Giấc mơ không trọn

 

Văn Lan

 

 

 

Đầu năm 1974, CSVN chọn Thường Đức làm thí điểm để đo lường khả năng phản công của QLVNCH. Sau gần nửa năm chuẩn bị cả người lẫn vũ khí, theo lời của Cộng Quân, bọn chúng đă huy động một lực lượng gồm “11 tiểu đoàn bộ binh, 1 trung đoàn pháo binh, 1 đại đội hỏa tiễn B72, 1 tiểu đoàn pháo pḥng không 37mm, 1 đại đội hoả tiễn vác vai A72, 2 tiểu đoàn công binh và một số đơn vị “bảo đảm” chiến đấu khác.” (Khi đề cập đến “một số đơn vị không bảo đảm chiến đấu khác”, chắc là cộng quân không muốn nhắc đến 2 tiểu đoàn đặc công Quảng Đà và những lực lượng du kích trong vùng được xử dụng như những lao công dùng để khiêng súng đại bác và tải đạn lên núi cho những đơn vị chính quy CSBV.)

 

Về phía QLVNCH, ngoài một số đơn vị ĐPQ, NQ, Cảnh Sát đồn trú rải rác chung quanh Thường Đức c̣n có TĐ79/BĐQ trấn đóng đồi Thường Đức. Trong trận Thường Đức, quân số tham chiến của TĐ79/BĐQ gồm có: Đại Đội 1 khoảng 30 người, Đại Đội 3 khoảng 50 người, Đại Đội 4 khoảng 50 người, kể cả BCH Tiểu đoàn, và một đơn vị Nhảy Toán khoảng 20 người.

 

Sau 38 năm dấu kín về con số thương vong trong trận Thường Đức, vào ngày 1 tháng 8 năm 2012, CS đă tổ chức buổi lễ cầu siêu kéo dài 3 ngày tại Thường Đức. Cũng trong dịp nầy, lần đầu tiên, CSVN đă thừa nhận sư đoàn 304 đă để lại chiến trường hơn 1,300 người bị tử thương tại trận Thường Đức trong khoảng thời gian từ ngày 29 tháng 7 đến ngày 7 tháng 8 năm 1974, theo lời phóng viên H. Chung thuộc TTXVN thuật lại,.(TXVN là cái loa chính thức của Cộng Sản). Mặc dầu con số 1,300 là do cộng quân đưa ra, nhưng với bản chất gian dối cố hữu của chúng, con số thật sự chắc hẳn c̣n cao hơn nhiều. Cũng trong bài, phóng viên H. Chung có đề cập đến sự tham chiến của sư đoàn 324 trong trận Thường Đức. Tuy nhiên bài báo đă không đá động ǵ tới con số chết chóc của sư đoàn này.

 

Nếu tính theo tỷ lệ thấp nhứt (5.21 – 9.76) là cứ 1 người bị chết th́ có 5 người bị thương, th́ nếu con số tử vong là 1,300 người th́ con số bị thương sẽ là 6,500 người. Tổng cộng, TĐ79/BĐQ và những đơn vị bạn cùng với Không Quân đă loại 7,800 địch quân ra khỏi ṿng chiến trong ṿng 10 ngày giao tranh. Ấy là chưa nói đến con số thương vong thuộc sư đoàn 324. Nếu có, con số địch quân bị loại ra khỏi ṿng chiến c̣n cao hơn nữa.

 

Mặc dầu TĐ79/BĐQ đă gây một tổn thất lớn lao cho Cộng Quân, nhưng đến khi tất cả những tài vật và nhân sự đều kiệt quệ, Thường Đức đă lọt vào tay chúng. Sau đó, nhận thấy QLVNCH không có ư định lấy lại Thường Đức, Cộng Quân nhận ra hỏa lực của QLVNCH đă sút giảm xuống chỉ c̣n ở mức tự vệ đến cầm chân, nên 6 tháng sau đó, bọn chúng bèn đồng loạt tung ra những trận tấn công, quy mô hơn, có tính cách dứt điểm, vào những địa điểm chiến lược quan trọng trên khắp lănh thổ Miền Nam. Cuối cùng ông Tông Tông Dương văn Minh ra lệnh buông súng vào ngày 30 tháng 4 năm 1975.

 

o0o

 

Đà Nẵng – Một ngày tháng 9 năm 1974

 

Trung Sĩ Việt chở tôi qua Đà Nẳng gặp Trung Sĩ Khâm. Tôi hỏi nó có chuyện ǵ quan trọng không th́ nó một mực không chịu hé môi. Đến trước một ngôi nhà gạch nho nhỏ, xinh xắn như một biệt thự con, nằm trên một con đường cách băi biển Thanh B́nh không xa lắm th́ nó ngừng xe lại.

 

Trung Sĩ Việt thản nhiên dắt xe đi vào bên trong y như là nhà của nó. Tôi theo nó bước vào trong sân ngôi nhà. Vừa đi, tôi vừa nh́n quanh ngôi nhà vừa khẽ hỏi thằng Việt:

– Nhà ai vậy mậy?

 

Dựng chiếc xe lên, nó nói:

– Nhà Thiếu Tá Đáp.

 

Tôi thắc mắc trong ḷng:

– Thiếu Tá Đáp… Thiếu Tá Đáp? Không lẽ Thiếu Tá Đáp, Tiểu Đoàn Trưởng trước đây?

 

Thằng Việt thấy tôi cỏ vẻ nghĩ ngợi lung tung, nó bèn dục:

– Thiếu tá Đáp hồi xưa đó. Không có ǵ đâu, vô gặp ổng với thằng Khâm một chút.

 

o0o

 

Trong pḥng khách, ngồi sẵn trên chiếc ghế sa-lông là Trung Sĩ Khâm. Đối diện là một người mặc quân phục theo kiểu bộ binh, mang cấp bậc Thiếu Tá. Ông đúng là Thiếu tá Đáp, vị Tiểu Đoàn Trưởng vào ngày tôi được bổ sung về cho Tiểu Đoàn đầu năm 1972. Cả hai có vẻ như đang bàn tán về một đề tài nào đó có vẻ gây cấn và quan trọng.

 

Thấy Trung Sĩ Việt và tôi đến, họ cùng ngưng lại đồng nh́n về phía chúng tôi. Tôi khẽ gật đầu chào hai người. Thiếu tá Đáp nh́n tôi gật đầu, rồi ra dấu cho thằng Việt và tôi ngồi xuống hai chiếc ghế trống bên cạnh đó.

 

Trước đây, Thiếu tá Đáp là Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 79 Biệt Động Quân. Sau Tết năm 1973, nghe kể rằng ông căi lại lệnh cấp trên nên bị thuyên chuyển qua bên Địa Phương Quân.

 

Tôi ngồi xuống bâng khuâng không biết chuyện ǵ đang xảy ra. Trung sĩ Khâm lên tiếng đi thẳng vô vấn đề, hỏi tôi:

– Nghe thằng Việt nói mày thoát được về qua Chỗ Ba Khe? Tôi trả lời:

– Ờ, th́ đi theo cái con đường cái đó.

 

Trung sĩ Khâm bèn hỏi tiếp:

– Bây giờ mày có thể vẽ lại con đường mày thoát về, được không?

 

Tôi thở nhẹ một hơi dài hú vía, nh́n qua thằng Việt cười như nói:

– Chỉ có vẽ cái bản đồ không mà mày làm bí mật giống như đi hành quân.

 

Tưởng chuyện ǵ quan trọng chớ vẽ cái nầy th́ đâu có khó ǵ, bởi v́ đó là cái lối thoát do tôi vạch ra trước kia. Tôi hư hửng đáp không cần suy nghĩ:

– Được chớ sao không.

 

Đến đây, Trung Sĩ Khâm đưa mắt về hướng Thiếu Tá Đáp, từ năy giờ theo dơi câu chuyện chứ không nói.

– Mày nhớ Thiếu Tá Đáp không?

 

Tôi gật đầu. Trung sĩ Khâm nói tiếp:

– Ổng bây giờ làm tiểu đoàn trưởng của một tiểu đoàn Địa Phương Quân.

 

Ngưng một chút như để sắp xếp ư tưởng, Trung sĩ Khâm hỏi tôi:

– Khi dọt về, mày có đi qua cái đồi G̣ Cấm không?

 

Tôi không rành lắm về những địa danh chung quanh Thường Đức nên hỏi lại:

– Đồi G̣ Cấm? Chỗ nào?

– Mày c̣n nhớ cái đồn Nghĩa Quân ở trên Ba Khe một chút không? Chỗ mà có cái cầu chút xíu đó. Trên đó là cái đồi G̣ Cấm.

 

Bấy giờ th́ tôi mới nhớ ra, tôi đă đi ngang qua đó cả trăm bận. Tôi thấy ở đó có một cái đồn của lính ḿnh, đóng trên một cái đồi cao khoảng cỡ 100 thước. Thấy th́ biết vậy, chớ tôi có bao giờ bận tâm t́m hiểu cái đồi đó tên ǵ. Tôi gật đầu:

– Nhớ rồi.

 

Trung Sĩ Khâm hỏi tiếp:

– Rồi mày có đi ngang qua đó không?

– Có.

– Mày có thấy tụi nó đóng quân ở đó không?

– Có.

– Nhiều không?

 

Tôi nhớ lại, tại chỗ này, có 2 cánh quân xuất hiện truy kích chúng tôi, nên đáp lại:

– Chắc khoảng cỡ 1 đại đội.

– Rồi từ chỗ đó cho đến chỗ Ba Khe, mày có thấy tụi nó đóng ở đâu nữa không?

– Không biết được. Đến Chỗ này th́ tụi tui đi ban đêm nên không thấy.

 

Có vẻ như cũng tạm đủ, Trung Sĩ Khâm đẩy vài tờ giấy với cây bút ch́ sang tôi, giục:

– Được rồi, mày vẽ đi.

 

Tôi bắt đầu cặm cụi loay hoay vẽ lại con đường tẩu thoát của ḿnh trước đây. Trong khi tôi đang nguệch ngoạc vẽ th́ Trung sĩ Khâm quay sang Thiếu tá Đáp nói:

– Thiếu tá biết, từ cái đồi G̣ Cấm cho tới Chỗ Ba Khe c̣n có mấy cái đồi nho nhỏ gần đó. Được một cái là mấy cái chỗ nầy rất trống trải, chỉ toàn là cỏ tranh, nên tôi nghĩ là tụi nó không đóng quân ở đó mà đóng ở đằng sau, bên trong b́a rừng.

 

Đang vẽ, nghe hai người nói chuyện như vậy, tôi ṭ ṃ hỏi:

– Bộ mấy ông tính nhăy vô Thường Đức hở?

 

Trung sĩ Khâm cười:

– Ờ.

 

Rồi ông nh́n tôi với ánh mắt nghiêm nghị:

– Đây là chuyện bí mật. Mày không được hó hé với ai hết, nghe không?

 

Thấy tôi gật đầu, ông tiếp tục:

– Trong tiểu đoàn của Thiếu Tá Đáp, có một số lính nhà ở Thường Đức như tao. Tụi nó chờ lính Dù giải tỏa Thường Đức để tụi nó gặp lại gia đ́nh, nhưng chờ hoài không được. Tụi nó nghĩ lính Dù không có lệnh giải tỏa Thường Đức, mà chỉ cầm chân tụi Việt Cộng ở Đại Lộc. Cho nên tụi nó muốn quậy lên, để buộc Quân Đoàn vào thế chẳng đặng đừng, mà phải để cho Dù giải tỏa Thường Đức.

 

Ngưng một tư rồi ông tiếp:

– Tụi tao tính là, nếu tụi tao chiếm được cái đồi G̣ Cấm. th́ lính Dù có thể đưa quân theo con lộ, qua cái khe đó để yểm trợ, th́ Quân Đoàn không làm sao khác hơn là phải chấp nhận.

 

Nói tới đây Trung sĩ Khâm chậm răi:

– Cái kẹt là làm sao tụi tao qua được cái khe đó một cách êm thắm. Cái khoảng đường này dài hơn một cây số. Một bên là bờ sông lọt tỏm phía dưới, một bên là núi. Có khúc, vách núi gần như là thẳng đứng. Nghe nói mày vượt về qua cái ngă này, nên kêu mày tới đây để mày vẽ lại đường đi nước bước cho tụi tao.

 

Tôi nghĩ bộ mấy ông này nói giỡn chơi hay sao mà dám làm một chuyện động trời như vậy. Tại sao lại không ráng đợi thêm một thời gian nữa. Sớm muộn ǵ th́ Dù cũng lấy lại Thường Đức ngay. Nghĩ vậy, tôi liền nói:

– Sao mấy ông không đợi thêm một chút nữa? Từ từ, lính Dù cũng sẽ đánh lên Thường Đức.

 

Trung sĩ Khâm cười nhẹ ôn tồn giải thích:

– Dù không có đánh lên để lấy lại Thường Đức đâu.

 

Tôi ngạc nhiên với lời giải thích của Tr/S Khâm:

– Nếu mà Dù không có lịnh giải tỏa Thường Đức, th́ tại sao đi đâu cũng nghe nói là Dù đánh ở Thường Đức? Báo biết cũng nói là Dù đánh ở Thường Đức. Mà chính mấy người lính Dù cũng nói là họ đánh nhau ở Thường Đức?

 

Trông lên trần nhà như thả hồn về Thường Đức, Trung Sĩ Khâm, với ánh mắt xa xôi, giọng trầm xuống, tiếp tục nói như cho cả chính ḿnh:

– Tao thấy nó cũng kỳ kỳ nhưng không hiểu tại sao. Nếu Dù mà có lệnh lấy lại Thường Đức th́ nó lấy lâu rồi. Mày thấy? Cả tháng nay nó chỉ đánh loanh quanh ở mấy cái đồi nằm ở bên quận Hiếu Đức, bên ngoài quận Đại Lộc. Mày có thấy Dù nó đánh chỗ nào ở bên quận Thường Đức không?

– Không!

– Mày có thấy Dù có chủ trương, hành quân, đánh đấm, tấn công chỗ nào khác không?

– Không!

 

Như chợt nhớ ra điều ǵ khá quan trọng:

-Mày c̣n nhớ hồi ḿnh đánh ở Thường Đức không? Sau lần thả dù tiếp tế bị lọt ra ngoài hết, mày có thấy, có ai ráng sức cố gẳng tiếp tế cho ḿnh lần khác không?

– Không!

– Mà nếu như không tiếp tế được bằng máy bay đi, mày có thấy Sư đoàn 3 đánh mở đường lên tiếp viện cho ḿnh không?

– Cũng không luôn!

 

Ông buông thơng:

– (vt) Không có một thằng nào nhúc nhích hết. Tụi nó để cho ḿnh chết luôn mà.

 

Tôi phụ họa thêm với một vài nhận xét khác:

– Ờ, mà tôi thấy cũng ngộ. Yểm trợ ǵ mà từ khi chiếc A-37 bị bắn rớt th́ từ đó về sau, không thấy một khứa nào lao xuống nữa. Cứ mỗi lần ḿnh xin máy bay yểm trợ th́ nó cũng bay lên, nhưng nó bay cao tuốt trên mây xanh, trút hết bom vô trong núi rồi bay về. Lâu lâu, mới có một trự động ḷng, xâm ḿnh lao xuống. C̣n pháo binh của Sư đoàn 3 cũng vậy. Mỗi lần xin pháo th́ nó chỉ cho có 5 trái. Kéo chưa tới mục tiêu th́ hết mẹ nó rồi. C̣n pháo 175 cũng vậy. Suốt từ đầu cho tới cuối, nó bắn cho ḿnh, h́nh như chừng 3 trái hay 5 trái th́ phải? Sau đó th́ nó bảo súng hư!

 

Bỗng một ư nghĩ thoáng qua làm tôi lạnh người:

– Hay là Quân Đoàn, hay Sư đoàn 3, bán đứng Thường Đức cho Việt Cộng?

 

Trung sĩ Khâm trố mắt nh́n tôi ngập ngừng:

– Mày nói nghe có lư à. (vt) Hổng chừng tụi nó bán ḿnh cho bọn chúng.

 

Rồi ông có vẻ trầm ngâm:

– Tao không muốn tin như vậy. Nhưng chớ làm sao, mà ḿnh đánh đấm gần hai tuần lễ, mà chẳng thấy Quân đoàn hay Sư đoàn 3 tiếp hơi ḿnh chút nào?

 

Như chợt thấy ḿnh đi hơi xa ra ngoài đề tài, Trung sĩ Khâm quay trở lại câu chuyện:

– Như mày thấy đó, thành ra, tao nghĩ Dù chỉ có lệnh cầm chân cái tụi Việt Cộng ở quận Đại Lộc mà thôi.

 

Rồi Trung sĩ Khâm nh́n tôi, nhỏ giọng, quan trọng, thủng thẳng nói:

– Nếu Dù mà muốn lấy Thường Đức th́ họ đă lùng kiếm mày từ xưa rồi.

 

Mồ hôi trán tôi chợt rịn ra. Tôi bèn làm một màn liệt kê cấp tốc trong đầu xem thử ḿnh có chọc giận ai bên đó mà đến nỗi họ phải đi lùng ḿnh. Xét ḿnh không tội lỗi ǵ nên tôi có phần phân vân hỏi:

– Kiếm tôi làm chi?

 

Trung Sĩ Khâm dịu giọng giải thích:

-Th́ cũng giống như tao kêu mày tới đây vậy. Kiếm mày để t́m hiểu xem mày đi cách nào mà lọt qua được cái khe đó. Rồi tụi nó đóng quân ở Chỗ nào? Bao nhiêu? Chỉ có mày mới có thể cho được những tin tức chính xác, bảo đảm về t́nh h́nh của tụi nó.

 

Rồi ông hỏi tôi:

– Thế mày có thấy tụi Dù đi kiếm những người như mày hay không?

 

Tôi chưa kịp nói “Không” th́ ông đă nói tiếp:

– Thấy chưa? Như vậy là Dù nó đâu có màng đánh lên Thường Đức. Nó đâu có lịnh giải tỏa Thường Đức.

 

Tôi nghe qua nghĩ cũng có lư. Thấy tôi có vẻ như đồng t́nh, Trung Sĩ Khâm nói thêm:

– Có hàng chục cách giải tỏa Thường Đức. Nhưng nếu muốn đánh lên Thường Đức cho lẹ th́ phải đưa quân qua ngă Ba Khe. Mà qua Ba Khe, th́ bị cái bất lợi ở Chỗ một bên là sông, một bên là núi. Nếu mà tụi nó dàn quân trên núi, dọc theo con lộ đánh chận ḿnh, th́ ḿnh sẽ bị tŕ trệ, chết chóc nhiều, mà không biết có qua được hay không. Cách tốt nhất là đi vào ban đêm, mà phải đi cho thiệt lẹ để tụi nó không có đủ th́ giờ ra chận đánh. Mà muốn đi cho lẹ th́ phải kiếm những người thoát về được như mầy, đặng t́m hiểu thêm chi tiết để di chuyển nhanh chóng hơn.

 

Đến đây, Trung sĩ Khâm chậm rải kết luận:

– Nếu mày đi ra được, th́ tụi tao vào được.

 

Tôi chợt nhớ ra Tr/S Khâm cũng thoát về được trước đây:

-Ông cũng dọt về được vậy, sao không dùng con đường của ông cho chắc ăn mà lại kêu tôi làm ǵ?

 

Trung Sĩ Khâm đáp:

– Tao biết. Nhưng mà con đường tao đi chỉ tiện cho một người, hay hai người là cùng. Nhiều hơn nữa th́ khó di chuyển cho êm thắm. C̣n mày, mày dẩn được cả đám trót lọt. Tao thấy đi cái ngơ của mày bảo đảm hơn.

– “Rồi lại làm sao mà lôi kéo lính Dù vô trong chuyện này?”. Tôi bèn nêu cái thắc mắc đó lên.

– Cho rằng mấy ông chiếm được cái đồi G̣ Cấm đó đi. Nhưng mà nó nằm chơ vơ một ḿnh. Nếu tụi Việt Cộng cũng bao vây chiếm lại, th́ làm sao lính Dù nhảy vô tiếp kịp? Thiếu tá Đáp bây giờ mới lên tiếng:

– Chú mày khỏi lo. Khi tụi nó bắt đầu đụng nhau th́ lính Dù sẽ tiếp ứng ngay lập tức.

 

Thấy tôi có vẻ c̣n băn khoăn, Trung sĩ Khâm bèn giải thích:

– Hồi trước ổng ở bên Lực Lượng Đặc Biệt, nên có nhiều bạn bè ở bên Dù. Để ổng lo chuyện đó. Thấy như thế cũng đă đủ để thỏa măn cho cái ṭ ṃ của tôi, nên tôi chăm chú vẽ lại con đường tôi vượt thoát trước đây. Tôi liệt kê từng chi tiết, mô h́nh, nơi tụi nó đóng quân. Chỗ nào phải đi trên bờ. Chỗ nào phải đi dưới nước. Trung Sĩ Khâm chăm chú quan sát bản đồ tôi vẽ. Thỉnh thoảng, ông hỏi tôi một vài nơi trên bản đồ. Khi tôi vẽ xong, Trung Sĩ Khâm quay sang Thiếu Tá Đáp nói:

– Tôi nghĩ ḿnh làm được lúc ban đêm đó, Thiếu Tá.

 

Ngẫm nghĩ thêm một hồi, Trung Sĩ Khâm nh́n thẳng vào mặt tôi hỏi:

– Mày muốn đi theo không?

 

Tôi chợt cảm thấy một luồng khí lạnh chạy dọc theo xương sống. Tôi không biết cái quyển sách hay bản nhạc nào, có cái tựa đề na ná như là “Người về từ địa ngục” do ai đó soạn ra, tả về nỗi kinh hoàng, ở một căn cứ hỏa lực nào đó bị Việt Cộng tấn công. Có thể người viết chưa nói hết nổi trần ai thống khổ, nhưng qua những ǵ tôi đọc được, nghe được, về những trận đánh từ trước tới nay, tôi đoan chắc rằng, không có cái chỗ nào mà có thể gọi là địa ngục bằng cái đồi Thường Đức mà tôi mới vừa thoát ra.

 

Cho vàng, tôi cũng không ngu dại ǵ chui lại vô đó. Tôi đánh ở đó rồi. Bây giờ để cái hân hạnh đó cho thằng nào cũng được, ngoài tôi ra.

 

Tôi cười ruồi cầu tài, khẩn khoản tán ra:

– Tôi mà đánh đấm cái ǵ. Có tôi mà đi theo th́ chỉ được cái phá đám thôi.

 

Trung sĩ Khâm chỉ vào một điểm trên bản đồ:

– Có một cái chỗ đằng sau cái chốt này vó vẻ khó khăn. Tao nghĩ nếu có mày dẫn đi th́ chắc di chuyển bảo đảm hơn, có nhiều cơ may thành công hơn.

 

Tôi nh́n vào nơi bản đồ mà ngón tay ông chỉ xuống. Quả thật, chỗ này hơi khó vượt. Nếu không có người đă từng đi qua hướng dẫn th́ khó ḷng có thể di chuyển êm thắm trong đêm tối.

 

Ba cặp mắt chong chong nh́n vào tôi. Tôi cũng đăm đăm hậm hực nh́n lại vào họ. Trong đầu tôi, đủ loại ư nghĩ nhảy múa lung tung. Cái nào cái nấy cũng đều răn tôi đừng có dại dột đi theo. Nhưng ông Trời h́nh như đặt để cái duyên của tôi nhầm Chỗ. Cái chỗ tôi mong ước nhất là được gần gũi với các cô hoa hậu hoa khôi, th́ lại bị nguưt bị xí, mỗi khi xáp tới. C̣n cái Chỗ đạn bay súng nổ, ma tránh quỷ nhường, th́ dù tôi có nhắm mắt, quờ quạng chỗ nào cũng đụng.

 

Suy nghĩ măi, tôi thấy ḿnh không c̣n lựa chọn nào khác hơn nên chặc lưỡi buông thơng:

- Được rồi. Tôi đi theo.

 

Trung Sĩ Việt ngồi kế bên tôi nhoẽn miệng cười. Quen nó bao nhiêu năm, tôi chưa bao giờ thấy nó cười đểu như lúc này. Rơ ràng là nó đă đồng lơa với ông Khâm, âm mưu rủ rê tôi trong chuyện này.

 

o0o

 

Trên đường về hậu cứ của Tiểu Đoàn tạm đặt bên trong BCH/BĐQ/QĐ1 tại Non Nước, tôi hỏi thằng Việt:

– Hê, sao ông Đáp gan cùng ḿnh vậy mậy? Tao nghĩ, chơi kỳ nầy xong, được hay không, đằng nào ổng cũng vô quân lao.

 

Trung sĩ Việt có vẻ trầm ngâm xa vắng:

– Ông Đáp mà. Ổng đâu ngán ai. Tao đoán là ổng ấm ức v́ thấy Thường Đức bị để cho mất. Dù sao, Thường Đức, một thời cũng là vùng trách nhiệm của ổng.

 

Tôi thở dài ái ngại, suy tư:

– Nhưng mà hy sinh cả cái binh nghiệp của ḿnh?

 

 

o0o

 

Theo kế hoạch, vào giai đoạn 1, thiết lập đầu cầu vào Thường Đức, Trung Sĩ Khâm dẫn nhóm lính Địa Phương Quân, trong đó có tôi, có nhiệm vụ chiếm đồi G̣ Cấm. Toán chúng tôi xuất phát từ đồi 52, bám theo vách con sông Vu Gia, di chuyển ngược lên, vượt qua Ba Khe, tiến chiếm mục tiêu G̣ Cấm.

 

Trong trường hợp toán xung kích của chúng tôi bị lộ trước khi đến được mục tiêu, toàn thể kế hoạch sẽ bị hủy bỏ. Tất cả những đơn vị Dù trở về ví trí cũ của họ. C̣n chúng tôi th́ tự lo liệu lấy thân.

 

Sau khi toán chúng tôi vượt qua cái chốt VC ở Ba khe êm thắm, chúng tôi sẽ liên lạc về đơn vị Dù để họ chuẩn bị di chuyển.

 

Khi được tin chúng tôi đă qua khỏi Ba khe, một Đại đội Dù (tạm gọi ĐĐ1) âm thầm di chuyển đến nằm tại vười chuối, cạnh con lộ, ở hướng Tây bên ngoài chân đồi 52, cách chốt VC ở Ba Khe chừng non cây số về hướng Tây. Khi có súng nổ trên đồi G̣ Cấm, Đại đội này, sẽ theo con lộ ào ạt tiến quân qua Ba Khe. Chắc chắn lúc đó tụi Việt Cộng, nếu không bị triệt tiêu ngay th́ cũng phải bỏ chốt chém vè. Lính Dù sẽ có mặt ngay tại chân đồi, và hiệp lực cùng toán chúng tôi chiếm đồi G̣ Cấm.

 

Đồng thời, một Đại đội Dù khác (tạm gọi ĐĐ2), từ hướng Bắc, di chuyển dọc theo triền núi đến gần Ba Khe th́ án binh ở đó. Cùng lúc có súng nổ trên đồi G̣ Cấm, Đại đội này bắt đầu đi ngược lên, theo chân núi, dàn quân tại đó để yểm trợ cạnh sườn cho ĐĐ1, đồng thời giữ an ninh cho những đơn vị Dù sau nầy tiến lên. Hai đại đội Dù c̣n lại (tạm gọi ĐĐ3 và ĐĐ4) với BCH Tiểu Đoàn Dù th́ nằm trong vườn mía ở phía Bắc đồi 52 đợi giờ tấn công. Khi tiếng súng nổ ở đồi G̣ Cấm, toàn bộ đơn vị Dù c̣n lại di chuyển thần tốc theo con lộ. Đại Đội 3 trực chỉ đồi G̣ Cấm tiếp sức với chúng tôi thanh toán mục tiêu cho nhanh chóng. Đại Đội 4 c̣n lại cùng BCH TĐ lên chiếm đóng những ngọn đồi chung quanh, bắt tay với ĐĐ2, làm một ṿng đai an ninh cho con lộ từ Ba Khe đến đồi G̣ Cấm, để cho những đơn vị Dù khác lên Thường Đức được nhanh chóng và an toàn.

 

Sau đó, khi những lực lượng Dù đă có mặt tại bên này con sông Côn, Thường Đức sẽ được giải tỏa không bao lâu sau đó.

 

o0o

 

Như dự tính, toán xung kích lặng lẽ đi dưới bờ sông, từng người một, bám theo những cây lau sậy mọc theo vách sông, vượt qua được cái chốt của việt cộng ở Ba khe êm thắm.

 

Qua được rồi, chúng tôi cứ tiếp tục đi theo vách sông cho đến khi đến chỗ khá an toàn mới leo lên bờ. Đến một khoảng đất trống, trước khi băng qua con lộ để đến chân đồi G̣ Cấm, chúng tôi bèn dừng lại ngồi xuống quan sát địa thế cũng như phát giác những khả nghi.

 

Đột nhiên, tôi nghe có tiếng bước chân tiến dần về hướng chúng tôi. Trong màn đêm, một bóng đen bước những bước chậm chạp có vẻ như nghe ngóng động tĩnh đó đây. Chúng tôi vội vàng nằm rạp ḿnh xuống đất. Cái bóng người tiến dần về hướng nơi tôi đang nằm. Tôi quưnh quá, không biết phải xoay xở làm sao trong lúc này. Tôi muốn bắn nó nhưng không thể bắn được. Tôi không thể làm náo động để đổ vỡ cả một kế hoạch.

 

Trung sĩ Khâm ra dấu cho tôi đừng làm ǵ hết. Cái bóng người vẫn tiến dần về phía tôi. Tim tôi đập loạn cào cào. Tôi chợt nhớ lại cái thế khoá chân của vơ Vovinam mà tôi học lóm được của thằng A, bạn thân hồi c̣n bé. Tôi hồi hộp từ từ mở rộng đôi chân ra, đợi cho nó đến gần đưa chân vào th́ tôi sẽ khóa lại, quật ngược nó xuống, rồi cầu trời cho mấy thằng chung quanh nhào tới giựt súng khoá miệng nó lại.

 

Nó vẫn dọ dẫm từng bước một đi từ từ tới. Một chân của nó đặt lọt ngay vào giữa hai chân tôi. Tôi cảm thấy chân nó đụng nhẹ vào chân tôi. Tôi hoăng hồn ngó lên, nên thấy nó nh́n xuống. Không chậm trễ, tôi gồng người khép nhanh đôi chân lại, lấy hết sức ḿnh, tôi xoay người quật ngang xuống.

 

Như không cưỡng lại được sức bẻ sống chết của tôi, chân nó rủn ra, nó ngă vật xuống như ư tôi mong muốn. Nó hét lên:

– Anh ơi! Anh bẻ chân em găy rồi.

 

Tôi nhỏm người dậy, nh́n thẳng vào mặt nó. Tôi thấy nhà tôi đang ngồi ôm chân thút thít. Tôi hỏi:

– Em sao vậy?

 

Nhà tôi vẫn c̣n sụt sùi trả lời:

– Ai biết đâu. Đang ngủ, thấy hơi lạnh, tính đưa chân qua để giữa hai chân anh cho ấm. Ai dè, mới vừa đưa vào th́ anh kẹp lại bẻ quặt đau muốn chết luôn.

 

Nàng vừa xoa chân vừa ấm ức:

– May mà em rút ra kịp chớ không th́ chắc bị găy rồi.

 

Trong màn đêm, đồi G̣ Cấm mờ tan nhường Chỗ cho căn pḥng ngủ. Tôi bần thần xoa bóp chân nàng để làm dịu cơn đau, ḷng bồi hồi nhớ lại giấc mơ không trọn.

 

o0o

 

Ngược lại vào khoăng cuối thập niên 70 và đầu thập niên 80, khi những tin tức về những trại tù “cải tạo” ra được tới hải ngoại,khi nghe qua những hoàn cảnh thiếu thốn cơ cực trong những trại này, lúc đó, như một số người khác, tôi thường nằm mơ thấy ḿnh lái máy bay đi thả những kiện dù chứa đầy thịt gà quay, heo quay, nước ngọt, thuốc lá v.v… xuống những nơi có tù ”cải tạo”. (Lúc ấy, tôi không bia rượu nên không để ư chi tiết quan trọng nầy. Chứ nếu bây giờ th́ chắc rượu mười gạo tám. Mong quư vị tù “cải tạo” thông cảm.)

 

Thỉnh thoảng, tôi c̣n nằm mơ thấy ḿnh dẩn những cánh quân đi đột kích những trại tù cải tạo để giải thoát lính ḿnh. Rồi cũng theo thời gian, những cơn mơ đại loại như vầy từ từ bớt dần, rồi ngưng hẳn từ lúc nào không biết. Đột nhiên, hôm nay cơn mơ lại trờ đến. Tôi bồi hồi ôn lại. Tôi thấy ḿnh, sao vẫn c̣n xôn xao, thấy ḿnh sao vẫn c̣n lưu luyến. Có một cái ǵ đó không được trọn vẹn, một cái ǵ ray rứt, một cái ǵ thôi thúc, một cái ǵ không cho tâm tư ḿnh được lắng đọng, không cho ḿnh được thanh thản, không cho ḿnh cúi mặt sang trang.

 

Cho nên, những giấc mơ, cứ thỉnh thoảng trở về.

 

 

Văn Lan

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính