Mối tử thù

 

Trường Sơn Lê Xuân Nhị

 

 

Ông Trần Văn Mạnh có một mối tử thù bất cộng đái thiên với ông Phan Văn Lịch. Ông thề trước bàn thờ tổ tiên rằng nếu ông chết đi mà không trả được mối thù này th́ con cái ông phải trả cho ông, đứa nào không trả được th́ coi như là con bất hiếu, không xứng đáng được hưởng gia tài ông để lại, không được mang gịng họ Trần của gia tộc, chết xuống suối vàng mà ông gặp được th́ ông nhất định sẽ giộng cho một đạp…

 

Câu chuyện bắt đầu vào ngày xưa, rất xưa ở Việt Nam nhưng ông Mạnh không thể nào quên được. Cả hai người đều là bạn nhau lúc c̣n hàn vi áo vải. Ông Mạnh làm nghề công chức c̣n ông Lịch làm nghề buôn bán. Thời gian trôi qua, cuộc đời thăng trầm của hai người này biến chuyển theo... tỉ lệ ngược. Nghĩa là ông Lịch làm ăn ngày một khá giả c̣n ông Mạnh th́ ngày càng sa sút. Ông Lịch lần lần trở thành một nhà giầu có nhất tỉnh. Con cái ông ta là đứa th́ kỹ sư bác sĩ, đứa th́ đi lính không hiểu làm nên chức ǵ mà đeo một lần tới ba bốn cái bông mai bạc trắng xóa cổ áo. Ngày Tết ngày lễ con cái tề tựu về xe cộ cứ nườm nượp ra vào cái cổng nhà làm bụi bay mù khắp xóm. Trái ngược lại, nhà ông Mạnh th́ nghèo rớt mùng tơi. Ông làm công chức lương ba cọc ba đồng, tính t́nh lại thật thà không biết ăn nói không biết nịnh bợ nên dù tận tụy đi sớm về trễ 20 năm mà vẫn không mua được chiếc xe Honda cho cậu con trai lớn đi học. Cậu con trai mới lớn, thấy hàng xóm bạn bè của ḿnh đứa nào nếu không Suzuki th́ cũng Yamaha, c̣n ḿnh th́ ngày hai buổi đạp chiếc xe đạp cọc cạch đến trường nên nhiều khi lấy làm đau khổ. Thỉnh thoảng cậu con trai nhân dịp bố vui vẻ cũng mớm ư hỏi xin bố mua cho một chiếc xe. Ông Mạnh chỉ nh́n con chua xót:

- Con trai, bố thương con bố, bố cũng muốn cho con chiếc xe Honda để đi với chúng bạn lắm nhưng bố đâu có tiền con. Tiền ăn ngày hai bữa mà bố cũng chưa chắc lo được th́ tiền đâu mà mua xe cho con" Con thương bố con ráng ăn học nên người để mai này giúp bố nuôi các em con.

 

Cậu con trai là loại hiếu thảo nên nghe bố tâm sự năo nùng như vậy th́ hiểu ư ngay, từ đó không dám đ̣i hỏi ǵ nữa, chỉ lo ăn học. Rồi sau nhiều cố gắng cậu cả đậu được cái bằng tú tài II hạng ưu. Ngày đó là một ngày trọng đại trong đời ông Mạnh. Từ nhỏ đến giờ ông chỉ có hai ngày trọng đại: ngày thứ nhất là ngày ông cưới bà Mạnh, ngày thứ hai là ngày ông được mướn vào làm thư kư trong ṭa hành chánh. Hôm nay sau bao nhiêu công tŕnh dưỡng dục, thằng con cả ông đậu tú tài, ông phải liệt ngày này vào trong những ngày trọng đại của đời ông. Hai bố con ngồi nói chuyện với nhau, cả hai đều đồng ư rằng nhà tuy nghèo, nhưng nên mượn tiền mở một buổi tiệc nho nhỏ để thết đăi quư thầy cô, quư hàng xóm và bạn bè. Hai cha con đồng ư xong, mặt mày hớn ha hớn hở, chỉ chờ sự chấp thuận của bà Mạnh là ra sau nhà giết gà mổ lợn liền.

 

Bà Mạnh đang ngồi giặt đồ sau nhà với đứa con gái th́ ông Mạnh gọi lên. Bà linh cảm được có chuyện quan trọng sắp sửa xảy ra nên rửa tay chạy lên. Nghe ông Mạnh tŕnh bày ư kiến xong, bà thả người xuống ghế, nét mặt rầu rầu:

- Bố nó nói đúng. Con ḿnh đă cực khổ nhiều nay nó nên thân th́ cũng nên làm một cái ǵ để ghi nhớ ngày này. Nhưng bố nó xem, lấy đâu ra tiền mà tiệc với tùng. Phú quư th́ mới sinh lễ nghĩa được, ḿnh đang chạy gạo vắt gị lên cổ th́ lễ nghĩa với ai"

 

Ông Mạnh rót chén nước trà, tu một hớp rồi nh́n bà Mạnh:

- Bà này chỉ được cái kỳ đà cản mũi. Con ḿnh bây giờ đă làm ông tú, mai kia nếu có đi lính th́ cũng làm quan, c̣n đi làm công chức th́ thế nào cũng có ngạch có trật đàng hoàng, nó sẽ phụ giúp được ḿnh. Vả lại nhà hơn hai mươi năm nay chưa có tiệc tùng đăi đằng ai cả. C̣n cái này nữa, con nó cũng đă đến tuổi cặp kê, ḿnh cũng phải làm cái ǵ để chuẩn bị kiếm cho nó một cô vợ chứ. Vấn đề tiền bạc, tôi đă có cách rồi.

 

Nghe đến đây, mắt bà Mạnh sáng rực lên:

- Cách ǵ, ông nói tôi nghe thử"

 

Ông Mạnh đắc ư vuốt cḥm râu:

- Bà lúc nào cũng coi thường bố con tôi. Này nhé, tôi nói bà nghe, bà có nhớ ông Lịch không"

 

Bà Mạnh bỗng khựng người lại. Ǵ chứ ông Lịch th́ bà c̣n lạ ǵ. Hơn hai mươi năm qua, mỗi ngày đi bộ qua dăy nhà tường cao bát ngát của ông Lịch, ngàn lần như một, không lần nào bà không thấy đau nhói trong tim. Bà buồn v́ chồng ḿnh không có lẹ tay lanh mắt như người ta, buồn v́ bà Lịch và bà ngày xưa cùng xuất thân nghèo hèn, nay khá giả sao bà Lịch đă vội quên bạn bè... Giác quan thứ sáu của bà báo cho bà biết vụ này có cái ǵ không ổn. Đang suy nghĩ th́ ông Mạnh tiếp lời:

- Thằng... ơ ông Lịch với anh là chỗ bạn bè biết nhau từ thuở c̣n mặc quần thủng đít, để anh qua bên ấy mượn vài chục ngàn làm bữa tiệc, tiện thể mời ông ấy qua nhà ḿnh để chung vui luôn.

 

Bà Mạnh nghi ngại:

- Đă hơn hai mươi năm, ông c̣n nhớ người ta không biết người ta c̣n nhớ đến ông không"

- Bà hễ mở miệng ra là nói toàn chuyện bi quan không. Đàn bà quả thật vô tích sự. Th́ cứ để tôi qua bên ấy xem có chết thằng Tây nào không đă. Thằng cả là con của bà luôn chứ đâu phải chỉ là con của tôi không đâu" Ư tôi đă quyết, bà đừng có cản. Vô lấy bộ đồ để tôi mặc đi qua nhà ông Lịch.

 

Ông quay sang cậu cả:

- Mày cũng thế, thay đồ đẹp đẽ để đi với tao.

 

Hai cha con được mời ngồi ở pḥng khách nhà ông Lịch. Pḥng khách sang trọng không chịu được. Ông Mạnh suốt cả hai mươi năm qua, đây là lần đầu tiên ông bước vào pḥng khách nhà người bạn thuở xưa. Cái ǵ cũng mới cũng đẹp, cũng mắc tiền. Đây là ḥn non bộ, ḱa là chậu cá, chỗ nọ khe nước nhân tạo chảy róc rách nghe êm tai chả khác nào đứng bên gịng suối. Trong một giây phút động ḷng ông Mạnh bỗng thấy thương cho số kiếp của ḿnh. Con vua th́ làm vua, con thầy chùa th́ đi quét lá đa. Ông quay nh́n thằng con trưởng nam đang ngồi bên phải ḿnh, xem thử nó có tướng quét lá đa hay không. Ông hơi ngạc nhiên khi thấy khuôn mặt nó b́nh thản, không có vẻ khúm núm như ông. Ông thầm nghĩ: “Không chừng thằng bé này lại làm được chuyện ǵ cho gịng họ chăng"”.

 

Đang suy nghĩ th́ ông Lịch bước ra.

 

Ông Lịch, bẵng đi một thời gian không gặp vẫn béo tốt như dạo nào. Chưa kịp nói, cái mồm ông đă cười toe toét ra, hai tay giơ lên làm như gặp được một tri kỷ lâu ngày lắm. Ông Mạnh thấy ông Lịch tiếp đăi ḿnh như vậy rất lấy làm khoái chí, mối hằn học, mối cay đắng chấp chứa từ bao nhiêu năm nay bỗng biến mất hết. Trước mặt ông bây giờ là một thằng Lịch dễ thương ngày nào, một thằng Lịch cùng đi bắt cá, đi ăn cắp ổi chung, một thằng Lịch đá banh tuy không giỏi nhưng ai cũng khiếp sợ nhờ tài chơi xấu, banh không thèm đá mà cứ đá vào cẳng người ta. Không ngờ sau mấy chục năm, thằng Lịch bạn của ông vẫn không thay đổi. Ông hơi tự trách ḿnh có vẻ v́ mang mặc cảm nghèo nên mới xa lánh người giầu chứ chưa chắc ông Lịch đă muốn xa lánh ông. Hai người nói chuyện tầm phào một chập, ông Lịch đưa tay áo nh́n đồng hồ làm như sắp sửa đi đâu:

- Anh Mạnh hôm nay qua thăm tôi chắc có chuyện ǵ... cần bàn không"

 

Ông Mạnh hít thở hai ba lần để lấy can đảm, rồi thú thật với ông Lịch là nhân dịp cháu đậu tú tài ông muốn mượn vài chục ngàn để làm tiệc ăn mừng cho cháu, và nhân tiện, ông cũng mời gia đ́nh ông Lịch sang chung vui với cháu một thể. Khuôn mặt ông Lịch đang vui sướng bỗng xẹp xuống một lèo như cái bong bóng x́. Ông xua tay lia lịa:

- Tôi... gia đ́nh tôi bận lắm rồi. Thôi tôi cảm ơn bác tôi không đi được đâu. Tuần tới tôi mắc bận đi ăn tiếp tân tại phủ thủ tướng, xong rồi c̣n phải lo thu xếp quần áo đi Pháp lo coi lại cái c̣m măng hàng hóa xem tới đâu rồi. C̣n cái vụ tiền th́ chờ tôi một tí, để tôi vào xem coi.

 

Ông đứng dậy đi vào nhà trong bỏ mặc bố con ông Mạnh ngồi chưng hửng nơi pḥng khách. Ông Mạnh không thể ngờ rằng thằng Lịch bạn ông ngoài mặt th́ niềm nở thân thiết như thế kia, tưởng có thể chết cho bạn bè được mà trong ruột th́ khô khan keo kiệt không thể nói được. Ông đă toan đứng dậy đi về nhưng nghĩ đến khuôn mặt của thằng con trai, của bà vợ hiền, ông liền ráng vuốt nóng ngời chờ đợi.

 

Gần mười lăm phút sau, ông Lịch trở ra. Ông tiến đến gần ông Mạnh, tay trái ch́a ra một tờ bạc giấy 500 đồng, tay phải dơ ra bắt tay ông Mạnh, giọng nói rất kẻ cả:

- Chỗ anh em nói thật bác đừng buồn, người Việt ḿnh có câu: “Liệu cơm gắp mắm”. Cái ǵ bác thấy không kham nổi th́ đừng có làm. Nhà bác nghèo, con cái có đỗ đạt th́ cũng chỉ nên mua kẹo đậu phụng về uống với nước trà tầu để ăn mừng; làm ǵ lại phải đi vay mượn cho thêm công nợ". Tôi cho bác mượn tiền rồi mai mốt bác không trả được th́ không lư chỗ anh em tôi lại kêu phú lít đến bắt bỏ tù bác à". Đây, tôi biếu bác 500 đồng để về muốn làm ǵ th́ làm tùy thích.

 

Nghe xong lời dạy dỗ của người bạn, xém tí xíu nữa th́ ông Mạnh ngă té xỉu xuống nền nhà. Mắt ông long lên, trợn tṛn lại tưởng có thể bay phọt ra ngoài cắm vào cái mặt bẩn thỉu kia. Suốt đời ông, ông đă bị hạ nhục nhiều lần, như lần đi nhậu đứng đái bậy bên cột đèn bị thằng cảnh sát hăm he đ̣i bỏ bót để ông phải hạ ḿnh năn nỉ... nhưng chưa có ai hạ nhục ông như lần này. Trong giây phút nóng nảy, ông muốn xông tới tḥ tay nắm lấy cái cổ đầy mỡ của ông Lịch mà cắn một phát cho nó phụt máu ra rồi thiên hạ có muốn đem ông đi giết hay đi ở tù ǵ cũng được. Nhưng trong lúc ngút lửa hận thù đó, bỗng tự nhiên ông trở nên b́nh tĩnh lạ thường. Ông thầm nghĩ: “Ḿnh bây giờ là kẻ nghèo, thất thế sa cơ, nếu ḿnh đánh nó là ḿnh dại. Chưa biết có làm ǵ nổi nó không nhưng chỉ tổ khổ vợ khổ con. Vả lại, đời xưa có nói: “Người quân tử trả thù ba năm chưa muộn”. Chi bằng bây giờ ta cứ làm mặt tự nhiên, cầm lấy tờ giấy bạc bố thí từ tay thằng khôn này, đem về để trên bàn thờ để nuôi chí phục thù. Ngày nào đó, ta làm ăn nên rồi sẽ bố thí cho nó tờ giấy bạc này”.

 

Thế là ông vận hết nội công để nở một nụ cười, cầm lấy tờ giấy bạc từ tay ông Lịch, cúi đầu thật sâu để cảm ơn rồi dắt thằng con trai lớn ra về.

 

Rồi thời gian qua, tờ giấy bạc 500, tang chứng của mối nhục gia đ́nh nằm trên bàn thờ tổ tiên đă đổi màu, bụi đóng lên hàng mấy lớp mà mối thù vẫn chưa trả được. Nhiều hôm cúng giao thừa, ông vừa lạy vừa sụt sùi khóc khẩn cầu tổ tiên cho ông trả được mối thù trước khi chết...


Ngày 30 tháng 4 năm 1975 là ngày vui của ông Mạnh. Ông chẳng phải là Việt Cộng, hay là dân nằm vùng ǵ, nhưng ông mừng là ông muốn để ư xem gia đ́nh ông Lịch xoay xở thế nào trong cuộc thay đổi đời này.

 

Đúng y như ông dự đoán, gia đ́nh ông Lịch thay phiên nhau đi tù. Từ ông bác sĩ, ông trung tá xuống cho đến cậu út kỹ sư mới ra trường ai cũng ôm chiếu đi tŕnh diện tuốt luốt hết. Sau khi khu nhà vila sang trọng bị tịch thu làm của công cho nhân dân, ông Lịch bỏ đi biệt tích. Ông Mạnh có ư t́m kiếm mấy lần nhưng không được, sẵn có một chuyến vượt biên do người bạn tổ chức, ông bèn dắt vợ con phóng tuốt lên thuyền theo bạn ra khơi, không quên đem theo tờ giấy bạc 500 đồng Việt Nam gói rất kỹ trong x́ líp chung với tờ giấy một đô la để dành. Đối với ông, mối thù vẫn chưa được trả, nếu trời cho ông đi lọt chuyến này, ông nguyện sẽ cúng một con heo và sẽ kiếm cho được ông Lịch để trả cho được mối thù kia…

 

Trời dường như cảm thông với những khổ cực của ông, cho ông vượt biên đến nơi an toàn, tuy ông không có cúng con heo như lời hứa ngày nào nhưng trời cũng không lấy thế làm buồn, cứ cho ông dắt vợ con qua đất Mỹ tỵ nạn. Tính đến ngày hôm nay th́ ông đă ở thành phố New Orleans gần sáu năm, đă mua nhà mới, sắm xe mới, chiều chiều hay xách vợt đi đánh tennis và nuôi thêm cả chó cho nó hợp thời trang. Cuộc sống của ông bây giờ rất thoải mái nhưng không phải v́ thế mà ông quên mối thù cũ với ông Lịch. Ông thỉnh thoảng cũng có ḍ hỏi tin tức kẻ thù. Có người đồn là ông Lịch đă chết, có người đồn là ông Lịch đă vượt biên rồi qua Pháp...


Hôm nay, một buổi chiều đầu xuân, đang quần xà lỏn ngồi ăn Crawfish th́ thằng con út chạy vào đưa cho ông một cái thơ. Nh́n cái b́ thơ, ông biết ngay lá thơ này nếu không đến từ trại tỵ nạn th́ cũng đến từ Việt Nam. Ông đă quá quen với những lá thư từ trại và Việt Nam gửi qua xin tiền rồi, ngần ngừ toan cất đi để tối đọc th́ bỗng cái hàng chữ của người gửi làm ông giật ḿnh, con crawfish đang nhai nửa chừng xém bắn ra ngoài làm thằng con út phải đăm đăm mắt nh́n để chuẩn bị... né. Lá thơ đến từ trại tỵ nạn Thái Lan có tên của người gởi là Phan Văn Lịch, kẻ tử thù của ông.

 

Ông dẹp liền cái vụ ăn uống, rửa tay chân lên pḥng khách ngồi bóc thơ ra xem. Đại khái ông Lịch tả cảnh mấy đứa con đều đi học tập chưa về, vợ ông đă mất cách đây hai năm v́ quá đau buồn, c̣n ông đă bán hết gia tài được ba lượng vàng để ra đi. Nay ông Lịch đă nằm trên đảo gần hai năm mà vẫn không được cứu xét chờ đi Mỹ v́ ông không thuộc phải thành phần quân nhân cũ, và cũng không có thân nhân ǵ ở Mỹ. Ông Mạnh càng đọc đến nỗi đau khổ của ông Lịch th́ ông càng cảm thấy khoái chí trong ḷng như vừa uống được một loại rượu quư. Trong đầu ông bỗng hiện về cái h́nh ảnh của buổi chiều ông bị làm nhục cách đây vài chục năm nhưng ông thấy như mới ngày nào. Có thế mới biết con tạo xoay vần, ông Lịch ngồi rung đùi thầm nghĩ. Ông lại nghĩ không chừng ông bà ḿnh linh thiệt, tết này phải mua một con heo thật lớn để cúng.

 

Tính toán một chặp ông quyết định ngày mai sẽ gởi một lá thơ qua ṭa đại sứ Mỹ ở BangKok. Ông sẽ vu khống cho ông Lịch là cộng sản và đề nghị họ gởi trả ông Lịch về Việt Nam. Nói là làm, ông mở tủ lạnh thưởng cho ḿnh một chai bia rồi lấy giấy bút ra thảo lá thơ.

 

Bà Mạnh đi làm về th́ lá thơ đă được thảo xong. Bà thấy chồng hôm nay có vẻ vui hơn mọi ngày nên tưởng là ông Mạnh vừa thắng football. Nhưng nghĩ lại, bà thấy vô lư v́ mùa football đă hết từ lâu. Nghe đứa con gái nói bố vừa nhận được thư ở Việt Nam, bà liền hớn hở:

- Có tin tức ǵ ở Việt Nam không ông"

- Có cái tin này c̣n hay hơn cả tin ở Việt Nam nhiều bà ơi. Tin thằng Lịch.

 

Mặt bà Mạnh thoáng lên một chút ngạc nhiên:

- Ông ấy lúc này thế nào ông"

- Đang ở đảo, đói quá chịu không nổi nên mới biên thư qua nhờ ḿnh bảo lănh.

- Ông ấy có đem vợ con theo được không ông"

- Được con khỉ, chạy lấy thân là may quá rồi, là ǵ c̣n tiền bạc mà đem con cái theo. Quân vô luân khốn nạn, chuyến này nó mới sáng con mắt ra.

 

Bà Mạnh ngạc nhiên v́ thái độ của ông chồng, bà không hiểu ông chồng ḿnh đă uống mấy lon bia rồi mà sao có vẻ... quá mồm. Bà nhíu mày:

- Ông nói ǵ lạ vậy, đàng nào cũng là bạn bè với nhau ngày xưa. Tôi không hiểu ông được.

 

Ông Mạnh vỗ bàn:

- Bà chả biết cái con khỉ ǵ cả. Thế bà c̣n nhớ ngày xưa lúc thằng cả thi đậu tú tài không. Tôi qua mượn tiền nó, nó lại bảo nên liệu cơm mà gắp mắm, rồi cho tôi 500 đồng bạc. Bà coi, nó làm nhục tôi đến như vậy mà bà bảo quên được à"

 

Th́ ra vậy. Bà Mạnh sống với chồng đă lâu, ít khi thấy chồng để ư thù ai bao giờ. Hôm nay trên đất khách quê người, sau bao nhiêu năm chung sống, bà không ngờ chồng lại có một nỗi ḷng ẩm ức từ đời nào mà lại giữ kỹ trong ḷng, chưa hề hé răng nói cho bà biết. Bà kéo cái ghế ngồi xuống bên chồng, nhẹ nhàng hỏi:

- Th́ có chuyện ǵ ông nói cho tôi nghe với nào, vợ chồng ăn ở với nhau đă mấy chục năm, ông có giấu tôi điều ǵ đâu"

 

Ông Mạnh lấy một lon bia, làm một hớp chi tiêu bớt giận hờn:

- Bà không nhớ hôm ấy à" Tôi nhớ lúc ấy nhà nghèo quá, thằng cả thi đỗ tú tài tôi muốn làm một bữa tiệc cho con trước là để khoe hàng xóm sau là để kiếm cho nó một con vợ. Đi qua nhà nó chầu chực, tưởng nó c̣n chút lương tri bạn bè, nhân thấy ḿnh túng quẫn, nó cho ḿnh mượn chút ít để về làm tiệc. Nó đă không cho rồi lại c̣n sỉ nhục gịng họ nhà ḿnh.

- Ông ấy sỉ nhục thế nào"

 

Ông Mạnh phát cáu lên, không hiểu sao mụ vợ ḿnh hôm nay lại bày đặt lư sự chất vấn đủ điều. Ông lườm bà Mạnh một phát ư chừng như muốn bảo ông đă cáu lắm rồi:

- Bà này chỉ được nước hỏi móc họng. Này nhé, nó bảo tôi nên liệu cơm mà gắp mắm, rồi c̣n “mo ran” cho tôi một bài học về cách xài tiền. Đù mẹ tiên sư bố nhà nó. Tôi nghèo tôi xài tiền thế nào kệ bố tôi, có mắc mớ ǵ đến nó mà nó phải dạy dỗ cho tôi"

 

Bà Mạnh bỗng bật cười lên một tiếng nhỏ. Ông Mạnh thấy thế th́ lại càng sôi gan lên, ông toan mở miệng th́ bà đă cướp lời:

- Thế nếu ông Lịch hôm ấy dúi vào tay ông một mớ tiền cho ông mượn th́ ông ấy là người bạn tốt hay sao"

 

Ông Mạnh khựng người lại, không trả lời được câu hỏi kỳ quặc của vợ ḿnh. Bà Mạnh tiếp:

- Nói thật với ông, tôi thấy ông ngày nào cũng đi họp với hành tham gia tổ chức này tổ chức nọ, hễ mở miệng ra là hôm nay đ̣i về nước, mai đ̣i về nước. Cái kẻ thù nguy hiểm nhất nó nằm ngay trong con người ông mà ông chưa diệt nổi th́ ông đ̣i diệt ai"

 

Thấy ông Mạnh ngồi trầm ngâm như đă thấm ư, bà Mạnh tiếp:

- Tôi chỉ là hạng phụ nữ chân yếu tay mềm, đáng lẽ ra chỉ phải lo việc bếp núc trong nhà, c̣n chuyện quốc gia đại sự th́ để cho mấy ông, nhưng thấy ông nhiều lúc vô lư không chịu được"


Ông Mạnh bực lắm, vào những ngày xưa ở Việt Nam mà bà Mạnh dám lư sự với ông như thế này là đă có chầu ăn bợp tai, nhưng bây giờ ông chỉ c̣n biết ngồi nghe bà Mạnh giảng luân lư.

 

Bà Mạnh cười khẩy:

- Ông khỏi phải lo chuyện chết không nhắm mắt được, bên Mỹ này các nhà đ̣n đám ma họ sẽ lo vuốt mắt, tô điểm mặt mày cho ông. Ông để tôi hỏi ông câu này, đồng ư là ông Lịch đă làm nhục ông. Ông cho đó là nhục, tại sao lúc đấy ông không chống lại hay chửi lại ông ta"

- Bà tưởng tôi ngu à" Lúc ấy nó giầu, ḿnh nghèo, ḿnh chống nó để chết à"

- Tôi th́ nghĩ khác. Tôi nghĩ là ông hèn. Bị người làm nhục mà không dám làm ǵ là hèn. Chờ cho đến khi người ta thất cơ lỡ vận rồi mới lên mặt đ̣i trả thù th́ c̣n hèn hơn.

 

Ông Mạnh không tin ở cái lỗ tai ḿnh, không ngờ con mẹ Mạnh ngoan ngoăn ngày nào hôm nay bỗng bị quỷ ám hay uống thuốc liều hiệu ǵ mà dám lăng nhục ông như vậy. Trong cơn nóng giận, ông chụp lấy cái gạt tàn thuốc ném xuống sàn nhà vỡ tan tành.

 

Bà Mạnh đứng lên, giọng không hề có chút sợ hăi:

- Lần sau có ném th́ ném cái ǵ quư cỡ vài trăm bạc để ḿnh c̣n mua cái khác, ông ném cái gạt tàn thuốc chưa tới một đồng bạc, không gây được “tiếng vang” lại mất công mẹ con tôi dọn dẹp... Trở lại chuyện của ông, tôi thấy ông từ lúc sang đây, ông đă bao nhiêu lần bảo tôi là ông khinh những thằng ngày xưa ở Việt Nam, nghe xếp hét một tiếng là chạy xịt cứt ra quần, những thằng ngày xưa gặp người ta cách mười thước đă dở nón chào thật sâu, rồi đứng khúm núm bên lề đường nhe răng cười cầu tài quên mất cả phẩm cách mà mới sang tới Mỹ đă gọi xếp cũ là thằng này thằng nọ... vân vân. Ông thử nghĩ lại xem ông có hơn bọn nó không"

 

Trời cho mỗi người một bàn tay và ư chí, ai chịu khó làm ăn th́ giầu. Vả lại sự giầu sang của ông Lịch đâu phải tự dưng mà có được, ông ấy cũng đâu phải hạng tham nhũng hại dân" Ông ghen tức chỉ v́ ông thấy người ta có nhà cao cửa đẹp, c̣n những lúc người ta cực khổ làm ăn trong khi ông ngày ngày hai bữa sáng cắp ô đi tối cắp ô về th́ ông không thấy. Nhờ trời phật phù hộ sang được đến đây rồi, thay v́ tận dụng chút sức thừa c̣n lại của tuổi già để làm việc giúp đỡ đồng bào, ông lại xử sự như một đứa con nít. Ông phải giải phóng ông khỏi cái đầu óc nhỏ hẹp đầy tầm thường nhỏ mọn, ai nói động một câu là nhớ cho đến chết, cái ḷng ích kỷ tự tôn tự đại, cái ǵ có tôi quyết định th́ mới xong được. Nếu ông giải phóng cho ông được những chuyện đó, ông khỏi cần về nước, cứ ở lại đây th́ sự có mặt của ông đă là một hănh diện của cộng đồng Việt Nam rồi.

 

Bà Mạnh nói một hồi không cảm thấy mỏi miệng nhưng cảm thấy... mỏi chân, liền ngồi xuống ghế. Ông Mạnh kể từ khi lấy vợ, cứ tưởng vợ ḿnh cù lần nên rất ít kiêng nể, hôm nay thấy vợ tự dưng xổ liền một thôi toàn những lời văn hoa lư lẽ, đầy đủ Nhân Nghĩa Lễ Trí Tín như đức Khổng Tử th́ đâm ra kiêng nể.

 

Ông thầm nghĩ mụ vợ ḿnh không chừng có thể ra tranh cử chức Hội Trưởng Hội Bảo Vệ Hạnh Phúc Gia Đ́nh tại New Orleans được, nếu kẹt lắm th́ chắc cũng tóm được cái chân Tổng thư kư. Ông tḥ tay lấy cái lá thư “chụp mũ” vừa thảo xong ṿ nát đi.

 

Bà mạnh nh́n ông dịu dàng:

- Ông có nhớ ngày ḿnh mới vào đất Mỹ không" Bọn Mỹ với ḿnh, không cùng họ hàng, không cả cùng chủng tộc mà đă đối xử với ḿnh lúc ấy là những kẻ sa cơ như những người bạn, giúp đỡ rất tận t́nh. Ngày hôm nay, ông Lịch, người Việt Nam đồng chủng, người bạn già của ông vừa bị ngă ngựa, con cái đứa th́ chết dở trong tù, đứa th́ không biết lưu lạc nơi đâu, ông thấy có chạnh ḷng không" Ông Lịch là người khôn ngoan, trước khi đặt bút viết lá thư này chắc cũng đă hiểu tâm trạng của ông. Ông ấy nếu là người thường chắc chẳng bao giờ dám viết thơ đến nhờ vả ông. Đă dám viết thơ cho ông tức là ông ấy đă hạ ḿnh, chấp nhận là kẻ hèn kém chỉ để mong chờ vào cái sự quảng đại của ḿnh. Ông ấy tốt xấu thế nào th́ ḿnh khó mà biết, nhưng ḿnh hẹp ḥi hay độ lượng th́ ḿnh biết được ḿnh ngay. Hơn nữa, nói thật với ông, già cả hết rồi, c̣n sống được bao lâu mà để hận thù nó làm đời ḿnh mất vui đi.

 

Ông Mạnh ngồi cúi đầu suy nghĩ, nhớ lại lời nói của vợ, nh́n vào đáy cái khay đồng trên bàn, chợt nhận ra đầu ḿnh đă hai màu tóc. Ông thở dài, nắm tay vợ:

- Mới ngày nào cùng thằng Lịch đánh đáo mà bây giờ tóc đă điểm sương rồi. Mau thật, Thời gian đi mau thật.

 

Ông quay vào nhà gọi lớn:

- Thằng út đâu, lấy cái bản đồ ra đây để tao kiếm đường ngày mai lên Hội đồng công giáo bảo lănh bác Lịch bên đảo qua.

 

 

Trường Sơn Lê Xuân Nhị

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính