Sông Mao – Phi Vụ ngày Ba Mươi Tết

 

Vĩnh Hiếu

 

 

* Bài viết này để vinh danh Đại Tá Tỉnh Trưởng Ngô Tấn Nghĩa, một cấp lănh đạo tài đức cuả Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa, đă có công b́nh định, đem đến an ninh thịnh vuợng cho tỉnh B́nh Thuận. Đại Tá Nghĩa cũng là một vị chỉ huy anh hùng chống trả quân xâm lược tại thành phố Phan Thiết với một lực lượng yếu kém gồm Nghĩa Quân và Địa Phương Quân cho tới những giây phút cuối cùng.

 

* Một nén hương ḷng để tưởng nhớ đến Trung úy Lê Tấn Thành và tất cả nhân viên phi hành của biệt đội 259D đă mất tích trong một phi vụ liên lạc Phan Thiết – Bảo Lộc.

 

 

Chiều ba mươi Tết năm Quư Sửu, 1974

 

Ta về đây t́m kư ức thuở nào

Đă đánh đổi bằng muôn ngày lạc lối

Thân viễn xứ, nh́n tâm hồn nhức nhối

Thấy chính ḿnh vật vă nỗi niềm riêng

 

Vừa về tới nhà th́ trời vừa sập tối. Dựng chiếc xe Honda 90 trước sân, tôi xách túi bay nhẩy lên ba bậc cấp bước vào pḥng khách. Bên trong đèn đuốc đang bật sáng choang, ba tôi đang đứng khấn vái trong pḥng thờ kế bên, mùi nhang trầm tỏa hương bay thơm ngát, trên bàn Phật bày hai đĩa hoa quả đủ màu kế bên những chân đèn, lư hương, tượng Phật đă được chùi đồng bóng loáng. Ngay giữa pḥng khách, chị tôi đang lúi húi bày biện thức ăn và bánh mứt trên chiếc bàn phủ khăn trắng, ở giữa đặt một chậu hoa pha lê cắm những cành lay-ơn màu đỏ thắm. Ngay góc pḥng gần đó, chưng một cành mai cắm trong b́nh sứ lớn, những cánh hoa vàng tươi khoe sắc thắm. Đứng lặng yên một giây ngay ngưỡng cửa, nh́n bức tranh êm đềm ấm cúng đang phơi bày trước mắt, tôi chợt có cảm tưởng như ḿnh đang sống trở lại thời thơ ấu năm xưa. Một cảm giác sung sướng bỗng dâng lên ngập ḷng!

 

- Em đi bay về à! Nh́n thấy tôi bước vào chị tôi hỏi

- Dạ!.. Me đâu rồi chị?

- Chắc Me đang nấu ăn dưới bếp… em!.. tối ni em được ở nhà cúng giao thừa hay phải vô phi trường trực đêm?

- Tối nay em được ở nhà.

 

Nói xong tôi bước thẳng xuống nhà bếp. Me tôi đang đứng phụ bên cạnh chị giúp việc, xào nấu trên ḷ than đỏ rực.

- Con mới về à!

- Dạ,..Me!..Con có trái dưa hấu hái trên rẫy của mấy thằng Việt Cộng con đem về ḿnh ăn Tết.

- Con nói cái chi?..Dưa hấu!?..Dưa hấu nhà ḿnh có nhiều rồi,..ăn răng cho hết, con đem về làm chi.

 

Không trả lời, tôi kéo “fermeture” túi bay xách ra một con heo con co quắp, máu đen c̣n đọng đầy trên bộ lông màu nâu, để lên trên bàn bếp.

 

- Trời!..-  Me tôi la lên, người co rúm – Con chi mà dễ sợ rứa?

- Heo sọc dưa!.. Me coi này,..mấy cái sọc trên lưng giống trái dưa hấu phải không Me?

- Con à,..Me đă nói hoài,..sống nghề nguy hiểm mà c̣n sát sanh không nên con à!.. Ba th́ ăn chay niệm Phật, con kiến không đụng tới,.. mà con th́ như rứa…Ba biết th́ buồn lắm đó!

- Me dấu đi, đừng cho ba thấy. C̣n chuyện sát sanh th́ Me đừng lo, bọn Việt Cộng con giết hoài, giết thêm mấy con thú nữa th́ có sao đâu!..Sống chết có số cả Me à!

- Con đừng nói rứa,…giết Việt Cộng là bổn phận của con, răng mà con so sánh được…Con đừng làm như rứa nữa nghe! Thôi,..con lên nhà chuẩn bị ăn cơm.

 

Nghe Me tôi nói xong, tôi quay gót bước lên nhà trên, ra trước sân đứng hút thuốc. Ngoài đường một đám trẻ con hàng xóm đang tụ tập đốt pháo. Những sợi pháo giây cháy lóe sáng, văng tung tóe những đốm lửa trong bóng đêm . Một làn gió nhẹ thoảng qua phảng phất thơm mùi thuốc pháo. Đứng im trong bóng tối dưới dàn hoa giấy, điếu thuốc trên môi, nghe tiếng tụng kinh của Ba tôi vọng ra ḥa cùng với tiếng nổ đ́ đùng đ́ đạch, tôi cảm thấy ḿnh hạnh phúc và may mắn hơn boa nhiêu người trai cùng thế hệ, trong giây phút này đang ở nơi tiền đồn heo hút, hay đứng gác ngoài biên cương…

 

Từ khi Việt Cộng vi phạm lệnh ngưng bắn trong dịp Tết Mậu Thân, dân quân miền Nam đă học được một bài học đắt giá về sự tráo trở của bọn Cộng Sản, nên vào những ngày gần Tết tất cả mọi đơn vị của quân lực VNCH đều đề cao cảnh giác, canh pḥng cẩn mật. Riêng Không Đoàn 62 Chiến Thuật đă chỉ định phi đoàn Thần Tượng mỗi ngày cắt một phi vụ tuần thám ṿng đai phi trường trong giai đoạn ngưng bắn “da beo” sau khi hiệp định Paris được kư kết năm ngoái. Chợt nhớ đến phi vụ tuần thám chiều nay, tôi bật cười! Đang bay b́nh phi dọc theo bờ rừng, ḷng th́ nôn nóng mong về nhà đón giao thừa với gia đ́nh, bỗng gặp một tiểu đội heo con chạy lạc bên bờ sông Đồng Ḅ. Đúng là buồn ngủ mà gặp chiếu manh!.. Bầu không khí đang buồn tẻ chợt thay đổi hẳn, mấy anh lính pḥng thủ bay theo tàu lần đầu tiên thấy thú rừng từ trên cao, la hét ầm ĩ. Nghĩ đến những con heo con này có lẽ là món quà Tết bất ngờ đáng kể cho người lính nghèo và gia đ́nh của họ, tôi nghiêng tàu xuống thấp. Những khẩu súng “carbine”, M- 16 của mấy anh lính pḥng thủ sau khoang tàu nổ ran như pháo Tết. Mấy con heo ngă lăn quay bên bờ cát. Thật là một niềm vui bất ngờ cuối năm! Khác hẳn một phi vụ khó quên cũng vào ngày ba mươi Tết vài năm trước đây, đă đeo đuổi ám ảnh tôi như một áng mây đen che khuất ánh mặt trời tươi sáng trong mấy ngày đầu Xuân. Tất cả đă trở về trong tâm trí tôi cùng với những năm tháng hành quân liên tục trên vùng đất gió cát tỉnh B́nh Thuận, rơ ràng như một cuốn phim quay chậm…

 

B́nh Thuận, vùng đất xôi đậu

 

Từ 1970 trở về trước, t́nh h́nh an ninh tại tỉnh B́nh Thuận vô cùng nguy ngập. Trong giai đoạn Việt Minh – viết tắt của Việt Nam Độc Lập Đồng Minh Hội – chống Pháp trong chín năm, từ năm 1946 đến khi hiệp định Geneve thành h́nh, tỉnh B́nh Thuận là một cứ điểm mạnh của kháng chiến quân. Sau khi hiệp định được kư kết ngày 21 tháng 7 năm 1954 chia đôi đất nước tại vĩ tuyến 17, một số quân Việt Minh được để lại nằm vùng, một số rút về Bắc. Và số quân kháng chiến nằm vùng này bắt đầu hoạt động mạnh trở lại để chống lại Miền Nam Tự do khi đất nước bắt đầu chia đôi. Bọn Việt Cộng đă thành công trong việc biến nhiều nơi ở ngoại ô tỉnh B́nh Thuận thành một vùng đất xôi đậu. Ngoài những thành phần mầm mống kháng chiến từ thời chống Pháp, rất nhiều người dân nghèo đói, sinh sống trên vùng đất cát th́ nhiều, ruộng th́ ít, ở vùng xa xôi bị Việt Cộng chiêu dụ, rủ rê, dọa dẫm lùa theo các đơn vị du kích địa phương nằm trong các chiến khu.

 

Nhiều làng xă bị Việt Cộng kiểm soát gần 90%. Có rất nhiều nơi ban ngày là của ta ban đêm thuộc về địch. Chúng hoành hành ám sát, tấn công đốt phá các trụ sở, gài ḿn đặt bẫy, đặt trạm thâu thuế trên Quốc Lộ 1. Mọi sự di chuyển an toàn đều phải dựa trên đường biển hoặc đường hàng không. Việt Cộng hầu như đă thành công trong việc chia cắt miền Nam Tự Do ra làm hai phần.

 

Cuối năm 1969, Đại Tá Ngô Tấn Nghĩa, nguyên là Trưởng Pḥng 2 Quân Đoàn II ở Pleiku, được Tổng Thống Nguyễn Văn Thiệu chỉ định chức vụ Tỉnh Trưởng tỉnh B́nh Thuận để thay thế Đại Tá Trần Thiện Ngôn, qua sự đề nghị của Trung Tướng Lữ Lan Tư Lệnh Quân Đoàn II.

 

Được giao phó cho một lănh thổ rộng lớn, mất an ninh, địch quân xâm nhập trong mọi lănh vực, không khác ǵ một khúc gỗ mục, mọt ăn tới xương tủy, ngay cả một vị Tỉnh Trưởng, một trong những vị Tỉnh Trưởng tiền nhiệm, Trung Tá Đinh Văn Đệ là một tên Việt Cộng nằm vùng, Đại Tá Nghĩa đă có một trọng trách vô cùng khó khăn và phức tạp.

 

B́nh Thuận, thành phố là Phan Thiết, là một tỉnh ở cực nam và rộng lớn nhất nh́ miền Trung, đứng hàng đầu về ngành ngư nghiệp cũng như kỹ nghệ chế biến hải sản. Đây cũng là một vùng đất được coi như là khô hạn nhất Việt Nam. Quận, xă, ấp nằm rời rạc cách khoảng. Nhiều động cát, đồi cát mênh mông xen kẽ là những đồi trọc, rừng thưa, không trồng trọt ǵ được ngoài dưa hấu, khoai ḿ hay dừa. V́ nằm trên mặt biển từ 100 đến 200 mét, nên không thể đào giếng được, bởi thế nước là một nhu yếu phẩm quư giá nhất cho những người dân sinh sống trong những vùng đất này. Người dân thường đùa cợt rằng: nhà gái vùng đất gió cát này đ̣i hỏi nhà trai trong việc sính lễ là “nước”.

 

B́nh Thuận vùng đất gió cát


Từ khi nhậm chức, Đại Tá Nghĩa bắt đầu áp dụng chương tŕnh “B́nh Định Phát Triển”, nhằm thanh lọc và tiêu diệt hạ tầng cơ sở Việt Cộng ở những vùng xôi đậu. Áp dụng chính sách “dân vi quư”, nhờ t́nh báo nhân dân để triệt hạ tất cả những thành phần của địch đang bám sát vào dân. Và ngoài ra để tăng cường an ninh cho vùng ngoại ô, Đại Tá Nghĩa đă ra lệnh cho tất cả cấp trưởng ty sở, quận… phải ra vùng tiền đồn, xă ấp hẻo lánh, ngay cả Đại Tá Tỉnh Trưởng, để ngủ chung với binh lính với mục đích chấm dứt t́nh trạnh lính ma, lính kiểng, và gia tăng tinh thần chiến đấu của binh sĩ. Cộng thêm vào đó là kế hoạch xử dụng ḿn Claymore tối đa để các đơn vị Địa Phương Quân pḥng thủ hữu hiệu ban đêm, ngăn chận bọn du kích hay thân nhân đem đồ tiếp tế ra bưng. Tất cả chiến thuật áp dụng đă có một thành quả vô cùng tốt đẹp.

 

Một đặc điểm nhỏ, đáng đề cập về Đại Tá Nghĩa là ông có một người con trai tên Ngô Quang Lễ chưa tới hai mươi tuổi, rất lanh lợi và gan dạ, luôn luôn sát cánh bên ông như là một cánh tay mặt hay một cận vệ, thường xuyên làm tài xế đưa ông đi đến những ấp xă xa xôi hẻo lánh. Chính trong một chuyến đi vào xă La Gàn, quận Tuy Phong, đoàn xe của Đại Tá Nghĩa đă bị phục kích. Nhờ sự nhanh nhẹn và can đảm của Lễ, cậu ta đă không nghe lời ngừng xe lại, đạp ga phóng chạy, thoát ra khỏi đoạn đường nguy hiểm. Nhờ thế tất cả thoát chết, mặc dù chiếc xe Jeep của Đại Tá Nghĩa đă trúng nhiều viên đạn bể kính xe.

 

Giữ chức vụ Tỉnh Trưởng ở một phần đất xôi đậu mất an ninh, nằm ngay giữa trục lộ giao thông của miền Nam, Đại tá Nghĩa đă được ưu tiên không yểm của Sư Đoàn II Không Quân, Nha Trang. Phi đ̣an 215 Thần Tượng thường xuyên yểm trợ hành quân trực thăng vận cho Trung Đoàn 44, Sư đoàn 23 Bộ binh trú đóng tại Sông Mao, Phan Thiết.

 

Mỗi buổi chiều vào phi đoàn xem bảng phi lệnh thấy vỏn vẹn bốn chữ ghi trên bảng đen: “Hành Quân Sông Mao”, là ḷng tôi lại ngao ngán! Đó một quận lỵ nghèo nàn, co cụm vài trăm nóc gia, kế bên đường xe lửa xuyên Việt gần Quốc Lộ I, cách Phan Thiết hơn năm chục cây số đường chim bay hướng đông bắc. Sông Mao lấy tên từ tiếng Chàm, được chuyển âm thành Ma-Ó, nhưng sau một thời gian ở thời Pháp thuộc, dấu gạch ngang mất đi và được đọc thành chữ Mao.

 

Mỗi buổi sáng, khi sương mai còn đọng trên đầu ngọn cỏ, tám chiếc trực thăng cất cánh trực chỉ Sông Mao, chiều chiều lại lầm lũi nối đuôi nhau bay về. Ít khi trực thăng võ trang có một trận đụng độ nào đáng kể nào với Cộng Sản tại vùng này, ngoài năm việc bắn giết vài ba tên du kích lẻ tẻ. Mỗi buổi trưa, sau khi đổ quân xong, trở về đáp trên dãi đất đỏ, nhân viên phi hành đoàn leo lên hai chiếc xe chờ sẵn, theo con đường đất quanh co bụi mờ ra “phố” ăn cơm. Gọi là phố, nhưng thực sự chỉ là một con đường đất nằm dọc theo năm bảy chục căn nhà gạch, gỗ, lợp mái tôn san sát nhau. Quán ăn là một căn nhà nhỏ kê vài cái bàn gỗ, vài chục ghế nhựa rẻ tiền. Ngồi ăn dưới cái nóng cháy như thiêu đốt, mồ hôi nhỏ nhọt xuống đĩa cơm thập cẩm hay cơm sườn và ly “cối” trà đá, nh́n ra con đường đất đỏ mỗi khi có một chiếc xe nhà binh chạy qua tung bụi mù là một h́nh ảnh quen thuộc đối với anh em phi hành đoàn Thần Tượng.

 

Sông Mao là nơi nghỉ chân của những người lính chiến xa nhà, nếu họ không muốn ra thăm khu Chợ Lầu sầm uất hơn ở gần đó vài cây số, gọi là Chợ Lớn Mới nằm trên QL- 1 gần Phan Rí Cửa. Ở đâu có binh lính là có những dịch vụ thương măi đi theo chân, nhất là dịch vụ giải quyết sinh lư. Một câu thơ sặc mùi lính chiến sau đây đă nói lên ư nghĩa đó:


Mai ta đụng trận ta c̣n sống

Về ghé Sông Mao phá phách chơi

Chia sớt nỗi sầu cùng gái điếm

Đốt tiền mua vội một ngày vui

(Nguyễn Bắc Sơn)

 

Phan Rí cửa, B́nh Thuận


Một buổi trưa hè nóng cháy da người, sau khi ăn cơm trưa xong, chờ xe đến rước về băi đậu, tôi theo chân mấy người bạn đi “thăm dân cho biết sự t́nh”. Chúng tôi đến thăm một nhà “thổ” ở gần đó. Đứng trước một căn nhà lụp xụp, tường đóng ván, mái tôn, một anh bạn sành sỏi nhất đám gơ cửa. Cánh cửa hé mở, một cô gái tóc xơa c̣n trẻ trong bộ đồ bà ba, có khuôn mặt tṛn trĩnh tḥ đầu nh́n ra, thấy ba bốn anh phi công, súng ống đầy ḿnh đang đứng chờ, em nhoẻn miệng cười tươi:

- “Mấy anh vào chơi!”

 

Bước vào trong, một mùi hôi thum thủm ngột ngạt khó thở đưa lên mũi. Trước mắt tôi là một căn pḥng nhỏ nền xi măng đen loang lổ, kê một bộ xa lông nhỏ bọc ny lông rẻ tiền và một cái bàn nhỏ. Trên bàn để ấm trà và mấy cái ly nhựa. Ngay góc pḥng để một cái quạt máy đang quay vù vù.

- “Mời mấy anh ngồi chơi,…uống nước. Có mấy cô mới về, để em đi kêu.” Cô gái đon đả chào mời!

 

Ba bốn đứa tôi đứng yên, đưa mắt nh́n nhau tủm tỉm cười. Một anh bạn nhanh miệng:

- “Cám ơn cô, tụi tôi bữa nay chỉ ghé qua thăm cho biết,..để lần sau có nhiều th́ giờ hơn.”

 

Tôi nh́n xung quanh quan sát. Ở pḥng kế bên ngăn bằng một tấm màn hoa, kéo nửa chừng, bên trong bốn năm cái gường nhỏ phủ ra trắng đă ngả sang màu ngà nhàu nát, hiện ra trong tranh tối tranh sáng, đặt cách nhau chừng một thước, ngăn ra bằng những tấm màn bông hoa ḷe loẹt. Trong bầu không khí im phăng phắc, tôi nghe tiếng cọt kẹt đều đặn phát ra từ bên kia một tấm màn kéo kín, đồng thời có tiếng xối nước rổn rảng vọng lên, có lẽ từ nhà bếp, ḥa lẫn với tiếng nói chuyện th́ thầm từ một góc pḥng. Một người lính bộ binh bất ngờ vén màn buớc ra, khuôn mặt đỏ ửng, lấm tấm mồ hôi. Anh đi ngang mặt tôi không hề nh́n, nét mặt rất nghiêm trọng như đă “giải quyết” xong một vấn đề ǵ rất là “khẩn cấp”. Một niềm cảm thông, thương cho những người lính chiến gian khổ, băng rừng lội suối. Nhớ những lúc leo lên tàu cất cánh trở về lại căn cứ từ những tiền đồn heo hút, tôi thường bắt gặp những ánh mắt xa vắng nh́n chúng tôi ước ao, thèm muốn. Thành phố là những cái ǵ xa vời, một thế giới ngoài tầm tay với. Ngày ra mặt trận, tối về thành phố gần bên những người thân yêu là một điều mơ ước đối với họ.

 

Ṭa tỉnh Phan Thiết, mỗi ngày đều được biệt phái riêng một chiếc trực thăng đậu ngay trước sân tỉnh đường do phi đoàn Thần Tượng cung cấp và sau đó được thay thế bằng phi đội 259D tại Phan Rang, một phi đội thành lập đầu năm 1973 bởi những hoa tiêu xuất thân từ phi đoàn 215 Thần Tượng.

 

Một biến cố đau thương đă xảy đến cho biệt đội 259D biệt phái cho tiểu khu B́nh Thuận và từ đó liên tiếp đưa đến hai biến cố khác. Vào một buổi chiều, phi đội nhận được lệnh đi Bảo Lộc, tỉnh Lâm Đồng. Trung úy Lê Tấn Thành biệt đội trưởng, tự là Thành “Lọ” ngồi ghế trưởng phi cơ, và hoa tiêu phụ là Thiếu úy Đặng Trung Ḥa. Ngồi sau tàu có Thiếu úy Nguyễn Văn Tiến và người em ruột đi theo chơi, cọng thêm bốn mê vô xạ thủ. Ngoài ra tàu c̣n chở thêm Đại úy Quang, sĩ quan ALO (Air Force Admissions Liaison Officer) cho ṭa tỉnh, Thiếu tá Việt chỉ huy trưởng của Hải Quân Phan Thiết và một Thiếu tá Pháo Binh. Chiếc trực thăng cất cánh vào khoảng sáu giờ chiều, khi trời bắt đầu chạng vạng tối. Đường chim bay từ Phan Thiết đến Bảo Lộc khoảng bảy mươi lăm cây số, chưa tới nửa giờ bay b́nh phi của U-H1. Tuy đây là một lộ tŕnh ngắn nhưng phải bay qua một vùng rừng núi hiểm trở, thường xuyên mây mù, nhất là vào những tháng mùa mưa. Quyết định bay trong ḥan cảnh này có thể gọi là một quyết định liều lĩnh, nếu không gọi là sai lầm, nhất là với khả năng bay đêm của những hoa tiêu trực thăng đa số c̣n thiếu sót hay yếu kém.

 

Sau hai mươi phút bay, tổng đài nhận đuợc báo cáo trên tần số vị trí của Trung úy Thành “lọ”, và đó là tin tức cuối cùng nhận được của chiếc trực thăng bất hạnh này. Trung úy Lê Tấn Thành cũng như Trung úy Phạm Thành Rinh, là hai hoa tiêu xuất thân từ phi đội trực thăng vơ trang Mănh Hổ, phi đoàn Thần Tượng, cũng là hai người bạn thân đă từng trú ngụ tại căn nhà của Ba Me tôi và chung chia xẻ với tôi rất nhiều kỷ niệm. Sự biến mất của Thành cũng như cái chết của Rinh, người đă hy sinh trong mặt trận “Mùa hè đỏ lửa”, là một sự mất mát lớn lao cho cá nhân tôi cũng như cho gia đ́nh Thần Tượng và phi đội 259D.

 

Tin chiếc trực thăng biệt phái cho Đại Tá Nghĩa tại Phan Thiết bị mất tích đă làm sôi động cả Sư Đoàn II Không Quân cũng như ṭa tỉnh Phan Thiết. Ngay sau đó KĐ/62CT tức thì chỉ thị phi đoàn 215 Thần Tượng cùng với phi đội 259D tại Phan Rang mỗi ngày bay đi tìm chiếc tàu mất tích. Theo như sự ước tính, chiếc trực thăng của Trung úy Thành đă bay được tối thiểu là hai phần ba đoạn đường, và khu vực t́m kiếm sẽ ở phạm vi gần thành phố Bảo Lộc. Theo thông lệ, cuộc t́m kiếm này sẽ kéo dài một tuần lễ và nếu không có kết quả chiếc phi cơ lâm nạn sẽ được chính thức ghi vào hồ sơ coi như là mất tích.

Hai biến cố tiếp theo đă xảy ra mấy ngày sau đó.

 

Trong một phi vụ bay cho tiểu khu Tuyên Đức, Trung úy Nguyễn Hồng Huỳnh, tự là Huỳnh “râu”, một phi công tải quân ṇng cốt của Thần Tượng và hoa tiêu phụ, Thiếu úy Vàng Huy Lăng, cất cánh từ Bảo Lộc trở về Đà Lạt. Khi bay qua một khu rừng rậm rạp, Huỳnh “râu” t́nh cờ thấy một khoảng nhỏ cháy đen nằm giữa rừng cây xanh, dưới chân một suờn núi. Hy vọng đó là dấu vết của chiếc tàu mất tích, anh hạ cao độ xuống thấp để quan sát. Vừa xuống tới khoảng hai trăm bộ, thình lình một tràng súng AK nổ vang! Ngồi bên phải Thiếu úy Lăng lãnh đúng một viên đạn độc nhất, anh giật nẩy lên như chạm phải luồng điện cao thế, ngã nhào về phía trước đè lên cần lái (cyclic) trước ghế bay. Chiếc trực thăng chao đảo. Bên ghế trái, Trung úy Huỳnh đang cầm cần lái, anh vật lộn với con tàu cố lấy lại quân b́nh. Đằng sau, Thượng sĩ Cẩn, một xạ thủ lăo làng cũng là tay súng đại liên M-60 thiện nghệ của phi đoàn, nhanh như cắt, phóng lên “cockpit” kéo người của Thiếu úy Lăng dựa ngửa vào lưng ghế bay, đồng thời tay “locked seatbelt”, không cho thân h́nh bất động của Lăng ngă về phía trước. Ngồi quẹo đầu, đôi mắt nhắm nghiền, một ḍng máu đỏ tươi từ miệng chảy xuống ướt đẫm ngực áo bay. Một viên đạn AK- 47 đă đi qua cửa cockpit, chui qua kẻ hở của nách áo giáp của Lăng đi vào buồng phổi anh. Sau hai mươi phút bay dài đăng đẳng tàu đáp xuống một quân y viện tại Đà Lạt, Lăng được đem vào pḥng cấp cứu. Sau một cuộc giải phẩu dài, Thiếu úy Lăng đă chiến thắng tử thần, và anh đă b́nh phục vài tháng sau đó. Cũng như một số hoa tiêu khác trong những phi vụ liên lạc, Thiếu úy Lăng đă không kéo tấm thép chắn đạn gắn bên hông ghế bay về phiá truớc để chặn viên đạn đă suưt làm anh mất mạng, và anh đă phải trả một giá quá đắt sau đó: giă từ nghiệp bay v́ không c̣n đủ điều kiện sức khoẻ.

 

V́ vận tốc chậm và thường bay ở cao độ thấp, tất cả ghế của phi công trên trực thăng UH-1 tại chiến trường Việt Nam đều được bọc thép để chống lại mảnh sắt hay đạn của súng nhỏ. Ngoài ra một loại áo giáp cá nhân đặc biệt đă được chế tạo cho phi hành đoàn trực thăng vào năm 1968, lính Mỹ thường gọi là “Chicken Plate”. Đó là hai tấm hợp chất ceramic dày ba phân, mặt trước và sau bọc trong hai túi may thành áo, nặng 18 cân Anh (1lb = 0.454 kg). Khi bận chỉ cần tṛng vào đầu, gài chặt là xong. Thường thường, hoa tiêu trực thăng chỉ xử dụng tấm che trước ngực cho nhẹ, phần sau đã có lưng ghế cản đạn.

 


Tr/s xạ thủ Hội, phi đội Mănh Hổ, Thần Tượng trong áo giáp “chicken plate”

 

Một biến cố thứ hai đã xảy ra cho phi đoàn Thần Tượng vài ngày sau. Hôm đó, Trung úy Nguyễn Văn Bảy cùng hoa tiêu phụ, Thiếu úy Lê Văn Thạch thuộc phi đội vơ trang của phi đoàn 215 cùng với chiếc tàu của Trung úy Trần Văn Nghiêu, biệt đội 259D ở Phan Rang, được chỉ định trong phi vụ t́m kiếm chiếc trực thăng mất tích. Sau một buổi sáng bay ṿng vo, xuôi ngược lục lọi hướng đông nam của Bảo Lộc, dọc theo sông La Ngà gần hồ Đa Mi, một hồ nằm trên cao độ gần 1900 feet thuộc quận Hàm Thuận, Trung úy Bảy thấy tàu đã gần cạn xăng, quyết định về đáp Phan Thiết đổ xăng và ăn cơm trưa. Tình cờ nh́n thấy một trảng cỏ tranh bên dưới vây quanh bởi rừng cây thấp có dấu chân người vạch cỏ đi ngang, Bảy gọi chiếc số hai của Trung úy Nghiêu đang bay theo sau chừng một phút bay:

- “Nghiêu!..tao xuống thấp xem,.. h́nh như có dấu chân người.”

 

Không đợi Nghiêu trả lời, Bảy hạ cao độ cho tàu bay trên đầu bìa rừng cây bao quanh trảng cỏ, hy vọng tìm được dấu vết nào của phi hành đoàn mất tích. Khi chiếc trực thăng vừa xuống thấp cỡ một trăm bộ, anh thấy khói bốc lên bên kia bìa rừng cây và cùng lúc với tiếng la thất thanh trên “intercom” của Trung sĩ xạ thủ Mười đang ngồi sau sàn tàu:

-  “Ah!..chết,.. chết tui!..”

 

Đúng ngay lúc đó Trung úy Bảy cảm thấy bắp chân bên phải anh mát lạnh như bị cắt bởi những vật sắt bén, đồng thời có tiếng hú inh ỏi trong “intercom” báo hiệu cho biết ṿng quay cánh quạt đă giảm dưới mức an toàn (low RPM audio alarm), Bảy chỉ c̣n đủ thời giờ để la trên tần số:

- “Nghiêu!…tao rớt rồi..!”

 

Vừa la anh vừa cố lái con tàu huớng về băi cỏ trống truớc mặt. Ở cao độ quá thấp, chiếc trực thăng rơi xuống ngay trên đầu tàng cây rậm rạp. Ngồi trên ghế bay Trung uư Bảy gồng ḿnh chịu trận khi cánh quạt khổng lồ quay gần saú ngàn ṿng một phút chém vào rừng cây. Người choáng váng sau khi qua một cú “shock” mạnh, chân phải bị ghim đầy miễng sắt vụn do viên đạn xuyên qua thành tàu, anh lấy hết tàn lực đạp tung cửa nhảy xuống đất. Nghe có tiếng động cơ của chiếc trực thăng bay ngang qua đầu, Trung úy Bảy lộn ngược áo “jacket” màu vàng da cam ra ngoài đưa lên cao vẫy tay cầu cứu. Tại bãi cỏ trống, chiếc trực thăng của Trung uư Nghiêu đă đậu chờ sẵn. Bảy phóng lên sàn tàu cửa mở toang, miệng la lớn:

- “Tụi nó bên kia bià rừng…coi chừng!”

- “Sao có ḿnh mày à,..Bảy!.. Mấy thằng kia đâu rồi?” Nghiêu ngồi trên ghế bay quay đầu về phía sau hét lớn.

- “Tao không biết,.. cây cối che tùm lum, mày lên coi tụi nó bị ǵ không?”

 

Nghiêu nhấc tàu rời băi cỏ, bay cao trên đầu chiếc trực thăng bị nạn đang nằm lọt giữa những tàn cây lá xum xuê. Mọi người ló đầu ra nhin xuống, hy vọng thấy h́nh bóng của phi hành đoàn c̣n lại. Tất cả im ĺm, ngoại trừ đám khói đen từ buồng máy động cơ bán phản lực đang âm ĩ vươn lên trên mặt lùm cây. Tiếng động cơ ầm ĩ cùng tiếng cánh quạt phành phạch của chiếc trực thăng không một vũ khí để tự vệ*, vang vọng khắp vùng đồi núi yên tĩnh. H́nh ảnh những khẩu súng AK lấp ló, ŕnh rập đâu đó hiện rơ trên nét mặt căng thẳng của tất cả mọi người trên tàu. Sau vài phút bay lơ lửng trên không dài như bất tận, Trung uư Nghiêu lên tiếng:

- “Thôi dọt!..tàu gần hết xăng rồi!..Ḿnh về chở lính bộ binh tới làm an ńnh băi đáp cho chắc ăn.”

 

Một tiếng đồng hồ sau, chiếc trực thăng trở lại với một tiểu đội lính địa phương. Phi hành đoàn ba người và một xạ thủ quá giang theo tàu được bốc về Bảo Lộc. Thiếu úy Thạch và Trung sĩ mê vô Sáu đă hồi tỉnh sau khi bị ngất đi v́ chấn động mạnh, chỉ bị xây xát nhẹ. Trung sĩ mê vô Viên Văn Sự quá giang theo tàu của Trung úy Bảy từ Bảo Lộc về lại đơn vị đă bị thương do một viên đạn xuyên qua ngực. Riêng viên xạ thủ, Trung sĩ Mười, bị sụn xương sống, được đưa về Quân Y Viện Nha Trang cứu cấp. Tại nhà thương, bác sĩ cho biết xạ thủ Mười sẽ bị bán thân bất toại. Vài ngày sau, Trung sĩ Mười đă cắt mạch máu tự sát chết. Cái chết của Mười là một tin sét đánh ngang tai và đă làm cho tất cả nhân viên phi đoàn 215 Thần Tượng bàng hoàng thương tiếc. Nhiều giả thuyết, cũng như tin đồn về cái chết của Trung sĩ Mười, trong đó có đề cập tới sự hất hủi và lạnh nhạt của người bạn gái của anh sau khi cô ấy biết tin về t́nh trạng của người yêu (?).

 

Sau hơn hai tuần lễ t́m kiếm ráo riết, chiếc phi cơ của Trung úy Thành “lọ” vẫn biệt vô âm tín. Tất cả biệt đội của phi đội 259D tại Phan Thiết coi như là đă mất tích vĩnh viễn.

 

Hai trường hợp phi hành đoàn đi t́m chiếc phi cơ bị bắn đều xảy ra trong giai đoạn ngưng bắn “da beo”, sau khi hiệp định Paris đă được kư kết đă nói lên sự vi phạm trắng trợn của bọn Cộng Sản khốn kiếp, xảo trá. Câu nói trứ danh của Tổng Thống Nguyễn Văn Thiệu đă từng được nhắc nhở nhiều lần về bản chất của bọn Cộng Sản: “Đừng nghe những ǵ Cộng Sản nói, mà hăy nh́n những ǵ Cộng Sản làm”, quả không sai!

 

Sông Mao, ngày ba mươi Tết Tân Hợi, 1972

 

Khác hẳn mọi ngày, trong khi Nha Thành đang rộn rịp chuẩn bị đón Giao Thừa, hợp đoàn tám chiếc trực thăng của phi đoàn 215, Thần Tượng cất cánh ra đi lúc c̣n tờ mờ sáng, trực chỉ Sông Mao nắng cháy da người. Dẫn đầu hợp đoàn là Đại úy Lê Hữu Đức và hai trực thăng vơ trang Mănh Hổ cùng năm chiếc chở quân, trợ lực cho chương tŕnh “B́nh định phát triển – Xây dựng nông thôn” của Tỉnh Trưởng Phan Thiết, Đại Tá Ngô Tấn Nghĩa.

 

Tới mười giờ sáng, hợp đoàn năm chiếc đă đổ một đợt quân đầu, đang trên đường trở về Sông Mao lấy thêm quân. Chiếc trực thăng chỉ huy “Charlie” (C and C = Command and Control) của Đại úy Đức chở bộ chỉ huy hành quân của Sư Đoàn 23 Bộ binh, đang lượn ṿng trên cao độ để điều động quân bên dưới. Trong thời gian chờ đợi, nhiệm vụ của tôi là bay lục soát những vùng phụ cận của băi đáp, t́m kiếm những dấu vết khả nghi của địch, bảo vệ cho hợp đoàn trực thăng và cho toán quân đang ở dưới đất.

 

Trên ghế bay tôi nh́n xuống vùng đất cỏ cháy mọc những bụi cây thấp chạy lùi vùn vụt sát dưới bụng tàu. Mặt trời nóng như thiêu đốt rọi vào pḥng lái. Cái áo giáp nặng ch́nh chịch ép sát vào lồng ngực, thêm vào đó chiếc áo bay “nomex” (fire retardant fly suit) dán sát vào làn da nhớp nháp mồ hôi cho tôi một cảm giác rít rát khó chịu. Bên trái tôi, Thiếu úy Thạch “nhí” đang ngồi im lặng nh́n xuống dưới. Bay theo sau một khoảng khá xa, Trung úy Bùi Hữu Sơn, tự là Sơn “mực”, đang chúi mũi phóng theo.

 

Vùng đất trải rộng dưới chân tôi là một mật khu Việt Cộng lấy tên của một đảng viên Cộng Sản quốc tế: Lê Hồng Phong. Đối với người dân tỉnh B́nh Thuận, không ai xa lạ mật khu này, thường được biết tên là Khu Lê, một hậu cứ thường trực của hai tiểu đoàn 480, 482 và Trung đoàn chính quy 812 của Bắc Việt. Mật khu này nằm hướng đông- bắc Phan Thiết, từ Quốc Lộ I ngay núi Tà Dôn chạy ra tới mũi Né, nơi đây là địa điểm CSBV dùng để tiếp tế vũ khí cho Việt Cộng chống lại chính quyền miền Nam. Lê Hồng Phong tên thật là Lê Huy Doăn với các bí danh như, Hải An, Litvinov.., sinh năm 1902 tại Hưng Thông, tỉnh Nghệ An. Theo học trường Sĩ Quan Ḥang Phố của Trung Hoa Quốc Dân Đảng, và sau đó theo chân HCM gia nhập đảng Cộng Sản Quốc Tế do Hồ Tùng Mậu và Lê Hồng Sơn lập ra tại Quảng Châu. Về sau Lê Hồng Phong được HCM nhường Nguyễn Thị Minh Khai, một nữ đảng viên đầu tiên của đảng Cộng Sản Quốc Tế, cũng là chị ruột của vợ lớn Vơ Nguyên Giáp tên là Nguyễn Thị Quang Thái, để lấy làm vợ. Nguyễn Thị Minh Khai bị Pháp bắt và xử bắn ngày 28 tháng 8 năm 1941 tại Hóc Môn. Đầu năm 1940, Lê Hồng Phong về Việt Nam hoạt động. Một thời gian sau Lê Hồng Phong bị mật thám Pháp bắt tại Phan Thiết, đày ra Côn Đảo và chết tại đó năm 1942. Chính HCM đă chỉ điểm cho mật thám của Pháp bắt Lê Hồng Phong với mục đích tiêu diệt hết đám trung ương đảng Cộng Sản tại Nam kỳ, để đảng bộ miền bắc nắm trọn quyền lănh đạo.

 

Lê Hồng Phong với vợ là Nguyễn Thị Minh Khai, hai tên Cộng Sản
Quốc Tế, bị HCM âm mưu chỉ điểm mật thám Pháp bắt tại Phan Thiết.

 

Bay sát trên đầu vùng rừng núi cao nguyên trùng điệp, tôi thường gặp nhiều ruộng rẫy tươi tốt mới khai phá nằm tận nơi thâm sâu cùng cốc, những luống cày mới toanh phơi màu đất đỏ, những chiếc cầu treo bắc ngang con suối cạn hay những căn nhà tranh ẩn núp dưới những tàng cây rậm rạp, trước sân phơi ngũ cốc, lúa gạo…Nhưng tuyệt nhiên, tôi chưa bao giờ bắt gặp bóng dáng của một tên du kích nào, cho dù h́nh ảnh sống động đó đă nói lên một sự hiện hữu không chối căi được của chúng. Tiếng động ầm ỉ của chiếc trực thăng chậm chạp vang vọng từ xa đă báo động cho đám du kích hậu cần cao bay xa chạy, hay trốn chui nhủi ở một hầm hố hay một bụi rậm nào đó. Ngoại trừ một lần, vô t́nh chúng đă để quên chiếc máy cày màu đỏ* ngay giữa đồng trống, gần những luống cày và đă bị tôi oanh kích làm cho hơn mười mấy tên chui dưới đụn rơm gần đó banh xác. Nhưng trái lại, ở vùng đất khô khan nắng hạn B́nh Thuận này, ngay cả mật khu Lê Hồng Phong, một nơi nổi tiếng Việt Cộng dùng làm sào huyệt, ít khi tôi phát hiện được sự sinh hoạt hay canh tác khai khẩn nào của chúng, ngoài những miếng ruộng rẫy nhỏ hiếm hoi trồng khoai ḿ, hay dưa hấu.

 

Sau một thời gian bay ṿng vo trên một vùng đất đầy bụi cây thấp, khô cằn xen kẽ những đụn cát trơ trụi, t́m kiếm lục lọi không có một dấu hiệu nào khả nghi, định ṿng tàu trở lại, bỗng có tiếng la của người xạ thủ ngồi phía sau tàu làm tôi giật thót người:

- “Dưa hấu!..dưa hấu!..rẫy dưa hấu!.”

- “Dưa hấu chớ cái ǵ mà la toáng lên vậy!..mẹ,..tao thấy rồi!” Tôi bực ḿnh nói với anh mê vô.

 

Không xa hướng hai giờ của tôi là một đám rẫy vuông vức, rào bằng những cây khô đan chéo nhau nằm chơ vơ giữa một vùng đất mọc những bụi cây nhỏ rời rạc. Những trái dưa tṛn trịa nằm trên đám lá xanh mọc dọc trên những luống đất thẳng hàng trông rất hấp dẫn.

- “Hổ hai!..đây Hổ một gọi!” Chiếc Hổ hai đang nhấp nhô trên những đụn cát đằng sau đuôi.

- “Hổ hai nghe!”

- Hai ‘cover’ trên cao nghe,..Hổ một đáp xuống ‘dzớt’ vài trái dưa ăn cho đỡ khát!”

 

Anh mê vô đang ngồi êm ru phía sau tàu nghe tôi nói hốt hoảng:

- “Trời!..ông đáp không sợ tụi nó gài ḿn à!..”

- “Ḿn đâu mà rảnh quá vậy… Làm sao mấy thằng du kích biết trước tao sẽ ‘ghé thăm’ để chuẩn bị ‘đón tiếp’.. Tụi mày hái chừng bốn trái thôi,…làm lẹ lên!.. hợp đoàn sắp trở lại rồi đó.”

 

Tôi vừa nói, vừa để hai càng tàu xuống ngay giữa hai luống cày. Cát bụi cùng cỏ lá tung bay mù mịt.

- “Hổ một nhớ lựa trái to cho Hổ hai nghe!..Ha…ha…ha…” Sơn cuời lớn trên tần số FM của Mănh Hổ.

 

Ngay trên đầu, chiếc trực thăng của Sơn “mực” vừa bay vù ngang, hai khẩu súng sáu ṇng chỉa ra ngoài cùng với hai bó hỏa tiễn bên hông trông dữ dằn như con mănh hổ, tôi yên chí ngồi chờ. Dưới rẫy dưa, hai anh mê vô xạ thủ, hai tay ôm hai trái dưa hấu tṛn như trái banh bóng chuyền đang lom khom chạy trở lại tàu trong đám bụi mù. Nh́n anh mê vô người nhỏ con, đội cái nón bay quá khổ lại bận thêm cái áo giáp “chicken- plate” nặng nề, bị vấp té bên luống cày, hai trái dưa rơi xuống đất lăn lông lốc, tôi không nín được cười! Thấy Thạch đang ngồi bên ghế trái, nét mặt lộ vẻ căng thẳng. Biết Thạch chưa quen vùng, tôi trấn an:

- “Đừng lo Thạch!..vùng này trông trải, mấy thằng du kích thấy ḿnh trốn chui trốn nhủi,..không dám làm ǵ đâu!”

 

Nh́n mấy trái dưa nằm trên sàn với hai anh mê vô xạ thủ cỏ lá dính đầy trên mặt đỏ gay đă an vị trên hai thùng đạn, tôi kéo vội cần cao độ, đẩy cần lái, chiếc trực thăng vơ trang nặng nề cắm đầu chổng mông nhớm ḿnh rời mặt đất, để lại phía sau một đám bụi mịt mù và một rẫy dưa mất đi bốn trái.

- “Mănh Hổ, đây Charlie!” Tiếng của Đại úy Lê Hữu Đức vang trên tần số.

- “Nói đi!..Hổ nghe!”

- “Hợp đoàn sắp đến,..Hổ chuẩn bị!”

 

Hai chiếc trực thăng vơ trang nối đuôi nhau bay về băi đáp. Chợt nghĩ đến mấy thằng du kích đang chui rúc đâu đó, không dằn được ḷng, tôi kéo ngược cần lái đạp “pedal”, con tàu chổng ngược đầu bốc lên cao quay 180 độ trở lại, cánh quạt đập vào không khí kêu phần phật, rung chuyển. Chờ rẫy dưa lọt vào hồng tâm máy nhắm (gunsight), tôi bấm nút, trái “rocket” xé gió rít lên, lao vút đi như một mũi tên lửa.

 

 

- “Oành!..” Tiếng nổ ầm tung cao đất cát ḥa lẩn với cây lá.

- “Mẹ,..cho chúng mày hết dưa cúng Tết ông bà luôn!” Tôi nói trên tần số.

- “Ha…ha…ha…!” Sơn “mực” đang bám theo sau cười lớn, rồi chêm vào

- “Tụi nó làm cái đếch ǵ có ông bà mà cúng!..cúng già Hồ th́ có!.. ha… ha… ha…”

 

Tiếng cười của Sơn ḍn dă trên tần số. Từ ngày Trung úy Sơn chinh phục được trái tim của một người đẹp có đôi mắt to, lông mi dài, ngồi “cashier” tại quán nước “Liz”, sau mấy ngàn giờ…chầu ŕa “biểu diễn” một bộ mặt “si mê khờ dại” trước mặt nàng, đời chàng lên hương thấy rơ. Người tầm vóc không lấy ǵ là cao ráo, nhưng Sơn có nụ cười “duyên dáng” luôn nở trên khuôn mặt ngăm đen “mặn mà”, để lộ hàm răng trắng tinh đều đặn. Mỗi buổi chiều đi bay về, chàng hối hả kư vào sổ bay xong là leo lên xe phóng như bay đến thăm người đẹp ở tận măi bên Ḥn Chồng, để tận “hưởng” thành quả sau bao nhiêu công sức đă bỏ ra. Cũng nên đề cập tới quán Liz, một nơi lịch sự, trang nhă rất nhiều người biết đến tại Nha thành. Đây là chốn ḥ hẹn của trai thanh gái lịch, củng là nơi những chàng phi công “đi mây về gió” ghé nghỉ chân sau những giờ vẫy vùng trên ṿm trời cao. Chủ nhân quán Liz là Trung tá Tôn Thất Lăng, xuất thân từ Trường Vơ Bị Đà Lạt, Chỉ huy trưởng Liên đoàn Khóa sinh Trung Tâm Huấn Luyện Nha Trang, một nguời đă có công lao hun đúc, đào luyện hàng ngàn sinh viên SQKQ, những phi công tương lai của đất nước, trong giai đoạn căn bản quân sự.

 

Một sự kiện nho nhỏ đă xảy ra mà tôi t́nh cờ là chứng nhân, đă nói lên một phần nào cá tánh con nguời của vị Chỉ Huy Truởng này. Một đêm nọ tôi được Hải Quân Đề Đốc Châu tự Châu “cao bồi”*, một vị Chỉ Huy Truởng chịu chơi của Trung Tâm Huấn Luyện Hải Quân Nha Trang kêu đi nhảy đầm tại pḥng trà Baccara nằm ngay trên đường Biệt Thự, dẫn vào cổng Long Vân của TTHL/KQ Nha Trang. Đang ngồi uống rượu với mấy cô bạn gái trong tiếng đàn tiếng nhạc xập x́nh dưới ánh đèn mầu chớp nháy, th́ trên sàn nhảy có chuyện lộn xộn xảy ra. Một viên Đại úy Bộ Binh trong quân phục có vẻ hơi quá chén, nhảy nhót vung vít, vô t́nh đạp chân của Trung Tá Lăng, đang bận thuờng phục. Không những không xin lỗi, mà vị Đại úy này c̣n lớn tiếng la lối. Sau vài lời qua lại, vị Đại uư quá chén này thách thức Trung Tá Lăng ra ngoài. Không nói một lời, Trung Tá Lăng theo gót vị Đại úy Bộ Binh rời sàn nhảy. Ngay cái bàn kế tôi ngồi, ba nguời trong quân phục bộ binh bỗng xô ghế đứng dậy đi ra cửa. Đă là “không quân không bỏ anh em, không bỏ bạn bè”, tôi không có sự chọn lựa nào khác hơn là theo chân mấy anh lính vừa đi ra. Vén màn bước ra ng̣ai, truớc mắt tôi ngay sân trải sỏi, một “mặt trận” đă dàn ra sắp sửa bùng nổ. Một bên là vị Đại uư mặt mày đỏ gay với ba anh lính đứng sau lưng, đối đầu là Trung tá Lăng đang đứng chống nạnh một ḿnh. Tôi vừa bước xuống ba bậc cấp th́ thấy Trung tá Lăng đưa tay chỉ mặt đối thủ, nói lớn gần như hét: “Cở như mày tao trói hai tay, chỉ cần hai chân không cũng đủ xài rồi!”. Vừa nghe xong, tôi hết hồn muốn lộn trở lui vô trong!.. sợ lỡ Trung tá Lăng nhờ tôi…chạy đi kiếm giây để trói tay trong giờ phút khuya khoắt này th́ quá mất vui. May thay!..hai anh Quân Cảnh Hải Quân của Đề Đốc Châu “cao bồi” đang đậu xe ngoài đường nghe lộn xộn chạy vào can thiệp kịp. Thế là cuộc chiến sắp sửa bùng nổ bị ngưng ngang xương. Hú hồn! Tôi mừng thầm trong bụng vội vàng quay trở lại bên trong tiếp tục cuộc vui bị gián đoạn, tuy nhiên trong ḷng vẫn thắc mắc không hiểu Trung tá Lăng, một người tầm thước “rất” trung b́nh, không biết dựa vào chỗ nào mà lại dám thách thức đối thủ có một lực lượng “hùng hậu” hơn nhiều. Về sau này biết vị Chỉ Huy Trưởng này là một người “vơ nghệ rất cao cường” (đai đen Vovinam), tôi mới vỡ lẽ!

- “Hai Hổ đâu rồi?..Hợp đoàn c̣n vài phút nữa đáp, nghe không Hổ?”

 

Trên bầu trời trong xanh, chiếc Charlie nhỏ như một chấm đen đang bay ṿng tṛn trên cao. Dưới thấp năm chiếc trực thăng nối đuôi nhau giảm cao độ chuẩn bị đáp, trong khoang tàu chở đầy những người lính ngồi chân thơng ra ngoài trong tư thế sẵn sàng.

 

 

- “Mănh Hổ!..Sau khi hợp đoàn thả quân đợt này xong, hai Hổ ở lại bao vùng lục soát chờ ‘Charlie’ về Sông Mao đổ xăng ăn cơm trưa luôn!”

 

Cho hai chiếc “guns” ṿng lại, chờ cho hợp đoàn đổ quân xong cất cánh rời băi đáp, tôi bắt đầu nới rộng vùng hoạt động về hướng nam. Trước mũi tàu, một con suối đang uốn lượn giữa vùng đất cỏ cháy, cây cối mọc xanh um hai bên bờ. Khi tàu băng qua con suối cạn, tôi nghiêng đầu nh́n xuống dưới. Bất chợt, giữa khoảng trống của những tàng cây, tôi bắt gặp lóang thoáng vài bóng người đang chạy vụt ngang ḷng suối. Tim tôi thót lại!..chưa kịp phản ứng th́ con suối xanh đă biến mất về phía sau đuôi tàu như chớp mắt! Có lẽ đây là những tên du kích bất ngờ đương đầu với cuộc hành quân trực thăng vận, chạy xuống ẩn náu dưới suối. Tôi nghĩ thầm: “Tụi mày hết đường chạy rồi!”

 

Không cho biết chúng đă bị phát giác, tôi giữa nguyên hướng bay. Quay đầu trở lại lúc này là một hành động thiếu khôn ngoan, nếu không gọi là nguy hiểm. Khi bị đưa vào đường cùng, cho dù ở thế yếu địch thường bắn trả để tự vệ. Bay ở địa thế trống trải, chiếc trực thăng ầm ĩ, chậm chạp ở cao độ thấp là một mục tiêu dễ dàng cho những loại súng AK- 47, có tầm sát hại từ một ngàn feet đến bốn ngàn năm trăm feet (Killing range: 1,500 m – Effective range: 300 m), cũng đủ làm phương hại đến phi hành đoàn hay con tàu. Một người bạn thân tôi, Trung úy Nguyễn Đ́nh Toản đă tử thương v́ một viên đạn AK- 47 độc nhất bắn xuyên qua nón bay khi đang thả toán ở mật khu An Lăo, B́nh Định.

 

Sau đuôi tàu, chiếc Hổ hai vừa băng qua ngang con suối.

- “Hổ hai!..Bạn có thấy mấy thằng chạy dưới suối không?” Tôi hỏi.

- ” Không!..Băng qua nhanh quá,..không thấy kịp…Quẹo lại làm thịt tụi nó đi…,

Hổ một c̣n chờ ǵ nữa!” Sơn trả lời.

- “Không được!..chờ chút đi,…để ‘check’ với Charlie đă!..”

- “Charlie đây Hổ một gọi!..”

- “Charlie nghe…nói đi!”

- “Tôi phát giác có người chạy giữa ḷng suối cách băi đáp khoảng năm cây số, hướng hai giờ của trục đáp.”

- “Hổ lập lại!..” Tiếng của Đại úy Đức rè trên tần số.

- “Có người di chuyển dưới suối, cách băi đáp khoảng năm cây số, hướng hai giờ của trục đáp, ‘Charlie’ cho chỉ thị!”

- “Có phải con suối hướng nam băi đáp không?”

- “Đúng năm!..”

- “Hổ chờ…để tôi ‘check’ với thẩm quyền.”

 

Cho tàu bay song song với con suối một khoảng khá xa, tôi cố ghi nhận vị trí hai tàng cây cao bên bờ suối nơi chiếc trực thăng vừa băng qua.

- “Mănh Hổ đây Charlie!”

- “Hổ một nghe!”

- “Negative!..Hổ một nghe rơ không? Negative!..Thẩm quyền cho biết không có quân bạn ở vị trí bạn báo cáo. Tự do tác xạ! Hổ nghe rơ…trả lời! Tôi sẽ đến gặp bạn.”

 

Tiếng của Đại úy Đức vừa dứt lời, nhịp đập tim tôi tăng vọt!

- “OK!..Negative!..Tự do tác xạ… Hổ một nghe năm!”

- “Hổ hai đây Hổ một!..Bạn nghe không?..Bay ‘cover’ cho tôi nghe không Sơn?”

 

Thông báo cho Hổ hai xong, tôi cho tàu bay thật xa về hướng tây của mục tiêu để tránh sự nghi ngờ của địch, rồi ṿng lại trên đầu nguồn suối. Cho tàu lướt nhanh, tôi uốn lượn theo con suối trên đầu đọt cây, mắt dán vào máy nhắm hỏa tiễn. Chờ cho hai tàn cây lọt vào hồng tâm, tôi bấm nút. Hai trái hỏa tiễn đầu tiên rít lên rời dàn phóng đâm đầu xuống con suối cạn.

- “̉anh! Oành!” Hai tiếng nổ ầm vang vọng, khói đen bốc lên từ ḷng suối.

 

Thạch đang ngồi yên như pho tượng bỗng nhảy nhổm trên ghế bay:

- “Có người!..có người chạy!..” Thạch vừa la vừa đưa tay chỉ về hướng một giờ trước mặt.

 

Cách đám khói đen đang lơ lửng trên đầu đọt cây, sáu bảy bóng người bận áo màu xanh cứt ngựa từ bờ suối chạy vụt ra ngoài đồng. Không một giây suy nghĩ, tôi đẩy con tàu về phía trước, miệng hét:

- “Mini- gun!..mini- gun!”

 

Tay đang để trên nút điều khiển vũ khí (armament control knob), Thạch tức khắc đổi qua vị trí súng. Người xạ thủ đứng hẳn người lên chỉa mũi súng xuống dưới bóp c̣. Khẩu “mini- gun” quay tít, gầm lên như ḅ rống!

- “Whoo…whoo…”

 

Tiếng rú khủng khiếp của khẩu súng sáu ṇng nổ sát bên lỗ tai, nghe đinh tai nhức óc. Hàng trăm viên đạn lửa tuôn ra xối xả xuống đầu đám người đang chạy theo hàng ngang giữa băi cỏ vàng cháy. Thần kinh tôi kích thích, căng thẳng đến tột độ. Bỗng dưng, đám người đang chạy nằm rạp xuống đất, đưa tay lên trời vẫy rối rít!..Mắt nổ đôm đốm! Linh cảm một điều ǵ bất ổn!.. tay buông cần cao độ, tôi chụp vội nút vũ khí ngay giữa hai ghế bay vặn qua vị thế “off”. Khẩu sáu ṇng đang quay tít ṃng đứng khựng lại!..Tiếng ḅ rống tắt ngúm. Một cụm khói màu đỏ bất chợt nở bung trên băi cỏ vàng. Cụm khói từ từ vươn lên cao rồi tỏa rộng bay theo chiều gió. Trước một cảnh tượng quá bất ngờ xảy ra trước mắt, người tôi choáng váng. Giải pháp tốt đẹp nhất lúc này là rời vùng, tôi vội vă nghiêng tàu, quay mũi về hướng biển trực chỉ. Trên trời cao chiếc “Charlie” đang trên đường bay đến.

- “Charlie! đây Mănh Hổ gọi!..”

- “Nghe Hổ!..nói đi!”

 

Tai c̣n lùng bùng v́ tràng súng “mini- gun” vừa rống sát bên tai, tôi hét lớn trên tần số:

- “Charlie!..Có người thả trái khói đỏ nơi tôi vừa đánh!..Yêu cầu ‘check’ lại tọa độ!..Charlie nghe rơ trả lời!”

- “Cái ǵ?.. Khói đỏ? “.

- “Đúng năm!..Có người thả trái khói trên tọa độ…Nghe rơ trả lời!”

- “Hổ chờ,..”

 

Tôi cho tàu lên cao. Trước mũi tàu, mặt biển lấp lánh, gợn sóng lăn tăn.

- “Hổ một!..Hổ một!.. Ngưng tác xạ tức khắc!..Ngừng tác xạ tức khắc!.. nghe rơ không? Hổ một!..thẩm quyền cho biết vị trí bạn vừa tác xạ có quân bạn!..Ngưng tác xạ! ”

 

Đă quá trể! Đầu óc xây xẫm, tôi lạc giọng trên tần số:

- “Charlie!?..tôi đă bắn lầm quân bạn?..đúng không Charlie?..Nghe rơ trả lời!..”

- “Đúng năm, bạn đă tác xạ vào toán viễn thám!..Hổ!..Thẩm quyền cho biết…toán tiền sát tiến quân quá nhanh,..chưa kịp báo cáo vị trí !..Hổ ‘hold’ chờ chỉ thị,..nghe rơ không Hổ một!..

- “OK!..Tôi bay ra biển chờ.”

 

Nói xong, tôi giao cần lái cho Thạch, ra dấu cho tàu bay ṿng tṛn trên mặt biển rồi ngả người vào lưng ghế móc thuốc ra châm lửa đốt, đầu óc quay cuồng những tư tuởng hỗn độn. Từ khi viên đạn đầu tiên ra khỏi ṇng đến khi khẩu súng ngừng quay chỉ trong ṿng ba bốn giây đồng hồ. Nhưng với khả năng khạc ra bốn năm ngàn viên đạn một phút, ba bốn giây ngắn ngủi đó cũng đủ tai hại chết người. Nghĩ đến đó, điếu thuốc ngậm trên môi run rẩy.

 

Gió biển trên cao lộng vào khoang tàu mát lạnh. Tiếng nổ động cơ ḥa với tiếng cánh quạt đập vào không khí kêu phần phật. Tôi ngồi im lặng trên ghế, mở mắt vô hồn nh́n xuống dưới chân. Mặt biển chói chang, óng ánh bạc như một tấm gương khổng lồ trên đại dương mênh mông bát ngát. Xa trước mũi tàu, Phan Rí cửa đang nằm im ĺm sát bờ cát vàng, những căn nhà mái đỏ, mái tôn chen chúc, chấp chóa dưới ánh mặt trời bên cửa sông Lũy mở rộng. Hàng trăm chiếc ghe, chiếc thuyền con con neo san sát bên nhau dọc theo hai bên bờ.

 

Những h́nh ảnh vừa xảy ra bên bờ suối bỗng trở lại trong đầu tôi, rơ mồn một! Khi toán viễn thám đang ở trong ḷng suối, nghe tiếng hỏa tiễn nổ quá gần, họ chạy ra ngoài đồng trống cho phi cơ biết là đây là quân bạn, không ngờ sự việc diễn tiến quá nhanh, họ đă trở thành nạn nhân của sự ngộ nhận, lầm lẫn chết người này. Đại úy Lê Hữu Đức là một hoa tiêu kinh nghiệm của Thần Tượng, luôn luôn quan tâm đến sự an toàn của hợp đoàn. Người cao ráo, khỏe mạnh, có đôi vai rộng, trên khuôn mặt chữ điền lúc nào cũng sẵn sàng nở nụ cười tươi. Bản chất ôn ḥa được anh em thương mến. Trong giây phút này, tôi hiểu rơ sự lầm lẫn đáng tiếc này là hoàn toàn dưới trách nhiệm của người chỉ huy hành quân Bộ binh đang ngồi trên chiếc “Charlie”.

 

Bắn chậm th́ chết! Tiên hạ thủ vi cường! Đó là điều mà tôi luôn tâm niệm ngay từ khi bước lên chiếc trực thăng vơ trang để đương đầu mặt trận du kích chiến. Chiến tranh trực thăng vận được Hoa Kỳ đem vào chiến trường rừng rú Việt Nam là một thí điểm để thực nghiệm một chiến lược mới. Khác hẳn ngành “fixed-wing” (phi cơ có cánh), “pilots” của Không quân Hoa Kỳ đă lấy kinh nghiệm từ Thế Chiến Thứ Nhất, những huấn luyện viên trực thăng Mỹ ở trường bay tuyển những phi công trở về từ Việt Nam sau khoảng một năm phục vụ, với một mớ kinh nghiệm ít ỏi không quá một ngàn giờ bay. Khóa sinh đă học được ǵ của họ trên chiến trựng, ngoài chuyện lèo lái điều khiển chiếc trực thăng? Bay một con tàu chậm chạp, ồn ào, hỏa lực yếu là những khuyết điểm lớn của chiếc trực thăng vơ trang. Để hoạt động hữu hiệu và sống c̣n, người hoa tiêu trực thăng phải luôn đề cao cảnh giác, thận trọng cũng như uyển chuyển theo t́nh thế tại mặt trận, nhất là khi chiến trường càng ngày càng ác liệt, vũ khí địch quân càng ngày càng tối tân hơn.


Tôi c̣n nhớ rơ trong giai đoạn “mùa hè đỏ lửa”, một phi vụ bay yểm trợ cho một nguời bạn thân, Trung úy Huỳnh “râu”, đổ toán biệt kích sát bên đường ṃn HCM. Hai chiếc “guns” theo thông lệ, bay theo sát chiếc chở toán biệt kích đến tận băi đáp. Sau khi thả quân xong, chiếc “slick” (danh từ dùng để chỉ tàu chở quân) của Huỳnh trống rỗng, “thăng thiên” nhanh như diều gặp gió, để lại sau lưng không phải hai con Mănh Hổ mà hai con “vịt đẹt”, nặng nề, ́ ạch lên cao độ giữa những cụm khói đen treo lơ lửng giữa trời xanh do những viên đạn bắn lên từ những khẩu pḥng không đặt dọc theo đường ṃn HCM. Ngồi chết cứng trên ghế bay mà tôi có cảm tưởng như ḿnh là một tử tội đang ngồi trên ghế điện chờ bị bấm nút. Từ đó, những phi vụ thả toán sâu vào ḷng địch, nếu t́nh trạng quá “hot” th́ chiếc “Charlie” ở trên cao điều khiển, hướng dẫn chiếc chở quân bay sát trên đầu rừng cây từ vùng an toàn vào tận băi đáp, trong khi hai chiếc “gunships” ở trên cao độ theo dơi và sẵn sàng nhào xuống tiếp cứu nếu cần thiết.

- “Ăn dưa hấu không anh? Ngọt lắm!” Thạch đang cầm múi dưa đỏ đưa lên miệng, hỏi tôi.

- “Cám ơn, Thạch ăn đi!”

 

Nh́n mấy miếng dưa hấu đỏ tươi nằm trên sàn tàu, tôi liên tưởng đến gia đ́nh của những người lính viễn thám đi theo bước chân quân hành rồi lập nghiệp sinh sống, đang chờ đợi người thân yêu trong ba ngày Tết này. Ray rức trong ḷng, tôi nôn nóng bấm nút gọi Đại úy Đức:

- “Charlie! Hổ một gọi!”

- “Nói đi Hổ!..”

- “Charlie cho biết t́nh trạng thiệt hại của toán tiền sát!?”

- “Chưa rơ t́nh trạng…sẽ cho tàu đến bốc họ. Hai Hổ về đáp Sông Mao đổ xăng, ăn cơm trưa. Có thể phi vụ ngày hôm nay là xong rồi, Hổ có thể về trước.”

 

Tôi ra dấu cho Thạch Sông Mao trực chỉ. Bên dưới mặt biển xanh biếc lóng lánh ánh mặt trời, những con sóng lăn tăn vô tri vô giác đang nô đùa rượt đuổi vào bờ cát vàng…


Sông Mao, Mùng 6 Tết


Cho tàu bay dọc theo ven biển, Phan Rí cửa bên bờ sông Lũy đang trải dài dưới chân. Nghiêng cần lái, tôi theo con Quốc Lộ I về hướng Phan Thiết. Sau lưng tôi, Trung úy Phạm Chí Thành đang bay chiếc trực thăng vơ trang số hai theo sát. Chỉ hơn vài phút bay phi trường dă chiến Sông Mao hiện ra trước mũi tàu. Sáu chiếc trực thăng của phi đoàn 215 Thần Tượng đậu theo hàng dọc, cạnh bên dải đất đỏ, cánh quạt chưa cột c̣n buông lững lờ. Mấy chiếc xe nhà binh đang nối đuôi nhau chạy trên đường đất dẫn vào băi đậu, để lại sau lưng đám bụi mờ mịt. Lính bộ binh đă có mặt, ngồi từng nhóm nhỏ dọc theo hông tàu, chờ trực thăng vận vào mật khu Lê.

 

Hạ cao độ, tôi cho tàu đáp kế bên hợp đoàn. Sau lưng chiếc Hổ hai vừa hạ càng, bụi mù cỏ rác tung bay lên đầu những người lính khốn khổ đang ngồi gần đó. Làm thủ tục tắt máy tàu xong, tôi móc nón bay lên sau lưng ghế rồi mở cửa bước xuống đất. Đứng vươn vai, làm vài cử động cho giãn gân cốt một lúc, tôi bước đến bên chiếc Hổ hai vừa tắt máy, cánh quạt c̣n quay chậm chậm chưa ngưng hẳn, nh́n lên Thành “râu” đang ngồi trên ghế bay, chân gát lên cánh cửa mở, miệng ph́ phèo điếu thuốc.

 

- “Sao mày?!..ra Tết có ǵ phát tài chưa Thành?”

 

Thành nhe răng cười đưa hàm răng trắng bóng dưới bộ râu rậm cắt tỉa kỹ càng.

- “Phát tài cái đếch ǵ!..đánh đâu thua đó!..Đen như cái mơm chó!”

 

Chợt có tiếng nói chuyện sau lưng. Tôi quay lại thấy sáu bảy người lính đầu đội nón sắt, lưng mang ba lô vừa bước đến gần, bu quanh khẩu “mini- gun” chỉ chỏ, bàn tán.

- “Đ. m.!..Tuần trước chiếc này ‘bén’ tụi ḿnh đó!..”

 

Câu nói vô t́nh vừa lọt vào tai, tôi giật thót người!

- “Đúng là chiếc này chứ c̣n ǵ nữa!..Chính nó,.. tao thấy con voi trước mũi mà!”

 

Thành “râu” trợn mắt nh́n tôi, tỏ vẻ ngạc nhiên. Đưa tay lên miệng ra dấu cho Thành im lặng, tôi quay người đưa lưng về phía mấy anh lính, móc điếu thuốc ra hút, tai lắng nghe. Trong tiếng quay máy ầm ĩ của chiếc “Charlie” đang chuẩn bị cất cánh, tôi nghe loáng thoáng tiếng đuợc tiếng mất:

- “…nhờ tao thả kịp trái khói…đ.m…”

 

Tim tôi như muốn ngưng đập, tôi rít dài hơi thuốc cố giữ b́nh tĩnh.

 

Một giọng nói khác chen vào

- “…bi đông nước… bị lủng mấy lỗ…đ.m,..tao đái trong quần…”

- “…thằng B….với thằng…bị què gị…”

- “Đ.m!..may mà tụi nó bắn quá dở… đ.. có đứa nào chết cả!”

Nghe tới đó tôi nháy mắt nh́n Thành đưa tay ra dấu chào, rồi lặng lẽ cất bước, rời xa những tiếng nói lao xao. H́nh ảnh những người lính viễn thám nằm rạp dưới lằn đạn của khẩu súng sáu ṇng bất chợt sống lại trong tôi. Bước đi trên băi cỏ úa vàng, tôi đưa điếu thuốc lên môi, cố nén cơn xúc cảm đang dâng trào. Những chiếc trực thăng trước mắt tôi bỗng nḥe hẳn đi. Tôi th́ thầm : “Đúng vậy!..may mà tụi nó bắn quá dở…đ. có đứa nào chết cả!”

 

Lời Kết: Trong một cuộc chiến, nhất là một cuộc chiến tranh kéo dài, sự thương vong ngoài mặt trận do hỏa lực của chính quân bạn gây ra do sự lầm lẫn hay ngộ nhận là một điều không thể tránh được. Quân đội Hoa Kỳ có từ ngữ “friendly fire” để chỉ rơ sự thương vong trong trường hợp này. (Friendly fire is inadvertent firing towards one’s own or otherwise friendly forces while attempting to engage enemy forces, particularly where this results in injury or death). “Friendly fire” không ám chi cho bất cứ sự thiệt mạng hay bị thương nào do sự bất cẩn, cố ư hay tai nạn gây ra từ quân bạn.

 

 

Nguyên nhân của “friendly fire” thuờng v́ những yếu tố chính sau đây:

- Lầm lẫn vị vị trí hay tọa độ (Errors of position): Vô t́nh tác xạ vào quân bạn khi hai lực lượng đối nghịch quá gần nhau. Một thí dụ điển h́nh đă xảy ra vào ngày 11.03.1975 tại mặt trận Ban Mê Thuột: khi hơn 10 chiến xa của Cộng Sản Bắc Việt bao vây Bộ Tư Lệnh Sư Đoàn 23 Bộ Binh tại phi trường Phụng Dựt, tiến đến gần hầm chỉ huy. Vị Tư Lệnh Chiến Trường chấp nhận nguy hiểm, yêu cầu Không Quân đánh bom thẳng vào những chiếc xa của địch. Ba chiến xa T- 54 đă bị bốc cháy, nhưng hai trái bom khác rơi trúng hầm chỉ huy và truyền tin của Đại Tá Tư Lệnh Phó Sư Đoàn 23 BB. Tất cả mọi liên lạc với Tư Lệnh chiến trường và Tỉnh Trưởng Ban Mê Thuột bị cắt đứt từ đó.*

- Ngộ nhận mục tiêu (Error of identification): Thường thường trường hợp này hay xảy ra trong những trận đánh mà những mũi dùi tiến quân quá nhanh, cọng thêm sự thiếu phối hợp của bộ chỉ huy hành quân với những đơn vị tiền sát. Phi vụ ngày 30 Tết tại Sông Mao là một thí dụ điển h́nh. Ngoài ra trong những trận chiến phối hợp bởi nhiều quốc gia khác nhau cũng sẽ đưa đến t́nh trạng ngộ nhận dễ dàng. Thời tiết và địa thế cũng đóng góp rất nhiều cho thực trạng tai hại này. Một trường hợp “friendly fire” đă gây ra nhiều tiếng vang, xảy ra trong một trận chiến khốc liệt giữa quân đội Mỹ và VNCH đụng độ Cộng Sản Bắc Việt tại ngọn đồi 937 (Hill 937), được gọi là “Trận Đồi Thịt Bằm” (Battle of Hamburger Hill), và Holliwood đă quay thành phim. Vào ngày 11 tháng 5 năm 1969, khi một tiểu đoàn Hoa Kỳ bao vây ngọn đồi A-Bia giữa thung lũng A-Lưới, tỉnh Thừa Thiên, gần biên giới Lào, Trung Tá Weldon Honeycutt chỉ huy mặt trận đă điều khiển trực thăng vơ trang yểm trợ xung kích. Trực thăng vơ trang đă bắn hỏa tiễn vào bộ chỉ huy đóng giữa ngọn đồi v́ đă tưởng lầm là quân địch đă làm hai người lính thiệt mạng, ba mươi lăm người bị thương kể cả Trung Tá Honeycutt. Hậu quả đă làm bộ chỉ huy phải triệt thoái xuống chân ngọn đồi.

 

Một trường hợp khác, sự tổn thương nhân mạng cao hơn nhiều: Một chiến đấu cơ F4- Fhantom của Hoa Kỳ đă thả một trái bom 500 cân Anh vào Bộ chỉ huy tiểu đoàn dù Hoa Kỳ (2nd Battalion 503d, 173d Airborne Brigade) trong khi yểm trợ chống lại một lực lượng đông đảo của CSBV. Kết quả: 45 lính dù bị chết và 45 bị thương.

 

Trên đây chỉ là một vài trường hợp điển h́nh, c̣n bao nhiêu trường hợp khác đă không được nhắc nhở đến trong một cuộc chiến kéo dài gần hai mươi năm. Trách nhiệm trong tai nạn “friendly fire” thường đặt nặng trên cấp chỉ huy, nhưng đôi khi lên vai những người trực tiếp gây ra tai nạn.

 

Không yểm là một yếu tố tối quan trọng đóng góp trên chiến trường Việt Nam. Hành động vội vă hay sai lầm của phi công có thể đưa đến một hậu quả tai hại vô lường về phương diện vật chất cũng như tâm lý và có thể làm ảnh hưởng tới sự thành bại của chiến trận. Bởi thế, người phi công, nhất là phi công khu trục, với một hỏa lực đáng kể trong tay, đ̣i hỏi phải có một tinh thần trách nhiệm cao độ, cũng như một sự khôn ngoan sáng suốt và thận trọng khi xử dụng hỏa lực. Cũng nên đề cập đến phi công quan sát, một đơn vị đă có công lao rất lớn trên chiến trường nhưng ít được nhắc nhở đến hoặc vinh danh đúng mức. Họ là những người hùng cô độc trên chiến trường, là những cặp mắt trên trời cao, luôn luôn soi mói t́m ṭi những dấu vết của quân địch. Nhiệm vụ chính của phi công quan sát là hướng dẫn những khu trục cơ xạ kích mục tiêu và cũng như điều chỉnh tọa độ cho pháo binh. Sự hiện diện của “em Lan-19”, một từ ngữ thường dùng để chỉ phi cơ L-19, trên vùng trời hỏa tuyến là gạch nối giữa những đơn vị đang hành quân và bộ chỉ huy không yểm hậu cứ, và nâng cao tinh thần cho những người lính bên dưới. Họ cũng đóng một vai tṛ rất quan trọng trong việc ngăn ngừa thương vong ngoài mặt trận do sự ngộ nhận hay lầm lẫn.

 

Qua quá trình của cuộc chiến chống lại bọn Cộng Sản xâm lược, cho dù một đôi khi có những lầm lẫn không thể nào tránh khỏi trong một cuộc chiến quy mô lâu dài, phi công của QL/VNCH đã làm rạng danh quân chủng Không Quân với lòng can đảm và những thành tích đã đạt được trên những chiến trường dậy sóng…

 

 

Hết

 



Nguồn: http://www.canhthep.com/modules.php?op=modload&name=Forum&file=view&site=kq&bn=kq_anhhung&key=1286848816&first=120&last=179

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính