Bầy lăng quăng

 

Một

 

 

Buổi liên hoan càng lúc càng sôi động. Những lon bia đủ mọi nhăn hiệu cứ bật nắp liên tục. Điệp khúc “Dô! Dô!” làm chấn động một góc trời. Bầu không khí càng sôi động hơn khi có sự hưởng ứng của quí bà, quí cô. Một sự hưởng ứng  nhiệt t́nh ngoài mong ước. Những  ống tay áo dài được xắn cao  c̣n vạt áo th́   buộc lại với nhau hay nhét vào cạp quần. Những cái miệng đủ h́nh dáng  cũng gào, cũng thét. Những đôi chân dài, chân ngắn cứ thoăn thoắt chạy hết bàn nọ sang bàn kia. Trông họ, người ta thoắt nghĩ tới đạo quân của chị Út Tịch đang xông xáo chốn trận tiền. Ở một góc pḥng, bên dàn karaoke, vị thủ trưởng khả kính và tài ba đang ra sức ḥ hét những bản nhạc đỏ, rất đỏ trước ánh mắt thán phục vô bờ của đám nhân viên nam nữ vây quanh. Những tràng pháo tay nổi lên ṛn ră và kéo dài tưởng chừng đến vô tận mỗi khi thủ trưởng hát xong một bản. Không ai dám động vào cái micro mặc dù ai cũng náo nức, cũng muốn góp giọng , khoe giọng để lấy điểm với  lănh đạo các cấp, từ thành phố đến quận và phường đang hiện diện .

 

Người ta vui hết cỡ là phải v́ hôm nay cơ quan nhận được bằng khen tiên tiến cấp thành phố. Đích thân một vị quan chức ở thành phố về trao trong một buổi lễ vô cùng trang trọng và hoành tráng. Buổi lễ này đă được chuẩn bị cả tháng trời rồi. Ngày ngày, cứ sau giờ tan tầm là tất cả mọi nhân viên phải ở lại để tập dượt các nghi thức: nào là xếp hàng chào đón quan khách, nào tập dượt các màn văn nghệ sẽ được tŕnh diễn vào ngày đó, nào là tập phát biểu cảm nghĩ khi cơ quan nhận được danh hiệu cao quí đó… Buổi diễn tập nào cũng kéo dài hằng hai ba tiếng đồng hồ. Chẳng ai dám kêu ca , phàn nàn. Ai cũng tỏ ra hồ hởi, phấn khởi. Thế rồi, sau khi thủ trưởng  cho phép ra về th́ mạnh ai nấy vắt gị lên cổ mà chạy ra băi giữ xe, chen lấn nhau như đang ở chợ trời. Họ c̣n biết bao công việc phải làm: người th́ đi đón con ở nhà trẻ; kẻ th́ tạt  qua mấy cái chợ chồm hổm mua vội mua vàng mấy món rau hoặc thịt ươn, cá ươn.. về làm bữa cơm tối. Bổn phận làm vợ, làm mẹ. làm chồng , làm cha  đang lên tiếng gọi gấp rút. Họ quên phéng cái niềm vinh dự to lớn mà họ sắp được đón nhận nay mai. Lúc ấy, nếu có cù vào nách họ họ cũng không thể nào cười nổi. V́ họ đeo khẩu trang kín mít nên khó có thể đoán biết tâm trạng họ như thế nào.

 

Khi tất cả đă về hết, ông thủ trưởng thả ḿnh trên ghế sô-pha, hai chân gác lên cái bàn nhỏ. Ông nới bớt cà-vạt cho dễ thở, rồi đốt một điếu thuốc. Đưa điếu thuốc lên môi, ông hít một hơi thật dài, ém khói   khá lâu trong miệng, rồi từ từ nhả từng cuộn khói tṛn. Ban đầu chúng quấn quyện vào nhau, sau dần dần tan đi. Cặp mắt ông trở nên đờ đẫn. Trong khói thuốc, ông mường tượng tới cảnh cả đơn vị sẽ tưng bừng rước cái bằng khen tiên tiến cấp thành phố vào thời gian sắp tới. Đó là một trong những lá bùa hộ mệnh của ông cùng với la liệt bằng chiến sĩ thi đua từ phường, quận đến thành phố và c̣n biết bao nhiêu là giấy khen khác nữa như giấy chứng nhận “ gia đ́nh văn hoá” chẳng hạn. Hễ mỗi lần ông có được một bằng khen hay giấy chứng nhận nào, ông đều lồng vào khung kính- loại khung kính sang nhất, đắt tiền nhất rồi trang trọng treo nó ở giữa pḥng khách. Cho đến bây giờ, dường như bốn bức tường pḥng khách nhà ông không c̣n chỗ trống để treo nữa. Cái bằng khen tiên tiến cấp thành phố này  sẽ làm cho cái ghế thủ trưởng cùa ông thêm vững chăi hơn. Và quan trọng hơn, nó sẽ là cái bệ phóng  để ông tiến xa xa xa. Xa thật xa để xóa tan,  để làm biến mất h́nh ảnh một chú  nhóc con dân quân ở phường ngày nào.

 

Ngày ấy, cái thằng bé loi choi lấc cấc chuyên làm tên sai vặt cho lănh đạo phường lại c̣n kiêm cả chân ở đợ nữa chứ. Nào đi chợ, nào giặt đồ cho vợ con lănh đạo. Cứ thế mà tiến thân từng nấc một, nấc một cho đến ngày hôm nay nghiễm nhiên là thủ trưởng một cơ quan vào hàng bậc nhất bậc nh́ ở quận này. Theo voi ăn bă mía. Quả thế, ông đă được thừa hưởng nhiều miếng bă mía ngon lành của những con voi to tướng thải ra. Thế rồi, những miếng ấy dần dần trở nên những đống, những băi, những ngọn đồi, những ngọn núi. Và cuối cùng, khi đă lên ngôi vị thủ trưởng, ông lại trở thành một con voi – con voi kếch sù. Đến lượt ông nhả ra những miếng bă mía cho lũ đầy tớ đi theo hầu hạ ông. Đôi khi ngắm nh́n lũ tay chân tranh nhau hít bă mía, giành giật  nhau  bă mía, ông lại chạnh ḷng nghĩ đến cái thuở theo voi ăn bă mía của ông lúc trước. Cái phút giây chạnh ḷng ấy chỉ tồn tại  trong nhấp nháy để nhường phần cho niềm kiêu hănh vô biên trong ḷng ông. Và bây giờ,  ở cái thành phố này, nhắc đến tên ông không ai là không biết.

 

          Người ta biết đến ông v́ ông là sở hữu chủ của bao nhiêu là bất động sản. Chỉ riêng ngôi biệt thự của gia đ́nh ông thôi cũng đủ để minh chứng cái tiếng tăm lừng lẫy ấy. Cái biệt thự đó chẳng thua kém ǵ những cung điện của các bậc vua chúa thuở xa xưa hay biệt điện của các đại gia lừng danh thế giới. Người ta biết đến ông v́ ông đă tạo được một thế đứng vô cùng vững chăi; vững đến nỗi cho dù có động đất mấy chục độ Richter cũng chẳng nhằm nḥ ǵ. Người ta biết đến ông qua  cậu ấm độc nhất của ông. Cho dù tuổi tác chưa bao nhiêu, nhưng cậu  đă khét tiếng trong giới ăn chơi suốt từ Bắc chí Nam. Có kẻ đă dám đem cậu so sánh với  công tử Bạc Liêu ngày nào. Quả vậy, hễ thế giới này sàn xuất ra một kiểu xe hơi nào mới nhất th́ chắc chắn  chẳng bao lâu sau đó cậu sẽ là chủ nhân của loại xe hơi ấy. Nếu công tử Bạc Liêu có tiêu tiền  như người ta bỏ giấy lộn th́ cũng c̣n kém xa cậu. Cậu có thể cầm trong tay một bó đô- la dày cộm rồi châm lửa đốt để mua một nụ cười của người đẹp mà vẫn chẳng mảy may biểu lộ một chút xíu càm xúc. V́ thế, chung quanh cậu lúc nào cũng nhung nhúc những hot girls. Có lần cậu đă nửa đùa nửa thật nói với ông là nếu ông muốn th́ cậu sẽ chia cho ông một ít để gọi là đền đáp công sinh thành và công đă nhọc nhằn kiếm đô cho cậu tiêu sài ( Thực ra, về khoản này, cậu đâu biết rằng cậu c̣n kém xa ông bố của cậu đến nửa ṿng trái đất lận ). Ông cũng đă lo cho cậu đi du học bên Mỹ. Nhưng hổ phụ sinh hổ tử. Cậu chẳng màng ǵ học hành cả, chỉ lo ăn chơi thôi. Ông hết ḷng  khuyên bảo  thiếu điều năn nỉ, lạy lục câu th́ cậu nói tỉnh queo: “Ba có đi học ngày nào đâu mà cũng có hai mảnh bằng đại học  đó. Có đô là có tất cả, ba à. Bởi vậy, ba cứ bám chặt cái ghế này, à không, ba cố gắng leo cao hơn nữa nghe ba. Càng ngồi chỗ  cao càng kiếm được nhiều đô. Thôi, con bái ba. Con phải chở con đào đi sắm cái nhẫn kim cương. Mai là sinh nhật nó đó. Bái bai !” Vừa nói cậu vừa tiến ra cửa. Một loáng  sau, ông nghe tiếng xe hơi chạy ra phía cổng.  Cái xe này mới mua chưa đầy nửa tháng. Cậu ấm thay xe hơi như người mẫu thay đồ lót. Ông  lắc đầu lẩm bẩm: “Đồ mất dạy!”.

 

Nói tóm lại,  ông thủ trưởng  là một cuốn trường giang tiểu thuyết, biết nói đến bao giờ mới hết. Trong các bàn tiệc, trong những bữa nhậu hay những chầu cà phê quán cóc, đề tài thường xuyên được mang ra để “tám” là chuyện ông thủ trưởng  và những người quanh ông. Ông cũng có nghe đám thủ hạ báo cáo cho ông nghe về chuyện này. Ông biết rằng những báo cáo  ấy đă được thêu gấm dệt  hoa ḥng  kiếm chút ít bă mía. Ông đi guốc trong bụng lũ thủ hạ. Biết tỏng là thế, nhưng  hồn ông vẫn lâng lâng bay bổng  như thiên tử chễm chễ ngai vàng cảm thấy lỗ tai êm ái khi nghe lũ bầy tôi không ngớt miệng tung hô: “Thánh thượng vạn tuế, vạn tuế, vạn tuế, vạn vạn vạn tuế!”

 

Chú nhóc con dân quân quèn  ngày trước không c̣n nữa. Bây giờ người ta chỉ trông thấy một ông thủ trưởng bệ vệ trong bộ đồ lớn, đi đến đâu cũng có kẻ hầu người hạ. Chỉ một tiếng ho của ông thôi cũng đủ làm cho kẻ yếu bóng vía phải giật ḿnh. Chỉ một tiếng hắt x́ thôi cũng lắm kẻ chen chân đến bên ông để cung kính đưa khăn cho ông lau mũi. Để được như thế, ông đă phải trả nhiều giá lắm. Ai mà biết được điều đó. Dẫu có biết th́ cũng chẳng ai dám ho he. Ngay như cái bằng khen tiên tiến cấp thành phố này chẳng hạn. Để có được nó, ông đă phải len lỏi qua bao nhiêu là ngóc ngách, chui qua bao nhiêu là lỗ chó. Và lẽ tất nhiên, ông đă phải tiêu bao nhiêu là đô la. Ở thời buổi này, mỗi bước đi, mỗi khúc đường  đều phải lót bằng  đô la. Cái bằng cử nhân luật và cái bằng thạc sĩ chính trị của ông  cũng vậy. Chúng đă “nuốt” của ông đến gần một trăm  ngàn  đô. Có bằng trong tay nào đă xong! Ông lại c̣n phải móc hầu bao cả mấy chục ngàn đô để “ rửa” bằng nữa chứ. Nói là nói thế, chứ bấy nhiêu đối với ông có là bao. Bỏ con săn sắt bắt con cá sộp mà. Đời là một canh bạc lớn. Kẻ nào có gan th́ kẻ đó thắng. Thắng đậm.

 

Là một người có nhiều tham vọng, nên ông hiểu hơn ai hết rằng để trèo cao, tiến sâu,  ông  không được phép dừng lại ở cái bằng khen này. Cái bệ phóng chắc chắn hơn phải là một cái huân chương lao động cấp nhà nước ḱa. Cứ mỗi lần đến tham dự lễ đón nhận huân chương lao động cấp nhà nước của các đơn vị bạn trong quận hoặc ngoài quận, tim ông lại háo hức, lại rần rật. Đơn vị nào được đón nhận cái huân chương cao quí ấy đều làm xe hoa rước đi rong rẻo khắp các đường phố như tín đồ các tôn giáo làm kiệu rước các vị thánh của tôn giáo họ vậy. Ngắm  nh́n h́nh ảnh đó, ông càng rạo rực hơn. Rồi sẽ có một ngày …Hăy đợi đấy! Lúc ấy ông sẽ tổ chức thật linh đ́nh, thật trang trọng. Ông sung sướng nở một nụ cười và thấy thấp thoáng thấp thoáng cái huân chương lao động ở xa xa…Giữa lúc ông đang ch́m trong cơn khoái ngất ( mà cái bọn mất dạy gọi là tự sướng như thể cậu trai tuổi dậy th́ thủ dâm vậy ) th́ cái iphone reo. Đó là viên trợ lư của ông. Y gọi để nhắc ông về buổi hẹn tối nay. Ông nhớ chứ. Quên làm sao được. Tối nay ông có hẹn với phóng viên mấy tờ báo. Nhờ họ, tên tuổi của ông sẽ được sáng bóng. Họ sẽ chắp cho ông đôi cánh để ông bay tới trời xanh. Lẽ tất nhiên, hạnh phúc nào cũng có cái giá của nó. Hạnh phúc ấy của ông được định giá bàng những tờ đô- la. Mặc, miễn là con đường ta đi cứ ngày một hanh thông là tốt rồi. Nghĩ tới đó, ông bật cười thành tiếng. . Và chỉ trong nháy mắt, ông đă chễm chệ trong chiếc Volkswagen Eos êm ái, sang trọng. Nó  có cái giá không bao nhiêu, chỉ 34.350 USA thôi. Dĩ nhiên là tiền của cơ quan ông. Mua xe cho lănh đạo mà.

 

Và giờ phút này đây, ông đang say sưa tận hưởng cái hạnh phúc tuyệt vời  giữa bao con mắt thán phục và tri ân của thuộc cấp. Hồn ông bay vút theo âm thanh của tiếng nhạc và những tiếng reo ḥ cổ vũ ở chung quanh. Ông vươn cổ dài ra, ngoác miệng thật to và gào thật lớn:

 

Đêm nay trên đường hành quân ra mặt trận

Trùng trùng đoàn quân tiến bước theo con đường của bác

Nở ngàn hoa chiến công ta dâng lên người

Dâng lên tới đảng cả niềm tin chiếu sáng ngời…

 

Hằng trăm cái miệng cùng hát theo ông. Hằng trăm đôi tay cùng vỗ nhịp. Tiếng hát, tiếng vỗ tay vang dội tưởng chừng muốn vỡ tung hội trường. Người ta không biết bây giờ là mấy giờ nữa…

 

Hai

 

Khi đă ́ ạch đẩy được  cái xe đạp thồ nguyên một sọt bự cam sành lên đến giữa cầu B́nh Triệu 2, anh dựng xe và leo lên vỉa cầu ngồi nghỉ. Anh duỗi đôi chân mỏi nhừ, lưng tựa vào lan can cầu. Tháng này giáp Tết, tiết trời buỏi sáng se se lạnh, nhưng người anh đẫm mồ hôi. Anh đưa ống tay áo lên chùi những giọt mồ hôi đang túa ra trên gương mặt sạm đen.

 

Mặt trời đang dần lên. Người đi kẻ lại mỗi lúc một tấp nập.. Ḍng xe nối đuôi nhau chạy  chầm chậm trên cầu. Những tiếng c̣i chát chúa của xe buưt và xe đ̣ khiên cho người yếu thần kinh phải run sợ- thậm chí có người bị té xuống mặt đường. . Những chiếc xe gắn máy luồn lách qua những khe hở . Người ta đang tranh cướp nhau từng tích tắc đồng hồ, từng mili mét không gian.. Giữa sự hối hả ấy, những  chiếc xe đạp thồ phía  sau những sọt trái cây, rau quả đầy ắp đang ́ ạch leo dốc. Đàn ông, đàn bà đều  như nhau. Họ cúi gầm mặt xuống, đít vồng lên, một tay giữ chặt ghi đông xe c̣n tay kia nắm chặt sọt trái cây hay rau củ,  hai chân cố bám chặt lấy mặt đường và lết lết. Khi đến giữa cầu, tất cả đứng lại thở, chân dạng  ra , tay giữ chặt ghi đông. Có người chống xe, lên vỉa cầu ngồi nghỉ như anh. Đoàn quân xe thồ đó vừa từ chợ nông sản Thủ Đức trở về. Sau khi đă qua cơn mệt, họ lại tiếp tục lên đường. Khi xuống được phía bên kia cầu, họ  leo lên xe và toả ra mọi nẻo đường của thành phố.

 

Dưới gầm cầu, ḍng nước lặng lờ trôi. Thỉnh thoảng có chiếc xà lan chở đầy cát chạy qua làm sôi động ḍng nước. và làm cḥng chành những đám lục b́nh. H́nh ảnh chiếc xà lan khiến ḷng anh tê xót. Anh lim dim đôi mắt. Hồn quê theo ngọn mây Tần xa xa.( * )

 

Làng tôi ở vốn làm nghề chài lưới

Nước bao vây cách biển nửa ngày sông

Khi trời trong gió nhẹ sớm mai hồng

Dân trai tráng bơi thuyền đi đánh cá

Chiếc thuyền nhẹ hăng như con tuấn mă

Phăng mái chèo mạnh mẽ vượt trường giang…( ** )

 

Vâng, anh vốn là dân vạn chài. Quê anh ở Quảng Nam. Bức tranh an b́nh và hạnh phúc đó  của quê anh đă trở thành  chuyện cổ tích rồi. Bây giờ, thay vào đó là dày đặc bóng  tối  kinh hăi bao trùm. Người con làng chài không c̣n được an cư lạc nghiệp nữa. Mỗi lần ra khơi là một lần chết chóc. Máu họ đă nhuộm thắm biển Đông. Nước mắt họ đă cạn khô như ruộng đồng gặp hạn.  Không phải do tai trời hay ách nước. Thiên nhiên vẫn là thiên nhiên của  bao đời như thế. Vẫn những con sóng bạc đầu ngày ngày bỡn đùa cùng  đá ghềnh cát băi.  Vẫn  hàng hàng lớp lớp  những luồng cá cuối chân trời thiết  tha mời gọi. Thế nhưng, tàu  ngại dời bến,  máy sợ không dám nổ, những đống lưới khô không khốc nằm khóc tấm tức nơi góc tối khoang tàu. Nếu bụng có quá cồn cào hay máu nghề có quá lên cao th́ cũng chỉ quẩn quanh vài ṿng rồi lại trở về trong nỗi uất ức, tủi hờn vô hạn. Nh́n những cánh hải âu dũng mănh đọ sức cùng trời cao biển rộng,  người dân vạn chài  tự nhiên cảm thấy hổ thẹn, đau buồn. Nỗi ḷng này biết tỏ cùng ai? Trời th́ xa thẳm. Đất th́ mênh mông. C̣n con người ? Tất cả đă  mù  đă điếc đă câm hết rồi.

 

Bất chợt anh cảm thấy nhói đau ở lồng ngực. Anh nhăn mặt, cố gắng ḱm  hăm tiếng rên. Nó vẫn nằm đó. Năm năm rồi. Anh tưởng nó đă ngủ quên. Nhưng không. Nó vẫn thức. Và nó gọi anh. Cho dù nó không lên tiếng gọi, anh vẫn nhớ sự hiện diện của nó. Mắt anh bỗng cay sè. Ngày hôm đó…

 

Hai người trầm ngâm nh́n biển. Biển mênh mông. Những ngọn sóng nhẹ liếm láp bờ cát mịn. Lâu lâu có một con sóng lớn từ xa chạy vào làm tung lên một cột nước trắng xoá.

 Băi biển vắng tanh. Những thân tàu xác  xơ nằm phơi ḿnh trên băi cát trông thảm thương như những chiến binh bại trận. Ḷng người vạn chài quặn đau. V́ ai gây dựng cho nên nỗi này?

-       Sao? Dứt khoát chứ?

-       Nhất định dứt khoát. Một lần cuối.

 

Họ đă ngồi bên nhau trầm ngâm như thế này nhiều lần rồi. Bao suy tư đo đắn. H́nh ảnh những ngày ra khơi đớn đau và tủi nhục luôn ám ảnh họ. Bao người thân yêu của họ đă bỏ ḿnh chốn khơi xa dưới mũi súng “ người lạ”. Bao công lao bị cướp  trắng trợn cũng bởi bàn tay “ người lạ”. Đói nghèo từ lâu triền miên đeo đẳng làng chài do những bất công chồng chất của đất liền, bây giờ lại càng trở nên mănh liệt hơn từ những khủng bố ngoài khơi của “ người lạ”, “ tàu lạ”. Cơm áo và t́nh nghề luôn thúc giục dân vạn chài. Tiến hay lui? Và hôm nay họ đă tiến tới quyết định. Ra khơi. Nhất định phải ra khơi. Thử thách một lần cuối cùng.

Bàn thờ nghi ngút khói hương. Trước vong linh tiên tổ cùng những người bạn chài đă chết tức tưởi dưới mũi súng kẻ thù, họ thầm th́ khấn vái sự phù trợ cho chuyến đi lành ít dữ nhiều này. Rồi máy nổ. Tiếng máy tàu đánh thức tinh thần quật cường của dân vạn chài. Những ánh mắt lấp lánh trong đêm như những v́ sao trên bầu trời cao.  Con tàu cứ lừng lững tiến…

 

Sau một đêm miệt mài trên biển cả, chiếc thuyền đă đầy tú ụ cá. Niềm vui và hănh diện ngời sáng trong mắt mọi người. Những nụ cười hân hoan. H́nh ảnh bữa cơm ngút khói cùng mùi cá thơm lựng hiện ra thấp thoáng trên  con tàu. Tàu quay mũi về bến. Mặt trời đă ló dạng ở phía đông. Những tia sáng ấm áp ḷng người. Những tia hi vọng bừng lên soi tỏ dương gian.

 

Con tàu cứ ung dung chạy. Tin tức của đài khí tượng thuỷ văn làm náo nức ḷng người. Một ngày mới tốt lành. Biển lặng, sóng êm. Mặt trời đă lên cao. Tất cả mọi người trên tàu, không ai bảo ai, im lặng với vẻ thành kính, ngước mắt lên trời  thầm cảm tạ sự hộ tŕ của tiên tổ cùng những người bạn chài quá cố. Đường về chẳng c̣n bao xa.

 

Thế nhưng, bỗng một tràng súng nổ ṛn ră.  Đoàn người ngơ ngác nh́n nhau. Trong thoáng chốc, họ hiểu ra sự việc. Thảm hoạ đă đến với họ rồi.  Đại dương sẽ là mồ chôn của họ như bao nhiêu dân vạn chài khác trước đây. Viên tài công vội đánh tín hiệu cấp cứu về đất liền. Bức điện vừa được gửi đi th́  bốn chiếc “ tàu lạ” ập đến sát mạn tàu.  Một chiếc chăn đầu, hai chiếc kè bên hông và chiếc nữa ở phía đuôi. Có mà  chạy đàng trời. Rồi những kẻ lạ mặt nhảy bổ sang. Chúng la hét xí la xí lô toàn tiếng Tàu. Vừa la hét, chúng vừa nă súng vào các anh Những tiếng thét đau đớn tức tưởi vang lên thấu tới trời xanh. Anh cũng bị trúng đạn và ngă vùi trên sàn tàu…

 

Vợ anh nức nở. Đôi vai nàng rung lên theo từng cơn nấc. Cổ anh nghẹn lại. Nước mắt anh cũng trào ra. Nàng đă kể cho anh nghe hết sự việc. Theo đó, con tàu của anh bị tụi TQ tấn công và cướp  sạch mẻ cá mà các anh đă mỏi công kiếm được sau khi bắn giết các anh tàn nhẫn. Khi đất liền nhận được tín hiệu cấp cứu, bà con dân chài tức tốc  đánh tàu chạy ra để tiếp ứng. Tuy  nhiên,  đến nơi th́ bọn chúng đă tẩu thoát. Con tàu của anh bị đánh đắm phân nửa. Nếu không tới kịp th́ nó đă ch́m xuống đấy biển rồi.  Bà con đưa xác các  ngư dân xấu số  về đất liền để mai táng và khám phá ra anh c̣n thở nên vội vă chở ngay vào bệnh viện huyện. Tại đây, các bác sĩ đă băng bó các vết thương chi chít trên người anh. C̣n duy nhất một viên đạn nằm trong lồng ngực th́ chưa thực hiện được v́ anh c̣n quá yếu.  Bác sĩ nói phải đợi đến cả năm sau mới có thể giải phẩu để lấy nó ra. Nằm viện được gần nửa tháng, thấy sức khoẻ đă tương đối hồi phục, anh xin xuất viện, v́ ở đây tốn kém quá.

 

Từ đó, anh trở nên lầm ĺ, ít nói. Mỗi lần nghĩ đến các bạn bị chết thảm, anh lại bầm gan tím ruột, răng anh nghiến kêu ken két.Đôi lúc anh muốn phát điên. Anh đấm, đá, đạp… vào bất cứ vật gh́ ở trước mặt. Vợ anh chỉ im lặng nh́n và lă chă lệ rơi.

 

 Thấy cảnh nhà càng lúc càng sa sút, vợ anh lam lũ tối ngày mà vẫn không đủ sống, hai đứa con nheo nhóc, anh băn khoăn, lo lắng tự hỏi biết làm cách nào để thoát khỏi cảnh đen tối này.  Anh cảm thấy hổ thẹn v́ tiếng là cột trụ gia đ́nh mà bất lực. Cuối cùng, anh đi đến quyết định…

 

Chuyến xe Quảng Nam- Sài g̣n đi vào bến xe miền Đông. Xe chưa kịp dừng bánh th́, ôi thôi, khủng khiếp quá ! Bao nhiêu là con người chạy ào ào đến vây kín hai cửa xe. Trông cảnh tượng ấy, anh hăi hùng, trống ngực đập liên hồi. Là dân chài chất phác, cho dù tuổi đời đă ngoại tứ tuần, nhưng anh vẫn cảm thấy ngây ngô giữa chốn thị tứ này.

 

Xe dừng hẳn lại. Cánh cửa xe mở. Thế nhưng, để đặt chân được xuống mặt đường th́ quả là không dễ dàng ǵ. Phải khó khăn lắm anh mới bước được ra khỏi cái đám đông hành khách cồng kềnh hành lư. Ngay lập tức, anh bị những người đàn ông ùa tới lôi kéo. Đó là những người chạy xe ôm.

 

-       Đi đâu, anh Hai?

-       Có pḥng trọ giá rẻ nè.

-       T́m việc hả? Có ngay. Lương cao…

 

 Vừa nói họ vừa đưa tay giật cái túi xách của anh.Nhưng không được ,v́ anh đă cảnh giác nên nắm rất chắc.  Anh không trả lời, chỉ lắc đầu và t́m cách thoát khỏi ṿng vây của những con đỉa này. Một người bạn đă từng là nạn nhân của bến xe miền Đông truyền lại cho anh kinh nghiệm quí báu đó.

 

Rồi cuối cùng anh cũng thoát khỏi những lôi kéo kinh hăi kia. Anh rảo bước đến ngă tư Nguyễn Xí- Đinh bộ Lĩnh, đầu óc rối bời những câu hỏi về tương lai bất định sắp tới. Ở  chốn thị tứ phức tạp này, một người dân chài như anh biết làm ǵ để sống và để có tiền giúp đỡ vợ con nơi quê nhà?  Ngoài biển khơi, sông nước ra, anh nào có nghề ngỗng ǵ ? Giờ đây anh như con cá mắc cạn loay hoay trên băi đất đầy cạm bẫy.

-       Trời đất ơi ! Đi đứng kiểu ǵ vậy, cha nội? Bộ mắt đui rồi hả?

 

Tiếng quát tháo làm anh giật ḿnh. V́ mải mê suy nghĩ, anh đă đụng vào một xe đạp dựng bên lề. Chiếc xe đổ làm trái cây đựng trong cái sọt phía sau đổ rơi vung văi trên mặt đường. Một người đàn ông cỡ tuổi anh vội vàng chạy ra nhặt lấy nhặt để, miệng luôn càu nhàu , chửi thề. Anh cũng luống cuống cuồng đi lượm. Nhờ có sự giúp đỡ của một số người đi đường và những người đứng quanh đấy, số trái cây bị rơi đă được hoàn lại chủ nhân của chúng, tuy có bị hao hụt. Mặt anh tái mét. Nếu người kia bắt anh bồi thường số trái cây bị mất th́ anh đào đâu ra tiền để trả? Anh rụt rè tiến đến bên anh ta và lúng túng xin lỗi. Anh cứ tưởng là sẽ nhận được những câu chửi mắng phũ phàng( v́ anh đáng phải như thế ) và đ̣i tiền bồi thường. Tuy nhiên, anh sửng sốt v́ người đàn ông kia chẳng thốt ra một lời nào gọi là mắng nhiếc, nguyền rủa kẻ đă gây thiệt hại cho ḿnh. Anh ta chỉ nh́n anh bằng ánh mắt thương hại và cảm thông. Rồi anh ta hỏi anh một câu mà anh không ngờ:

-       Mới vào hả ?

-       Dạ.

-       Trông bộ dạng biết ngay mà. Quê ở đâu vậy?

-       Dạ, Quảng Nam

-       C̣n tui ở miền Tây

-       Có quen biết ai ở trong này không ?

-       Dạ, không.

-       Thế th́ hơi kẹt đó.

-       Dạ.

-       Thế anh định làm ǵ để sống?

-       Dạ, tôi cũng chưa biết.

 

Người đàn ông ra dáng trầm ngâm. Anh rụt rè hỏi :

-       Buôn bán như anh chắc cũng khá ?

-       Đủ sống thôi.

-       Vậy, xin anh cho tôi được theo chân anh nghe

 

Một nụ cười hiền hậu nở trên môi người đàn ông

-       Được thôi.

 

Thế là buổi sáng hôm ấy, anh đi theo “ học nghề” với “ sư phụ”. Buổi chiều, anh theo người này về pḥng trọ. May là pḥng của anh ta c̣n một chỗ trống nên anh được ở chung để đỡ tiền pḥng cho cả hai. Sau đó, anh ta dắt anh đi mua một chiếc xe đạp cùng mấy thứ cần thiết cho công việc buôn bán sắp tới. Như thế là tươm tất. Anh ngỏ lời cám ơn người bạn mới tốt bụng. Anh ta gạt phăng:

-       Có ǵ đâu. Ḿnh đều là người nghèo cả, giúp nhau được cái ǵ hay cái đó

 

 Người bạn miền tây Nam bộ c̣n chỉ bảo  tận t́nh cho anh những điều cần thiết của nghề nghiệp cùng những nơi chốn sẽ đến bán. Anh mừng thầm v́ ngay lúc chân ướt chân ráo nơi đất khách quê người anh gặp được người tốt bụng. Anh thầm cảm tạ ơn trên đă phù hộ anh trên bước đường làm ăn độ nhật. Tối hôm đó anh ngủ một giấc thật ngon lành. Sáng tinh mơ, người bạn mới đă đánh thức anh dậy và anh đi theo anh ta ra chợ nông sản Thủ Đức để cất hàng.

 

Thấm thoắt mà anh xa quê đă gần một năm trời rồi. Tháng nào anh cũng gửi về cho vợ con một ít tiền mà anh  chắt chiu dành dụm được. Nghĩ đến nét mặt sung sướng của những người thân yêu nơi quê nhà, ḷng anh rộn ră niềm vui. Anh hi vọng một ngày nào đó gia đ́nh anh sẽ đoàn tụ trong hạnh phúc. Và ngày lại ngày, niềm hi vọng đó như một viên thần dược  giúp anh vượt qua bao vất vả, bao khó khăn trong cuộc sống xa quê, xa người thân thích ruột thịt

 

Lúc này đây, viên thần dược kia đang gọi anh lên đường để mang niềm vui về cho vợ con. Anh đứng dậy, nén cơn đau, từng ṿng quay nặng nề đưa anh đến chỗ anh vẫn đứng bán từ khi mới vào đến nay.

 

Chợ vẫn như mọi ngày. Đây là một cái chợ tự phát. Ở VN ḿnh hay thật. Chợ mọc lên như nấm. Ban đầu chỉ là một vài người bày bán lèo tèo vài thứ vặt vănh. Thế rồi, dần dần số người đến góp phần tăng lên, tăng lên  và thế là ngẫu nhiên h́nh thành một cái chợ. Một cái chợ đúng nghĩa. Có người đi thu thuế đàng hoàng. Có bảo vệ. Có chỗ gửi xe… Thế nhưng, nó chỉ được công nhận âm thầm và có thể bị xoá sổ bất cứ lúc nào. Số phận cái chợ này cũng mong manh như vậy.

 

Anh vừa dựng xe th́ mấy người khách quen đă trờ tới mua mở hàng. Anh hi vọng hôm nay sẽ bán hết sớm và sẽ ra bưu điện gửi tiền về quê. Bài tính ngắn gọn nhưng chứa chan t́nh cảm. Trong lúc văn khách, anh lấy hộp cơm ra để ăn sáng. Mỗi sáng, anh thức dậy sớm, nấu nồi cơm cho cả ngày. Thức ăn rất đơn giản. Khi th́ hột vịt muối, lúc vài miếng đậu hũ. Thỉnh thoảng, bán được nhiều, anh mua thêm vài lạng thịt, hoặc vài con cá, kho lên. Thế cũng đủ chất chán!

 

Anh vừa đưa muỗng cơm lên miệng th́ có tiếng la: “Thanh tra giao thông tới! Dân pḥng tơi! Chạy lẹ lên bà con ơi!”. Không kịp nuốt, anh vội gói hộp cơm lại, bỏ vào cái túi đeo bên hông xe, luống cuống đẩy xe đi.  Mới đi được vài bước th́ một cái xe Dodge chạy trờ tới, đậu ch́nh ́nh trước mặt. Năm sáu thanh niên mặt mày hung hăn nhảy xuống. Họ xúm vào giựt đứt mấy sợi dây chằng cái sọt rồi vứt lên xe. Anh cuống cuồng níu lại, miệng van xin thống thiết:

- Đừng ! Xin các anh! Đừng lấy của tôi!

 

Hai bên giằng co nhau. Cho dù yếu sức hơn hai thanh niên kia, nhưng bản năng sinh tồn khiến anh trở nên mạnh mẽ. Hai hàm răng nghiến chặt, hai tay gồng lên. Anh bị kéo lê trên mặt đường, nhưng tay vẫn bám chặt lấy tài sản của ḿnh. Thế là họ đấm, đá anh túi. Vừa đánh họ vừa la to:

- Mày chống người thi hành công vụ hả? Chống này! Chống này!...

 

Một cú đá như trời giáng khiến anh lăn lăn mấy ṿng, đầu anh đập vào một ḥn đá nằm ở vệ đường, máu phun ra có ṿi.

 

Chiếc xe Dodge chạy vụt đi mang theo nào rổ rá, nào rau, củ, quả… để lại phía sau những tiếng thét gào vô vọng của bọn người cùng đinh và một xác chết tơi tả

…….

 

 

# Thơ Nguyễn Du

# # Thơ Tế Hanh

 

 

SG, 2013

Uyên Sồ

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính