Truyện ngắn

 

 

Trang Châu

 

 

 

 

Thăm ông cụ xong, rời bệnh viện, Hương buồn rầu nói với tôi:


- Bố không nhận ra anh em ḿnh nữa th́ em nghĩ chắc… không c̣n bao lâu đâu.

Tôi cũng gật đầu tán đồng:


- Bác sĩ nói thuốc men đến một lúc nào đó không c̣n hiệu nghiệm nữa dù có tăng liều lên mức tối đa. Anh cũng nghĩ ngày bố… đi chắc không c̣n xa.

 

Nói xong, khoác vai cô em gái, tôi từ tốn mời nó:

 

- Ḿnh ghé vào quán uống nước, anh có chuyện này muốn nói với em.

 

Hương ngạc nhiên, ngước mắt nh́n tôi, sắc mặt hơi biến đổi. Tôi đoán nó ngại có chuyện ǵ không ổn giữa tôi với nó. Vào quán nước, tôi gọi cà phê, bánh ngọt. Hương ngồi cúi mặt, mắt nh́n gầm bàn, rồi nói vừa đủ cho tôi nghe, có vẻ như phân bua:


- Em nghĩ di chúc của bố ḿnh đâu bắt buộc phải theo, chỉ cần anh em ḿnh thỏa thuận với nhau là được.

 

Bây giờ th́ tôi hiểu lư do vẻ lo lắng của Hương. Nó ngại, theo di chúc của bố tôi, nó sẽ được hưởng nhiều quyền lợi vật chất hơn tôi nên sợ tôi bất măn.

 

Tôi trấn an cô em gái tôi ngay:

 

- Chuyện anh sắp nói với em không dính dấp ǵ tới di chúc của bố cả.

 

Hương nh́n tôi chờ đợi. Tôi tằng hắng hai, ba tiếng rồi chậm răi hỏi Hương:


- Em c̣n nhớ thằng Luc không?

 

Hương sa sầm nét mặt hỏi lại tôi:

- Anh muốn nhắc tên Luc mà em từng gọi Lucky Luke?


- Chứ c̣n ai.


- Tên khốn nạn! Suưt nữa em tiêu đời v́ nó. May mà nó lộ chân tướng, bị bắt, bị bỏ tù sớm chứ nếu không… Sao dạo đó em khờ quá! Nó nói ǵ cũng tin.


- Tại lúc đó cô mê cái bộ mă bên ngoài của nó quá chứ ǵ!


- Mà sao dạo đó em bướng thế! Gây gổ cả với anh nữa.

 

- Không những bướng mà bắt đầu bỏ bê học hành, ph́ phèo thuốc lá nữa. Anh c̣n sợ em rơi vào con đường nghiện ngập ma túy nếu tiếp tục dính với thằng Luc.

Hương im lặng, mím môi, cổ họng như vướng nghẹn bởi cái dĩ văng u tối đă hơn hai mươi lăm năm trôi qua vừa được khơi dậy. Nàng nhớ lại lần đầu tiên gặp Luc. Sau buổi học cuối cùng để nghỉ hè, Hương cùng ba đứa bạn gái hẹn nhau ở một discothèque để nhảy nhót, ăn mừng giă từ một năm học. Trong bốn đứa, Hương là gái Á đông duy nhất. Giữa đám thanh niên đông đảo ở hộp đêm hôm đó Luc nổi bật với cái dáng thanh cao, cặp mắt lanh lợi và nụ cười dễ bắt chuyện. Trong ba đứa bạn da trắng, Sophie đẹp nhất, khêu gợi nhất. Hương nghĩ người Luc để ư sẽ là Sophie. Nhưng không, Luc tỏ ra đặc biệt chú ư Hương. Hương cho có lẽ ḿnh là cánh hoa lạ trong vườn hoa. Nghĩ vậy Hương vừa cảm thấy vui vui vừa hănh diện. Bỗng một cô hầu bàn đến trước mặt Hương đưa một ly bia, tay chỉ về hướng Luc, và nói:

 

- Cái ông mặc áo vét xám có mái tóc bạch kim mời cô ly bia này và ngỏ ư muốn làm quen với cô.

 

Con Anne đứng cạnh cảnh báo:

 

- Bia rót ra ly rồi hăy coi chừng. Chúng có thể lén bỏ thuốc kích dục cho ḿnh uống đấy.

 

Hương nhanh trí nói với cô hầu bàn:

 

- Cô về nói với người mời bia tôi rằng tôi xin được uống bia c̣n nguyên trong chai.

Cô hầu bàn đi về hướng Luc đứng, ghé miệng nói ǵ vào tai anh ta. Hương thấy Luc cầm ly bia định mời nàng ban năy , nh́n nàng mỉm cười rồi đưa lên miệng nhấp mấy hớp. Sau đó anh ta chờ cô hầu bàn mang ra một chai bia chưa khui, rồi đi theo sau cô ta đến gặp Hương. Thế là Hương quen Luc. Luc nhảy hay, ăn nói khéo. Luc nói với Hương anh ta là điều hợp viên của một chi nhánh viễn thông.


- Em nghĩ ǵ vậy?

 

Nghe tôi hỏi Hương giật ḿnh. Nàng lẩm bẩm:

 

- Cũng may khi tin thằng Luc bị bắt bố không hay biết em đang bồ với nó.

 

Tôi vói cầm tay Hương, nh́n thẳng vào mắt em tôi và nói:

 

- Bố biết hết. Chính bố đă cứu em đấy. Lúc đó chính cả anh cũng không hay bố đă biết em quen thằng Luc. Sau này chính bố nói ra anh mới biết. Chuyện anh tính nói với em hôm nay chính là chuyện đó. Bố là người đă cứu em ra khỏi tay thằng Luc. Nói ra để em biết bố thương con, âm thầm hy sinh cho con như thế nào. Em c̣n nhớ hôm đài truyền h́nh rồi sáng hôm sau hàng loạt báo chí loan tin cảnh sát ập vào một ổ điếm trá h́nh bắt trọn chủ chứa, gái măi dâm và khách làng chơi. Chủ chứa là Luc th́ em đă biết nhưng điều em không biết trong số khách làng chơi bị bắt hôm đó có bố.

 

Hương thảng thốt kêu:

 

- Trời! Sao bố lại có mặt ở hang động đó?

 

Tôi đưa ngón tay trỏ lên miệng ḿnh ra dấu Hương ngưng hỏi:


- Nghe anh kể tiếp. Trước khi đến đó bố đă báo cảnh sát. Chính bố là người đă hướng dẫn cảnh sát đến địa điểm ổ điếm trá h́nh để cảnh sát ập vào bắt quả tang. Bố phải làm khách làng chơi để thằng Luc không nghi ngờ. Hôm đó bố hóa trang: đội tóc giả , đeo ria mép.

 

Anh c̣n nhớ chừng một tháng khi biết thằng Luc là thằng ma cô, em tỉnh ngộ, thay đổ́ hẳn cuộc sống: bỏ đi chơi đêm, bỏ hút thuốc lá, chăm chỉ học hành trở lại cho đến khi tốt nghiệp đại học. Thật t́nh anh lúc đó cũng không thấy được liên hệ giữa tin thằng Luc bị bắt và em thay đổi nếp sống. Anh chỉ mừng mà không t́m hiểu nguyên do v́ cả anh khi ấy cũng không hay biết ǵ chuyện em bồ bịch với thằng Luc. Chuyện bố làm anh cũng t́nh cờ mà hay biết. Một hôm anh vào pḥng bố t́m kiếm xem bố có lấy nhầm cái mũ bê- rê của anh không. Lục lọi các ngăn, anh bắt gặp một bộ tóc giả và một bộ ria mép. Anh thắc mắc không biết bố dùng mấy thứ này vào việc ǵ. Thú thật lúc đó anh chợt có ư nghĩ bố hóa trang để làm một chuyện ǵ không đứng đắn. Ư nghĩ đó ray rứt anh. Anh đánh liều hỏi bố. Tưởng bố sẽ tức giận la mắng anh tội ṭ ṃ lục lọi đồ của bố.

 

Nhưng không, bố hiền từ nói với anh:

 

- Nay con t́nh cờ thấy những vật này th́ bố kể cho con nghe việc bố đă làm để tránh mọi hiểu lầm. Nhưng con phải hứa với bố một điều: Chỉ cho em Hương con biết chuyện khi bố không c̣n trên thế gian này nữa. Con biết không, khi thấy em con bắt đầu xao lăng chuyện học hành, đi chơi đêm, bố đă âm thầm theo dơi khi thấy đêm đêm nó thức khuya ngồi trước computer. Chờ dịp nó chỉ cho máy ngủ chứ không tắt rồi đi ngủ, bố mở máy đọc những vi thư trao đổi giữa nó với bạn bè của nó. Nhờ đó bố biết nó quen thằng Luc, thấy cả h́nh thằng Luc. Bố c̣n biết nó âu yếm gọi thằng Luc bằng biệt danh “Lucky Luke yêu dấu”. Bố cân nhắc nếu lên tiếng can ngăn hay la mắng nó, có thể nó bỏ nhà ra đi. Ở xứ này, con gái tới tuổi đó có đứa rất liều lĩnh. Hơn nữa bố nghĩ nếu thằng Luc là con nhà đàng hoàng th́ liên hệ t́nh cảm của chúng nó cũng không có ǵ đáng lo. Bố chỉ sợ nó chơi với bạn xấu th́ dễ hư hỏng. Nhưng, như con biết, càng ngày càng thấy những dấu hiệu xấu trong cuộc sống của Hương. Bố nhớ có lần chính con cũng lên tiếng la nó đi chơi đêm về khuya. Nó không sợ mà c̣n sừng sỏ với con nữa. Bố chỉ buồn tiếc mẹ hai con mất rồi, giá bà c̣n sống, bà có thể gần gũi con Hương để chăm sóc và khuyên bảo nó.

 

Một hôm rất t́nh cờ, không biết t́nh cờ này là một điều may mắn hay là một ân sủng ơn trên ban cho gia đ́nh ḿnh mà bố đọc ở mục quảng cáo và nhắn tin của một tờ nhật báo mấy gịng chữ sau đây: “Bạn muốn có người đẹp hấp dẫn, chiều chuộng th́ liên lạc với Lucky Luke ở số điện thoại sau đây…”. Bố giật ḿnh tự hỏi Lucky Luke này với Lucky Luke yêu dấu của con Hương có phải là một? Và bố đă gọi số điện thoại Lucky Luke cho. Bố đă đến địa điểm nó hẹn. Đó là một ổ điếm trá h́nh. Và Lucky Luke chủ chứa đúng là Lucky Luke yêu dấu của con Hương. Bố phải đóng vai khách làng chơi cho nó không nghi ngờ. Bố đă có linh cảm thằng Luc không thương yêu ǵ em Hương của con. Nó đang kiếm cách đưa con Hương vào đường măi dâm.

 

- Bằng cách nào?

 

Anh đă hỏi bố như thế. Và bố trả lời:

 

- Theo những điều tra của cảnh sát mà bố đọc trong tờ tuần báo “Điều Tra” th́ những tay ma cô như thằng Luc sẽ áp dụng một trong ba thủ đoạn sau đây: Hoặc nó dùng t́nh cảm làm em con mê muội, chiếm đoạt thể xác, sau đó nó sẽ phục rượu hay cho em con uống thuốc ngủ rồi cho đám tay chân của nó hiếp dâm tập thể em con. Khi biết ḿnh đă qua tay nhiều gă đàn ông, em con sẽ dễ dàng rơi vào đường măi dâm. Hoặc Luc sẽ dần dần biến em con thành một người nghiện ma túy để rồi sau đó muốn có tiền để tiếp tục mua dùng ma túy em con không c̣n chọn lựa nào khác là làm gái măi dâm. Thủ đoạn cuối cùng là dùng vũ lực áp chế, dọa nạt nếu em con chống đối hay t́m cách thoát thân. Chúng sẽ bắt nhốt em con và ép tiếp khách ngày đêm…

 

Để biết toan tính của Luc, bố hỏi ḍ nó:

 

- Tao muốn “vui vẻ” với một em Á đông, mày có ai không?

 

Nó cười trả lời bố:

 

- Sắp có một em Á đông, thơm ngon lắm.

 

Nghe nó nói vậy, bố tin nạn nhân Á đông trong tương lai gần sẽ là con Hương chứ không ai khác. Cho nên bố quyết định ra tay trước. Bố đi báo cảnh sát. Và như con đă biết, cảnh sát đă ập vào bắt quả tang cái ổ măi dâm trá h́nh của thằng Luc. Cảnh sát đă không chụp h́nh bố, gọi bố bằng một cái tên giả. Phần bố th́ bố vẫn hoá trang với bộ tóc và ria mép giả. Biết là nguy hiểm nhưng v́ thương con nên bố không có chọn lựa nào khác.

 

Hương ôm mặt, nước mắt ràn rụa. Tôi ngưng kể, lấy hai cái khăn lau tay giấy đưa cho nó chấm nước mắt rồi nói nhỏ:

 

- Thôi ḿnh về.

 

Hương run rẩy bước bên tôi. Tôi đưa cánh tay choàng vai nó d́u đi, như một cặp t́nh nhân cho người chung quanh không để ư. Trên đường ra xe, Hương bỗng nói, giọng khẩn khoản:

 

- Em cầu xin lần tới vào thăm bố, bố bỗng tỉnh trí lại, nhận ra em. Em sẽ quỳ bên giường bố, ôm hôn tay bố và nói với bố rằng: “Bố đă cứu con, con thương bố lắm!”

 

 

Trang Châu

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính