Trận Cuối

 

Tưởng Năng Tiến

 

 

 

Tặng V Hong

 

 

Từ my thu thanh c nng vừa ca, trọn kiếp thương anh lnh trẻ xa nh, ti l người đi lnh miền xa, nhưng giữa rừng gi ti c thấy g đu... nhưng giữa rừng gi ti c thấy g đu.

 

Cu cuối (nhưng giữa rừng gi ti c thấy g đu) Su M ca thm lần nữa, v lần no y cũng nhắm mắt lại thiệt chặt. Bẩy Qu khoi ch cười sằng sặc, bỏ đờn xuống, bn:


- Bản ny my ca tới hơn bản Xun Ny Con Khng Về, m đều my đừng c nhắm mắt lại

 

- Sao vậy ?


- Đ... mẹ, my đui m, mắt ton trng trắng khng h, mở ra hay nhắm lại th cũng c thấy g đu. Lm như vậy lm chi cho n mất cng m tao ng sao mắc cười qu h


- Ờ... !

 

Su M ờ rất yếu v mặt thong trầm ngm. Y bị tật nguyền đ bao nhiu năm m vết thương, đi lc, tưởng chừng như vẫn chưa ko da non. Một va chạm nhẹ vẫn c thể gy ra ci cảm gic đau đớn kh chịu. Bảy Qu đang cười bỗng khựng. Nhn mặt bạn n biết liền l mnh vừa giễu dở nn vội vng biện bạch, khỏa lấp:


- Cũng như tao vậy, my thấy c khi no tao ca bản đường cn di nhưng chn cứng đ mềm m hồi tụi mnh học ở Vương Mộng Hồng đu. Cn c một gi m cứ lm bộ ắc đếm nhịp một, hai, ba, bốn; một, hai, ba, bốn hoi coi n kỳ thấy mẹ !


- Vậy bữa no rảnh my dợt cho tao bi Người Nghệ Sĩ M đi. Bản đ tao ht nghe m khng rớt nước mắt tao lm con my.


- Bản đ mới v lm sao c? Bảy Qu băn khoăn đưa tay lướt nhanh trn phm đn m nốt.

 

- Tự nhin tao cũng qun mất tiu. Tao nhớ l hồi đ mnh hay nghe ở ci qun c ph g ngoi Đ Nẵng đ. Lc mới v đầu in tuồng c tiếng đờn, rồi tiếng tiền cắc thẩy v lon nghe keng, keng...


- Thi tao nhớ rồi... Bản ny của Hong Thi Thơ, Hng Cường ca chớ đu. Rồi Bảy Qu lấy giọng v lun: "Ai dừng chn nơi đy bung lng theo cu ca. Ti ngồi trong bng tối nghe đời đi ra xa... "


- N đ...


- M khng được đu...


- Sao vậy ?


- Ht bản ny nghe giống như hai thằng mnh đi ăn xin vậy. Tụi mnh đu c đi ht dạo kiếm ăn. Mnh c trch nhiệm đng hong m, đng khng ?


- Ờ.


Lần ny Su M ờ mạnh hơn v thốt nhin nghing đầu nở một nụ cười rạng rỡ. Y lun lun thấy thch th, vui vui sướng khi nghe Bảy Qu nhắc đến chuyện trch nhiệm của hai thằng. Su M khng ni ra được những điều mnh biết v mnh nghĩ trong lng rnh mạch như Bảy Qu nhưng y khoi nghe bạn nhắc đi nhắc lại nhiệm vụ v nghi ny nọ.


C bữa cao hứng Bảy Qu cn ni lung tung về tc dụng của chiến tranh tm l, tc dụng của nhạc trong tm hồn quần chng... Su M thiết tha được nghe cũng như Bảy Qu kht khao được ni. Cả hai khng bỏ lỡ cơ hội no để bồi đắp niềm tin về ci nghi xa xi, mơ hồ nhưng cao đẹp cho phần đời thn tn ma dại cn lại của hai thằng.


Thường ngy hai thằng ngồi bn ngoi chợ trời. Bảy Qu bầy đồ nghề trn một ci bn xếp chỉ lớn bằng bề mặt hai cuốn tập v ci bảng nhỏ cạnh bn: V Mực Ruột Viết Bic v Sửa Hộp Quẹt Zippo Gi Rẻ.

 

Su M th khng lm được chuyện ny. Y vừa ngồi thổi so vừa bn so. Ci nghề ny kiếm ăn khng kh. Su M sống ly lất được l nhờ sự đắp đổi của bạn. Điều ny vẫn thường lm cho y buồn v mang nhiều mặc cảm. Bảy Qu cứ phải an ủi hoi hoi:


- My kiếm tiền khng nhiều được bằng tao nhưng my c dịp thổi so cả ngy. Ci lợi l mnh lm cho những người khch qua đường được nghe tới nghe lui bản Lng Mẹ, Con Thuyền Khng Bến ...


- Lợi lm sao ? Bảy Qu đ ni cả trăm lần như vậy rồi m lần no Su M cũng rng hỏi lại.


- ... Th đ.m... người ta nghe mấy bản nhạc đ thấy đ tai hơn l nghe mấy bản nhạc chướng tai của tụi n chớ sao. Từ đ người ta nhớ thời cũ v cng chn ci thời ch đẻ ny. Lm được như vậy l kể như tụi mnh đang chiến đấu rồi. Ci ny ku bằng chiến tranh tm l m Su!


Thiệt ra ci ku bằng chiến tranh tm l ny khng phải l kiến của Bảy Qu. Y chỉ lập lại những điều m anh Hai hay ni cho tụi n nghe thi.


Hai thằng quen anh Hai lu rồi. Bữa đ, chợ trời bị bố rp, rượt bắt một trận tơi bời. Bảy Qu mất hết đồ nghề, mất lun cy nạng. Su M cũng quờ quạng sao đ để mất lun hết lưng vốn của mnh, hai chục ci ống so. Su M cng bạn chạy m mệt muốn đứt hơi.


May mắn gặp được anh Hai. Anh bỏ hai thằng ln xe chở tuốt về xm. Từ đ anh Hai trở thnh người anh kết nghĩa v n nhn của hai thằng. Sng, anh bốc hai thằng bỏ ln xe chở ra chợ. Chiều, anh cho hai thằng về. Lu lu cn c bữa anh vớt hai thằng về sớm hơn giờ đ định, đưa ra đường Hm Nghi uống rum Lebon v nhậu củ kiệu với hột vịt Bch Thảo. Anh Hai khng bị đui, cũng khng bị qu. Anh chỉ bị chột mắt thi.


Anh Hai khng bao giờ ni cho Bảy Qu v Su M nghe về dĩ vng của mnh. Thường ảnh hay trầm ngm v buồn. Lu lu anh Hai mới nhỏ giọng, nghim trang ni chuyện với hai thằng, với giọng ni rất chn tnh v thuyết phục.

 

Từ anh Hai mới c chuyện chiến tranh tm l: Cuộc chiến của mnh vẫn đang m thầm tiếp diễn trn mọi mặt trận. Hai em phải thấy, tụi n chiếm được thnh m khng chiếm được lng người th chưa kể được l thắng; hiện tại tụi n khng những đ lm mất lng người m cn mất lun cả lng sĩ tốt của n nữa.

 

Chung cuộc, tụi n sẽ thua.Vấn đề của anh em mnh by giờ l phải chiến đấu, đng gp ton lực trong khả năng ring của từng thằng để rt ngắn con đường đưa đến chiến thắng cng sớm cng tốt...


Đ nhất l anh Hai lm cho Su M v Bảy Qu thấy rằng tụi n khng phải l kẻ tn tật đứng bn lề cuộc đời. Tụi n vẫn c khả năng, khng những chỉ để sinh tồn m cn để chiến đấu chống lại kẻ th nữa.

 

Từ đ, mỗi buổi chiều trở về xm nhỏ thay v chỉ nằm ht nghu ngao chơi cho đỡ buồn th Su M v Bảy Qu tập nhạc ro riết. Mỗi tuần hai thằng được b con vỗ tay tn thưởng, chia xẻ với niềm tin chung mnh liệt của tất cả mọi người: cuộc chiến vẫn cứ đang tiếp diễn.


Lc anh Hai tới th Bảy Qu v Su M đang ci cọ về bản Si Gn Vĩnh Biệt. Su M thch chơi bản đ nhưng bị Bảy Qu cự nự:


- Người ta chn nghe ht tới ht lui Si Gn ơi, anh xin hứa, rằng anh trở về rồi! Nghe lu c chết mẹ. C thấy ai về đu no?


- Nhưng m - Su M nhỏ nhẹ - b con vẫn cứ mong chớ đu c chn. Mnh n my khng thch rồi my nghĩ ai cũng vậy sao?


Anh Hai can thiệp:

 

- Thi trễ rồi nha hai đứa. Th cứ để cho thằng Su n ca; bản no b con vỗ tay nhiều th ht tiếp khng th tuần sau bỏ.


Bốc hai thằng ln xe, đạp ra khỏi con hẻm rồi anh Hai mới hỏi:


- Chiều nay tụi my tnh hnh qun ở đu đy?


- Cho tụi em xuống trạm xe but ở gc Trương Cng Định v Nguyễn An Ninh đi.

- Ht ở ngay đ tụi cng an n đ cho dập mật .


- Đu c, tụi em đn xe ln Tn Cảng m. Th cũng lm y chang như mấy lần trước vậy. Đi xe đường di, khc no khch khng chen chc qu đng th mnh lm vi bản. Lần quần chiều nay m tụi em chơi chừng hai chục bi l coi như tạm đủ để trả nợ ni sng rồi.


- Được - anh Hai tn thnh kế hoạch hnh qun vậy l tạm ổn. Nhớ đừng chơi Gi Từ Vũ Kh nha, mấy cha. Ci g m trả sng đạn ny anh sạch nợ sng ni rồi! Nghe rầu qu h. Sạch sao được?


Su M bắt liền:


- ... anh chẳng cn chi, chẳng cn chi ngoi con tim ho em ơi. Xin trả lại đy, trả lại đy...


- Thi m Su - Bảy Qu dấm dẳn - sao my ton thch ton mấy bản nhạc yếu xu khng vậy ?


Cụt hứng, Su M tắt đi, chống chế bng quơ :


- Bị n lm tao nhớ ng thượng sĩ Tm, ổng gi rồi m hay ca: rồi anh sẽ qua thăm nh em, với miếng cau với miếng trầu ta lm lại từ đầu.. nghe thấy đ.

 

Tới trạm vừa kịp lc xe đến. Anh Hai đẩy Bảy Qu ln trước rồi dắt Su M ln sau. Trước khi quay đi anh khng qun dặn:


- Chừng bảy giờ tao chờ tụi my ở đy nha.


Ở ngay trạm chnh xe chật nch người. Bảy Qu đt gọn ci nạng dưới gầm ghế, m st cy đờn ghi ta để đứng trước ngực, ngồi che một khoảng nhỏ vừa đủ cho Su M dựa lưng vo thnh xe v b chặt hai đầu gối.


Xe ngừng ở trạm Nguyễn Du rồi Pasteur. Người xuống nhiều hơn người ln. Sn xe bắt đầu c khoảng trống đủ rộng c thể di chuyển dễ dng. Bảy Qu đẩy bạn lết ra giữa đường đi v bắt đầu dạo đờn nh nhẹ lm cho mọi người ch .


Theo đng chương trnh hai thằng sẽ mở đầu bằng bản Trn Đầu Sng:


Trn đầu sng qu hương, Tổ quốc đ vươn mnh

Trn lưỡi l căm hờn, hờn căm như triều sng

 i xn xao ching trống hối thc đ giục gi khắp chốn rộn rng

 i lửa thing dậy bập bng tay lửa tay vung kiếm

Trn đầu sng xm lăng xiềng xch với bạo tn

Trn lưỡi l n lệ cm gng phải đổ nt...


Người nghe khng những chỉ ch m cn hơi sửng sốt. Ht dạo trn xe but khng phải l một hiện tượng xa lạ nhưng những từ ngữ  n lệ hay cm gng... th quả thực l hơi  lạ tai v cũng đ tai! Nhắm thấy c bộ được, Bảy Qu v Su M tiếp lun bản Cờ Bay:

 

Cờ bay. Cờ bay oai hng trn thnh phố thn yu

Vừa chiếm lại đm qua bằng mu

Cờ bay. Cờ bay tung trời ta về với qu hương

Từng ngng đợi qun ta tiến về

Ta m nhau mắt lệ nghẹn ngo quỳ hn đất thn yu

Quảng Trị ơi, cho qu hương giải phng

Hồi sinh rồi ny mẹ ny em

Vui hm nay qua đm đen tm thấy nh mặt trời

Đi ln. Đi ln trn hoang tn ta xy dựng ngy mai


Bản nhạc chấm dứt nhưng khng ai vỗ tay. Bảy Qu ngước nhn ln v bắt gặp một hai người đang lấy tay chi nước mắt. Y xc động đến bối rối v cũng muốn khc theo lun. Y vừa đn, vừa ni thầm với chnh mnh nhiều lần nhảy d cố gắng để ngăn cho nước mắt khỏi chẩy.

 

Su M th chưa cảm nhận được kịp phản ứng của thnh giả, vẫn tiếp tục say m ngồi ht. Chương trnh tiếp nối bằng một bản Trn Bốn Vng Chiến Thuật:


Năm hai mươi mốt tuổi, ti đi vo qun đội m lng chưa hề yu ai. Người yu ti mới quen m thi..  Năm hai mươi mốt tuổi, Su M cũng đi vo qun đội. Tiểu Đon Chn Nhảy D. V người con gi y mới quen m thi ở quận Thượng Đức - cch đy đ bao năm - mi mi vẫn cn trong tm tưởng như một chiếc bng đậm mầu.

 

Lc đơn vị đang tiến chiếm đồi 1062 th Su M bị thương ở mắt. Y được trực thăng đưa thẳng về Tổng Y Viện Cộng Ho. Giữa ci lc nằm đau xt, m man trn my bay, Su M vẫn cứ nhớ v tiếc một điều: y đ khng c dịp để ni với người ta một cu từ tạ, d l tạ từ trong đm!


Mắt Su M được giải phẫu xong đng bốn ngy th Si Gn thất thủ. Y bị đẩy ra khỏi bệnh viện để dnh chỗ cho phe thương binh thắng trận. Su M vĩnh viễn gi từ nh sng kể từ lc đ. Cũng từ đ, khng c thm một người con gi no lọt được vo đi mắt trắng gi của y nữa.


Trong ci bng đm di hết một đời ny, thỉnh thoảng, vẫn le sng hnh ảnh của hai người đn b: người mẹ v người con gi tc thề m Su M chưa kịp hỏi tn ở quận Thường Đức. Những lc lần d, l la ngoi h phố hay trn xe but như thế ny, tự thm tm Su M vẫn vừa mong mỏi, vừa lo sợ một điều: bất ngờ gặp lại được mẹ hay cố nhn.


Khi bản nhạc chấm dứt th Su M khng cn thể no ngăn được nước mắt đ lăn nhẹ trn đi g m trơ xương của y. Nhiều hnh khch khc cũng khc. Khng kh trn xe trầm lắng đến nặng nề. Mọi người đều im lặng, thẫn thờ như họ đang bị thi min. Ti xế v lơ xe vẫn thi hnh phận sự một cch bnh thường, như khng c chuyện g quan trọng xẩy ra, d nt mặt của cả hai bỗng nghim v buồn thấy r!


Em b bn chuối chin cẩn trọng gi một tri chuối bự nhất, nhẹ nhng mang đến đặt vo tay Su M. Ci cảm gic nong nng ở tay khiến y biết ngay l c một người no đ đ động lng v dấm di cho mnh một phần lương thực. Su M khng cảm thấy bị xc phạm, y chỉ cng tủi thn thm. Mi đến lc đ nhiều người mới nhn thật kỹ Su M v Bảy Qu.


Họ chợt nhận ra trước mắt mnh l hai người thương binh - d qun phục đ cũ nt, tả tơi v ph hiệu đơn vị đ bạc mu - chứ khng phải l những kẻ ăn xin ht dạo như thường thấy. Su M đ cảm nhận được hết ci khng kh thương yu chia xẻ quanh mnh. Y xc động đến run người. May mắn l sự m la gip cho y đỡ bối rối hơn l Bảy Qu trong lc ny. Bảy Qu phải ci gầm mặt xuống, trnh những nh mắt chứa chan thiện cảm của những người xung quanh.


Cảm tnh của thnh giả lm cho Bảy Qu luống cuống. Bần thần một hồi y mới lấy lại được bnh tỉnh. Y vội vng chuyển nhịp, chơi bản Hội Nghị Din Hồng:


"Ton dn nghe chăng, sơn h nguy biến? Hận th đằng đằng, bin thy rung chuyển... Ton dn Tin Long, sơn h nguy biến ! Hận th đằng đằng nn ha hay chiến?"


- Quyết Chiến!


Tiếng h đp bất ngờ của nhiều người trong xe khiến Bảy Qu v Su M tưởng như c một luồng điện chạy qua người. Khng ring g hai thằng m c lẽ l tất cả mọi hnh khch đều xc động mnh liệt. Sau đ c đến hơn chục người cng cất cao giọng ht chung với hai thằng. Xe ngừng lại ở một vi trạm kế tiếp, khng ai xuống. Lc đc chỉ c người ln.


Mặc kệ cho những người mới bước ln xe ngơ ngc, Bảy Qu, Su M v nhiều hnh khch trn xe cứ ht. Sau khi "chiều" theo mọi người ht đi ht lại bản Hội Nghị Din Hồng đến lần thứ ba, Bảy Qu mới chuyển nhịp qua được bản Mẹ Việt Nam Ơi Chng Con Vẫn Cn Đy:


Nhưng mẹ ơi, giờ đy sao mẹ khc

 Hai vai gầy run rẩy nt tm can

 Lệ hồng pha Bến Hải nước trn dng

 o nu ngho mẹ khc để phơi thn

 Một đn con giờ qun ơn nui dưỡng

Sng đạn cầy tan nt luống qu hương...

Mẹ lng đau thương xt cảnh lầm than

Xt xa nhiều phương Bắc chiếm phương Nam

Nhưng mẹ ơi, mẹ đừng than khc nữa

V chng con của mẹ vẫn cn đy..."


Xe đến trạm cuối Tn Cảng.


Bản nhạc cuối cng cũng vừa vặn chấm dứt ở đ. Mọi người lục tục xuống xe. Họ đi qua chỗ hai thằng, khng qun nht vội vo ti tụi n những đồng tiền lẻ. C người lục tm mi ti mnh rồi bối rối nht đại vo o Su M một t... thuốc r!

 

Hai thằng ngồi sượng sng đn nhận những cu ni "cảm ơn" nho nhỏ v những đồng tiền, những mn qu rơi như mưa vo người mnh. Ring Bảy Qu th khng dưng m chợt nhớ đến ci lc m y ngượng ngập, ci đầu nhận vng hoa chiến thắng, từ tay của em nữ sinh Trưng Vương, vo một buổi sng (no đ) đ xa lắc, xa lơ... .


Trong đm hnh khch, c hai người khng mc tiền m cũng khng mc thuốc. Họ rt từ trong người ra khẩu K.54 d vo t của hai thằng. Ci cảm gic thp lạnh lm Su M điếng người. Hắn ớ ln tiếng hỏi:


- Lm ci g vậy ?


- Về đồn rồi biết...


Bảy Qu hốt hoảng:


- Lm việc cho CIA chống ph cch mạng chứ cn lm g nữa.


Đm đng hiếu kỳ cn đang kinh ngạc, tần ngần, nghe đến mấy chữ "CIA" liền bước nhanh xuống xe, vội vng tản mt ra xa. Tay phải cầm sng, tay tri nắm cổ o của Su M v Bảy Qu, hai người đn ng lực lưỡng li hai thằng xuống xe như li hai con ch!


Chuyến xe but cuối cng Tn Cảng - Si Gn đ đỗ trạm từ hồi xẩm tối nhưng anh Hai vẫn neo xe chờ Su M v Bảy Qu cho đến tận khuya. Anh biết chắc hai thằng em mnh thua rồi nhưng vẫn cứ chờ. Lm sao m bỏ đi liền cho đặng?

Ngy xưa khi cn l một hoa tiu trực thăng anh Hai cũng đ đi đn hụt nhiều chuyến như vậy rồi. Ci cảm gic mất mt lc mang my bay về khng giữa đm trường bao la sau khi đn hụt những ton biệt cch khng lm cho anh thấy khổ sở v bứt rứt khủng khiếp như by giờ.


Ht đến điếu thuốc cuối cng rồi anh Hai leo ln xe lầm lũi đạp ra hướng sng, sng Si Gn. Bờ sng vắng, nước đen, gi lạnh. Sng đưa người rồi cũng mỏi mn trng! Anh Hai lẩm nhẩm một cu thơ chợt len vo tr nhớ, v chưa bao giờ thấy mnh c đơn như vậy.


Anh nghĩ đến những thằng bạn đồng ngũ cn lận đận ở tận những phương trời xa xi v tiếp tục lẩm nhẩm: Tụi n đều cn nguyn vẹn hết m đ bao năm rồi, sao khng thấy đứa no quay trở lại. Trận chiến ny chưa chấm dứt m

 


Tưởng Năng Tiến (1984)

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh