Thăm bạn

 

Tường Lam

         

 

Như mọi ngày, Lâm dựa chiếc xe đạp có đèo theo b́nh gaz vào trụ cement, bắt đầu mở ṿi thổi bong bóng. Những chiếc bong bóng đủ màu được buộc vào tay cầm xe đạp bằng sợi dây dài độ một thước, lơ lửng, lay động, xôn xao trong cơn gió mát sớm mai.

 

Thổi xong độ ba chục cái, Lâm lấy cọ và mấy hộp sơn đủ màu, sắp sẵn trong cái rổ nylon vuông vức, màu xanh đă khờn. Ba năm theo học ở trường Mỹ Thuật Gia Định đă giúp Lâm sống đắp đổi qua ngày được, dù với thân thể và nội tạng tàn phế 75% theo giám định của Cục Quân Y thời Việt Nam Cộng Ḥa.

 

Hôm nay Tâm thiệt vui và phấn chấn v́ t́nh cờ ngày hôm qua cũng tại công viên nầy Tâm gặp lại Tánh, người bạn chiến đấu – c̣n hơn thế nữa gặp lại người ơn cứu tử của ḿnh trong cuộc hành quân Lam Sơn 719 sang Hạ Lào năm 1971.

 

 

Trận thử lửa đầu tiên xảy ra giữa Tiểu Đoàn 39 Biệt Động Quân và hai trung đoàn cộng sản Bắc Việt.

 

Tiểu đoàn 39 và 21 BĐQ đều là những đơn vị đầu tiên được trực thăng vận xuống Hạ Lào. Khu vực hành quân của những đơn vị “Cọp Rừng Mũ Nâu” nầy tại vùng núi cao ở cực Bắc quốc lộ 9 trên 15 cây số.

 

Lâm thuộc Tiểu đoàn 39 BĐQ, c̣n được gọi là “Ranger North” vị trí xa nhứt ở phía Bắc quốc lộ 9, đơn vị thiện chiến trên chiến trường Quân Khu I từ nhiều năm, tại các tỉnh Quảng Nam, Quảng Ngăi, Tam Kỳ, Bồng Sơn…

 

Ngay khi các trực thăng của Sư Đoàn 101 Không Kỵ Hoa Kỳ thả xuống khu vực ấn định, các đại đội bung ra hoạt động, lục soát, tổ chức các tiền đồn và đào hầm, thiết trí hệ thống pḥng thủ.

 

Trời chưa sáng, Cộng quân pháo như mưa vào toàn khu vực chiếm đóng, kể cả các chốt tiền đồn và cuộc tấn công biển người của Cộng quân bắt đầu. Nhờ hầm hố cá nhân có nắp che đầu, hệ thống ḿn claymore, lựu đạn gài cùng trái sáng, Lâm chỉ huy các chốt chống trả mănh liệt. Nhờ sự yểm trợ hữu hiệu của Pháo Binh, sau bốn giờ tấn công, Cộng quân rút lui để lại ngoài hàng rào trên trăm xác chết. Trời sáng các phản lực cơ và Cobra trút bom và hỏa tiễn xuống đầu địch, gần hai trăm xác địch nằm la liệt trên trận địa, hàng trăm vũ khí bị tịch thu.

 

Địch rút chạy về các cao điểm, hang núi và pháo kích dữ dội vào vị trí đóng quân, sân bay trực thăng dă chiến, các phi công trực thăng Mỹ không thể hạ cánh để tải thương, tiếp tế đành quay về căn cứ Khe Sanh.

 

 

Nhưng chỉ mấy phút sau đó, một chiếc quay lại đáp thật lẹ, các chiến sĩ Biệt Động Quân hối hả khiêng thương binh lên trực thăng dù địch pháo kích như mưa. Chiếc trực thăng vừa cất khỏi mặt đất, một trái đạn súng cối 82 ly rớt nổ ngay trước đầu trực thăng, phi công bị thương và trực thăng chúi đầu xuống đất. Phi hành đoàn được một trực thăng cảm tử cứu thoát. Riêng chuyên viên cứu thương Fujii, một quân nhân Mỹ gốc Nhật cũng bị thương và kẹt lại với các thương binh BĐQ, đă trở thành nhân chứng sống trong trận đánh để đời của đơn vị Mũ Nâu anh hùng nầy.

 

Sau nhiều giờ cầm cự và chiến đấu với nhiều đợt xung phong biển người của địch, các tiền đồn của tiểu đoàn bị bứt hết, chỉ có một số ít quân nhân trong đó có Lâm bị thương ở bả vai phải v́ miểng đại bác 37 ly, lui về vị trí của Bộ Chỉ Huy. Đơn vị gần hết đạn không tiếp tế được v́ pḥng không địch đan kín bầu trời. Những người lính Biệt Động Quân trên bước đường cùng, sa cơ, thất thế đă phải lật từng xác đồng đội và kẻ thù để lấy súng đạn sử dụng cho đến khi địch tràn ngập tới sát hầm chỉ huy. Tiểu đoàn trưởng đành thúc thủ và cho lệnh rút lui. Những thương binh nặng không di chuyển được, những người hy sinh đều bị bỏ lại trận địa.

 

 

Sau ba ngày đêm giao tranh đẫm máu. Thiệt là một cảnh tượng hăi hùng chưa từng thấy, hàng trăm xác địch nằm la liệt khắp nơi, chồng chất lên nhau. Những đốm lửa của bom napal c̣n cháy âm ỉ. Những mảnh rocket, súng cối văng tứ tung. Tiếng kêu gào thảm thiết của người c̣n sống ngoắc ngoải hơi tàn, giống địa ngục trần gian.

 

Và một pha nghẹt thở, tưởng rằng chỉ có thể xảy ra trên màn bạc. Khi tổ súng nặng đầu tiên của địch lọt vào hàng rào pḥng thủ cuối cùng, địch chạy đặt khẩu thượng liên trên nắp hầm của bộ chỉ huy tiểu đoàn th́ hai người, hạ sĩ Thành và binh nhứt Dũng, đă nhào ngay tới họng súng của địch ném lựu đạn. Xác họ tung lên cùng xác địch khi hai tiếng nổ kinh ḥang của lựu đạn quyết tử vang lên.

 

 

Trường Lam

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính