Đàn, cận vệ của sếp thừa hưởng. Bởi ng̣ai ba người chúng tôi ra th́ trong sở không có ai biết lái xe nữa mà giành. Tất cả anh em trong cư xá thấy tôi chuẩn bị chạy, cũng hối hả theo, mỗi người tự kiếm lấy phương tiện. Tôi giao cho cô em út chiếc Honda dame, và cô em vợ chiếc Yamaha dame, bảo, “ Cô và d́ cứ bám theo xe anh mà đi.” Vợ chồng cô em áp út th́ đi theo xe của anh ruột chú ấy. Riêng chíếc Bronco nhét đến 16 người, gồm gia đ́nh tôi 7 người và gia đ́nh ông bà nhạc 9 người. Hẳn là hăng Ford không bao giờ nghĩ rằng chiếc Bronco của họ có thể chở đến chừng đó con người ta, trong đó, già nhất là bà ngọai vợ, 81 tuổi và bé nhất là thằng con trai ba tuổi của tôi! Tôi chống cửa sau lên, buộc thêm dây thật chắc làm tay vịn, và lật tấm bửng phía sau, bảo những người trẻ ngồi xây mặt ra sau, nắm lấy dây cho chặt, và cứ thế mà lên đường.


Người ta đi như trẫy hội, đó là người tị nạn trong các điểm tạm trú. Họ không có phương tiện ǵ khác ng̣ai đôi chân, thấy người ta đi th́ ḿnh ở không đành, và tôi nghĩ rằng có lẽ họ cũng không biết đi đâu. Chỉ trừ con nít, c̣n ai cũng mang, vác, hay xách một túi hành trang nào đó. Có những cái xách quá nặng, th́ hai người cùng khiêng. Nh́n xuống phía bờ sông, trụ sở của cơ quan CORP đang bốc cháy rực trời. Không biết ai phóng hỏa. Chỗ này sau năm 1975, trở thành “Nhà chứng tích tội ác đế quốc Mỹ”. Tôi lái xe theo đường Độc lập để qua cầu Trịnh Minh Thế, t́m đường đến trại Chi Lăng của L. với hy vọng sẽ được đáp tàu xuôi Nam một cách an ṭan. Càng ngược lên phía Tiên Sa th́ tốc độ càng chậm, v́ đường chật ních xe cộ và người ta. Tới gần Ngă ba Sơn Chà, lại xuất hiện đ̣an người ngược ḍng, có vẻ như là tháo lui. Hỏi ra, là v́ họ không t́m thấy tàu bè ǵ cả. Từ Ngă ba này đi vào là căn cứ quân sự, ngày thường, có đến hai trạm gác, không dễ chi vào, nếu không có phép, vậy mà nay tôi lái xe đi ngon ơ, trong bụng đâm nghi. Đến cổng trại Chi Lăng, cổng mở toang như đời thái b́nh, chẳng bóng dáng lính tráng chi cả. Tôi đậu xe bên đường, bảo mọi người ngồi trên xe chờ để tôi vào nhà xem thử ra sao. Vừa tính bước đi th́ ba tôi (ông nhạc tôi) vỗ vai nói, “Khoan đă, con nên quay đầu xe trước cho sẵn sàng, để khi cần rút lui th́ ḿnh khỏi mất th́ giờ, lúng túng.” Đến bây giờ, nhớ lại giây phút đó, tôi vẫn phục ông già vợ thật là b́nh tĩnh và sáng suốt. Tôi đi thẳng vào nhà riêng của L. th́ thấy có miếng giấy nhỏ dán ở cánh cửa, cáo lỗi đă không thể chờ đợi được như đă hẹn. Có lẽ L. không phải chỉ hẹn một ḿnh tôi, và cái thư ngỏ vắn tắt kia cũng không nhằm chỉ gởi cho tôi. Sau này, khi gặp lại nhau trên đất Mỹ, tôi biết L. đă vào được Sàig̣n, nhưng không thể đi xa hơn, để chịu số phận xuất ngọai bằng con tàu HO sau khi đă trả giá. Tôi ra xe, nói với ba tôi, “Thằng bạn của con, nó đi rồi. Bây giờ Ba ở đây, để con đi quanh quanh xem có tàu bè ǵ không.”


Tôi kéo theo chú em rể, vừa đi được một quăng ngắn th́ đạn pháo chớp nổ bốn bề. Tôi chạy ngược về phía xe đậu, vừa chạy vừa la, “VC pháo kích, xuống xe, nằm xuống! nằm xuống!” Đạn nổ ùng ̣anh bốn phía. Tất cả mọi người đều xuống xe và nằm úp mặt xuống lề đường, chỉ trừ bà ngọai và thầy tôi (cha tôi), lúc đó đă 77. Cả hai người ǵà ngồi xuống sàn xe, ôm đầu chịu trận. Cũng may không ai hề hấn ǵ. Khi đợt pháo kích tạm ngưng, tôi hô mọi người lên xe và quyết định quay về. Hai chiếc xe gắn máy bỏ lại bên đường. Lần đầu tiên và cũng là lần cuối cùng trong đời, tôi phóng xe liều lĩnh như mấy tay lái xe bạt mạng, lạng lách đủ kiểu để cướp đường, tránh mau ra khỏi vùng pháo kích.


Không biết chạy được bao lâu, ba tôi ngồi bên cạnh nói, “Tạm yên rồi, con”. Tôi giảm ga, tấp xe vào bên lề, ông chỉ tay về hướng cũ, nơi vẫn c̣n thấy ánh chớp và nghe tiếng nổ, nói, “Ở đó c̣n bị pháo, thiệt ḿnh may mắn quá”.


Nh́n quanh, bây giờ là ḍng nước chảy xuôi, nghĩa là người ta không kéo lên hướng Tiên Sa nữa, mà quay trở về. Tôi có cảm tưởng mọi người như đang đi trong một cơn mộng du, trong đó có tôi.. Nghỉ một lát, lấy lại b́nh tĩnh, tôi lên xe, tiếp tục đường về. Qua khỏi Ngă ba Sơn Chà th́ xe phải chạy số 1, nhích từng bước, như xe đám ma, v́ xe cộ và người ta chen chật mặt đường.


Qua khỏi Ngă ba một đọan chừng trên dưới một cây số, ḍng xe và người dừng lại, có lẽ nghẽn tắt phía trước. Tôi bỗng nghe tiếng máy xe gầm rú và tiếng người ta thét huyên náo. Ngoái cổ nh́n lui, thiệt là khủng khiếp. Từ xa, hai chiếc xe tăng M48 đang cướp đường để đi, những xe nào không tránh kịp đều bị nó hất tung. Người ta la thét và dạt chạy tán lọan. Nhắm chừng, tôi biết xe tôi đang ở ngay trên lộ tŕnh của chúng, nghĩa là mép đường bên trái. Nghĩ đến thảm cảnh gần hai chục con người ta trong xe sẽ trong chớp mắt làm mồi cho hai con thú điên trong khi xe tôi cũng như các xe khác không thể nhúc nhích tránh vào đâu được, con người tôi tưởng như có thể nổ tung ra. Một mặt tôi hô mọi người xuống xe, cố dạt tránh về bên phải, và thấy lề đường bên trái c̣n trống trải, xe tăng có thể dạt qua về bên ấy để lấy lối đi, tôi nhảy xuống xe, hướng về chiếc xe tăng lạy như tế sao, cứ lạy vài cái th́ tay phải tôi lại ra dấu cho nó dạt ra, tôi làm như máy, miệng th́ la, không nhớ là la cái ǵ, nhưng có lẽ kích động lắm, v́ có hai ba người cũng nhảy ra làm như tôi.. Có lẽ người lính lái xe tăng cũng c̣n một chút lương tri nào đó, cũng có thể số phận của đại gia đ́nh chúng tôi và nhiều người khác chưa chết, để ngày hôm nay tôi có thể kể lại giây phút kinh hoàng đó, chiếc xe tăng đi đầu đổi hướng, dẫn theo chiếc xe sau. Tính ra, xích sắt của nó chỉ cách cái xe tôi không hơn một thước! Có lẽ đó là nỗi sợ hăi lớn nhất trong đời mà tôi đă gặp.


Thóat nạn xe tăng, ḍng người và xe lại nhích lên từng bước. C̣n cách cổng Tổng kho Đà Nẵng chừng hai trăm thước, chợt nghe tiếng đại liên nổ đùng đùng như đụng trận; cả đ̣an dừng lại, dáo dát. Theo hướng tiếng súng, tôi nhận ra hai chiếc thiết vận xa M113 đang nổ súng phá cửa của hai nhà kho lớn nằm quay mặt ra đường. Cửa sập, mạnh ai nấy chạy vào hôi của, dân có, lính có. Tôi nghĩ phải là người địa phương, v́ chỉ địa phương mới có đủ b́nh tĩnh mà làm thế chứ dân chạy lọan th́ c̣n ḷng dạ đâu nữa. Không biết là hàng hóa ǵ, chỉ thấy người ta ôm ra từng két giấy, người một thùng, người hai thùng. Tôi nghĩ giá như vào lúc đó họ có phép hóa ba đầu sáu tay, chắc sướng lắm. Không biết là món hàng ǵ nhưng thấy có mấy cặp đang hung hăng giành nhau. Cặp th́ đánh lộn nhau, cặp th́ rượt nhau, người không lấy được cầm súng rượt người lấy được, nổ lên trời lọan xạ. Vượt qua khỏi khu vực Tổng kho th́ tốc độ di chuyển gia tăng lên được một chút, chừng non mười cây số/giờ. Có lúc dừng lại, nhác thấy ở mé đường bên phải có Nguyễn Công L., tốt nghiệp ở Mỹ, làm việc cho Ṭa Tổng Lănh Sự Hoa Kỳ ở Đà Nẵng. L. hỏi tôi, “ Sao? Cũng về à?” Tôi gật đầu và đưa tay cứa ngang cổ, ra dấu chấp nhận cái chết.


Có những lúc xe chạy chậm quá, ngồi trên xe ngột ngạt, mấy cô em vợ và bà xă tôi xuống xe đi bộ, nghe thỏai mái hơn, bởi nhiều người cũng làm thế. Hai người lớn tuổi nhất trên xe là bà ngọai vợ và thầy tôi. Ông cụ bị huyết áp. V́ vậy, cứ một lúc, tôi phải xem chừng và hỏi thăm sức khỏe. Đến lúc thấy câu trả lời của ông cụ có vẻ yếu ớt và sắc mặt đỏ hồng, tôi biết là không xong và giận ḿnh quên không chuẩn bị thuốc hạ huyết áp.


Chỉ c̣n chừng năm chục thước nữa là qua khỏi cầu mới -- chiếc cầu song song với cầu Trịnh Minh Thế, do công binh Mỹ xây – th́ xe tắt máy. Tưởng là hết xăng, té ra không phải, overheat! Khói tỏa ra ở đầu máy két lẹt. Tôi hô mấy cô em vợ và hai người giúp việc xuống đẩy xe để cho tôi lái qua khỏi cầu. Ở chân cầu bên phải là băi ủi của tàu LST, vô số lính TQLC chạy tới chạy lui, và không biết xăng ở đâu mà đổ lênh láng ra thấu ng̣ai đường! Thật là phép lạ, không có ai hút thuốc.


Vừa quẹo phải đường Triệu Nữ Vương một đọan ngắn th́ chiếc xe chịu chết. Một cây cột điện bị xe (?) ủi sập nằm chắn ngang đường, y như một cây cản bằng bê-tông. Lề đường sát ngay hàng rào nhà người ta, không nhúc nhích vào đâu được. Đang phân vân tính kế th́ một đ̣an người và xe của TQLC ào ào đi tới. Thấy chiếc xe tôi cản đường, nhiều tiếng chửi thề vang lên. Có ông nào đó nóng nảy la lên, “bắn mẹ nó đi, mà đi”. Tôi nói, “Mấy anh bắn tôi th́ có được ích chi. Chi bằng mỗi anh xúm vô một tay, nhấc bổng cái xe tôi qua khỏi cây cột điện, tôi tấp vào lề là mấy anh có đường đi ngay.” Có tiếng hô “Phải đó, dô tụi bây!” Lập tức, chiếc Bronco của tôi được đưa qua khỏi cái cột điện như có phép Tề Thiên. Đang đứng chùi mồ hôi trán, tính kế làm sao về đến nhà nhà kịp thời để cứu ông cụ đây, th́ chợt thấy cách chừng hai chục thước, có người đang loay hoay bên một chiếc Dodge 4 x 4 đang đậu trong sân. Tôi chạy vội đến làm quen:

- Anh ơi, anh sắp sửa đi đâu phải không?

- Phải, tôi sắp đưa gia đ́nh về lại nhà ở Thạch Thang. Chạy không được th́ về nhà, tính sau, chứ đi thế này nguy hiểm lắm, vợ con đùm đề. Tôi vừa ghé vô đây để xin nước đổ xe th́ cây cột điện bị xe M113 ủi sập, may quá.

- Tôi cũng như anh, chạy không được phải về, nhưng giờ xe bị cháy máy. Thuận đường về, anh kéo giúp cho xe tôi đến trước Quân trấn được không ?

- Được được, chuyện dễ mà, nhưng tôi không có dây kéo.

- Để tôi đi kiếm.


Nói thế chứ cũng không biết kiếm đâu. Vừa may, chợt thấy bên kia đường một cái dù, lọai dù thả tiếp liệu, đang nằm vắt nửa trên vĩa hè, nửa dưới lề đường. Chạy băng qua đường, rút con dao xếp ba lưỡi bén ngót trong túi ra, tôi cắt ngay một sợi dây đai mang về. Cũng may là tôi thủ sẵn con dao để pḥng lúc cần dùng khi chạy lọan nên mới có cái để mà cắt lọai dây này, chứ có lấy răng mà cắn cũng không dễ chi đứt sợi dây dù, huống là lọai dây đai to bản Vừa chạy băng qua đường tôi vừa la:
- Có dây rồi!

- Đâu ? đâu? A, được đó. Xe anh ở đâu?

- Nằm chết kia ḱa. Anh làm ơn de xe anh lui gần xe tôi th́ mới cột dây được.



Xe chạy đến gần Cổ Viện Chàm th́ phải nép bên đường bởi ở phía đường Độc lập có bốn năm chiếc xe cắm cờ xanh đỏ của MTGPMN và cờ đỏ sao vàng, chất đầy thanh niên nam nữ, đang ào ào chạy tới, với tiếng loa oang oang. Lắng nghe, th́ biết đây là thành phần “nhân dân khởi nghĩa”, họ đang kêu gọi dân chúng treo cờ “Mặt trận” để đón “bộ đội giải phóng” và yêu cầu “ngụy quân” buông súng, đem súng nạp cho “cách mạng”. Ṭan cả chữ nghe lạ tai. Một người bên đường tỏ ra thông thạo, “ Họ về tới Đ̣ Xu rồi, mấy xe đó đi đón bộ đội giải phóng đó.” Khi quyết định trở về và chấp nhận mọi hậu quả của nó, tôi thấy ḷng b́nh tĩnh lạ thường, nên khi thấy, nghe những điều như thế, tôi chẳng thấy xúc động chút nào, xem như việc phải thế. H́nh như tâm lư đang ở trạng thái băo ḥa; có lẽ khi cái động đă lên đến cùng cực th́ biến thành cái tĩnh.


Mười phút sau th́ xe về đến nhà. Bấy giờ mới kịp nh́n kỷ ân nhân: một trung sĩ, trạc tuổi tôi. Tôi hỏi tên và hỏi nhà để sau này tới thăm cảm ơn, nhưng anh ta xua tay, “Giúp chút chút vậy thôi, có ǵ đâu mà anh cảm ơn.”, rồi cười, lên xe phóng đi mất. Ông cụ tôi gần như bất tỉnh, chỉ c̣n thở thoi thóp, hỏi không nói, gọi không trả lời. Trong cư xá, anh em nhân viên chạy không được cũng lục tục trở về trước cả tôi nữa.. Hai ba người chạy ra giúp tôi đưa ông cụ vào nhà. Vừa may bác sĩ Tôn Thất S., Y sĩ của Liên đ̣an 8 CB, vốn là bạn mà cũng là hàng xóm gần gũi, chạy không lọt cũng vừa về tới nơi. Ông cụ tôi đă được cấp cứu kịp thời. Tính ra, chúng tôi đă mất 11 tiếng đồng hồ để đi từ ngă tư Độc Lập/Thống Nhất qua đến Tiên Sa rồi trở về, một lộ tŕnh chỉ dài chừng 20Km đi về, mà nghe thăm thẳm âu lo và kinh ḥang.


Thấy ông cụ nằm ngủ b́nh yên, và trong nhà, nam phụ lăo ấu tuy mệt nhưng an ṭan, tôi khoan khóai đốt một điếu thuốc ngồi thở khói, ḷng thanh thản lạ thường, không cần biết cái ǵ sẽ đến với ḿnh, với gia đ́nh ḿnh, có thể lát nữa đây hay ngày mai. Cửa mở, anh Thôi, người tài xế của sở, có nhà ở Thanh Khê, vào nhà, hốt hỏang nói với tôi, “Họ vô tới Thanh Khê rồi, tui lấy xe đạp vô đây coi ông đă đi được chưa. Giờ ông tính sao ?” Tôi cười, “Tính rồi mà không được nên mới ngồi đây chớ. Thôi, từ giờ trở đi hết ông rồi, đừng kêu ông nữa nghe. Anh mà c̣n kêu ông là anh hại tôi đó!” Anh Thôi nhăn mặt, “Ông nói chi tội tui rứa!” Xin lỗi anh Thôi, cuốn-sách-đời của chúng ta dày hay mỏng, có khi hay hoặc có khi dở, tùy phận người, và dù muốn dù không, có lúc chúng ta cũng phải dở qua trang khác.


3/2005

Vơ ương An

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính