Bethlehem, nơi Chúa Giáng Sinh

   

- Văn: Bethlehem, nơi Chúa Giáng Sinh (Trần Nguyên Thắng)

- Thơ: Hồng Ân  Belem  (Đinh văn Tiến Hùng)

 

 

 

Một vì sao sáng trên cánh đồng chăn cừu. (H́nh: ATNT Tours & Travel)

 

Mỗi năm cứ sau lễ Tạ Ơn, khắp mọi nẻo đường ở xứ Mỹ đâu đâu người ta đều nghe vang lên những giai điệu âm thanh ca vang mừng ngày Chúa Giáng Sinh. Đây cũng là một khoảng thời gian mà mọi người chuẩn bị cho một ngày lễ quan trọng trong xă hội Hoa Kỳ. Tuy nhiên, để t́m hiểu về “Nơi Chúa Ra Đời” th́ người ta phải bay qua gần nửa ṿng trái đất mới đến được Jerusalem, gần nơi mà “Đêm Đông lạnh lẽo Chúa sinh ra đời. Chúa sinh ra đời, nằm trong hang đá nơi máng lừa. Trong hang Bêlem ánh sáng toả làn tưng bừng…” Vậy hang Bêlem ở đâu?

 

Từ Jerusalem, du khách đi về phía Nam chỉ chừng 10 km là đến biên giới giữa Israel và quốc gia Palestine. Vài năm trước đây, đường biên giới chỉ là những cuộn hàng rào thép gai và những miếng tôn sơ sài dựng lên để phân chia ra hai phần đất Israel và quốc gia Palestine. Hai bên đều có chốt canh và một vài người lính đứng quanh quẩn đâu đó. Bây giờ các miếng tôn sơ sài đó đă được thay thế bằng các tấm sắt to và cao, các chốt canh cũng không c̣n nữa. Du khách có thể đi qua lại đến Bethlehem mà du khách không phải tŕnh báo giấy tờ ǵ cả. Tôi không ngờ ḿnh đă đến được “hang Bêlem” một cách dễ dàng như thế!

 

Đến Bethlehem (mà người Việt hay gọi là “hang Bêlem”), du khách không những chỉ đi thăm hang Bêlem (Grotto of the Nativity) mà bạn c̣n có dịp biết thêm về di tích Hang Sữa (Milk Grotto) và “Cánh Đồng Chăn Cừu” (Shepherd’s Field), khu vực mà Chúa ra đời gần đó!

 

Các ngôi nhà Nguyện đă được xây dựng bên trên hai di tích này để tưởng nhớ đến các thánh tích xưa kia như The Chapel of the Milk Grotto là thánh tích về hang động nơi Đức Mẹ tạm trú nuôi sữa Chúa Hài Đồng. The Church of the Sheperd’s field là thánh tích nơi các thiên sứ hiện ra báo tin đến dân làng ngày Chúa Hài Đồng sẽ ra đời ở đây.

 

 

Thiên sứ hiện ra trên cánh đồng chăn cừu báo tin Chúa sẽ Giáng Sinh.

(H́nh: ATNT Tours & Travel)

 

Shepherd’s Field hay “Cánh Đồng Chăn Cừu” chỉ cách Hang Bêlem chừng 2 km, thuộc về làng của người dân Bedouin xưa kia. V́ vậy ngôi nhà Nguyện Shepherd’s Field cũng được xây theo h́nh dáng lều vải ngày xưa của người dân vùng này. Bên trong ngôi nhà nguyện là những bức họa tranh tuyệt đẹp, diễn tả về hoạt cảnh các điềm báo hiệu của Thiên Chúa như ánh sáng ngôi sao tỏa sáng xuống cánh đồng chăn cừu mà những người chăn cừu, ai ai cũng vui mừng nh́n thấy.

 

Hoạt cảnh thứ hai là bức họa tranh diễn tả cảnh thiên sứ hiện ra báo tin ngày ra đời của Chúa Jesu. Hoạt cảnh thứ ba miêu tả ánh sáng trên trời tỏa chiếu xuống rực rỡ trong không gian Chúa Hài Đồng vừa mới ra đời, nằm trên ḷng Đức Mẹ. Trước ngôi nhà nguyện, một đài phun nước với tượng các con cừu đang uống nước như giúp du khách gợi nhớ đến “cánh đồng chăn cừu” vẫn c̣n hiện hữu cho đến ngày nay.

 

Bạn có thể lững thững đi xuống đồi để quan sát những di tích nuôi và chăn cừu đă được người ngày nay cho trùng tu lại. Phóng tầm mắt qua ngọn đồi kế bên là một con đường highway chạy ṿng vèo theo độ cong ngọn đồi. Phía trên đồi là những ṭa nhà bốn, năm tầng lầu hăy c̣n khá mới. Tuy chỉ cách nhau một thung lũng nhỏ nhưng người dân Palestine bên này nghèo hẳn so với người dân Israel phía bên kia. Một h́nh ảnh tương phản dễ làm người du khách suy nghĩ đăm chiêu về đời sống người dân giữa hai làng biên giới.

 

Sau khi thăm “cánh đồng chăn cừu,” du khách sẽ đến chiêm bái Hang Bêlem hay c̣n gọi là Grotto of the Nativity, nơi người ta cho rằng Chúa Giê-su đă được sinh ra ở đây. Tôi không biết “Hang Bêlem ngày xưa” ra sao! Nhưng ngày nay đến Bethlehem, tôi không nh́n thấy được “Hang Bêlem” mà tôi chỉ đến được ngôi nhà thờ Giáng Sinh (The Church of the Nativity) với những tường gạch vô cùng cũ kỹ. Trước mặt nhà thờ là quảng trường Manger (quảng trường “Máng cỏ”) và một ngôi đền thờ Hồi Giáo Umar được xây vào thế kỷ 19, đây cũng là ngôi đền thờ Hồi Giáo duy nhất tại Bethlehem. So với lần trước đến Bethlehem, tôi nhận thấy sinh hoạt khu vực quảng trường đă nhộn nhịp hơn, phố xá nhà cửa h́nh như đă được sơn phết sửa sang sáng sủa hơn chỉ trong ṿng thời gian một hai năm.

 

 

 

Chúa Cứu Thế ra đời. (H́nh: ATNT Tours & Travel)

 

Nhà thờ Giáng Sinh là ngôi nhà thờ đă được xây trên “hang đá Bêlem” nguyên thủy từ thế kỷ thứ 4, v́ thế hang Bêlem chỉ là một hang đá được nh́n thấy trong tâm tư đức tin của con người hơn là một hang động mà chúng ta có thể nh́n thấy được. Cửa vào nhà thờ Giáng Sinh tương đối khá thấp, được gọi là cửa Khiêm Cung, chỉ vừa một người phải cúi thấp người xuống (thể hiện sự khiêm cung) mới bước vào được bên trong. Qua khỏi cửa là cả một không gian thánh đường rộng lớn khiến người du khách không khỏi bỡ ngỡ, khác hẳn với phía bên ngoài nhà thờ. Tuy nhiên, v́ sự cũ kỹ thời gian nên bên trong thánh đường Giáng Sinh luôn luôn được trùng tu lại nhằm để bảo vệ những di tích cổ nằm phía bên dưới. Ngày nay, du khách c̣n có thể nh́n thấy di tích sàn bên dưới nhà thờ là những h́nh ảnh bằng mosaic của thánh đường cũ c̣n lưu lại.

Nhưng điểm quan trọng nhất trong thánh đường mà ai ai cũng muốn đến để cầu nguyện, để chiêm bái chính là hang Giáng Sinh, tức hang Bêlem, mà bất cứ ai có đức tin đều mong mỏi một lần được nh́n, một lần được đặt tay vào thánh tích để nối liền đức tin của ḿnh đến không gian Thiên Chúa.

Để làm được điều này, bạn phải đi đến cuối thánh đường, qua khu Cung Thánh và bước xuống các bậc thềm cong. Khi đến bậc thang cuối, ngay sát bên phải bạn thấy ngay một h́nh tượng Ngôi Sao Bạc 14 cánh mũi nhọn nằm ngay giữa hang động khối chữ nhật được lát gạch mable. Người ta tin rằng bên dưới Ngôi Sao Bạc này chính là hang Bêlem, nơi Chúa Giê-su đă được sinh ra. Ngôi sao này được ḍng Franciscans gắn vào đây năm 1717 với 14 cánh ngôi sao bạc mang bao hàm ư nghĩa “Here the Virgin Mary gave birth to Jezus Christ.” Cạnh đó độ ít thước, phía trước vị trí Ngôi Sao Bạc cũng có một hang thờ nhỏ. Người Công Giáo La Mă tin rằng đây chính là nơi Đức Mẹ Maria đă đặt Chúa Hài Đồng trên máng cỏ sau khi Chúa ra đời.

Các tôn giáo như Công Giáo La Mă, Chính Thống Giáo Hy Lạp và Giáo Hội Tông Đồ Armenian đều tin vào vị trí Ngôi Sao Bạc là đúng nơi Chúa sinh. Tuy nhiên, ngày lễ Giáng Sinh th́ mỗi tôn giáo lại cử hành lễ khác nhau. Công Giáo La Mă (Roman Catholic) chọn ngày 25 Tháng Mười Hai, Chính Thống Giáo Hy Lạp (Greek & Coptic Orthodox) chọn ngày 7 Tháng Giêng, Giáo Hội Tông Đồ Armenian (Armenian Orthodox Christians) chọn ngày 19 Tháng Giêng. Riêng Công Giáo La Mă cử hành Thánh Lễ Giáng Sinh vào đêm 24 Tháng Mười Hai ngay tại thánh đường Catherine bên cạnh nhà thờ Giáng Sinh.

 

Ngôi Sao Bạc 14 cánh là vị trí chỉ  “Hang Bêlem” nằm phía dưới nền nhà thờ Giáng Sinh (The Church of the Nativity), chính là nơi Chúa sinh ra. (H́nh: ATNT Tours & Travel)

 

Một trong những lư do khiến có sự khác biệt ngày cử hành lễ Giáng Sinh là do việc dùng lịch Julian Calendar (do Julius Caesar đề xướng năm 45 BCE) và Gregorian Calendar (do Đức Giáo Hoàng Gregory XIII đề xướng năm 1582). Công Giáo La Mă đă chọn dùng lịch Gregorian và một số tông phái Chính Thống Giáo th́ lại dùng lịch Julian.

 

Ngày nay, ôn lại những trang lịch sử thế giới ít ai có thể ngờ rằng Ngôi Sao Bạc do ḍng Franciscans gắn vào nền gạch, dùng để chỉ nơi Chúa ra đời lại là một phần nguyên nhân tranh chấp giữa Pháp và Nga, giữa Nga và Thổ Nhĩ Kỳ (Turkey) vào thế kỷ 19. Các đất nước này đều tranh chấp đ̣i “chủ quyền nhà thờ” và câu chuyện Ngôi Sao Bạc bị đánh cắp cũng là một trong những lư do tạo ra cuộc chiến tranh Creamean giữa Thổ Nhĩ Kỳ – Anh – Pháp (ba nước một phe) với đế quốc Nga từ năm 1853 đến năm 1856 mới chấm dứt. Kết quả đế quốc Nga thua và mất chủ quyền ở Hắc Hải (Black Sea) và điều này có lẽ vẫn c̣n làm đế quốc Nga hậm hực măi cho đến ngày nay. Các đế quốc ai cũng mong muốn chiếm đóng và giành được chủ quyền vùng Biển Hắc Hải và “chủ quyền” ngay cả trong lănh vực tôn giáo. Trong quá khứ nước Nga và Thổ Nhĩ Kỳ (đế quốc Ottoman) đă từng là kỳ phùng địch thủ với nhau, đâu phải họ chỉ có một lần đánh nhau. Lần này có đánh nhau tiếp th́ cũng chỉ là một sự tiếp nối lịch sử.

 

 

Chúa Giê-su Giáng Sinh để cứu rỗi nhân loại, đem t́nh yêu thương và b́nh an đến cho muôn người. Chúa không đem đến chiến tranh, bất an và tuyệt vọng cho nhân loại. Những nhà chính trị và những ai lạm dụng sự cứu rỗi, t́nh yêu, và b́nh an của nhân loại hăy nên một lần đến viếng thăm nhà nguyện Sistine Chapel để t́m lại con người chính họ! Hăy thưởng ngoạn bức họa tranh “Sự Phán Xét Cuối Cùng” và họ sẽ t́m thấy con người của chính họ nằm lấp ló ở phía dưới cùng địa ngục của bức họa tranh.

“Trong hang Bêlem ánh sáng tỏa làn tưng bừng
Nghe trên không trung tiếng hát thiên thần vang lừng…”

 

“Vinh danh Thiên Chúa trên trời. B́nh an dưới thế cho người thiện tâm.” Mười bốn chữ, quả là một tuyệt tác của Thiên Chúa!

 

 

 (Trần Nguyên Thắng)

 

 

*Hồng Ân Belem!

                                                                                                              

“Trong vùng ấy có mục đồng ngoài trời và đêm khuya canh giữ đàn vật. Thiên Thần Chúa bỗng hiện đến với họ và vinh quang Chúa rạng ngời bao quanh họ, làm họ kinh sợ. Nhưng Thiên Thần nói với họ: Đừng sợ ! Này ta đem tin mừng cho các ngươi về một niềm vui to tát, là niềm vui cho toàn dân. Hôm nay, Vị Cứu Chúa là Đức Kitô đă sinh ra cho các ngươi trong  thành Đavít. Đây là dấu cho các người sẽ gặp một Hài Nhi vẫn trong tă và đặt trong máng cỏ.”  ( Lc.2: 8- 12 )

 

 

*Đă vang rền một thanh âm trong trẻo,

Trách ta làm điều ám muội tối đen,

Hăy tan đi ngàn mơ mộng hăo huyền,

Từ trời cao Đức Ki-tô giáng thế.

 

Thiên Chiên Chúa đă từ nơi thượng giới,

Xuống cơi trần đền tội vạ chúng nhân,

Nào cùng nhau chạy đến lượng hải hà,

Xin tha thứ bằng lời kinh thấm lệ.  (*)

 

 

Hài Nhi giáng trần ! Hồng Ân Belem !

Chúa Trời cao trọng lại chọn khó nghèo,

Cũng v́ thế nhân tràn đầy tội lỗi.

Ngôi Hai Cứu Thế ! Hăy đến mà xem !

 

Đêm đông sương tuyết Be-lem,

Đồng hoang thôn xóm nghèo hèn bơ vơ,

Không gian ch́m đắm trong mơ,

Be-lem diễm phúc đón chờ hồng ân.

 

 

Hài Nhi sinh xuống gian trần,

Không manh áo mỏng che thân cơ hàn,

Chúa Trời bỏ chốn cao sang,

Sinh nơi máng cỏ trong hang chiên lừa.

 

Giuse thân phụ của Người,

Lặng yên tuân phục một đời Bơ Nuôi.

Maria  Mẹ Chúa Trời,

Nh́n con suy gẫm suốt đời ‘Xin vâng’

Không trung khúc hát Thiên Thần,

Tin mừng loan báo xa gần chờ mong,

Dạy mau hỡi các thế nhân,

Cứu tinh nhân loại Thiên ân dâng đầy.

 

Lẻ loi vài vật rẽ bầy,

Vây quanh máng cỏ chiên lừa thở hơi,

Mong cho Chúa được ngủ yên,

Ấm thân nhỏ bé nơi miền đồng hoang.

 

Mục đồng chỗi dậy vội vàng,

T́m đến hang đá ḷng tràn niềm vui,

Hài Nhi Con Một Chúa Trời,

Hạ sinh nghèo khó ở nơi máng lừa.

 

Ba vua suy niệm lời xưa,

Nh́n ngôi sao lạ thấy vừa hiện lên,

Hành tŕnh ngàn dặm không quên,

Nhũ hương, mộc dược, và thời tiến dâng.

 

Đất trời xao động đêm nay,

Nhân loại chờ đợi phút giây ngàn đời:

Vinh danh Thiên Chúa trên trời,

B́nh an dưới thế cho người thiện tâm.

 

 

Đinh Văn Tiến Hùng

 

(*) Trích: Thánh Thi Phụng Vụ

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính