Cuối thng Hai bi thương huyết lệ

 

Tnh Hoi Hương

 

 

 

Mấy con kiến dương, con cnh cam từ đu bay v vo tầng hầm đ bị bể những knh, chng liệng đi liệng lại vi vng, rồi đm sầm vo vch tường đ, nghe ci "cộp", lớp vỏ cứng bng lng nh ln mu xanh biếc, lẫn mu cnh cam lng lnh xo ra, che phủ hai cnh bn trong mỏng te rất duyn dng hi ha c nhiều sợi gn nổi trn lớp vỏ mềm mại khp dần. Thế rồi chng loay hoay cố tm chỗ thot ra ngoi, nn b đi b lại trn vung cửa bể.


Ti chợt nhớ ngy xưa ấy, ti ưa ngồi dựa lưng vo cy thng chạc hai, chạc ba, ti đong đưa đi chn trn cy thng ln tch chẽ thn ra lm đi, để rnh bắt cho bằng được con cnh cam, v bụm n ở trong hai bn tay, khum khum m nương nhẹ, nng niu. Lc ấy ti ng ln bầu trời xanh lồng lộng gi, nhn chiếc my bay lượn trn cao, ti hy vọng ho huyền, vui vẻ ht nho nhỏ những bi tnh ca, khi hai bn tay ti thoăng thoắt đan o thật đều, sợi len lướt nhanh v thnh thạo trn cy kim m ti chẳng thm nhn.


Ngy nay, tại tụ điểm lnh nạn c nhiều phi cơ khng nhn thấy r vụt bay trn bầu trời, qua khung knh bể dưới vm mi cao. Th, cu chuyện hứng khởi về cc kỳ cng, thnh tch của chiến binh giu kinh nghiệm chiến trường, thường l đề ti bn thảo đầy hấp dẫn, hứng th, nui dưỡng trong lng người dn đen niềm sung sướng, hứng khởi v kiu hnh khc thường. Chng ti đang ăn khng ngồi rỗi ở dưới tầng hầm của nh thờ Domain de Marie nầy. Những chiếc phi cơ thi nhau go r trn bầu trời, khẩu minigun su nng c bốn ngn vin đạn nhấp nhy chỉ vi pht đ khạc lửa ra khỏi nng đang vt bay đến mục tiu, khiến lng ti cng nn nao, bồn chồn, cuống qut, lo lắng, sợ hi xiết bao. Qu khứ rồi sẽ giống như cnh cửa sắt đng chặt lại sau lưng ti. Rồi cũng giống như thau nước hứng mưa dột dưới gc nh vừa bị sập, ti đ cong cong lưng bưng thau nước đầy sng snh bng mnh trong thau, nhanh nhẹn bước ra hin nh, ti hắt mạnh nước vo mn mưa đục ngầu, cho nước ho tan trong mưa, mất ht, như hắt cả hiện tại v tương lai lui về với qu khứ muộn phiền.


Đời c lắm chuyện ti khng hiểu, khng thể hiểu nỗi. Từ lc c bọn giặc đỏ về, mỗi ngy chng ti phải bồng bế con đội nắng mưa m đi, v căn hầm của nh thờ Domain sẽ đng kho cửa. Mấy người trong xm v gia đnh ti cng nhau đi ngang qua Tiểu-đon lnh trấn thủ Thị X Đ Lạt, ti ngẩng nhn anh hiệu thnh vin giữ my truyền tin AN/PRC 25 đang lin lạc giữa Tiểu-đon v Đại-đội. Cc chiến sĩ c người ci lựu đạn M 26, mang sng colt 45, c người mặc o poncho ướt đang mở nắp bi đng uống nước, anh vc khẩu M 16. Bn chiến xa M 48 trọng pho cơ động, mấy qun nhn nằm lăn lc trn cc nẽo đường, dưới ngọn đồi chiếm đng, trn cnh cy cn ngi ngủ. Người chong o ca pốt ngồi sưởi lửa trong ci chốt dựng tạm vi hm nay, mấy anh hong đi bn tay sạm nắng trn bếp than hồng, từ những tri thng kh xẹt tia lửa ly ti nổ t tch. Cnh l thng tươi chất thm vo lửa, tỏa khi m mịt v phả ra mi nhựa thng thơm hăng hắc, nhưng thật dễ chịu. Họ hong lửa mong xua tan bớt gi rt v cơn mưa tri ma. Gi lạnh ban mai lm t cng người lnh phong sương di dầu mưa nắng.


Ti rất qu mến v knh trọng những người lnh khng quản ngại gian khổ, v bản tnh chiến sĩ đa số thch phng khong, tự do, hăng hi, nhiệt thnh, nhất l trọng danh dự lo bổn phận c trch nhiệm. Thời gian lạnh lng nghiệt ng tri qua, họ khng tnh bằng gian lao cay cực, kh nhọc, hạnh phc hay hoi bo, ước vọng. Khi ma hạ tới, thu đi, đng về, xun đến... đời chiến sĩ phong sương, di dầu nắng gi khuya chiều, khng gian bng quan chả nương nhẹ đi tay: d phũ phng, cay nghiệt, v buốt gi. Niềm nhớ thương da diết mỗi lc một hao gầy trong đớn đau thầm lặng. Khe mắt lnh chong đọng huyết lệ bi ai cảnh chiến tranh quyết liệt. Chiến sĩ ấy chấp nhận chết ngoi sa trường v qu hương, v dn tộc, th c s g ci lạnh rt run run ngoi da v gi buốt v v mặt. Nhưng chiến sĩ ấy đ chết lịm trong lng, v cảnh huyết nhục tương tn thật v nghĩa trước tin do bọn kht mu đều tu gy ra. Họ phải dấn thn, v rằng:


Bất dng cao sơn, bất tri thin chi cao.

Bất lm thm cốc, bất tri điạ chi hậu

(khng ln ni cao, khng biết trời cao đến mức no.

Khng xuống hang su th khng biết đất dy ra sao) (tục ngữ)


Lần đầu tin vấp phải sức khng cự khng tương xứng với đối phương, cc chiến binh khng dm ra tay cn qut cộng qun. Bởi v, nơi vng sẽ giao tranh tại khu Số 6 v khu Số 4 nầy, cn kẹt lại kh nhiều người dn v tội trong tầm tay kềm tỏa. Khiến anh lnh chiến c chiếc nn sắt rộng, thỉnh thoảng p xuống tận sng mũi, che cả cằm đến nồng ngộp nghẹt thở, hơi mỏi mệt, ngỡ ngng, v bồn chồn xn xao bng khung lm sao ấy. Lnh nằm ngửa trn đm cỏ bồng chờ đợi quyết định của chnh phủ, anh bực tức, vc sng đi lui đi tới, bồn chồn đứng ngồi khng yn. Người lnh chiến biết nghe đạn xoy rt bn mang tai , m khng c mũ sắt đội đầu th e rằng đời đi đon. Anh biết bổn phận lm trai phải trả nợ ni sng. Lnh gồm đủ mọi thnh phần phong tục khc nhau, đ sống trn miền đất qu hương khc nhau, với hon cảnh gia phong v ước muốn cng khc xa nhau hơn.


Khung trời Đ Lạt se lạnh giữa lưng ni gom từng phiến my bạc n n tri dưới nắng vng tươi ri. My phơi phới ho phng bay bay khắp đỉnh đồi thng, quyện lẫn mi hương hoa ngu, hoa l, hoa li, hoa bưởi tỏa ra thơm thơm. Gi lồng lộng vỗ vo hng hin bn giại nứa sau h nh ba m ti, phối hợp cng bầy chim n l lắc ru rt vt vt bay ln bay xuống. Nắng v gi v tnh la tới, thi nhau đẩy khi lửa bốc cao vo cuộc chiến. Cho đến lc chết vẫn tranh chấp kịch liệt những con đường nhấp nh trồng nhiều hng hoa anh đo, hoa x lị, hoa mimosa ng ả lả lơi uốn khc, lượn sng vng vng quanh co ven đồi ni Đ Lạt. Khiến ta thm những đồng bằng ruộng du, vườn bng cải su ho, đất đai ph nhiu, cả những luống hoa mun mu tươi đẹp, bao đồi thng ngt ngn xanh um bng mt.


Thế nn ta phải ginh lại những g đng thuộc về ring ta. Lnh VNCH lũ lượt ko nhau ln đy quyết giữ gn thnh phố Đ Lạt nho nhỏ; nhưng nổi tiếng xinh lịch nn thơ, nơi c những ng gi b lo chất pht thật th, hiền hậu chăm chỉ lm việc. Nơi ươm nhiều mộng đn sch chuyn cần v hải hồ phong sương của những chng trai đơn sơ n nhu chớm lớn. Những nữ sinh nề nếp ngoan hiền một dạ hai thưa... thy mị v đặc biệt đa số cc c hồn nhin với nụ cười duyn nồng nn chm chm, với đi mắt hồ thu long lanh tia nhn tru mến, với hai m hoa đo c lm đồng tiền rất xinh. Những em b mủm mỉm dễ thương, tay chn mềm mại, cc em c đi mắt đen lay ly, hng mi cong di lưa thưa như đi mắt nai, hai m em phng phnh trắng hồng. Nhn thấy cc em b, khng mấy ai m chẳng c cảm tnh với người Đ Lạt.

 

***


Ngy cuối thng Hai, cả nh ti d lo lắng sợ hi trăm bề, nhưng phải l m đến chn khu nghĩa trang số 4, v bị bọn Việt+ lẽn về thnh phố quậy ph, nn chng ti khng thể đi viếng nghi trang. (Khng cứ g ring chng ti lo sợ, m phải kể như ton miền Nam Việt Nam ai nấy đều bng hong thảng thốt lo lắng, khi người dn đang vui vẻ sum họp gia đnh để đn Tết). Lm li hi đốt hương trầm trn những nấm mồ tin tổ; no ngờ c nơi đ phơi ra thi hi la lồ lắc lẽo, rửa nt, tanh hi, snh bủng, khng trọn vẹn hnh dng ai rải rc bn vệ đường ở thnh phố cao nguyn Lm Vin chưa c người kịp nhặt đi chn. Bỗng nhin tiếng sng bn kia rau ru ầm vang nhức nhối nổ thật rt tai, qu kinh thin động địa, tạo thnh một chiến trường bi phẫn, bạt ngn khi lửa tung về, chết chc, rng rợn, th thảm sẽ ập đến nữa m thi! Chiến tranh ngang nhin ngốn đi biết bao thanh nin trai trng, v ng gi b lo trẻ thơ v tội; kể cả động vật c hai chn, bốn chn, hoặc khng c chn no như giun, rắn... v bất động vật. Bất kể chủng loại no, thế m bọn chng n cũng chẳng từ nan. Chiến sự khng tốt đẹp g.


Pha Việt Nam Cộng Ha chưa thể ra tay! Nếu c đề phng trước, khng bị bất ngờ, v c quyền quyết định như người xưa tiền trảm hậu tấu, vị tất bn phe ở miền Nam chẳng nhường cho kẻ dị tộc trn v Nam xm lăng một tất đất. Lẽ no chnh phủ Việt Nam Cộng Ho để người lạ phương xa tự do ra vo tung honh, tranh phần lnh thổ của ring ta, mặc cho n thao tng!? V chnh bọn họ đ ngang nhin vi phạm quy ước hiệp định The 1954 Geneva Cease-fire Agreements đ ấn định: chia đi đất nước Việt Nam ra lm hai phần: miền Bắc miền Nam tch bạch (ring rẽ chủ quyền lnh thổ). Lấy cầu Hiền Lương, vĩ tuyến 17, con sng Gianh lm mốc chuẩn mực. D phải chia la qu hương, xa nơi chn nhau cắt rốn - Ngăn cch đi bờ xt xa, tủi nhục, một sự tủi hờn điếng lặng đớn đau mun đời khắc in vết chm, khng bao giờ kỳ cọ gột rửa sạch! Chnh phủ Miền Nam Việt Nam Cộng Ho vẫn tn trọng quy ước, tuyệt nhin khng xm phạm lnh thổ của ai. Cũng khng so đo chịu cht lp vế do đ nhường & nhịn l r lng nhn đạo ra sao! Ấy vậy m, những tn bố tổ cha bc kia đ lm động mồ động mả, động những ngi cổ mộ tn knh từ lăng Nguyễn Hữu Ho xa tt trn triền ni Cam Ly Thượng, chạy di xuống nghĩa trang động cả thnh thần muốn yn nghỉ giấc nghn thu ngoi nghi trang khu số 4. Ngay trn bn thờ mọi gia đnh cũng bị lật tung, ng b tổ tin bị dựng đứng dậy! Nhất l hương hoa đn nến nghi ngt toả ra tại cc cha chiền linh thing, am tự, nh thờ, nơi đnh đm hội h, mọi nh cư dn yn ấm vui vẻ ba ngy Tết Nguyn Đn cổ truyền, đu đu cũng bị bốc chy, rụi tn.


Thảng thốt. Bng hong tột độ. Thật phi đạo đức! Ti thương những người chn tḥt, m̀m ýu rụt rè, ph̀n nữa là họ cùng ti có những nét tương giao đ̀ng cảnh ng̣. Mặc dù sự phòng tránh bom đạn ở trong nhà ti chẳng chắc chắn chu đáo gì, Lm đ k ở b́n chn giường ln những cục táp l, r̀i ch́t bao đ́t cát ở b́n phi chung quanh giường đi, làm thành căn h̀m tạm trú. Ǹn xi măng lạnh lẽo được quét sạch và lau đi lau lại bằng khăn lng vắt kh nước. Ti trải t́m ṇm xúng ǹn nhà đ̉ ngả lưng. Mới bốn giờ chiều m cả nh lo chui v hầm tr nầy. Buồn khng ni nn lời! Ở thời buổi chiến tranh khng biết nghỉ mệt, lm sao by giờ? Khng sng tối no m ti khỏi thấy đầu đạn mới, mn cy xới trong vườn hoa trước sn nh, trong phng ngủ, phng ăn. C nhiều hm đạn ghim vo nệm, vo gối. Dễ sợ chưa! Đầu đạn ghim vo vch vn th khng kể xiết. Tất cả cửa knh bể nt, tha hồ cho gi lạnh lộng hnh rt v v, lật tung hết mọi trật tự trong gia đnh. Mấy ci phuy chứa đầy nước uống đạn xuyn qua, nước chảy cạn xuống đy thng. Su bng đn điện trong nh cứ vi hm bị đạn "xơi ti" đi. Riết rồi trong nh ti, ngoi ngỏ, nơi đường ci tối thui, khng cn một bng đn no, Đ Lạt bấy giờ gần giống như "thnh phố chết" ở nghĩa trang buồn khu số 4. Khng ai c th giờ nghĩ đến chuyện dọn dẹp nh cửa khang trang tươm tất hơn.


Thế rồi chng ti khng thể nằm l ở nh, m phải bồng bế nhau chạy ln khu nh Dng Domain lnh nạn, v đạn nổ ro rt tai, tức lồng ngực kinh khủng, cư dn trong thnh phố ti ai ai cũng đi đi về về lnh nạn (người dn ở vng no, th tạm lnh ở những cao ốc an ton nhất của vng đ, (v dụ khu ở nh Chung, nh B họ sẽ chạy v np trong nh thờ Chnh To). Dưới khu Điạ Dư th dn v ngủ nhờ ở trường Grand Lyce), vn vn... Bảy gia đnh ở khu Mai Hắc Đế cuả chng ti cư ngụ gần dng tu Domain de Marie (dng tu c biệt hiệu l: Dng B Xơ Xanh, cn c tn l dng Nữ Tu Mai Anh, v trn khu đồi nầy trồng ton hoa Mai Anh Đo). Sau vi ngy sửng sốt bng hong do dc lấp l nhn nhau; th mấy ng mồ ci (con nui của cc B Mẹ Dng) khng cho cnh đn ng ở ngoi Đời (đy l từ m cc con nui cuả b mẹ dng Domain muốn m chỉ về: -Những người ngoi đời ấy khng phải l con nui, con mồ ci thuộc quyền cai trị của cc b mẹ dng tu-). Mấy ng mồ ci khng cho mấy ng ở ngoi đời, vo ngủ nhờ dưới tầng hầm.
Mấy tướng mồ ci nầy được cc b mẹ dng Domain đi nhặt nhạnh ở đu đ trong thnh phố, hoặc vi nơi: Tỉnh, Thnh no đ bị cha mẹ họ d tm bỏ rơi con. Rồi cc b dng bc i ấy cưu mang, ra tay lm phc, gy đức, lụm khụm tay bồng tay dắt đm tm tha nhặt mang trẻ khng cha mẹ, tứ cố v thn về nh dng, m nui dạy cho nn người hữu dụng. Khi cc b c cục cưng th i thi họ lo nui nấng, ấp ủ cho đn con ci ct c cơm ăn o ấm mặc, học hnh tử tế. Dĩ nhin cc cưng được cc b cho ăn cơm ngon v khng khỏi với ăn đn (khi cc con ưa quậy tưng trời)! Đn con nui dần d lớn ln thnh nhn, thnh ti, cc mẹ dng lại đứng ra dựng vợ g chồng hợp tc cho con mồ ci c tổ ấm ring. Cc b dng lm một dy nh gỗ, hoặc nh xy ở tt dưới thung lũng (khu đất rộng trong khun vin dng). Cc b mong họ sống ấm no thoải mi, sanh con đẻ chu ở đ cho tới gi, tới chết. Khi họ la đời, mẹ dng lại bưng họ đi chn trong một gc tư điền tư thổ xa xa dng Domain nầy. Đng l bc i Mai Anh!


Trở lại chuyện mấy ng: Mặc d mấy ng tướng mồ ci dư biết bảy gia trưởng ở ngoi đời l những cư dn sống đng hong, lương thiện, c cng ăn việc lm cố định, c nh cửa, đồng thời họ l hng xm lng giềng thn cận với khu đất dng Domain. Ngy ngy mấy tướng gia mồ ci thường lui tới, ra vo nh mấy ng lng giềng bạn dn ngoi kia; đi bn vui vẻ la c tưng bừng ăn nhậu lai rai. Chưa say, khng đ, khng xỉn, khng qun nghu ngao ca ht, đưa lui đưa tới: anh hn hoan đưa em về, rồi th em lại dng dằng chẳng chịu chia tay, li ko nhau em đưa anh ra. Họ khắng kht với đn anh ngoi đời thắm thiết, chả chịu b lết trở về nh.


Thế m hm nay lc bn ngoi sng đạn bay vo vo, nhưng bạn mồ ci ấy phớt lờ kho chặt cửa nẽo, bnh thản v tn nhẫn đứng ở trong cửa hầm, v tư lự nhn ra nhm đn ng ở ngoi cửa. D mấy tay đn ng đứng ở ngoi cửa hết hơi năn nỉ ba ng mồ ci thn quen gc cửa muốn gy lưỡi, họ vẫn khng cho mấy ng ở ngoi trời vo. Lm giận run đ chưởi họ một trận. Anh nổi cộc dng tay khng đấm r mạnh vo một cửa knh, khiến n bể nt, mảnh knh ghim v bn tay Lm, mu tươi chảy rng rng.


Ti xanh mặt, ớn lạnh v run lẩy bẩy khng thốt nn lời. Lm xỉ tay vo bn trong cửa knh vừa bể, ht to:

- Khng cho chng ti vo. Hy mở cửa cho vợ con ti ra ngay.

 

Bc Hải chống hai tay ln sườn:

- ng khng sợ lũ hn nht chng my. Nhớ nh!

 

Bu rung mạnh cnh cửa bể:

- B dng cho mọi người vo đ ở tạm. Chứ no phải nơi nầy l của ring bố tổ ...tổ cha chng mầy, m khng cho ng vo. Hử?

- Chng mầy l loi liu điu, nở ra dng liu điu, m cứ tưởng mnh l ch si, nn thị oai ở rừng ha. C ngon, th chng mầy mở cửa ra đy. Sẽ biết tay ta.


May m mấy cha nội mồ ci đứng lấp l ở bn trong hầm. Chứ nếu họ đứng gần cnh cửa bể, thể no cũng bị Lm thộp ngực o li st tới ngoi tầng hầm, th... thể no họ cũng bị cc ng ngoi đời thẳng tay "nện, dần, đục, tộn" cho một trận nn thn. Kẹt lại bn trong hầm khng ra được, mẹ con ti thấy cảnh tượng Lm bị mu chảy ruột mềm, th ti đ chưởi vu vơ nhoi trời đất. Ti bắt họ mở cửa lớn cho mấy gia đnh chng ti (ở chung dưới xm) đi ra. Nhưng tn giữ cha kha cửa lớn đ lủi trốn đi đu, lc no khng r. Đm đ, bc Hải, Bu v Lm nằm tơ hơ trống huếch trống hoc ngoi trời m co quắp dưới chn bn thờ bn hang đ Đức Mẹ, khng mền chiếu. V c thiết qun luật sau 7giờ tối l khng ai được php đi loạng quạng ra ngoi đường. Trời Đ Lạt lạnh vo khoảng 10/o C. Họ cứng đơ như bị ướp đ. Lm giơ tay vuốt bầy muỗi rơi khỏi khun mặt sưng v, dy cộm, muỗi tha hồ ht mu đng. Họ khng cn cảm gic, gần như chết cng. D cuống họng, lưỡi v mi khng trỗi nhạc, m hai hm răng va lộp cộp từng cơn run. Họ thức trắng đm th thầm cầu nguyện, mong bnh an v cầu trời mau sng. Nhn chiến trường bốc lửa từ pha Khu Số 4. Khu Số 6, họ lo sợ kinh khủng!


Thỉnh thoảng hoả chu đỏ rực bầu trời suốt từ chập tối đến rạng sng. Cứ mươi lăm pht th sng lớn từ hướng Bắc cu đi đu đ vt vt ầm ầm ầm. Sng nhỏ gần gần trong địa bn thnh phố lại nổ từng hồi pằng pằng pằng Tạch tạch tạch đng đng đng. Ầm! Onh! Bầu trời rực sng mu đỏ ta, do trực thăng bay vng vng rất gần đỉnh đầu chng ti đ khạc ra những trng lửa đỏ lm, những tia đạn di ngoẵng vt vt lao xuống dưới, rồi bầu trời bỗng tối đen như đm ba mươi. Trong đm tối m chứng kiến tận mắt những tia lửa từ nng sng khạc ra, mới cảm thấy sự v tri bạo tn khng km phần oai dũng cuả sng ống lạnh tanh tua tủa bắn ra, để trừ kẻ gian đi xm lăng. Khi bay toả trn tt tầng my xm, khng trung quyện lẫn mu khi pha sương m mịt mng. Mi hi theo gi la về kht lẹt, chua chua, thum thủm, hi chịu khng nổi.


Suốt thời gian chiến cuộc, sau vụ Lm đ đấm bể knh cửa ở nh dng Domain, d bn tay anh băng b rồi, nhưng mu vẫn rỉ ra, ban ngy Lm đi lm việc, chiều chiều một mnh anh đến nh bc Chiểu ở đường Phan đnh Phng ngủ nhờ. Khi no khng c phin trực ở Tiểu khu, choạng vạng tối Lm gh tạt về nh thăm chừng mẹ con cht xi, l đi. Nơi chốn nầy kh hẻo lnh, ai nấy đều cảm thấy sợ.

 

* * *


Hm nay th chng ti bồng bế nhau ln ngủ nhờ trong dy hnh lang của Dn Y Viện Đ Lạt. Vo bệnh viện ngưởi thấy mi nồng nồng, hi hi, tanh tanh, mi thuốc st trng thật kh chịu, hầu như ai nấy muốn nn ọe. Nhưng gia đnh chng ti phải rng chịu đựng. Mẹ chồng, ti v hai con trai nằm đất ẩm ướt lạnh lẽo lun lun. Cc con bị ho, sỗ mũi, nng lạnh. Nhất l b Tuấn ọc sữa thường xuyn. Mặc d ti đ mặc cho b Dzũng v b Tuấn o lt, o cnh, hai o ấm, quần nỉ dy, mũ len, bt tất, mền bng ủ kn cả người. Nhưng cc con b bỏng đ chịu cảnh gi sương, lạnh lẽo qu chừng khng thể ấm hơn, v hin ngoi lồng lộng gi v sương muối đặc sệt giăng mắc. Ti qu đổi buồn phiền, thương cc con, lo lắng v cng. Ti thương b Tuấn chưa trn hai thng, con nhỏ xu, cn đỏ hỏn m ngy ngy ti bế con đi ngủ nhờ ngoi hnh lang lạnh lẽo lắm. Sng sng ti lại bế con về nh, giữa nắng mưa sương gi khuya chiều lạnh buốt xương sống.


Đm đm sng đạn vang rền, tại bệnh viện ti vẫn chứng kiến qu nhiều cảnh đau đớn, rn siết, chết chc của người gi c, trẻ c, đang mang bệnh tật, kể cả thương binh tro mu tươi. Cảnh no cũng đau đớn khổ sở, đắng cay như nhau. Ti cảm thấy sợ kinh khủng! tuy suy nghĩ th ngủ gần người bệnh, ngủ gần nh xc, cn hơn ngủ chung với người đang dẫy đng đng vặn mnh chờ chết. Khi nghe tiếng sng, mọi người với phản ứng tự ṿ tự nhin, ai ai cũng ng̀i ḅt ḍy, lao xúng đ́t và chui vào g̀m giường, gầm bàn. Trước mun vn chinh chiến điu linh tang tc, khổ sở đ vỡ bung ra trn mọi miền đất nước thn yu, khng một ai v tnh trong cơn quặn đau thắt ruột lịch sử dn tộc Việt Nam, l nỗi nhục nh chề, đớn đau gớm ghiết, tủi hổ tột cng. Triệu triệu người từng chứng kiến qua nhiều gc cạnh cuộc đời khc nhau, nơi bề tri lịch sử: Tham tn, cuồng loạn vụng về np bng dưới lớp my đen u tối nghịt trời, đang tỏa sức sống trn vm trần knh.


Thời gian thấm thot tri qua b Tuấn vừa được ba thng, con biết lật vo một buổi tối nằm ngủ nhờ ở gc hin ngoi bệnh viện. Mẹ chồng, ti v b Dzũng vui mừng sảng khoi cười la thật to, vỗ tay reo vui hoan hỉ. Đ l niềm vui mừng trong veo, duy nhất c tiếng cười hồn nhin thoải mi kể từ hm chạy giặc! Ti vui mừng hết sức. Ti cầu mong cho cc con hay ăn chng lớn, gia đnh an mạnh một phần. Phần lớn nữa l mong qu hương sớm yn ổn, để chng ti v mọi người trở về ngủ dưới căn nh b nhỏ đơn sơ, trnh khỏi cảnh ăn đậu ở nhờ nơi đầu đường, x xỉnh bẩn thỉu v buồn da diết thế nầy. Do vui mừng cười to khi b Tuấn biết lật, chng ti đ qun chuyện đi ngủ nhờ ngoi hnh lang bệnh viện, khiến mấy c y t trực bệnh viện khng hiểu chuyện g, họ lo sợ mở cửa do dc nhn quanh. Mẹ con b chu im bặt, chng ti sợ họ bực mnh, sẽ đuổi chng ti đi khng cho t tc ở x gc nầy, th biết trng cậy nương nhờ vo đu!


Kẻ xm lăng thnh phố Đ Lạt như thế đ chiếm tới cuối thng Hai rng r tri qua Chiến cuộc cứ thế bn thủ bn nằm, đi khi qun lực Việt Nam Cộng Ho tiến ln từng bước, từng bước tiến vo cửa ngỏ loạn ly. D lnh c kế hoạch quy m, c sch lược điều qun, v nguyn tắc phối hợp hnh qun từ lăng knh thuần tu qun sự. Ni nm na hơn l sự tranh ginh đất đai, quyền lực với nhau, việc nầy khng phải đỗ lỗi l v do chiến tranh, hay khng chiến tranh! Pha no khng củng cố, khng bảo vệ, khng cẩn trọng, l mất! Ni một cch thẳng thắng lạnh lng hơn: nếu khng c bổn phận trch nhiệm, mất cảnh gic th sẽ mất tất cả! Nhưng bắt buộc qun nhn Việt Nam Cộng Ho phải uể oải nằm l phơi nắng phơi sương, dầm mưa nướng mnh trn đất cỏ, để chờ đợi lệnh trn ban xuống. Lnh ngao ngn mỏi mn chờ đợi rồi đợi chờ lệnh tổng tấn cng. Tr đnh giặc nầy tương tự như tr chơi đnh bạc, ta cay c v thua mất tiền trong vn bi ấy, do ta khng đon biết trong lng cuả ci t p trn di đặt ở manh chiếu kia l: chẵn hay lẻ!? Th khi ta thua, ta phải nghỉ vi vn, để tm đối sch. Tất nhin người cầm ci tuyệt đối khng muốn nghỉ, (nghỉ l đồng nghi với thua). Họ nghỉ tức l bung mất cơ hội tốt lnh vơ vt tiền khi con bạc đang say nước cờ đen đỏ!


Lnh nằm dưỡng sức trn đm cỏ bồng cũng thế! Muốn thắng địch qun, người Lnh TRUNG, TR, NHN, DŨNG khng những cần c vũ kh, m cn cần: Kin nhẫn, dũng kh v ch. Từng đường mu cộm phồng co giật bn mang tai người lnh phong sương di dầu mưa nắng, c một sự kin định v vững chi. Một số Lnh Thủy Qun Lục Chiến cc vng khc biệt phi, Bộ-Binh, Biệt Động Qun nằm p bụng st đất, họ x lng cuộc đời trn những thăng trầm đen đỏ số phận, xy dựng tnh yu nơi hoang tn qu hương đổ nt. Mặc bao mưu toan đen đỏ trong cơn lốc chnh trị lịch sử dng dằng đẩy đưa, đầy cay đắng. Về phần dn thị thnh Đ Lạt th bị c lập mọi mặt, mọi ng đường ở nơi khỉ ho c gy chỉ c thng reo triền min, c một đường lả lướt ln đo nguyn, m khi muốn về thnh phố, ngộ lỡ như con đường độc đạo bị cch trở mấy nhịp cầu bị gy, th kể như thnh phố Đ Lạt đ bế quan, sẽ đi di di v khng c lối đi tiếp tế lương thực! Cả bầu trời Đ lạt dường như thu gọn lại trong chiếc my xay sinh tố cũ kh khan ku ct kt, rt rt, rột rột quay lng lốc, nghe điếc cả tai, xốn xang, nghẽn nghẹt buồng tim l phổi. Ưu điểm của Đ Lạt l thnh phố thơ mộng kiều diễm trong lnh mt mẻ. Yếu điểm của Đ Lạt l con đường độc đạo đi v về một lối quanh co uốn lượn ln đo nguyn trong vũng sương m!


Bầu trời bao la cng trống trải, trực thăng bay lừ đừ như con chuồn chuồn ốm, dễ lm mục tiu cho cc họng sng cối ở nơi xa xa dựng đứng dưới đất chĩa thẳng ln trời, sng bắn từng pht (nghe dường như về hướng khu Số 6 hay Tng Lm th phải). Suốt hai ngy đm, loa phng thanh trn phi cơ chĩa xuống đất, ku gọi người dn ai cn mắc kẹt giữa hai lằn đạn, hy cố gắng di tản ra khỏi mục tiu sẽ quầng thảo. Họ (Việt Cộng) tự động tổ chức nhn sự bị kẹt lại ở đy, thnh từng tổ tam tam. Họ vừa xoa, vừa tuyn truyền, vừa đnh đập, để kch động tm l trong lng kẻ bại!? Trong khu Số 4, Số 6 đ, đa số dn lnh cn bị kẹt lại v tnh lm bnh phong, lm mấu chốt đỡ đạn. Họ bắt dn đen khing vc đất đ, đo hầm hố tr ẩn, rất cực khổ, ngỏ hầu trốn bom đạn, m dn bị nhịn ăn. V lại ở trong vng tạm chiếm nầy, lm g c họp hnh chợ ba, khng ai c thể mua lương thực ăn uống!


Trời đổ mưa tầm t, mưa tri ma suốt từ trưa tới chiều, hạt mưa xin xin to trn nặng hạt rơi lộp độp trn mi ngi mi hoi khng dứt, gi lồng lộng thổi vun vt theo dọc hai hng hin. Non vi giờ sau l cả đỉnh ni Lm Vin tuyệt diệu xứ hoa đo thơ mộng cũng khng được ch bằng mỏm đồi khu Số 4. Khu Số Bốn! Đại danh ngữ ấy mới thoảng nghe qua thiệt qu qu, nhưng đầy nồng ấm ngọt ngo mật thiết tnh qu, dịu dng m ả thn mến, chất phc, mộc mạc, đơn sơ gần gũi như tnh ngữ danh xưng. Thn thương lm sao! Nồng thắm tru mến dường bao! Ấy thế m suốt bao ngy qua chiến tranh tn c đang bm riết lấy n. Kẻ lạ nhanh như sc, lủi như chuột ch, chuột hi len lỏi vo mọi ngc ngch, họ ở l trong nhiều nh. Bắt dn đo hầm hố, len ln tro qua những hng ro, lủi su vo vườn tượt nh dn. Họ leo tro ln cy quả, vụng trộm thập th rnh m do dc dm ng, coi rất gian, r r to nhỏ, nhn trước ng sau, lấm la lấm lt như kẻ cướp cạn. Chiến tranh khng tốt đẹp g. Chưa thể phn định đu đng đu sai, đu l điều hay lẽ phải. Chưa thể, chứ khng phải l khng thể. Nhưng chắc chắn một điều chnh xc l bn kia đ hon ton sai tri luật -do vi phạm hiệp định cng ước quốc tế-, họ đ cố tnh loang vết nhơ, sng thần co cuộn từng dng mu chảy ruột mềm.


Trực thăng bay lượn chậm chạp, từ trong lng phi cơ tung thả v số truyền đơn xuống đất, che mờ một gc trời miền ni. Thỉnh thoảng c nhiều tiếng sng rời rạc. m m Ầm ầm cắt bụp x ro rạo. Thật chi tai dễ sợ. Thế m đằng gc trời nầy, mấy ch chuồn chuồn sắt cứ điềm nhin, tỉnh bơ lượn qua lượn lại trn đầu chng ti. Dường như họ coi đ l chuyện nhỏ, chả c g quan trọng khi cơn binh lửa bừng bừng thổi về! V, phi vụ của họ l ủy lạo đồng bo, dng truyền đơn từ trong lng phi cơ vừa rải xuống đất, ngỏ hầu chỉ dẫn dn về cch di tản. Ấy l những tấm giấy php c uy tn, hiệu lực, để mọi người dn cn mắc kẹt trong khu vực Số 4, Số 6, Tng Lm... vn vn bị tạm chiếm, dn ta c thể đi ra an ton khỏi vng phong tỏa. Đồng thời loa trn trực thăng vẫn ku gọi hng binh ra đầu th, th sẽ được chnh phủ Việt Nam Cộng Ho khoan hồng ưu đi. Qun Lực Việt Nam Cộng Ho lun khuyn "Vi ci":
- Hy bung tha người dn v tội đi.

 

* * *


Qu hương đầm ấm dịu ngọt cuả ti đ, cũng như nhiều nơi khc trn lnh thổ miền Nam Việt Nam đ khng thot khỏi cảnh xm lược nghịch l hung tn của b lũ Việt+. Khi vấn đề chiến tranh thật sự phức tạp, lm đin đầu cc vị nguyn thủ quốc gia. Người khn ngoan (của người khn ngoan nhất), bnh tĩnh sng suốt, c lập trường dứt khot, kin định, cần ginh lại từng tất đất, từng thnh phố. Tất nhin họ nhanh chng đnh đuổi b lũ kht mu đi khuất dạng (mỉa mai thay người dn da vng mũi tẹt, đầu đen mu đỏ, sống từ Ải Nam Quan đến mũi C Mau, từ phương Bắc họ chuyn m mẫm đi đm, xm phạm qua vĩ tuyến 17, để xm lăng phần đất của miền Nam Việt Nam. Gy nn cảnh chiến tranh tn khốc, chm giết, nồi da xo thịt qu kinh hong thế nầy ư!? Dn chng nhn chiến cuộc xảy ra rất gần, với vẻ t m nht nht, hiếu kỳ khng chịu nỗi. Phải! Bn mun nấm mồ tn rụi hương nhang, l sự gặp gỡ giữa trng trng lớp lớp khun mặt lạ xa, hiện diện trong cuộc chiến phức tạp qu cay đắng. Lnh miền Nam Việt Nam Cộng-ho mang đến cho ta sự hy vọng v niềm tin tưởng bừng sng, nụ cười rộng mở, ước mong an bnh, thư thi, n ha, từng ngy, từng giờ, lẫn trong chung cuộc sớm kết thc. D chắc chắc cuộc sống khng hứa hẹn an thư dễ chịu cht no.


Ngoi dy hnh lang của khu bệnh viện Đ Lạt, người người tới tấp tha bn snh, b bết đất đỏ bẩn thỉu l vo trn thềm nh thương, nền xi măng ướt nhẹp nước mưa b bỏm, lủng bủng, tanh tanh. Chng ti khng thể ngủ nhờ ở gc hnh lang nầy như mấy ngy qua, nn gia đnh ti đnh phải lm mặt mo xch chiếu mền lết bết, lội đồi cỏ trũng nước mưa băng qua đường Trần Bnh Trọng, để xin v ngủ nhờ. Vừa chn ướt chn ro lọt vo được trong khu tầng hầm, ti mệt mỏi đứng thẫn thờ nhn quanh. Chưa tm thấy c chỗ no cn trống, th hai cnh cửa lớn kin cố dẫn vo hội trường sau lưng ti bị ai đ đng ập nhanh, kha chặt. Người giữ cha kha đ lủi vo trốn np trong nh dng. ng ta chẳng bao giờ nở nụ cười thn thiện với người chung quanh, c lẽ do ng nht hơn cy! Hoặc khng muốn chứa thm người lạ, cc b sợ "bọn lạ" tr trộn vo ẩn nấp, sẽ thừa cơ hoạt động b mật chăng?

 

Ba khu tầng lầu của nh dng Domain: tất cả cửa sổ nh thờ c những bức ảnh knh mu thủy tinh trang tr hnh tuyệt đẹp, đều vỡ nt, rơi loảng xoảng khắp mọi nơi, rơi xuống tận khu tầng hầm. Từ dưới mặt đất của tầng hầm khu Domain ng ln hng cửa knh, (cao khoảng chừng bốn mt), tường đ phẳng l, khng c thể với tay ln hng cửa sổ nhỏ ở tt chp trần trn cao. D mấy tay đn ng cao lớn kia đ chồng chất hai ci bn, họ hy vọng tro ln đ, do dc nhn ng lung tung ra bn ngoi, thăm chừng. Người ta, nhất l ti cảm thấy v cng hối hận, v tại sao ta khng tm nơi thuận tiện; hay mnh tự đo hầm đo hố ở nh ring, m ẩn nấp cho an ton? Hoặc trốn np tại tư gia nh ai c hầm ho kin cố. C phải l hơn khng, m dồn cục một chỗ đng người như kiến thế nầy. Mnh tự chui vo ci hầm nhốt người kn bưng, to khổng lồ, chẳng khc chi tự đem thn v cửa tử.


Dưới tầng hầm th người đạo Thin Cha đang lm rm đọc kinh cầu nguyện, sm hối, đấm ngực ăn năn tội thống thiết. Đạo Tin Lnh p mặt trn hai bn tay, run rẩy đọc kinh thnh. Phật Gio niệm Phật, tụng kinh cầu khẩn Đức Phật Thch M Ni Ca rất chn thnh. Cao Đi, Ha Hảo bi thiết gọi tn Trời Phật, gọi tn cc gio chủ. Trong nguy cơ bị hủy diệt tập thể th lnh t dữ nhiều, người ta khng phn biệt giu ngho, đảng phi, tn gio. V tn gio no cũng khuyn con người hướng thiện, lun lm lnh lnh dữ, chia sẻ, dm bọc, bc i, yu thương. Tn gio cũng như gia đnh l nền tảng của x hội: c nề nếp gia phong, c tn ty trật tự, biết tn trọng tự do v nhn phẩm. Giờ pht thập tử nhất sinh gần kề cửa tử thần, họ tự động mở rộng vng tay thn i, ngỏ hầu chia sẻ, tm đến với nhau, mong vơi hận sầu, thn thiết m chặt nhau, tựa vo nhau vỗ về an ủi. Họ thnh tm khẩn cầu van vi xin bnh an rt xuống mọi nơi, nồng nhiệt ku xin ơn Trn hy ra tay cứu gip tất cả mọi người.


By giờ l mười hai giờ trưa, trn trời trực thăng lun bay lượn ầm, loa phng thanh lin tục gọi đồng bo nhanh chng tm nơi ẩn nấp an ton, v tụ điểm giao chiến kịch liệt sẽ l chung quanh khu vực nh thờ Domain de Marie. i Trời ơi! Vậy chết l ci chắc rồi! Non giờ sau Khng thể tưởng tượng nỗi khi lựu đạn ầm ầm nổ, sng lớn, sng nhỏ ro rạo bay. Đạn vun vt vo vo bay xuống, bay ln, bay qua, bay lại: Đng đng đng Pằng pằng pằng Rc rc rc m m m Oằng m bay tới tấp trn đỉnh đầu người dn đang ẩn nấp dưới tầng hầm cuả ngi gio đường kin cố, p lồng ngực mọi người như vỡ tan ra từng mnh. Ngoi sn nh thờ đ c tn qun Vi ci np bn hng trn nh thờ đang cố tm đường trốn chạy tho thn về khu Số Bốn.


Thỉnh thoảng mấy tay Việt+ chĩa sng ln trời bắn vi chiếc phi cơ trực thăng, bắn lp tp cắt cắt bụp bụp x x từng pht sng nht gừng nổ vu vơ. Qua trần knh ti thấy r trực thăng bay ầm ầm, trng đại lin te lửa nổ rền rất to. Phi cơ lượn qua lượn lại vng vng quanh nc nh thờ Domain. Những vin xạ thủ đeo mặt nạ mặc o gip ngồi trn ghế chi họng sng xuống đất, khạc từng trng rocket rc rc rc xu xu xt xịt D ban ngy m to lửa qua họng sung đỏ lm, đạn vn vụt bay xuống hng nh thờ. V cng cht tai rng rợn kinh khủng! Thế l trong tầng hầm người ta đồng loạt nhốn nho, hỗn độn, bừng bừng dng cao nỗi lo sợ tột cng: Gi trẻ lớn b đều r to, ku khc inh ỏi, khng chừa một ai. Tiếng la, khc, go, ku cứu, rn r, ht tướng ln to hết biết. Người ta dồn chặt cứng vo một gc chật như nm, rồi đn lại với nhau ở cuối tường hầm nh đ. Họ dy xo ln nhau, dẫm đạp ln nhau, bất kể người khc tắt thở, chết ngạt. Vi ngn người dồn cục trong gc kẹt x vch, họ đ nhau bẹp d thnh một đống, chồng chất ln nhau tại một chỗ. Người ta khng cn lim sĩ, chả cư xử nh nhặn lm g. Mặc xc! Người no đang đứng ở bn ngoi, th cố dằng ko người đứng ở giữa ra, để họ chui tọt vo giữa đm đng m ẩn nấp, cho an ton chnh thn, cần ring bản thn ta an ton thi.


Nơi x xỉnh ngột ngạt tối mờ khi thuốc sng, họ khng muốn sng đạn nhn thấy, chỉ cần sng đạn v Việt-cộng trn kia đừng nhn thấy mnh. Bản năng tự pht cần tự bảo vệ sinh tồn l điều tin quyết, nếu c ai đối xử với đồng loại tn nhẫn, c tỏ ra th lỗ, hỗn loạn đến bng hong, u đ l tất nhin, cũng đnh. Mặc kệ. Ai ai cũng sợ sng đạn hơn cả mọi thứ trn đời! L đủ. Lạy Trời xin tha thứ. Ấy thế m sng đạn v tnh cứ bắn cng lc cng rt bỏng, tai , điếc đặc. Rồi đạn cay, đạn i, đạn khi, đạn mữa, khi thuốc sng, lựu đạn hoả m tung theo cc khung cửa sổ bể tới tấp bay vo dưới tầng hầm. Tại tầng hầm nầy khng c ngườI no c kinh nghiệm trong chiến tranh để hướng dẫn, v lại giờ nầy khng ai chịu nghe ai chỉ huy, mạnh ai nấy bon chen, hầu mong sống cn với đời. Đon người tị nạn hỗn độn hết biết (như bầy g vịt nhốn nho, bay lung tung, ku quang quc khi con si đến cửa chuồng). Nước mắt nước mũi ai ai cũng chảy tm lum t la. Họ i mửa nn ọe, hỉ mũi sột sột ln đầu ln cổ nhau. Thật kinh khủng v kinh tởm v cng.


Ti thật giận Lm, v hm ấy tự dưng anh nổi sng đấm bể một khung cửa knh lm chi, (khi anh khng được mấy ng con mồ ci cuả mẹ dng Bc i Mai Anh cho Lm v trong hầm tr ẩn), anh trt mu cục đng cứng trn miếng knh bể, cn đ; v tnh anh đ lm đầu tu lm g, m by giờ mọi cửa knh cuả nh dng Domain đ vỡ toang, mi kht cuốn theo chiều gi bay vo, cng hi kinh khủng vậy!? Cạnh đống đồ đạc ngổn ngang trong tầng hầm c từng dng mu tươi của ai đ try trt bừa bi; cũng do những bn chn ai đ vừa đạp ln mnh knh vỡ, họ tha l lết đi khắp mọi x, mu tươi loang ra, loang ra... trộn với nước đi v phn trẻ con ị vi ra bừa bi. Người ta lớn giọng la ht, tru h, r rn, khc hụ hụ hụ từng cơn. Nghe rng mnh dựng đứng tc gy.
Bỗng cnh cửa chnh (khu nh hầm c hai lớp cửa sắt chắc chắn) l cửa ngoi của khu từng hầm bằng sắt dy cui, vừa bị ai đ gi mn ở pha bn ngoi, đ nổ tung. To nh thờ đồ sộ rung rinh, tiếng rền rền m m nghe rất hi hng, mi ngi nh ln hụp xuống rm rm, gầm gừ tha hồ rớt xuống ro rạo, loảng xoảng. Gạch đ vi vữa rơi ro ro, dường như ngi nh đồ sộ đang tự đo hố để chn vi tập thể dn lnh di tr xuống đy mồ!? Thế nhưng sao ti thấy cnh cửa sắt trong lớp thứ hai nầy vẫn chưa chịu bung ra? Cảnh ồn o huyn no, cng si sục, nhốn nho cồn co, no loạn gấp ngn lần trước. Kinh khủng! Kinh khủng trầm trọng! Người ta lại dy xo ln nhau, dẫm đạp ln nhau, li ko, ginh giựt chỗ trốn, nn họ hc bừa vo nhau. Họ x nhau chạy qua bn gc tường pha tri của căn hầm, nơi chưa bị rớt gạch v ngi, c cnh cửa phụ. Cửa hng nầy cũng lm bằng sắt dy kn mt. Tự dưng họ lại n n ko nhau chạy qua bn phải. Họ cứ hu nhau chạy qua, rồi n n chạy lại. X nhau chạy theo sau lưng nhau, bất kể đn b trẻ con ốm yếu chết ngạt dưới chn. Bất kể tiếng la khc, go tht vang ln cht cha. Ti nghe thật hi hng, rng rợn như nghe con d, con heo, con b, con tru, con cừu bị chọc tiết, đang trợn mắt le lưỡi, rống r man dại trong khu l mổ ở ba toa.


Gia đnh ti (v mấy gia đnh bạn cng xm) biết khn hơn, chng ti khng chen lấn đến chỗ đng người, nhưng trong lng cảm thấy rất n hận, v mấy mẹ con ti hm nay xui rủi lm sao, tự dưng lại chui vo ẩn np trong hầm nầy. Sao ti khng đi qua tr nhờ trong hnh lang khu bệnh viện như mấy ngy trước hỉ!? Thế mới đau khổ. Chng ti ngồi bệt dưới gầm bn, lỏ hai con mắt ra thật to, miệng h hốc, hai hm răng va v nhau lộp cộp, hai đầu gối nhịp nhng run rẩy, m thấp thỏm nhn người đn ng đang nhảy ln bn để đnh trống, tiếng trống d lm chng ti điếc tai nhức c v chong vng. Nhưng chng ti trnh được cảnh tượng x đẩy vi dập nhau đằng kia v cng d man v c n. Đ l người đn ng trung nin sĩ kh dng vc khỏe mạnh, mặc o sọc xanh, quần ty đen, d qua nhiều đm u lo thức trắng, mi tc nhuốm bạc. ng ta thấy cảnh x xt cuồng nộ thật đng xấu hổ, nn ng ta bn nhảy ln mấy ci bn gỗ chất đầy ghế dựa. ng ta cầm trn tay một ci vồ, v đnh rất mạnh vo chiếc trống trường học đang treo lơ lửng trn đ ngang. Tiếng trống nghe rất tức ngực v điếc con ry. Mọi người đứng ở gc tường quay lại, trợn mắt, im bặt, lo sợ rợn tc gy, sửng sốt ng quanh. Họ khng biết chuyện g xảy ra. Ở đu? ng ta ku gọi mọi người cố giữ trật tự, im lặng ngồi xuống tại chỗ, khng ồn o chen lấn. ng giải thch về sự lm nguy:


- Việt-cộng đang đứng rải rc trn sn nh thờ. Tui đ thấy c người chết chy đen thi li ở trển. Khi qy ng b anh chị em ở trong khu hầm tr nầy dồn nn x đẩy, dẫm đạp ln nhau, ồn o. Ta khng nghe được động tĩnh bn ngoi kia, th chẳng khc no: "lạy ng tui ở bụi nầy", sẽ tạo cơ hội thuận tiện cho Việt-cộng đ đứng trn sn nh thờ, họ sẽ ph một cnh cửa nữa, l trn vo đy. Họ sẽ lấy dn lm bnh phong m đỡ đạn. Th chết hết cả đm.


Nghe thế, mọi người cng nhốn nho, x xo, do dc, tiếng ồn o đồng loạt rộ to. Bỗng im bặt như ngọn đn dầu phụt tắt trước gi. Mặt my ai nấy xanh l, tay chn run rẩy, họ cố bm bu vo nhau lết nh nhẹ đến gần chỗ khuất kn hơn, v im thin tht. Khi đ, ti nghe bn dy nh của cc mẹ dng c những đọc đoạn kinh lạy cha, rồi nhiều tiếng ht nhạc thnh ca cầu xin bnh an vang ln. Sự im lặng bao trm cả căn hầm ko di dường như rất lu, lu lắm.


Hai giờ chiều, lnh Bộ Binh Việt Nam Cộng Ho v Thuỷ Qun Lục Chiến mặc qun phục, chn đi giy botte de saut, đầu đội nn sắt, lưng đeo đầy đạn, ngực mc hai quả lựu đạn. Họ mang sng my ln đạn trn nng, lăm le chĩa mũi sng về đằng trước, ngn trỏ đặt trong nng. Đon qun nhanh chng leo ln từ hướng nh Thương, từ hướng Mai Hắc Đế, đường Hai B Trưng v Ng Quyền. Họ trn ln khu đồi Domain, chia ra bọc hết ton diện khun vin nh thờ Domain. Sau cng họ vo hầm tr đang chứa lương dn. Những người lnh đi một vng lục sot mọi cửa nẽo, ngỏ ngch, x xỉnh. Rồi lnh gin ra thnh hai hng ngang, một ton lnh khc sung vẫn chỉa về hướng chng ti, bạn của họ cấp tốc cứu nguy những người bị thương, chết nghẹt, hoặc đ chết. Họ lm việc gọn gng v nhanh thoăn thoắt.


Tất cả dn chng ở trong căn hầm nầy đều im phăng phắc. Chả b cho lc ny căn hầm ồn o muốn đinh tai nhức c. Vị sĩ quan chỉ huy dng dạc ku từng gia đnh ở trong hầm hy xếp thnh hng dọc, từ từ từng tốp một, từng người bước chầm chậm ra ở ngoi khu chỗ trống, ngay tại trong tầng hầm của nh thờ. Khi vị sĩ quan đ đếm tất cả đầu người trong hầm xong, ng ta bảo cnh đn ng, thanh nin, thiếu nữ, tuần tự đi qua bn gc tri căn hầm. Từng người một riu ru trnh bo giấy tờ tuỳ thn, th lm ơn vui lng lấy hai tay đan lại, giơ cao để trn đầu, tay m ra sau cổ. ng gi b lo lụm khụm v trẻ con: th đứng qua bn pha phải, theo hướng chỉ của anh lnh phụ t. Lnh yu cầu những đn ng trai trng nam nữ v đn b khng c con thơ bận rộn ở trong hầm của nh thờ, sau khi trnh diện, từng người một đi ra khỏi tầng hầm của khu nh thờ Domain.


Đồng bo đng đc đi giữa hai hng qun lnh nghim trang đứng bồng sng gc ở ngoi sn. Mọi người tay xch tay mang. Tay bế tay bồng. Họ lục tục ru rt v trật tự ko nhau ra cửa. Họ chạy xuống ngồi bn cạnh hang đ Đức Mẹ. Hoặc dn b từ từ xuống chn nh thờ, lủi nhanh về hướng Cẩm Đ. Họ chạy qua lối bệnh viện Đ Lạt. Một tay bế con trai Tuấn ba thng tuổi, khuỷu tay ti lại kẹp chặt cnh tay b Dzũng li con xềnh xệch theo mnh!?: ba mẹ con chạy ra ngoi sn sao nhanh đến thế!. Quả thật ti tự khen ti ti tnh khi quắp hai đứa con nhỏ vo lng, v cả "gnh thức ăn, đồ dng nữa. Từ trn dốc đồi cỏ Domain cao gần như thẳng đứng, ti ngồi thụp xuống, hai chn chuồi thẳng về trước, lăn như khc cy trn.

 
Trước khi tuột dốc, đầu ti trm khăn, ti mặc hết ba bộ đồ, với o len lng x, o manto, nn mới thoạt nhn ai cũng c thể nghĩ l ti mập tt. Ton thn ti tot mồ hi hột giữa nắng xế oi ả, (nhưng ti lạnh run v sợ hi). Chn ti mang bt tất, chiếc giy thấp run lẩy bẩy trong cổ chn. Cn chiếc kia bay mất lc no khng r. Ti mặc cả thảy năm chiếc quần mỏng, bị vướng mc vo thp gai, đ rch toạt ra tự bao giờ khng biết. Khi cng những người khc ngồi yn ổn dưới hang đ, lc đ ti cảm thấy đau nhức rần rần ở hai mng. Rờ tay vo, ti mới biết l mng ti bị chảy mu kh nhiều. Một bn chn rơi mất chiếc giy, ti đ đạp ln xc chết ở trn sn nh thờ. Chiếc tất trắng nn dnh đầy mu tươi. Ui trời ơi! Ti sợ mất hồn, mất va. Ti đ thấy hai xc người trợn mắt phơi thy lc ny m. C một ng co quắp. Một ng nằm ngửa tnh hnh trn vũng mu. Chiếc o mu cải a chỗ thm đỏ, chỗ tm bầm. Kh đọng. Ruồi bu đen nghịt trn thn thể họ. Cạnh đấy c hai cy khing bằng tầm dng luồng qua lớp vng vải bố, (loại vải bố của bao gạo). Họ dng mấy thứ nầy lm đn tải thương. C lẽ khi vừa đến đy họ bị đại lin trn trực thăng nả cho, nn chết tươi.


B nội (của cc con ti), mặt my hốc hc, b đờ đẫn, mắt đ lạc thần. B muốn chết đứng, tay chn b lắc lư đung đưa run rẩy như cầy sấy. Tay b m bnh thủy đựng đầy nước si, b chạy theo đon người sơ tn. Chiếc bnh thủy vỏ my m b đang m trn ngực, bị bể tan, nước si chảy ra, hơi nng bốc ln từ đm cỏ hoa vng khng tn, tn a ho dần. Ấy vậy, thật may mắn v b khng bị phỏng nước si. B sợ Việt-cộng kinh khủng. Sợ qu chừng! B đ bỏ qu hương tận ngoi miền Bắc, bỏ lng xm thn quyến, b vất hết của cải, b chạy bn sống thừa chết từ Bắc vo Nam. B trốn trnh họ bao năm nay, b sống hiu hiu mong an vui nhn hạ đi cht cho qua kiếp gi:

 

Tn nin vạn phc bnh an đến.

Xun nhật vinh hoa, ph qu lai,

 

cho khỏi bỏ những ngy lao đao lận đận nơi qu xưa. B tưởng thot nạn, tưởng đ yn ổn tấm thn cm, b sẽ hạnh phc nhờ phước thm tự hải, lộc cao như sơn, do ng cha cố tổ của b ưu i để lại. No ngờ... giờ đy họ đng đng xch sng đến bn đt, đuổi b vắt gi ln cổ m chạy c cờ! B ngồi thụp xuống đất, giống như em b ln su tuổi chơi tr cầu tuột. B xoạt hai chn lướt phom phom trn đồi cỏ. B bị t nho hai ba vng, đầu b tc rối xổ ra di lết thết trn đất cỏ. Ti sợ thắt họng, tưởng b sẽ bị u đầu bể trn chảy mu, hay t ra cũng gy cần cổ, lặt la lặt lọi tay chn. Thế m b tỉnh bơ khng việc g. B chỉ hốt hoảng do dc nhn quanh, đau khổ lo sợ tột cng, khng sao chịu thấu:

 

Sng su c thể bắc cầu.

Lng người nham hiểm, biết đu m m.

 

V, Th rằng chả biết cho xong.

Biết ra, như xc, như đong lấy sầu.


B than như thế! Ti phải knh phục b mẹ chồng v bin, v b thuộc về lớp người từ đầu thế kỷ thứ 19, ở nơi vng qu Hưng Hiền tận ngoi Yn M miền Bắc, thuở xưa ấy ng b cố đ cho b đi học chữ quốc ngữ. B viết chữ thng thạo, đọc chữ lu lu, đng l mẹ chồng ti được đi học c văn hay chữ tốt. B ni những cu văn hoa tinh tế. Nhất l b ht những cu ca đồng dao, quan họ trữ tnh luyến nhớ qu hương, th hay hết biết. Sau khi b chu mẹ con chng ti an ton tuột dốc Domain De Marie nầy cng đồng bo trong Thị-X Đ Lạt bị d̀n vào ngỏ cụt khng ĺi thoát. Ti v họ cũng bỏ lại sau lưng những gì quý giá nh́t, h̀u thoát thn mưu cục śng còn. Dù cùng cực đắng cay, lo toan, đớn hèn, đau kh̉ đ́i mặt với ñi c quạnh mụn phìn b́t ngờ khng lường trước được, hãi hùng giữa cục đời mun mặt. Nhưng xin cm ơn Trời đ cho thot khỏi nanh vuốt ci người ti khng muốn xc nhận, m đnh phải coi như qun th.

Nếu khng lầm, th hơn ba tuần sau ngy b Tuấn biết lật, Qun đon II gởi một Tiểu on Biệt ộng Qun. Tiểu on của Trung on 53 Bộ Binh tăng cường cho Thị-x Lạt, để tiu diệt tn qun Việt Cộng ẩn nấp trong Khu Số 4. Khu số 6. Tng Lm, v.v Kể từ sau vụ cng qut đ, mọi người đ yn ổn bnh an. Ton dn ở Đ Lạt Tuyn Đức ni chung, v ring khu xm cng gia đnh ti ni ring trn trọng cm ơn qy qun nhn qun lực Việt Nam Cộng Ho.

 


Tnh Hoi Hương

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh