Mặt Trận B́nh Giả

 

Trần Ngọc Toàn

 

 

 

Sau hai tuần lễ dưỡng quân ở hậu cứ Vũng Tàu, Tiểu Đoàn 4 Thủy Quân Lục Chiến (TQLC) được lệnh từ Bộ Tổng Tham Mưu (BTTM) di chuyển lên Dĩ An, Biên Ḥa, làm lực lượng ứng chiến trừ bị cho Quân Đoàn 3. Vào giữa năm 1964, do những bất ổn chính trị ở Miền Nam, Thiếu Tá Nguyễn Văn Nho được bổ nhiệm chức vụ Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 4 Thủy Quân Lục Chiến. Đại Úy Trần Văn Hoán (nguyên Đại Đội Trưởng Đại Đội 2 của Tiểu Đoàn 4) được đề nghị giữ chức vụ tiểu đoàn phó. Tại căn cứ Dĩ An, Phái Bộ Cố Vấn Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ đă đưa Thiếu Tá Eller xuống đơn vị làm cố vấn trưởng với phụ tá là Trung Úy Brady vừa tốt nghiệp khóa sĩ quan căn bản Thủy Quân Lục Chiến Mỹ ở Quantico.


Với không khí thời b́nh vương lại dưới thời Đệ Nhất Cộng Ḥa, tiểu đoàn trưởng đă quyết định cấp phép thường niên cho một số sĩ quan, hạ sĩ quan và binh sĩ của đơn vị. Nằm ứng chiến có nghĩa là tiểu đoàn phải được cấm trại 100% trong căn cứ. Tuy nhiên, theo thói quen, một số sĩ quan, hạ sĩ quan và binh sĩ cũng lẻn ra phố Thủ Đức và Saigon. Có lệnh ǵ đi nữa, thông thường cũng phải đến ngày hôm sau đơn vị mới lên đường hành quân.


Chỉ một ngày sau khi cấp phép nghỉ, Tiểu Đoàn 4 TQLC được lệnh lên xe cấp tốc vào B́nh Giả (thuộc tỉnh Bà Rịa) nhằm phản công khi Việt Cộng đột ngột phục kích Chi Đoàn Thiết Giáp ở B́nh Ba, trên Liên Tỉnh Lộ 15 nối liền Phước Tuy và Long Khánh.


Cuộc trực thăng vận đă diễn ra suốt từ sáng sớm đến tờ mờ tối mới hoàn tất. Mỗi đợt chuyển vận chỉ đủ cho một đại đội. Không có phản ứng ǵ của Việt Cộng được ghi nhận. Sau khi gom quân, chỉnh đốn đội h́nh, Tiểu Đoàn 4 tiến về hướng B́nh Ba. Khi đơn vị chuyển quân ngang làng B́nh Giả, dân chúng đă đốt đuốc, cầm đèn rọi sáng hai bên đường. Họ vừa chào hỏi vừa biếu trái cây, kẹo bánh cho binh sĩ khiến ai cũng nức ḷng hăng hái tiến lên mặt trận dù trời đă sụp tối hẳn. Ra khỏi làng đến lúc gặp liên tỉnh lộ, đơn vị chuyển hướng về phía tỉnh lỵ Phước Tuy với đội h́nh dang rộng vào hai bên cánh rừng cao su bỏ phế v́ mất an ninh.


Thêm một giờ đồng hồ di hành trong bóng đêm, tiểu đoàn trưởng đă quyết định dừng quân bố trí pḥng thủ qua đêm giữa vườn cao su. Không có dấu hiệu xuất hiện của quân Việt Cộng suốt đêm hôm ấy. Rạng sáng sớm, Tiểu Đoàn 4 TQLC tiếp tục mở đường về phía nam. Chỉ đi them vài cây số đường, đơn vị đă phát giác ra vị trí Chi Đoàn Thiết Giáp bạn bị phục kích ngày hôm trước khi toán quân đầu thấy xác các thiết vận xa M-113 nằm trơ trụi ở ven đường bên vườn cao su. Việt Cộng đă tháo gỡ các khẩu súng nặng trên xe thiết giáp. Tử thi của quân bạn bị họ lột cả quần áo và giầy cùng với vũ khí cá nhân c̣n nằm la liệt trên trận địa. Phảng phất chung quanh vẫn c̣n mùi thuốc súng, mùi cháy khét lẹt.

Tiểu Đoàn 4 đă dừng quân bố trí và cho người thu lượm xác quân bạn đem ra vệ đường chờ xe chuyển về Phước Tuy. Măi đến xế trưa hôm ấy, Tiểu Đoàn 4 tiếp tục mở đường về Phước Tuy để truy lùng Việt Cộng. Địch quân dường như đă rút khá xa như con thú dữ đă no mồi. Ngày kế tiếp, Tiểu Đoàn 4 được lệnh di chuyển mở đường phía bắc quốc lộ số 4 từ Phước Tuy về Long Thành. Hoàn toàn không có dấu vết hoạt động của địch. Tại Long Thành, đơn vị lại được lệnh càn quét về phía Nam giáp với Rừng Sát ngập nước. Ở mục tiêu, Tiểu Đoàn 4 chỉ chạm súng nhẹ với quân du kích lẻ tẻ.


Ngày hôm sau, đơn vị được di chuyển bằng xe vận tải GMC về lại căn cứ Dĩ An. Mỗi ngày, Tiểu Đoàn 4 phối trí một đại đội Bộ Binh lên phi trường Biên Ḥa nằm ứng chiến tại chỗ cho Quân Đoàn 3.


Trong khi đó, tại Saigon, hơn một năm sau ngày quân đội đảo chánh Tổng Thống Ngô Đ́nh Diệm, không khí chuẩn bị đón đêm Giáng Sinh và Tết Dương Lịch đang tưng bừng náo nhiệt. Các pḥng trà ca nhạc và vũ trường đă được mở cửa lại. Các tướng lănh cầm quyền c̣n đang say men “chiến thắng” sau ngày lật đổ vị Tổng Tư Lệnh.


Đột nhiên, ngày 31 tháng 12 năm 1964, Tiểu Đoàn 4 TQLC, là đơn vị trừ bị cuối cùng của Quân Đoàn 3, được lệnh cấp tốc chuyển quân lên phi trường Biên Ḥa. Tại đây, phi đoàn trực thăng Hoa Kỳ đă sẳn sàng chờ trên phi đạo. Lại một lần nữa, mỗi đợt trực thăng khi chở được một đại đội tác chiến của Tiểu Đoàn 4. Từ phi trường Biên Ḥa đến điểm đổ quân ở làng B́nh Giả, trực thăng phải bay mất một tiếng đồng hồ cho một chuyến đi. Đại Đội 1 của Tiểu Đoàn 4 do Trung Úy Trần Ngọc T. chỉ huy, được giao phó đáp chuyến bay đầu để lập đầu cầu trực thăng vận và bảo vệ băi đáp.


Trước đấy, vào ngày 30 tháng 12 năm 1964, Tiểu Đoàn 30 Biệt Động Quân (BĐQ) được đổ trực thăng vào trận địa B́nh Giả sau khi Chi Khu B́nh Ba cấp báo lên cấp trên là Việt Cộng đă xua quân vào chiếm đóng trọn làng B́nh Giả. Đây là một ấp chiến lược kiểu mẫu được xây dựng hai bên một trục lộ trải đá trên hướng trục đông-tây nối liền B́nh Ba với khu rừng cao su Quảng Giao và làng Xuyên Sơn.


Làng B́nh Giả trải ra theo h́nh chữ nhật với bề ngang khoảng 4 trăm thước tây và chiều dài độ một cây số. Với ngôi nhà thờ chính nằm ở khoảng giữa. Dân chúng gồm hầu hết là giáo dân di cư từ Thanh Hóa, Nghệ Tĩnh vào Nam năm 1954. Để chống lại cuộc hành quân trực-thăng vận, Việt Cộng đă đào hầm chu đáo ở ven rừng giáp với quăng đất trống ngoài chu vi pḥng thủ của làng B́nh Giả. Ṿng đất trống khai quanh quanh làng nhằm tránh địch xâm nhập và tiếp tục chu vi pḥng thủ với hàng rào kẽm gai, với bụi cây mắc cỡ giăng mắc và băi gài ḿn, lựu đạn.


Trực thăng vừa cất cánh rời băi đáp, Tiểu Đoàn 30 BĐQ đă bị hỏa lực rất mạnh của Việt Cộng từ các hầm hố áp đảo gây thương vong nặng nề. Lực lượng Biệt Đông Quân vừa chống trả vừa mở đường vào làng. Nhờ dân chúng trong làng trợ giúp, Biệt Động Quân rút được vào ngôi nhà thờ chính. Họ cố thủ trước lực lượng của Việt Cộng bao vây bốn bề. Một số dân đă thu lượm vũ khí đạn dược của lính Biệt Động Quân bị tử thương và kéo những người bị thương vào dấu trong nhà họ. Quân số của Tiểu Đoàn 30 BĐQ chỉ c̣n hơn 100 người. Tiểu đoàn trưởng và viên sĩ quan cố vấn Mỹ bị thương nặng.


Ngày kế tiếp, Tiểu Đoàn 38 BĐQ đă được trực thăng vận xuống khoảng đất trống phía tây nam của B́nh Giả. Cuộc đổ quân không gặp sức phản kích của Việt Cộng. Nhưng trọn ngày, Tiểu Đoàn 38 Biệt Động Quân không phá thủng được tuyến pḥng thủ của địch quânđể bắt tay được với các binh sĩ c̣n lại của Tiểu Đoàn 30.


Khi Đại Đội 1 của Tiểu Đoàn 4 TQLC nhảy xuống từ trực thăng ở băi đáp phía tây bắc của làng B́nh Giả, một vài thanh niên trong làng đă t́m đến bắt liên lạc và t́nh nguyện dẫn quân xuyên qua băi ḿn an toàn.


Dù vậy, vị sĩ quan đại đội trưởng Đại Đội 1 cũng cẩn trọng không thúc quân lên, ra lệnh đơn vị bố trí giữ an ninh băi đáp cho quân số tiểu đoàn c̣n lại. Khi Bộ Chỉ Huy Tiểu Đoàn đă đổ bộ, Thiếu Tá Nho phái Trung Úy Phil Brady (phụ tá cố vấn) lên gặp Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 để chuyển lệnh tiến quân vào mục tiêu. Đội h́nh tấn công của đại đội đă tỏa rộng và tiến thẳng về hướng nóc nhà thờ để giải vây quân bạn. Không đầy nửa tiếng đồng hồ, cánh quân đầu của Tiểu Đoàn 4 TQLC đă bắt tay được với cả Tiểu Đoàn 30 và 38 Biệt Động Quân đă phối hợp xua quân giải tỏa địch quân ra khỏi làng B́nh Giả. Dân làng đă bất kể hiểm nguy, xông ra tiếp tay với quân đội.


Đến xế chiều hôm ấy, làng B́nh Giả được giải tỏa. Hơn một trăm tay súng sóng sót của Biệt Động Quân đều mang thương tích trên người sau hai ngày chống cự với quân số Việt Cộng đông gấp ba, bốn lần. Ai cũng công nhận Tiểu Đoàn 30 Biệt Đông Quân c̣n sống sót là nhờ vào sự che chở và tiếp tay của dân chúng làng B́nh Giả.


Khuya hôm ấy, Việt Cộng trở lại mở cuộc tấn công vào phía đông nam của làng. Dân chúng phát hiện được đă nổi chiêng khuya trống báo động rền trời. Sau đó, lực lượng đột kích của Việt Cộng bị đẩy lui bởi cuộc pḥng ngự của quân đội và sự yểm trở của trực thăng vơ trang Hoa Kỳ bay lên từ phi trường Vũng Tàu, dưới sự điều động của Thiếu Tá Eller là viên sĩ quan cố vấn trưởng.


Rạng ngày 31 tháng 12 năm 1964, từ Saigon, Phái Bộ Cố Vấn Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ đưa đến Tiểu Đoàn 4 một sĩ quan và ba hạ sĩ quan Mỹ với nhiệm vụ “quan sát chiến trường Việt Nam.” Họ đến từ SưĐoàn 3 TQLC đồn trú tại Okinawa, Nhật Bản. Đại Úy Cook nguyên là sĩ quan truyền tin đă được phái đến Đại Đội 1 do Trung Úy Trần Ngọc T. chỉ huy.


Đồng thời tin ở trên cho biết, đêm hôm trước, trong khi truy kích địch quân rút lui, một chiếc trực thăng vơ trang của Hoa Kỳ đă bị bắn rơi trong rừng cao su Quảng Giao bên cạnh làng Xuyên Sơn. Lệnh từ Quân Đoàn 3 đưa xuống, Tiểu Đoàn 4 hành quân vào trận địa t́m xác chiếc trực thăng với phi hành đoàn gồm 4 người Mỹ đă tử thương như tin tức ghi nhận.


Dù hôm trước, vị linh mục của làng đă cho biết quân số của Việt Cộng lên đến cả trung đoàn (sau này được biết là Trung Đoàn tân lập Q276) khi tiến chiếm B́nh Giả, Tiểu Đoàn Trưởng Nguyễn Văn Nho đă ra lệnh cho Đại Đội 2 do Trung Úy Đỗ Hữu Tùng chỉ huy, tiến quân vào Quảng Giao. Khoảng cách đường chim bay từ làng B́nh Giả đến Quảng Giao độ chừng hai cây số vời rừng thưa, đồi thấp và vườn cao su già bỏ hoang. Đại Đội 2 với quân số khoảng 120 người mở đường vào mục tiêu. Khoảng một tiếng đồng hồ sau, trên hệ thống máu vô tuyến ANPRC10, Trung Úy Tùng báo cáo đă thấy xác chiếc trực thăng bị bắn rơi và cả bốn tử thi người Mỹ. Tức thời, từ phía mục tiêu, tiếng súng nổ ran xen lẫn với lựu đạn và đạn pháo ầm ĩ vang vọng về làng B́nh Giả.


Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 tức tốc ra quân sau khi gặp người sĩ quan bạn đồng khóa ở Trường Vơ Bị là Trung Úy Nguyễn Đằng Tống, Đại Đội Trưởng Đại Đội 4. Họ quyết định cùng nhau lên đường tiếp cứu quân bạn, trong khi chưa có lệnh hành quân của Tiểu Đoàn Trưởng ban ra chính thức. Với hai đại đội mở rộng hai bên trục lộ rải đá, từ B́nh Giả đến Quang Giao, và Đại Đội 3 làm trừ bị, Tiểu Đoàn 4 TQLC xua quân lên trận địa. Đề pḥng chiến thuật “công đồn đả viện” của Việt Cộng, hai đại đội tiền phong của Tiểu Đoàn 4 đă mở rộng hơn cánh quân lục soát vào sâu trong rừng hai bên trục lộ. Bộ Chỉ Huy Tiểu Đoàn và Đại Đội Chỉ Huy di chuyển ở đoạn giữa. Đại Đội 3 do Thiếu Úy Nguyễn Văn Huệ bọc hậu làm trừ bị.


Nữa đường tiến quân, Đại Đội 1 gặp cánh quân của Đại Đội 2 đang rút lui từ rừng cao su Quảng Giao trở ra. Một số binh sĩ của Đại Đội 2 t́nh nguyện hướng dẫn vào nơi chạm súng để thu hồi xác chết đồng đội và phi hành đoàn Hoa Kỳ. Trung Úy Tùng cho biết quân số của Việt Cộng rất đông và có cả một số mặc quân phục chính quy của quân đội Cộng Sản Bắc Việt. Họ dùng cả pháo bắn vào trước khi bộ đội xung phong. Như vậy, lần đầu tiên trên chiến trường Việt Nam, Việt Cộng đă tập trung lên đếp cấp Trung Đoàn để tấn kích. Trong khi ấy, Tiểu Đoàn 4 TQLC hành quân vào trận địa khong có phi cơ lẫn pháo binh yểm trợ. Nơi xảy ra trận đánh nằm ngoài tầm pháo binh 105 ly tại Phước Tuy, Bà Rịa.

Cuộc tiến quân dè dặt của hai cánh quân đầu chỉ phát hiện một vài cán binh Việt Cộng thấp thoáng trong vườn cao su bỏ hoang với cỏ tranh cao ngang ngực người lớn. Các sĩ quan đại đội trưởng phải kềm quân không cho rượt đuổi sợ địch dụ vào ổ phục kích. Giữa vườn cao su già Quảng Giao, trung đội do Thiếu Úy Nguyễn Văn Hùng, vừa tốt nghiệp Khóa 19 Vơ Bị, chỉ huy đă ngă gục dưới lằn đạn của địch nằm rải rác dài một hàng ngang của đội h́nh đang xung phong. Tiểu Đoàn ra lệnh dừng quân bố trí, chờ trực thăng đến tản thương và lấy xác. Lúc ấy vào khoảng 2 giờ chiều ngày 31 tháng 12 năm 1964.


Độ một giờ sau, một chiếc trực thăng Hoa Kỳ từ Vũng Tàu bay lên đáp xuống ở b́a rừng. Họ chỉ nhận 4 tử thi người Mỹ rồi cất cánh. C̣n lại mười mấy xác của Thủy Quân Lục Chiến Việt Nam đều được gói trong poncho chờ chuyến bay khác đến. Măi đến 4 giờ chiều, sốt ruột v́ chờ đợi, Thiếu Tá Nho đă cho lệnh Đại Đội 3 và Đại Đội 2 c̣n lại trở về về làng Binh Giả. Công tác chuẩn bị vừa xong th́ đợt pháo đầu tiên rớt xuống vị trí của Tiểu Đoàn 4 rầm rầm. Đạn nổ cả trên ngọn cây cao su làm gẫy cành đổ xuống. Ở phía trước trục tiến quân, Bộ Chỉ Huy Tiểu Đoàn gồm Thiếu Tá Nho, Đa.i Úy Hoán và y-sĩ của tiểu đoàn Trương Bá Hân vội di chuyển về phía làng B́nh Giả. Nhưng đă quá muộn, ṿng vây của Việt Cộng bên ngoài đă khép kín.


Tiểu Đoàn Trưởng và viên y-sĩ tiểu đoàn trúng đạn ngă chết tại chỗ. Tiểu Đoàn Phó bị thương ở ngực được người lính gốc Nùng vực cơng lên lưng. Với khẩu súng trường và chiếc ba-lô lủng lẳng trên hai tay, anh đă cơng người chỉ huy chạy thoát về đến tận làng B́nh Giả. Khi đặt Đại Úy Hoán xuống, người hạ sĩ này mới phát giác ông đă chết từ lúc nào. Trong thương tiếc đớn đau, anh đă quỳ xuống một bên xác của cấp chỉ huy cả tiếng đồng hồ.


Tại trận địa rừng cao su Quảng Giao, sau đợt pháo mở màn, quân Việt Cộng reo ḥ xung phong trong tiếng kèn thúc quân dục dă từ tuyến đầu của Đại Đội 1 và Đại Đội 4 thuộc Tiểu Đoàn 4 TQLC. Do việc dừng quân bố trí tạm thời, quân lính Thủy Quân Lục Chiến chỉ ẩn sau từng câu cao su, trên mặt đất. Một số đă bị thương vong sau đợt pháo mở đầu.


Pḥng tuyến của Đại Đội 4 bên mạn Bắc đă bị xuyên thủng. Từ trên đồi trong vườn cao su, Trung Úy T. thấy quân Việt Cộng lẫn lộn cả lính mặc quân phục chính quy Bắc Việt với cây lá ngụy trang cài trên người chạy lúp xúp. Dù vậy, Việt Cộng đă ngưng xung kích để nă pháo vào vị trí của Đại Đội 1 và mở cuộc xung phong lần thứ ba nhưng không chọc thủng được pḥng tuyến của quân lính nằm rải trên đồi.


Dưới áp lực của Việt Cộng, các binh sĩ Đại Đội 3 đành phải rời những xác chết của các đồng đội và kéo rốc lên đồi để tăng cường pḥng tuyến của Đại Đội 1. Trên đường, Thiếu Úy Huệ, Đại Đội Trưởng và Thiếu Úy Dương Hoành Sơn, Đại Đội Phó đă bị trúng đạn tử thương tại chỗ. Pḥng tuyến của Đại đội 1 cũng được nối dài ra tận b́a rừng giáp với vườn cao su.


Trong lúc ấy, Đại Úy Cook (sĩ quan được điều đến quan sát chiến trường của Sư Đoàn 3 TQLC Hoa Kỳ) đă bị trúng đạn ở đùi. Trung Úy Đại Đội Trưởng Đại Đại Đội 1 lấy băng cá nhân cột vết thương rồi gọi người lính cận vệ là Binh Nhất Nguyễn Văn Hai giao phó việc đưa Đại Úy Cook t́m đường về làng B́nh Giả trước. Sau này được biết, Binh Nhất Hai và Đại Úy Cook đă ra khỏi trận địa an toàn sau đó và đă bị ṿng vây thứ nh́ của Việt Cộng chận bắt sống ở b́a rừng. Trong lúc bị dẫn giải ban đêm, Binh-nhất Hai đă tự cởi trói, một ḿnh chạy thoát về lại làng B́nh Giả ngày hôm sau. Tin tức được Hà Nội xác nhận vào ngày trả tù binh năm 1973, Đại Úy Cook bị giam giữ luân chuyển ở Miền Nam Việt Nam, đến năm 1968 tuổi đă chết v́ bệnh. Trong khi ấy, đối với quân đội Hoa Kỳ, Đại Úy Cook vẫn được thăng cấp lên trung tá cho đến ngày được xác nhận đă chết.


Tại mặt trận, sau ba đợt tấn công bất thành, Việt Cộng đẩy mũi nhọn công kích từ phía sau lưng pḥng tuyến của Đại Đội 1 và Đại Đội 3 c̣n lại. Người xạ thủ súng không-giật 75 ly sống sót đă tự một ḿnh nạp đạn và nă liên tục vào hàng ngũ quân Cộng Sản khiến đội h́nh của họ nhiều lần tan vỡ, rối loạn. Được biết, sau này người hạ sĩ xạ thủ này đă một ḿnh vác khẩu đại bác 75 ly không-giật chạy thoát về đến làng B́nh Giả vào rạng sáng ngày 1 tháng 1 năm 1965.


Pḥng tuyến của Đại Đội 1 vẫn giữ vững trước nhiều đợt xung phong của Việt Công, dù một số lớn quân sĩ đă bị thương vẫn nằm nguyên tại chỗ. Y tá đại đội Nguyễn Em đă bất chấp hiểm nguy, xông xáo trong màn lửa đạn, chay quanh lo cấp cứu đồng đội bị thương. Cuối cùng, anh cũng ngă xuống trước lằn đạn dày đặc của quân thù.


Sau gần hai tiếng đồng hồ giao tranh ác liệt, màn đêm chợt phủ chụp xuống khu rừng già và vườn cao su Quảng Giao. Trong thời gian ấy, khi quỳ gối thủ thế bắn, Trung Úy Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 đă xử dụng khẩu AR-15 lần đầu tiên được Hoa Kỳ đưa đến thử nghiệm tại chiến trường, tia hạ ngă gục từng tên lính Việt Cộng chạy lúp xúp với cây lá ngụy trang dắt trên người. Anh đă bị trúng đạn vào bắp chân phải nhưng không c̣n băng cá nhân để rịt vết thương. Hơn nữa, anh cũng khong c̣n đầu óc đâu để bận tâm đến vết đạn.


Khi trời đă tối xụp, trong bóng đêm đạn lửa của cả hai bên xuyên xia như mưa lưới. Một số hạ sĩ quan và binh sĩ từ trên tuyến đầu của đại đội đă rút về quanh Bộ Chỉ Huy và cho biết hầu hết quân sĩ đă nằm gục chết tại tuyến pḥng ngự, luôn cả bốn sĩ quan trung đội trưởng. Trung Sĩ Nhất Nguyễn Văn Khiên, Trung Đội Phó, vừa nh́n quanh kiểm điểm, vừa nói: “Đại đội của ḿnh chỉ c̣n hơn một chục người rút về quanh đây thôi!” Trung Úy T. cho lệnh tất cả sẳn sàng để cùng nhất loạt đứng lên, mở đường máu thoát ra b́a rừng về hướng làng B́nh Giả. Tất cả vừa chạy vừa bắn và ném lựu đạn bừa tới phía trước. C̣n lại theo chân Đại Đội Trưởng chỉ c̣n Binh-Nhất Nguyễn Văn Khanh mang máy truyền tin liên lạc cấp đại đội và Hạ Sĩ Nguyễn Tú, hiệu chính viên cấp tiểu đoàn.


Vừa chạy cà nhắc do bị thương, vừa bắn về phía trước gần đến b́a rừng, Trung Úy T. bị thương phát đạn thứ hai trên đùi phải kiến lao chao ngă sấp xuống. Đồng thời Hạ Sĩ Tú kêu “hự” một tiếng cũng té xuống theo. Dưới ánh lửa đạn, Trung Úy T. vội tháo máy truyền tin trên lưng Hạ Sĩ Tú rồi nă súng phá hủy. Binh Nhất Khanh vội ngồi thụp xuống một bên Trung Úy T. hốt hoảng hỏi:


– Sao Mai có sao không? Để tôi cỏng Sao Mai chạy. Trung Úy T. xua tay nói lớn:

– Tôi bị thương nặng lắm. Chú chạy đi. Về làng B́nh Giả. Để mặc tôi.


Binh Nhất Khanh khẩn khoảng:


– Tôi không bỏ Sao Mai được đâu. Để tôi ráng cơng Sao Mai đi.


Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 đă quyết định, với tay đẩy xua Binh Nhất Khanh và nói trong tiếng súng nổ ran không ngừng của tiền quân Cộng Sản:


– Chạy đi! Chạy đi!


Nghe tiếng chân chạy lẫn tiếng réo gọi lao xao của Việt Cộng, Trung Úy T. nằm úp xuống giả chết bên xác đồng đội. Vừa đúng lúc, một tên Việc Cộng ôm khẩu tiểu liên K50 trờ tới, dùng chân đạp vào người Trung Úy T. rồi nổ một loạt súng kết liễu. Một viên đạn sớt qua ngực trái làm cháy xém áo trận của Trung Úy T. Anh vẫn cố trấn trĩnh nằm in giả chết. Lúc đó, quân Cộng Sản gọi nhau ơi ới rút quân. Bổng chốc, tiếng súng ngưng bặt, trả lại sự thanh tĩnh của rừng núi về đêm. Tiếng côn trùng rên ri vang lên thay tiếng súng.


Sau đó, trong hai ngày và ba đêm, với hai vết thương được băng bó, Trung Úy T. ôm khẩu súng AR-15 và một băng đạn 15 c̣n lại, đă ḅ xuyên rừng về đến phía ngoài cổng vào hướng đông của làng B́nh Giả, một ḿnh trơ trọi. Hai vết thương đă ung thối với gịi và kiến bu đầy đặc.


Rạng ngày 1 tháng 1 năm 65, tại làng B́nh Giả, với Tiểu Đoàn 30 bị hao hụt và Tiểu Đoàn 38 Biệt Động Quân, Trung Úy Nguyễn Đằng Tống đă cùng Trung Úy Đỗ Hữu Tùng gom quân sống sót của tiểu đoàn được suưt soát hơn một trăm tay súng. Họ đă phối hợp lập vị trí pḥng thủ chờ quân tiếp viện, dù không c̣n có dấu hiệu hoạt động của Việt Cộng quanh quẩn. Tiểu Đoàn 5 Nhảy Dù thuộc lực lượng tổng trừ bị của quân đội Miền Nam đă được trực thăng vận xuống B́nh Giả.


Rạng sáng ngày 3 tháng 1 năm 1965, trong vườn chuối ngoài b́a làng, Trung Úy T. nhận diện ra quân bạn đă lên tiếng kêu gọi nhưng cổ họng bị tắt tiếng khiến anh phải đập ầm ĩ vào thân chuối. Tiểu đội Nhảy Dù tiền phong đă xông vào bế sốc anh ra. Có người lính Nhảy Dù buộc miệng nói:


– Thằng lính Thủy Quân Lục Chiến này c̣n cả súng bên người.


Một người khác khi cuối xuống vực Trung Úy T. lên đă la hoảng lên:


– Vết thương của nó thối quá. Thối như mùi chuột chết.


Khi được trực thăng chuyển về Quân Y Viện Đại Hàn tại Vũng Tàu, người hạ sĩ quan Trưởng Văn Pḥng Đại Đội 1 cũng không nhận ra viên sĩ quan quan Đại Đội Trưởng của chính ḿnh, dù ông đă len lỏi qua đám đông của vợ con lính Thủy Quân Lục Chiến đến tận chân người nằm trên chiếc cáng do lính Quân Y Đại Hàn tải đi. Gương mặt của Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 đă bị bụi gai chằng chịt của cây mắc cỡ cào nát với những vết ngang dọc của máu bầm đen.


Nói không ra tiếng, Trung Úy T. đă ra hiệu xin tờ giấy và cây bút của một Nữ Trợ Tá điều dưỡng Đại Hàn, là Trung Úy Chung Do Lin, để tự giới thiệu ḿnh bằng Anh ngữ: “Tôi là Trung Úy Trần Ngọc T., số quân 60A/701163, thuộc Tiểu Đoàn 4 Thủy Quân Lục Chiến, bị thương ngày 31 tháng 12 năm 64 tại B́nh Giả. Xin nhờ thông báo cho đơn vị của tôi. Cám ơn.”

 


Trần Ngọc Toàn

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính