Người Ăn Mày Mé Láng

 

Thiên Phong

 

 

 

Một buổi chiều mùa hè, trời mưa khá to nổi bong bóng. Ḍng nước cuốn dài theo bờ măng trên đường Lê Thánh Tôn chảy về phía đường Nguyễn Huệ kéo theo tất cả rác rến dân chúng xả ra đường che lấp các miệng ống cống thoát nước của đô thành, làm nước tràn thành vũng lên các bờ măng trên đường đi. Xe tôi ngừng trước cửa của hăng Hàng Không Việt Nam, tôi bước vào cửa cầu thang lên văn pḥng. Cánh cửa vừa mở tôi gặp ngay ông già Tư Râu độ chừng năm mươi tuổi ăn xin thường túc trực hơn hai tháng nay nơi cột đèn trước cửa HKVN. Ông t́m sự giúp đỡ của tha nhân kẻ đi qua người đi lại để sống độ nhựt. Thân trần trùi trụi, ḷi các ba sườn của người lớn tuổi thiếu dinh dưỡng, các vết thương nhiều đốm đen lớn nhỏ c̣n rỉ máu và nước vàng trên lưng. Phía sau hai cánh tay ốm tong teo chỉ c̣n da nhiều hơn thịt. Vừa thấy tôi bước vào ông vội lật đật ôm hành trang là chiếc bao bố tời gói ghém tất cả gia tài sự nghiệp của đời không nơi nương tựa trong tuổi xế chiều, định bước đi ra ngoài.


- Sao Ông Tư Râu, ăn cơm chưa, hôm nay có khá không? Ngoài trời mưa to gió lớn thổi lạnh lắm, đứng đó đi để tôi bảo ông Hai gác dan đem cho ông cái áo mặt đỡ lạnh...

- Dạ...

 

Tiếng run run có vẻ v́ lạnh và các vết thương trên người đang hành ông. Tôi vừa bước cửa vào văn pḥng thấy ông Hai đang quét dọn lau chùi bàn ghế.
- Chào ông Phó...

- Chào ông Hai. Soạn trong quần áo đánh tơ nít của tôi có cái áo nào ấm ấm và chiếc quần dài đem xuống cho ông Tư Râu mặt đỡ lạnh rồi bảo ông lên đây gặp tôi ở pḥng họp.

- Dạ... Ông Hai gác dan đi ra mà chưa hiểu ư tôi nên hỏi lại. Ông Phó bảo tôi dẫn ông Tư Râu lên pḥng họp?

- Đúng rồi...


Tôi đợi chừng mười lăm phút, bước ra cầu thang nh́n xuống thấy ông Hai và ông Tư Râu đang dằng co, kẻ kéo tay người dằng lại, có tiếng của ông Hai: Anh Tư ơi! lên đi đừng để Ông Phó đợi trên đó... phiền lắm. Tôi liền bảo:

- Ông Tư Râu ơi, lên đây tôi có chút việc muốn nói với ông.


Chờ ông Tư Râu bước lên khỏi cầu thang, quần áo chỉnh tề vào pḥng họp tôi chỉ ghế ngồi, ông c̣n chần chừ chưa dám ngồi, c̣n đứng xớ rớ ḷng đang bỡ ngỡ nh́n chung quanh...

- Ngồi đi ông Tư Râu ơi!


Ông ngồi ghé ngoài mép bờ ghế và ôm trong ḷng túi balô, nh́n tôi trong ánh mắt ḍ hỏi có chuyện ǵ đây...


- Ông Tư Râu nên ngồi tự nhiên đi, để cái balô xuống sàn, ḿnh c̣n nói chuyện cùng nhau lâu lâu một chút.


Ông Tư Râu ngồi tử tế trên ghế, ông Hai đem hai tách nước trà vô, tôi mời ông Tư Râu dùng trà cho ấm. Tôi hỏi ông Tư Râu vài câu xin ông thành thật trả lời cho tôi th́ tôi có thể giúp ông để chữa có thể lành các vết thương trên người ông. Hôm trước cách đây hai tuần, khi ông ngồi trước cột đèn vào buổi trưa, ông cởi áo ngồi khóc vừa rên v́ các vết thương hành hạ ông.


Tôi có hỏi ông v́ sao bị thương vậy, ông c̣n do dự không muốn trả lời. Tôi có nói thêm, ông nói đi tôi có thể giúp ông chữa bịnh mà không tốn tiền đâu mà lo.
Ông Tư Râu nh́n tôi với đôi mắt bơ phờ nửa tin nửa ngờ vực của người quá đau khổ trong tâm tư. Im lặng không một lời nói, nh́n lên trời cao xanh như đang t́m những dĩ văng đau thương hay để đánh giá một tia hy vọng nào đó trong lời hứa của tôi cho cuộc đời ông.


- Hôm nay tôi xin lặp lại lời hứa hôm trước đó, ông Tư Râu suy nghĩ sao cho tôi biết ư kiến. Ông Tư Râu mắt sáng lên như người đi lạc giữa rừng rậm hoang vu gặp được ông tiều phu chỉ đường ra khỏi cơn mê hồn trận mới chịu mở miệng:

- Ông Phó hứa... giúp tôi đây... không biết tôi lấy ǵ để đền đáp... công... ơn đó... (tiếng nói ông Tư Râu sùi sụt đứt khoảng hai hàng lệ rơi có lẽ v́ quá cảm động), làm cho tôi cũng thấy mủi ḷng. Nhờ thánh thần thiên địa phù hộ cho tôi gặp được quới nhơn giúp đỡ. Chẳng nói dấu ǵ với Ông Phó, tôi tên là Châu Văn Tư sanh đẻ 1920 tại quận Ba Động tỉnh Trà Vinh (vừa nói vừa cúi xuống balô mở ra lấy thẻ kiểm tra c̣n khá mới trong cái bóp da đă cũ kỹ đưa cho tôi xem). Lớn lên trong nghề đánh cá mùa gió êm, làm ruộng mùa mưa băo, sống với gia đ́nh ở quân Ba Động. Sau lấy vợ tên Đào Thị Nở sanh năm 1924 ở làng Mé Láng cùng nghề làm ruộng. Thời cụ Ngô Đ́nh Diệm làm tổng thống tôi có đi lính Địa Phương Quân, rồi được bầu làm xă trưởng một xă của làng Mé Láng quận Ba Động tỉnh Trà Vinh. Vùng thường đụng độ chết sống với tụi du kích địa phương để bảo vệ dân làng trong tám năm. Cũng có nhiều ân oán thù hận giang hồ, tôi có được hai người con trai sau cũng đi lính Địa Phương Quân, chưa lập gia đ́nh cũng ở Mé Láng.

 

Ngày đầu tháng giêng ta năm 1962, một tiểu đoàn viêt cộng chánh quy từ miền Bắc xâm nhập bằng ghe máy đổ bộ lên làng Mé Láng trong một đêm mưa gió băo bùng. Làng báo cáo lên quận rồi quận lên tỉnh, sáng ngày sau cuộc hành quân từ tỉnh đổ quân xuống một tiểu đoàn Địa Phương Quân tỉnh xuống làng Mé Láng, trời mờ mờ sáu giờ sáng cho đến mười giờ trưa hai bên dằng co với nhau làng Mé Láng thành tro bụi, dân làng, nghiă quân, địa phương quân, nhân dân tự vệ chết cũng nhiều trong đó có vợ và hai thằng con trai của tôi v́ cháy không nh́n được xác. Vào khoảng mười giờ có một tiểu đoàn chính quy của bên ta Biệt động quân đổ xuống tiếp viện có máy bay săn giặc và đầm già đến yểm trợ cuộc hành quân đánh tụi nó tan tành banh xà rông. Lúc máy bay đến chúng tôi rút lui từ trong làng về hướng quân bạn ngoài ruộng lúa. Trời thần đất mẹ ơi, tụi nó đeo dính khắng theo, bị phi cơ thả một trái bom đầu tiên nổ ra vùng ánh sáng xanh chụp rớt xuống đụng đâu cháy đó, nước, cây cỏ, đất śnh ǵ cũng cháy hết trơn hết trọi hà. Quỷ thần thiên địa ơi, tui là người chạy đầu, xa gốc trái bom nổ chụp ở ngọn trúng sau lưng tui năm mười ánh sáng thôi mà thấy nóng. Tui chui xuống nước c̣n nóng hơn nữa, đứng dậy cởi áo bỏ ra nh́n phía sau đám việt cộng bị cháy lên khói, chết quá xá cỡ thợ mộc... Tui cố gắng chạy trối chết về phía quân tiếp viện và bất tỉnh luôn... cho đến khi mở mắt ra th́ thấy đang nằm điều trị ở bênh viện tỉnh Trà Vinh. Tui nằm úp mặt xuống, ở trần truồng nḥng nhọng ḿnh mẩy tui được thoa một chất nhớt nhớt và đắp nước đá có rất nhiều mục đen chấm nhỏ nhỏ bằng đầu ngón tay út sau lưng, giây nhợ tùm lum tùm la... nhưng vẫn c̣n thấy nóng. Các ông y tá khi thấy tôi mở mắt mừng rỡ la lên: Ông Tư tỉnh rồi. Sau đó có hai vị bác sĩ một Mỹ, một Việt đến thăm có hỏi tôi c̣n nóng nhiều ít, tôi trả lời ít. Ông bác sĩ Mỹ nói, bác sĩ Việt dịch là tôi đă sống lại rồi, nhưng c̣n phải tinh dưỡng lâu lâu. Sau hai tháng ở bịnh viện tỉnh các mụt chấm đen nhỏ đă kéo da non tôi được xuất viện cho về nhà. Trời đất quỷ thần thiên địa ơi, ông Tư Râu nói trong tiếng nấc, vợ bị chết cháy không nh́n được xác và hai đứa con trai đều hy sinh trong trận đánh ở Mé Láng. Nhà cửa cháy rụi, bây giờ chỉ c̣n tấm thân tàn ma dại nầy trên cơi đời ô trọc thôi. Tui không thể trở về sống ở Mé Láng được v́ lúc nầy tụi nó về đông lắm. (Tính ra ông Tư Râu mới có bốn mươi bốn tuổi mà thấy già như ông già sáu bảy mươi tuổi vậy.)


Từ đó tui rời bỏ xứ sở ra đi lên Sài G̣n để kiếm thằng em đi lính nhảy dù không ngờ nó đă chết trong trận Bào Sung. Không kiếm được việc làm v́ các ông chủ thấy những vết thương tưởng đâu tôi bị bịnh cùi lở. Tui sống lây lất đầu đường xó chợ tha phương cầu thực, tối ngủ dưới các gầm cầu qua những đêm mưa gió băo bùng. Các vết thương lâu lâu nó nóng lên chảy nước vàng lở ra càng ngày càng lớn thêm có những đêm trời mưa lạnh nó nhức tận xương tủy chỉ c̣n có nước ngồi đâu đó dưới hàng hiên chợ Bến Thành chịu trận cho qua đêm.


Đôi mắt ông Tư Râu mờ lệ nh́n ra cửa sổ như hồi tưởng lại những nỗi kinh hoàng trông đêm việt cộng tấn công tàn sát dân làng Mé Láng năm xưa. Khi ông Tư Râu dứt lời, tôi bảo:

- Trễ lắm trong tuần nầy tôi cố gắng t́m chỗ để chữa những vết thương cho ông Tư.


Tôi xách hộ cái balô của ông Tư Râu đưa ông xuống cầu thang, trời đă hết mưa, để ông ra chỗ cột đèn tiếp tục cuộc đời hành khất của ông. Ông nói cám ơn tôi với khuôn mặt vui tươi đầy hy vọng. Tôi trở lại văn pḥng ngồi trầm ngâm ḷng tôi se thắt lại, đau khổ cho dân tộc Việt sao quá nhiều thảm cảnh thương đau. Dân chúng giữa hai lằn đạn Quốc gia và Cộng sản quá tàn nhẩn và ê chề trong cảnh chiến tranh v́ miền Bắc vô thần đem trận giặc vào Nam gây không biết bao nhiêu cảnh điêu tàn tang tóc cho dân tộc Việt.

 

Mé Láng một làng nhỏ của quận Ba Động tỉnh Trà Vinh. Tôi c̣n nhớ rơ một buổi sớm mai, trong phi vụ hành quân đời phi công khu trục, tôi bay cùng Đại úy Faucett huấn luyện viên Không Lực Hoa kỳ của Phi Đ̣an Farm Gate để định chuẩn ra phi tuần trưởng khu trục.


Mé Láng, lần đầu đời tôi mới nghe đến địa danh đó nếu không có trận chiến tranh Việt Nam. Một làng nhỏ bên trong nhiều thửa ruộng được cấy lúa lên màu xanh lơ nhiều miếng vườn cây ăn trái lá cành xanh um. Bên ngoài mé bờ biển giáp nối với Thái B́nh Dương thật nên thơ ngoạn mục, nếu không có chiến tranh Mé Láng là nơi lư tưởng để sống cuộc đời an nhàn thanh tịnh.


Chúng tôi cất cánh từ phi trường Biên Ḥa, một phi tuần nặng bốn phi cơ T28 mang bom WP (White Phosphorous, Lân tinh), và hỏa tiễn 2.75. Khi vừa đến, liên lạc được với phi cơ quan sát bắn trái khói màu chỉ điểm mục tiêu. Tôi nh́n xuống đó là một xóm làng độ chừng hai trăm căn, nhà lá có, nhà gạch ngói có đang cháy khói tỏa mịt mù thẳng lên trời v́ hôm nay yên lặng không có gió. Sau khi đánh hỏa tiễn xong mục nói trên, chúng tôi bay về hướng tây cách Mé Láng chừng hơn hai cây số. Nơi quân bạn Biệt Động Quân đang đụng độ với địch cố thủ trong một miếng vườn xanh tươi cây trái sum suê chừng năm mẫu tây. Quân địch đào hố và công sự pḥng thủ kiên cố chung quanh là những miếng ruộng lúa lên xanh tươi đầy nước nên quân bạn khó tấn công vào mục tiêu v́ không có điểm tựa. Đại úy Faucett cho tôi biết ḿnh sẽ đánh bom WP Lân tinh) và yêu cầu tôi báo cho quân bạn đừng vào chiếm mục tiêu sau khi đánh bom WP. V́ sợ lân tinh sẽ làm thương tích cho quân bạn, phải đợi ít lắm là một tuần lễ để lân tinh cháy hết rồi hăy vào. Đây là lần đầu tiên dùng bom WP (Lân Tinh) trên chiến trường Việt Nam. Tôi thông báo cho phi cơ quan sát và quân bạn xong, chúng tôi nhào xuống thả trái bom WP đầu tiên nổ tỏa ra một vùng ánh sáng trắng xanh như hoa pháo bông bao trùm chừng năm mươi thước ngoài ngọn những đốm trắng li ti thật đẹp rớt xuống nước vẫn c̣n cháy lên khói... Phi tuần bốn phi cơ đánh trong ṿng hai mươi phút miếng vườn cháy và lên khói hoàn toàn cây lá vàng đen cháy úa. Một bức họa chiến tranh điêu tàn khủng khiếp làm ḷng tôi xốn xang đau xót cho người dân Việt phải chịu cảnh màn trời chiếu đất khi làng xă bị đốt cháy tan hoang.

 


Phi tuần đánh xong trở về căn cứ Biên Ḥa vô sự. Tôi có hỏi Đại uư Faucett tại sao quân bạn không chiếm mục tiêu liền được th́ được trả lời: Phải chờ cho Lân Tinh cháy hết rồi mới vào chiếm mục tiêu v́ rất nguy hiểm cho quân bạn có thể bị cháy nếu đạp lên Lân tinh. Tôi không ngờ ba năm sau tôi gặp lại ông Tư Râu nạn nhân của cuộc đánh bom Lân tinh ngày đó ở Mé Láng, làm ḷng tôi ân hận đau xót nghẹn ngào thương cho người dân vô tội phải chịu trăm cay ngàn đắng trong cuộc chiến chống xâm lăng.


Chiều hôm nay tôi về sớm lên căn cứ Tân Sân Nhứt t́m ông bác sĩ Giụ, Y sĩ trưởng Trung Tâm Y Khoa KQ, xem ông có giúp đỡ ǵ được ông Tư Râu không. Bác sĩ Giụ bảo về vấn đề lân tinh lúc đó KQVN chưa có khả năng chữa cho, ông đề nghị tôi ra ngoài Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ (US Army 3rd Field Hospital) của Mỹ đóng trước cổng Phi Long xem sao? Tôi ra t́m bác sĩ Newman y sĩ trưởng của Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ tôi thường liên lạc với ông trong những trường hợp cấp cứu khẩn cấp khi có phi cơ lâm nạn, lúc tôi làm chỉ huy trưởng căn cứ Tân Sân Nhứt vào năm 1964. Tôi được gặp ông Newman tŕnh bày về t́nh trạng của ông Tư Râu, v́ những vết thương từ trái bom Lân Tinh, ông bảo sẽ cố gắng chữa cho ông Tư Râu nhưng không dám hứa sẽ lành bệnh.


Được lời như cởi bớt đau buồn, trên đường về nhà khu cư xá Hàng Không Việt Nam ở đường Đinh Tiên Hoàng Đakao. Tâm tôi cầu nguyện mong sao việc cứu chữa cho ông Tư Râu được kết quả mỹ măn để ḷng tôi vơi đi được chút t́nh buồn ân hận và lương tâm đỡ cắn rứt của đời phi công khu trục. Một đêm trằn trọc không nhắm mắt ngủ được, chỉ mong cho mau sáng để đem ông Tư Râu đi chữa bệnh. Vào lúc một giờ sáng nghe tiếng nổ của pháo kích và tiếng c̣i báo động hụ lên từng chập trong đêm khuya âm u như nhắc nhở dân chúng thần chết đang lảng vảng trên không phận Sàig̣n. Tiếng c̣i xe cứu thương bí bo nghe lanh lănh rợn người từ nhiều nơi đồng hướng về phía sân bay Tân Sân Nhứt. Sáng tôi đi làm đem theo một quần dài, một áo sơ mi, một áo thun lót và đôi dép cho ông Tư Râu thay để đi chữa bệnh. Sáng nay vào văn pḥng tôi có bảo ông Hai chừng nào ông Tư Râu đến chỉ vào pḥng tắm cho ông tắm rửa thay quần áo để đi chữa các vết thương trên người ông. Chừng nào xong cho tôi biết. Ngồi trên văn pḥng từng hai của trụ sở Hàng Không Việt Nam nh́n xuống đường Nguyễn Huệ hôm nay thứ sáu trời đẹp nắng ấm. Trước cửa toà Đô Chính cũng vắng bóng các sinh viên biểu t́nh yêu cầu ông thị trưởng Văn Văn Của thả các sinh viên ra về tội chống đối chánh phủ của người nghèo do Thiếu Tướng KQ Nguyễn Cao Kỳ làm Chủ tịch Uỷ Ban Hành Pháp Trung ương. Ở bên kia đường rạp hát bóng Rex dân chúng đi xem xuất mười giờ sáng khá đông, tuồng ‘Vertigo’ của Alfred Hitchkock do hai tài tử thượng thặng thủ vai nam chánh James Stewart và vai nữ Kim Novak. Ngày mai tôi dự định đem Nhỏ và hai con Thiên Nga và Hồng Hải đi xem phim Vertigo.


Tiếng gơ cửa ông Hai dẫn ông Tư Râu vào quần áo chỉnh tề tuy có hơi rộng, tóc chải cột phía sau, và râu đă cạo thành ra ông Tư không râu nh́n thấy như người trẻ ra hơn mười tuổi. Tôi bảo:

- Ông Tư cạo râu rồi trẻ ra mà đẹp trai nữa. Ông Tư cười vui ra mặt. Hôm nay tôi sẽ đưa ông Tư đi chữa các vết thương trong bệnh viện Mỹ ở Tân Sơn Nhứt. Bây giờ ông đem tất cả đồ đạc trong bao bố tời ra xem thứ quần áo ǵ cũ rách vá tả tơi và những dụng cụ như đôi đũa mun, cái muỗng bạc, cái ca và bi đông đựng nước của quân đội không cần thiết bỏ hết đi.

 

Cuối cùng tất cả quần áo cũ đồ đạc bỏ đi gia tài sự nghiệp chỉ c̣n lại một cái muỗng bạc, cái bóp cũ kỹ một gói cuộn giấy báo quấn giây thun và tấm ảnh. Ông Tư cầm ảnh lên rồi ôm vào ngực hai ḍng lệ nóng chảy tuôn xuống đôi má hóp khô cằn. Ông nh́n ra phương trời xa xôi như muốn gởi ḷng ḿnh về tận hướng làng Mé Láng cố mong t́m lại h́nh bóng thân yêu của người vợ, một giọng nức nở nghẹn ngào... Trời ơi!!! em Nở ơi! Sao đời anh khổ quá vậy nè... Ông Hai bỏ đi ra ngoài, tôi cũng mủi ḷng ngồi yên im lặng quay mặt đi chỗ khác để che dấu hai hàng lệ từ từ chảy như để chia sẻ nỗi đau khổ của ông Tư Râu mà ḷng tôi tự hỏi: V́ đâu và tại sao Dân Việt... Hận thù nhau? Chém giết lẫn nhau. Oan Nghiệt ơi? Đau thương ơi?.. Sau cùng nỗi buồn ḷng đă lắng xuống ôngTư Râu cầm gói giấy báo vừa mở ra đưa cho tôi xem toàn là giấy một đồng, năm đồng, mười đồng, và nói:

- Chẳng nói dấu ǵ ông Phó, mấy năm nay tôi đi xin được cần kiệm gom góp một số tiền là hai ngàn hai trăm đồng để mong ngày nào đem về làng Mé Láng xây lại mồ mả cho vợ con.

 

Ông Tư Râu như c̣n luyến tiếc ngồi mân mê quần áo và các món đồ dùng trong balô vừa tính bỏ đi có lẽ các món hành trang đă theo ông để chia sẻ những nỗi buồn vui trong cuộc đời hành khất bao nhiêu năm qua v́ họa chiến tranh. Tôi liền bảo:

-Thôi cái balô của ông cứ giữ đây và tôi cất giùm cho, chừng nào chữa bênh xong rồi về đây lấy lại. Tôi sẽ biếu cho Ông Tư bằng số tiền giấy lẻ đó, bốn tờ giấy năm trăm và hai tờ một trăm để bỏ vào bóp cho tiện. C̣n số tiền lẻ đó ông Tư gói lại cho kỹ cất vào trong balô tôi giữ đây cho ông Tư để ngày nào chữa hết bịnh trở về đây nhận lại balô. Chờ cơ hội thuận tiện đem tiền đó về xây mồ mả vợ con.

 

Ông Tư Râu nh́n tôi với đôi mắt vẻ ngờ ngợ gật đầu h́nh như chưa tin được khi nghe những lời tôi vừa cho ông biết và lặp lại:

- Ông Phó cho tôi tiền chẳn và giữ lại số tiền lẻ sau khi tôi lành bịnh, ông Phó cho tôi về xây mồ mả vợ con... phải không?

- Đúng rồi ông Tư ơi!!!

 

Ông Tư liền tuột xuống đất quỵ lạy tôi để tỏ cử chỉ cám ơn tôi vừa nói:
- Trời thần thiên địa ơi!.. Câu nói chưa dứt, tôi vội đỡ ông Tư đứng lên hai tay ông c̣n run v́ quá xúc động và tôi nói:

- Ông Tư ơi, đừng làm vậy khổ ḷng tôi! Thôi ḿnh ra xe đi lên bịnh viện đừng để trễ giờ hẹn.

- Cám ơn ông Phó.

Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ (US Army 3rd Field Hospital)


Chúng tôi ra xe trực chỉ về hướng Tân Sơn Nhứt, tôi cho ông Tư Râu biết sẽ được vào bệnh viện Mỹ để điều trị. Tôi đă lo xong rồi ông Tư khỏi lo lắng ǵ hết cứ yên tâm mà chữa trị. Trên đường đi, tôi ghé tiệm phở bà Dậu để dùng trưa, nh́n ông Tư râu ăn tô phở nóng gắp từng miếng thịt, từng miếng bánh phở cọng rau thơm và húp muỗng nước lèo cuối cùng. Ông Tư uống ly chanh muối ngon lành làm ḷng tôi vơi bớt nỗi ân hận buồn đau v́ đă gây thương tích cho một người dân mà cũng là một chiến hữu đồng chiến tuyến với tôi.


Chúng tôi đến Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ thấy có rất nhiều người Việt đứng lố nhố trước văn pḥng. Kẻ khóc sướt mướt người than trách thánh thần, khi người thơ kư đưa vào ngồi chờ bác sĩ Newman. Chúng tôi mới biết trong đêm qua việt cộng pháo kích căn cứ Tân Sân Nhứt lạc ra khu phố đường Trương Minh Giảng cách Lăng Cha Cả vài trăm thước làm thiệt mạng bốn người lớn, sáu trẻ em và hơn hai mươi người bị thương toàn là đám người dân vô tội. Ông Bác sĩ Newman cùng nhân viên bệnh viện đang cấp cứu các nạn nhân bị thương tích trong một pḥng riêng biệt phía cuối bệnh viện. Chúng tôi chờ chừng mười lăm phút, ông bác sĩ Newman trở về, bước vào văn pḥng, nh́n ông trong bộ quần áo bác sĩ xanh mầu da trời dính đầy máu v́ ông đă cùng các bác sĩ khác và ư tá của bệnh viện làm trọn đêm cứu cấp các nạn nhân bị thương tích v́ pháo kích. Tôi đứng dậy bắt tay ông và giới thiệu ông Tư Râu. Chúng tôi được bác sĩ Newman đưa xuống pḥng chữa bệnh nhiều bệnh nhân người Việt bị thương trong đêm qua. Y tá chỉ cho ông Tư một cái ghế bố trong pḥng bệnh nhân có người y tá Việt thông dịch viên lại làm giấy tờ nhập viện cho ông Tư. Bác sĩ Newman bảo tôi cho ông Tư biết phải nằm đây chừng hai tháng để chữa v́ phải lấy thịt các vết thương ra thử xem lân tinh có ăn thấu vào tới xương chưa. Cắt các vùng thịt bị nhiễm lân tinh bỏ đi rồi mới lấy da ở bụng và nơi đùi đắp vào các vết thương. Cả một công tŕnh cứu chữa nhiều vất vả phải cần đến bàn tay các bác sĩ chuyên môn để chữa trị. Bác sĩ Newman nhờ tôi hỏi ư kiến ông Tư, v́ ông c̣n mạnh khoẻ đi đứng được nên cũng giúp đỡ quét dọn trong pḥng các bệnh nhân khi cần. C̣n khi nào nằm chữa bệnh th́ thôi. Tôi báo ông Tư biết và hứa sẽ vào thăm ông Tư hàng tuần hoặc khi cần thiết và ông Tư phải kư giấy tờ chịu trách nhiệm về việc cứu chữa v́ không có thân nhân, và tôi kư tên làm chứng. Ông Tư thay đồ ra mặt quần áo bệnh viện lên nằm nghiêng trên ghế bố để y tá lấy máu các thớ thịt mẫu trên các vết thương đem thử nghiệm.

Tôi từ giă ông Tư và chào bác sĩ Newman ra về và không quên để số điện thoại lại khi có việc cần văn pḥng thông báo cho tôi rơ. Trở về phần sở tôi theo đường Trương Minh Giảng vừa qua khỏi Lăng Cha Cả những nhà cửa c̣n bốc lên những đám khói cuối cùng mà các anh em sở chữa lửa đô thành đang cố gắng dập tắt.


Bên lề đường kẻ ngồi đang khóc cho người thân đă chết trong đêm qua. Người đứng khoanh tay rầu rĩ tiếc của nh́n cảnh nhà cháy tan tành đang lo cho ngày mai vợ chồng con cái biết lấy đâu để làm mái ấm, phải sống màn trời chiếu đất. Trường hợp người dân lành vô tội, như hoàn cảnh ông Tư Râu và dân t́nh Mé Láng, người dân thành thị đường Trương Minh Giảng, họ lưỡng đầu thọ... đạn địch và bạn, dân thành thi th́ ăn... đạn pháo 122ly của đám giặc Hồ vô thần tàn ác, dân thôn quê th́ hưởng... bom WP vô t́nh của quân bạn, thật trớ trêu cho cảnh người dân vô tội của một nước nhược tiểu phải chịu tai ách oan ương giữa hai gịng lư tưởng Tự do và Cộng sản đang tranh dành nhau trên mảnh đất Việt thân yêu. C̣n những người Mỹ như ông bác sĩ Newman chẳng hạn, từ một phương trời xa lạ nào đó đă rời bỏ mái ấm gia đ́nh vợ con để đến nơi nầy ra tay cứu chữa cho các nạn nhân bị pháo kích trong đêm qua. Nhưng thanh niên Mỹ ở những nơi đèo heo hút gió ngày đêm gh́m súng giữ giặc nơi Ashau, Alưới, Khe Sanh, U Minh, Chương Thiện, Đổ Xá, Đak Tô, Đak Sút, B́nh Định, Hoài Ân... những chiến trường dầu sôi lửa bỏng trên phần đất mà không phải quê hương của họ. Có khi hy sinh cả tánh mạng trong những phi vụ như Tr/Úy O’Connor đă găy cánh cùng Th/úy Vơ Trường Chí trên chiến trường đẫm máu miền đồng bằng sông Cửu Long trong buổi sáng mờ sương. Một Đại/Tá Sauers ngày chót trong phi vụ cuối cùng tua cố vấn hai năm cho Sư Đoàn 4 KQ VNCH đă về miền miên viễn cùng Thiếu Tướng Nguyễn Huy Ánh Tư lệnh Sư Đoàn 4 KQ. Nhưng mà họ đang giúp giữ hai chử ‘’Tự Do’’ trên mảnh đất miền Nam cho dân tộc Việt. Chỉ nói v́ t́nh người xin đừng bàn về chánh trị, họ là các người anh hùng vô danh, họ hưởng được ǵ, phải chăng hưởng vài ṿng hoa chiến thắng hoặc vài tấm bảng khẩu hiệu ‘’Hoan Hô’’. Nhưng cuối cùng họ hưởng không ít sự hận thù chửi rủa của những tở báo miền Nam thân cộng hay các nhà Sư, các ông Cha ḥa hơp ḥa giải và cả một số dân chúng hưởng được Mỹ viện trợ. Họ và chánh phủ họ không màng đến được trả ơn. Và khi họ dứt hai năm nhiệm vụ ở VN, khi trở về Mỹ được bọn phản chiến dẫn đầu là Jane Fonda và chồng Tom Hayden chào đón với những câu chửi rủa tàn tệ, nào kẻ giết trẻ thơ, giết ông già bà cả.


Tôi ngừng xe lại v́ có hồi c̣i hụ của xe cứu thương chạy ngược ch́ều, đang sắp ngừng đậu trước một căn nhà tường gạch sụp đổ cháy tiêu tan. Người mẹ đang hớt hơ hớt hăi chạy theo một anh lính chữa lửa đang bồng trên tay một em bé đầu xanh vô tội chừng bốn năm tuổi máu me đầy người c̣n thoi thóp được t́m thấy dưới đống gạch vụn vách tường đổ vỡ.


Anh lính chữa lửa đang hối hả chạy đem ra xe cứu thương, các anh em y tá cho em thở oxy cửa xe đóng lại xe hụ c̣i inh ỏi chạy về hướng bệnh viện đô thành. Xe cứu thương xa khuất dần trên đường Trương Minh Giảng. Tôi rồ máy xe chạy đi mắt mờ, ḷng bùi ngùi thương cảm t́nh cảnh người dân Việt đau thương, tội tự hỏi tại sao dân tộc tôi phải chịu nhiều cảnh ngang trái. Hận Thù ơi!!!... Đau thương ơi!!!... Oan Nghiệt ơi!!!.. Cho đến bao giờ mới chấm dứt cảnh tương tàn. Những h́nh ảnh vừa qua làm tôi nhớ đến Nhỏ và các con tôi đang làm ǵ giờ nầy. Trên đường về sở làm tôi ghé xe qua nhà thăm một chút Nhỏ và con tôi. Xe vừa qua đường Đinh Tiên Hoàng để rẽ vào cư xá Hàng Không Việt Nam, tôi vừa ngừng lại ở sân đậu trước nhà, nh́n ngoài băi cỏ Nhỏ tôi và các con Thiên Nga, Hồng Hải ‘’Tímunchô’’ đang vui đùa trên băi cỏ xanh trước nhà. Nhỏ tôi và Thiên Nga đang chơi cút bắt, c̣n Tímunchô đang tập đạp chiếc xe máy ông nội vừa mua cho trong tuần vừa qua, một bức họa thanh b́nh gia đ́nh quá êm đẹp giữa mùa ly loạn đă làm ấm lại ḷng tôi. Bước vội vă về hướng Nhỏ và các con tôi, Tímunchô vừa nh́n thấy tôi la lên: Bố dề... Bố dề... Tôi tới ôm Thiên Nga, Tímunchô và Nhỏ tôi vào ḷng. Trong ṿng tay tôi là cả một bầu không gian hạnh phúc tràn đầy mà tôi nguyện ḷng sẽ cố gắng giữ măi... Tiếng nói líu lo Thiên Nga, Tímunchô... Sao Bố dề sớm dậy… Sao Bố dề sớm dậy....Tímunchô ngước mặt nh́n tôi... Hai giọt lệ vô t́nh đă rơi vào mặt con... Sao Bố khóc dậy Bố... Không, Bố đâu có khóc đâu v́ cái nón của Tínmunchô quẹt trúng vào mắt bố nên chảy nước mắt đó thôi. Nhỏ nh́n thẳng vào mắt tôi tiếng êm dịu hỏi... Có chuyện ǵ vậy Bố... Tôi tươi cười trả lời... Có chuyện... chiều nay đi xem hát bóng tuồng Vertigo... ở rạp Rex, suất bốn giờ cho đến chừng cỡ bảy giờ ra đi ăn cơm tiệm luôn, Nhỏ khỏi phải nấu cơm. Có tiếng đồng thanh hoan hô của Thiên Nga và Tímunchô.


Sau ba ngày tôi, được điện thoại chiều hôm qua cô thư kư ông bác sĩ Newman gọi cho biết lên gấp. T́nh trạng ông Tư đang gặp khó khăn trong việc chữa trị khi đang mổ các vết thương để lấy các vùng thịt bị nhiễm lân tinh ra bỏ đi th́ bị xốc bất tỉnh. Hôm nay sẵn dịp lênTân Sân Nhứt giải quyết vấn đề lương tháng mười ba cho các nhân viên HKVN. Tối ghé qua thăm ông Tư Râu xem t́nh trạng như thế nào, trên đường đi lên TSN ḷng tôi như tơ ṿ trăm mối. Lo cho tính mạng Ông Tư Râu nếu có mệnh hệ ǵ muôn phần trách nhiệm về tôi. Ḷng tôi muốn cứu ông Tư Râu đem đi chữa bịnh lại hại đời ông. Tôi tự hỏi sao Trời Phật, Chúa lại để cho đời tôi vào ngơ cụt, trong t́nh huống nghẹn ngào nghịch cảnh như thế nầy. Tôi không biết làm ǵ hơn v́ ngoài tầm tay nhỏ bé của tôi, chỉ c̣n ḷng kính cẩn dâng lời nguyện cầu xin Phật, Chúa phù hộ giúp đỡ cho ông Tư Râu tai qua nạn khỏi trong t́nh trạng thập tử nhứt sanh nầy. Sau nửa giờ xe đến cổng bộ Tổng Tham Mưu QĐVNCH, tôi rẽ xe vào hướng đến cửa Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ. Hôm nay bệnh viện có lẽ trở lại b́nh thường v́ các nạn nhân bị thương trong vụ pháo kích vừa qua đă được chăm sóc trong lúc khẩn cấp và được di tản về các bệnh viện đô thành hết rồi. Tôi bước vào cửa văn pḥng thư kư, ông bác sĩ Y sĩ trưởng Newman cũng vừa vào đến bắt tay tôi và bảo: Tất cả đều xong tốt cả rồi, ông Tư Râu đă tỉnh lại và đang được chăm sóc ở pḥng hồi sinh.


Tôi theo chân bác sĩ Newman vào thăm ông Tư Râu, đang nằm thở đều đều được ghi trên máy đo tim. Giây nhợ tùm lum như người phi hành gia sắp lên cung trăng, mang ống hơi thở dưỡng khí, dây truyền máu vào tay. Sau khi bác sĩ Newman thăm nghe tim phổi và bảo với tôi mọi sự đều tốt cho ông Tư Râu. Tôi nh́n lên trời thầm cám ơn Trời, Phật, Chúa đă đáp lời cầu nguyện của tôi cho ông Tư Râu được b́nh an. Ông nằm sấp trên giường bệnh trải ra trắng, đầu nằm nghiêng qua bên tay phải thở đều đều, trên hai cánh tay và lưng những vết mổ được băng bó kỹ càng sau khi mổ xong. Tôi đếm được tám vết trên lưng và sáu vết trên hai cánh tay ông Tư Râu. Mười bốn vết hằn được ghi lại vĩnh viễn ngàn đời bằng lửa đạn... bạn nhầm lẫn, trên thân người chiến sĩ quốc gia, mà tôi chính là kẻ gây lên tai nạn đó. Ḷng tôi đau buốt nghẹn ngào, tôi tới nắm bàn tay xương xẩu lạnh, h́nh như hơi ấm từ tay tôi chuyền qua làm ông Tư từ từ mở mắt nh́n tôi cố gắng mỉm cười trên vành môi tái xanh khô héo của người mới trở về từ cơi chết. Tôi nói:

- Bác sĩ vừa bảo với tôi ông Tư khỏe mạnh rồi đó ráng tịnh dưỡng đừng lo lắng ǵ hết có hại cho sức khỏe. Chừng tháng sau ông Tư sẽ được trở lại đời sống b́nh thường.


Tay ông Tư Râu bóp nhẹ tay tôi và gục gặc đầu như thầm hiểu những lời căn dặn của tôi và v́ có lẽ quá cảm xúc hai ḍng nước mắt chảy dài xuống g̣ má khô cằn nhăn nheo của người dân vô tội qua quá nhiều đau khổ trong chiến tranh. Tôi tạm biệt ông Tư Râu và theo bác sĩ Newman trở lên văn pḥng. Bác sĩ Newman cho tôi biết sớm lắm ngày mai ông Tư Râu sẽ được dời ra khỏi pḥng hồi sinh. Khi đang mổ tới vết thương cuối cùng ở tay v́ chất lân tinh đă thấm vào xương tủy nên phải cạo một ít xương ra cho sạch chỗ bị nhiễm lân tinh. Có lẽ v́ yếu sức ông Tư Râu bị bất tỉnh nhưng tim vẫn đập đều và máu bơm vào đầu b́nh thường làm cho óc vẫn hoạt động. Tôi nói chân thành cảm tạ bác sĩ Newman và các nhân viên bệnh viện đă lo giúp đỡ và chăm sóc ông Tư Râu. Tôi kiếu từ bác sĩ Newman ra về ḷng khoan khoái nhẹ nhơm như người vừa trút được gánh nặng ngàn cân trên đôi vai trách nhiệm nặng nề về sự chết sống của ông Tư Râu.

 

 

Tôi thấy ḷng sảng khoái hân hoan đến làm việc với anh em ở các phần sở Hàng Không Việt Nam trên Tân Sân Nhứt. Vào đến pḥng họp c̣n năm phút trước mười một giờ, các anh em đại diện các phần sở nhân viên trên bốn trăm người trong pḥng chật cứng. Ông Lâm Ngọc Diệp, Phó giám đốc nhân viên phi hành và không phi hành. Ông Việt Phó giám đốc kỹ thuật và ông... Phó giám đốc tài chánh đưa tôi vào bàn chủ tọa, sau ba hồi chuông reo vang tất cả hội trường đều an tọa, ông phó giám đốc Diệp đứng lên điều khiển đọc chương tŕnh buổi họp hôm nay. Bắt đầu trước giới thiệu quan khách chủ tọa đoàn và các đại diện các phần sở liên hệ trước xin các quư vị sau đó rồi sẽ vổ tay, sau đọc chương tŕnh buổi họp về lương tháng mười ba, có bốn mươi lăm phút để thảo luận và mười lăm phút ư kiến của ban giám đốc Hàng Không Việt Nam mà ông Phụ Tá Chủ tịch Nguyễn Hồng Tuyền đại diện Chủ tịch Tổng Giám Đốc HKVN ông Phạm Long Sửu. Sau khi ông Lâm Ngọc Diệp giới thiệu quan khách, các phần sở liên hệ xong một tràng pháo vổ tay chấm dứt. Ông tuyên bố khai mạc và xin ông Phụ tá có đôi lời với tất cả các nhân viên và mời cô Vương Thúy Lan phó trưởng pḥng tố tụng làm thơ kư buổi họp.

 

- Chúng tôi hôm nay lên đây trước để chuyển lời Chủ tịch Tổng giám đốc HKVN ông Phạm Long Sửu v́ hôm nay ông có dự buổi họp cùng bên Bộ Giao thông Vân tải để bàn về việc bành trướng thêm các đường bay hải ngoại. Trước chào mừng tất cả quí vị và sau để cùng quí vị bàn luận về vấn đề lương tháng mười ba cho toàn thể nhân viên HKVN của niên lịch 1965 nầy. Chúng tôi trên ban giám đốc đă quan tâm đến việc làm tích cực của tất cả nhân viên trong ba tháng vừa qua và xin quí vị nghe lời báo cáo của ông... Phó giám đốc tài chánh thông báo cho quí vị biết rơ t́nh h́nh tài chánh của công ty, tôi xin giới thiệu ông Tŕnh.

- Xin thông báo cùng quí vị, t́nh h́nh thu nhập tài chánh công ty rất khả quan, trong ba tháng vừa qua rất khích lệ tổng số thu gia tăng thêm 7% trên số thu dự định và nếu chúng ta tiếp tục như sự tiến triển trong ba tháng vừa qua cho tṛn năm nay, th́ tháng tưởng thưởng mười ba của tất cả các nhân viên không thành vấn đề. Ông phó giám đốc tài chánh dứt lời... tiếng vổ tay hoan hô vang dậy.
- Như vậy chúng ta chắc ai cũng đồng ư về lời tŕnh bày về tháng mười ba của ông Phó giám đốc tài chánh, để rút ngắn thời giờ cho buổi họp hôm nay, chúng tôi có câu hỏi sau đây:

- Có ai không đồng ư nhận lănh tháng mười ba xin đưa tay lên cho biết ư kiến.

Tất cả hội trường đều im lặng với nỗi ḷng thoải mái và hân hoan v́ chắc được tháng mười ba, chỉ có một người đứng lên... có tiếng ồn ào phản đối của tất cả hội trường... (có tiếng ai nói... Không muốn lănh hả... để tui lănh giùm cho... ngồi xuống đi cha nội ơi!!! Không lănh hả để tụi tui lănh đầu năm đánh xập xám cho vui nhà vui cửa…) Tiếng hội trường cười rộ lên làm vui nhộn cho buổi họp hôm nay. Ông Phó giám đốc Lâm Ngọc Diệp yêu cầu tất cả giữ im lặng để tiếp tục buổi họp, và xin người vừa đứng lên tự giới thiệu và phát biểu.


- Tôi tên là Henri Hoạt, trưởng ban đại diện công nhân công ty HKVN xin có ư kiến, nếu chủ tọa đoàn chấp thuận, anh xin tiếp tục. Ông Lâm Ngọc Diệp nh́n tôi như hỏi ư kiến, tôi gật đầu. Ông Diệp nói chấp thuận. Anh Henri Hoạt nói, nếu được lănh tháng mười ba th́ ban giám đốc cho chúng tôi lănh ra sao? chia ra hai phần một phần lănh trước kèm theo với tháng mười một và một phần lănh kèm theo với tháng mười hai hay là lănh trọn luôn trong tháng mười hai? Lại có tiếng ai đó nói lớn lên... có được lănh tháng mười ba là đă sướng quá rồi, trước sau ǵ cũng lănh lo lắng chi cho mệt… Bỏ qua đi tám!!!..)


- Ư kiến nầy phải hỏi lại ông Phó tài chánh mới được.

- Để tiện việc số sách cuối năm, tôi xin đề nghị ban giám đốc cho lănh tháng mười ba tưởng thưởng cùng với tháng mười hai cuối năm th́ rất dễ dàng tiện việc sổ sách cho văn pḥng tài chánh, tiếng hoan hô ầm lên cả hội trường.

- Vậy để tiết kiệm thời giờ để các anh em c̣n trở lại làm việc, chúng tôi xin chuyển lời ông Chủ tịch Tổng giám đốc về quyết định của hội đồng quản trị, (hội trường im thin thít chờ nghe...) theo lời đề nghị của ông Chủ tịch tháng tưởng thưởng mười ba... đă được chấp thuận, tiếng hoan hô và tiếng cười rộn ră ầm vang cả hội trường. C̣n hơn nửa giờ chúng tôi xin cho quí vị biết sơ qua các chương tŕnh dự định năm năm bành trướng 1965/1970 công ty HKVN trong tương lai, nội địa thêm các tuyến đường bay Sài G̣n, Rạch Giá, Hà Tiên, Cà Mau, Sóc Trăng, Bạc Liêu, Phan Thiết, Phan Rang, Tuy Ḥa, Qui Nhơn, Quảng Ngăi... Các tuyến đường bay hải ngoại hướng Đông Bắc, tuyến đường bay nối dài qua từ Hồng Kông 1965/66 đến Seoul Nam Hàn và Tokyo Nhật Bổn, về phía Đông Nam tuyến đường bay thẳng qua Sidney Úc Châu. Về phía Tây Nam nối tiếp tuyến đường bay từ Thái Lan đi đến Indonesia và Birmani trong năm 1966/67.


Để tăng cường về phi cơ sẽ mướn thêm cho nội địa của các hăng hàng không bạn như China Air Lines và Far Eastern của Đài Loan. Mướn/Mua thêm Boeing 727 cho các tuyến đường bay hải ngoại và cùng hùn/chia vớí CAS (Continental Air Servises) 1965/1972 thay thế Air America, chỉ bay riêng cho các cơ quan hành chánh và ṭa đại sứ Mỹ. HKVN lo sửa chữa và bảo tŕ các phi cơ. Vào cuối năm 1966/67, tăng cường mở đường bay Âu châu qua Pháp. Chuẩn bị nối liền Tokyo qua Mỹ San Francisco và Los Angeles nếu t́nh h́nh cho phép, chương tŕnh liên lạc PanAm để mướn/mua 6 phi cơ 707/320 vừa chở hành khách và hành lư. Vào năm 1968 sẽ có hai chương tŕnh:


1) - Là thành lập thêm công ty Hàng Không Chuyên Chở có tên VAT (Việtnamese Air Transport).


2) - Hùng vốn với Hilton Hotel xây cất một Hotel năm sao, sáu từng chừng hai ngàn pḥng. Từng một với đầy đủ khu buôn bán lẻ, nhà hàng và bộ chỉ huy HKVN, trên miếng đất mà hiện tại Bộ Giao Thông Vận tải đang chiếm giữ. Bộ sẽ dời đi nơi khác v́ nơi đây quá nhỏ cho sự bành trướng của Bộ Giao thông Vận tải trong tương lai.


Đó là chương tŕnh bành trướng công ty HKVN trong tương lai, sau cùng xin kính chúc quí vị có nhiều sức khỏe và cố gắng thêm lên trong công việc hằng ngày và giữ vửng ḷng tin v́ sự thành công của công ty HKVN nằm trong tay quí vị. Sau đây nhờ cô Vương Thúy Lan thơ kư buổi họp đọc laị biên bản, xin quí vị Phó giám đốc kư tên vào và chuyển về pḥng hành chánh công ty HKVN để tŕnh lên Ông Chủ Tịch Tổng Giám Đốc.


Buổi họp chấm dứt trong sự vui vẻ của tất cả đại diện cho các nhân viên phần sở. Khi ra về ḷng được nhiều phấn khởi v́ tháng mười ba tưởng thưởng đă thành sự thật không c̣n thắc mắc lo âu bàn căi nữa trong giờ làm việc của các cơ quan liên hệ. Buổi họp được bế mạc trong niềm phấn khơỉ của tất cả nhân viên HKVN.

 
Trên đường trở về văn pḥng, ḷng tôi khoan khoái chi lạ, công tác cho hăng đă được kết quả mỹ măn và việc ông Tư Râu hồi tỉnh lại đem đến cho tôi niềm vui nội tâm yên ổn thoải mái cho t́nh người phi công khu trục. Sau khi thông báo kết quả buổi họp cho Trương Đăng Lượng chánh văn pḥng, ông chủ tịch c̣n đang họp với Bộ Công chánh về việc xin Bộ Ngoại giao giới thiệu công ty HKVN đến các nước liên hệ để được mở thêm các tuyến đường hàng không trong tương lai.


Chiều nay về đến nhà cùng Thiên Nga, Hải Tímunchô và Nhỏ yêu của tôi đi ăn ḿ Cây Nhăn, chưa bao giờ tôi được sống hai ngày cuối tuần hạnh phúc tṛn vẹn cùng gia đ́nh nhỏ bé của chúng tôi.


Sau hai tuần công tác để mở thêm đường bay quốc tế ở Đài Loan và Seoul Nam Hàn trở về tŕnh bày cho ông chủ tịch công tác về việc bành trướng các đường bay được theo ư muốn. Chỉ chờ ngày ông Chủ tịch đi thăm viếng xă giao Đài Loan, Nam Hàn và kư giấy tờ là xong. Anh tổng thư kư Trương Đăng Lượng cho biết có điện thoại của văn pḥng Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ gọi, và cho biết t́nh trạng sức khỏe của ông Tư rất khả quan. Ngày hôm sau trước khi lên thăm ông Tư, tôi ghé qua tiệm chú Khén mua tô hủ tiếu khô có nước lèo để riêng, và lại chỗ bánh ḿ Ba Lẹ mua hai ổ đem lên cho ông Tư. Đến Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ, tôi ghé vào văn pḥng của Y sĩ trưởng gặp ngay bác sĩ Newman chào đón tôi và cho biết chừng một tuần lễ nữa để vá thêm bốn vết thương ở tay trái là xong, chờ lành thêm thời gian không hơn hai tuần nữa ông Tư có thể xuất viện. Tôi theo chân bác sĩ Newman xuống thăm ông Tư nơi pḥng nằm dưỗng bịnh chung với các binh sĩ Hoa Kỳ. Vừa trông thấy tôi, ông Tư ngồi dậy mừng rỡ và chảy nước mắt, v́ có lẽ sợ tôi bỏ bê ông ta v́ thấy hai tuần vừa qua tôi vắng mặt. Tôi ngồi xuống an ủi ông Tư, v́ tôi bận công tác hải ngoại hai tuần, mới vừa về hôm qua nay lên thăm liền ông Tư đây. Tôi có mua cho ông Tư một quần Jeans và cái áo tay ngắn kiểu Hạ Uy Di, có thêm tô hủ tiếu và bánh ḿ thịt nguội Ba Lẹ nữa cho Ông Tư đây. Tôi biết chắc mấy tuần ở đây ăn cơm Mỹ ngán lắm rồi phải không. Ông Tư bước xuống giường theo tôi ra pḥng dành cho thân nhân thăm viếng, chân, tay, lưng c̣n băng bó lổn ngổn nhưng gương mặt ông Tư có thần và h́nh như sức khỏe đă trở lại khả quan. Ông Tư ngồi xuống bàn và xin phép cho ăn hủ tiếu. Vừa ăn ngon lành tô hủ tiếu và ổ bánh ḿ Ba Lẹ, vừa nh́n tôi với đôi mắt thầm cảm ơn, ông Tư dùng xong tôi mới lời hỏi chuyện:

- Ông Tư thấy sức khỏe ra sao, và các vết thương c̣n nóng và đau nhức như hồi xưa không?


- Dạ hết nóng rồi, sức khỏe khá tốt hết c̣n nhức nhối khi trời nóng hay lạnh, ăn ngủ được ngon giấc, không c̣n thức giấc ban đêm v́ các vết thương hết hành hạ rồi.


Ông Tư cho tôi coi ở đùi và ống chân các chỗ lấy da để ‘’vá’’ các vết thương trên lưng và tay cũng đă bắt đầu kéo da non. Nghe ông Tư nói ḷng tôi thấy yên vui, nỗi đau buồn đă vơi bớt được phần nào trong tâm năo, thầm cám ơn Trời, Phật, Chúa đă ban ơn cho ông Tư được thoát khỏi sự chết từ từ âm thầm đến trong những phút sống cuối đời phiêu bạt. Tôi từ biệt ông Tư ra về, ông Tư cám ơn các món đồ tôi mua cho và mong gặp lại tôi trong tuần tới. Trên đường về ḷng tôi rối ṿ trăm mối, làm sao đây chỉ c̣n ba tuần nữa thôi. Khi Ông Tư rời bịnh viện, rồi về đâu, không lẽ tôi lại trả ông về cuộc đời hành khất nữa sao. Rày đây mai đó sống nhờ các tha nhân thương hại cho từng đồng bạc, hay vài chục xu. Ngày dựa cột đèn dơ tay xin chút t́nh thương của đồng loại, đêm về sống dưới gầm cầu mưa gió lạnh lùng cô đơn cho kiếp đời lang bạt. Không biết ông có dự định muốn trở về Mé Láng nữa không, nơi một lần chiến tranh đă phá nát gia cang, vợ con bị chết cháy thê thảm? Tôi phải t́m một ngơ đường sáng sủa hơn để ông Tư làm lại cuộc đời dang dở, mới thỏa ḷng ân hận và đau xót của t́nh người phi công khu trục. Làm sao cho cuộc đời ông Tư Râu được b́nh thường trong tương lai, v́ kiếp người như ông Tư chịu quá nhiều tai ương hoạn nạn tàn phá.


Mỗi tuần tôi đều có lên thăm ông Tư, t́nh trạng sức khỏe rất khả quan, đi đứng vững vàng, đă làm giúp bịnh viện trong các công tác như đem nước uống hay cà phê cho các thương binh Hoa kỳ, đốt thuốc lá, quét pḥng... Tuần lễ thứ ba tôi được thông báo cuối tuần vào ngày thừ sáu ông Tư sẽ được cho xuất viện. Ngày thứ hai vào làm việc tôi bàn cùng ông Hai, người lo chăm sóc văn pḥng, để t́m chỗ ở cho ông Tư Râu, và công việc th́ sẵn Air Việt Nam đang trên đà bành trướng, việc cho ông Tư một chỗ làm chắc không khó. Làm nhân công khuân vác hành lư hoặc làm trong nhà nấu thức ăn cho các chuyến bay hải ngoại, hay nhân viên chăm sóc vệ sinh văn pḥng. Ông Hai đưa ư kiến để giúp cho ông Tư, cho ở không tiền thuê cùng nhà ông Hai mướn trong ba tháng đầu, và sau đó chia 2 phần 5 tiền mướn. Tôi đưa tiền ông Hai đi chợ trời mua một cái vali cỡ trung và mua bốn bộ quần áo, khăn lông, một ghế bố và cái mùng chiến trận cho ôngTư Râu. Tuần lễ qua mau thứ sáu đến, tôi ghé nhà hàng Thanh Thế mua bốn chục tôm chiên lăn bột, bốn chục gỏi cuốn, bốn chục chả gị và sáu chai rượu chát: ba chai đỏ Cabernet Savignon và ba chai Chablis trắng, đem lên làm quà cho các bác sĩ và nhân viên của Bệnh Viện Dă Chiến 3 Hoa Kỳ. Tôi lên đến vào khoảng mười hai giờ cũng vừa bữa cơm trưa, tôi vào pḥng làm việc của bác sĩ Newman nhờ cô thơ kư cho người tiếp tay tôi bưng những hộp đồ ăn vào, cũng vừa khi bác sĩ Newman vừa trở về pḥng có dẫn theo ông Tư Râu. Trong bộ quần Jeans áo sơmi xanh nhạt cụt tay, mặt mày có da có thịt lanh lẹ tỏ ra người đă được chữa trị lành hết các vết thương của chiến tranh.


Không ai có thể nh́n ra ông Tư Râu hành khất ngày xưa, hôm nay là người thanh niên trai trẻ đầy sức sống. Tôi cũng vui lây. Ông bác sĩ Newman cũng lấy làm sung sướng đă chữa lành người bệnh nhân có căn bệnh khó tánh mà đây cũng là một trong những người đầu tiên ông ra tay cứu độ. Ông bảo cho tôi biết dù ông Tư Râu có vẻ khỏe mạnh nhưng chưa biết kết quả thực thụ trường kỳ trong tương lai ra sao. C̣n phải theo dơi bệnh nhân và sau một tháng phải bảo ông Tư Râu trở lại khám bệnh. Tay chân c̣n yếu đừng cho làm việc ǵ nặng nhọc hoặc bưng sức nặng trên mười kư lô, đừng nên uống rượu nhiều có thể làm sưng hoặc ung thối những miếng da thịt vá các vết thương. Ông Tư Râu phụ bưng các món ăn qua pḥng ăn của các nhân viên bệnh viện, bày ra trên bàn và khui rượu ra. Tôi mời bác sĩ Newman cùng tất cả các các bác sĩ chuyên khoa mổ xẻ và y tá nhân viên cùng nâng ly trước để nói lên sự biết ơn của ông Tư Râu và tôi, sau mừng người nạn nhân của chiến tranh mà bác sĩ Newman cùng tất cả quư vị có mặt hôm nay đă ra tay cứu độ được thành công tốt đẹp. Ông bác sĩ Newman cùng tất cả các nhân viên bệnh viện đồng chúc ông Tư Râu nhiều may mắn. Buổi tiệc bắt đầu, các món ăn chả gị, gỏi cuốn và tôm lăn bột chiên cùng rượu chát đỏ Cabernet Savignon được tất cả người bạn đồng minh rất khoái khẩu và hoan hô. Chúng tôi từ biệt ra về ông Tư Râu bắt tay từ giă các người bạn chân t́nh đă giúp chỉnh trang lại mảnh đời vô vọng thành một cuộc đời đầy tương lai và có ư nghĩa sống cho ông Tư Râu. Trên đường về văn pḥng của tôi, ông Tư Râu nói cám ơn tôi với ḍng lệ và sự lo lắng.


Không biết tôi chở ông về văn pḥng làm ǵ đây, viển ảnh hành khất đen tối đang ám ảnh tâm tư. Ông khóc thành tiếng, cây cột đèn trước cửa HKVN quen thuộc hằng ngày, mái hiên chợ Bến Thành những trưa hè nắng cháy da, hay gầm cầu chữ Y trong những đêm cô độc lạnh buốt xương nằm nh́n đếm trăng sao... Tôi chia sẻ cùng ông và muốn ông Tư Râu nhờ ḍng lệ tuôn ra cho hết tất cả tâm tư thầm kín đau khổ của mảnh đời vô vọng hành khất ngày qua để không c̣n đọng lại trong tiềm thức dù rằng chỉ một mảnh nhỏ bụi khổ đau của ngày qua... Để ông Tư Râu sống trọn đầy nghị lực mà ông đang phải bươn bả nhào vô chấp nhận đương đầu với cuộc sống mới trong tương lai...


Xe cũng vừa đến, thấy ông Hai đang quét dọn hàng ba trước cửa hăng Hàng Không Việt Nam. Ông Hai theo chân tôi và ông Tư Râu lên văn pḥng, hai người rối rít hỏi thăm nhau, vào đến pḥng khách ông Tư Râu đă thấy balô của ông đă có sẵn đó và cái vali nằm kế bên cùng ghế bố và chiếc mùng quân đội mà ông đă quen thuộc. Ông tư Râu hết nh́n tôi rồi đến ông Hai như t́m hiểu việc ǵ xảy ra đây cho cuộc đời ông trong tương lai? Thấy ông Hai và tôi cười vui, ông Tư Râu cũng cười với những giọt nước mắt lưng tṛng và sự lo lắng thấm kín.


- Ngồi xuống ghế đi ông Tư Râu, ông xem lại balô coi c̣n đủ đồ như trước khi ông đi chữa bệnh không?


Ông Tư Râu nói một câu đầy ân nghĩa:

- Thưa ông Phó và ông Hai, tôi không xem lại và tôi chắc chắn đồ của tôi c̣n đủ và có thêm một t́nh thương vô bờ bến mà ông Phó và ông Hai dành cho tôi trong những ngày qua, lúc tôi được chữa bệnh.


Với cử chỉ lanh lẹ ông Tư Râu móc túi lấy cái bóp ra, lấy hai ngàn hai trăm đồng trả lại cho tôi.


- Ông Tư Râu ơi, giữ đó đi hôm nào về xây mồ mả cho vợ con. Đây ông Tư Râu nghe kỹ, những ǵ tôi dư định cho cuộc sống trong tương lai, nếu ông Tư Râu thấy không vừa ḷng th́ cho tôi biết để tôi lo liệu sau. Bây ǵờ về phần chỗ ở, ông Hai cho ông Tư Râu về ở chung trong ba tháng đầu không lấy tiền sau đó rồi sẽ tính sau. Công việc làm tôi đă lo xong rồi, cho ông Tư Râu vào làm với hăng Hàng Không Việt Nam trong nghề phụ bếp ở Tân Sơn Nhứt. Nhà ông Hai cũng ở gần đó, đi làm rất tiện lợi, như vậy ông Tư cho biết ư kiến ra sao?


Vừa nghe tới đó ông Tư Râu oà lên tiếng khóc trong sung sướng và nói:

- Tôi không biết nói ǵ hơn ngoài hai tiếng cám ơn từ đáy con tim. Những ǵ ông Phó và ông Hai đă chỉ bảo, tôi xin nhận với tất cả ḷng hân hoan thành thật và sự vui mừng ngoài sự tưởng tượng của đời tôi.


Ông Hai mở vali ra, chỉ tất cả quần áo đồ dùng trong đó là của ông Tư Râu, cả mùng mền và chiếc ghế bố nữa đó. Tôi bảo ông Hai dẫn ông Tư Râu xuống văn pḥng ông Chỉnh chánh sở nhân viên làm giấy tờ vào làm HKVN. Ngày mai, ông Hai chở giúp ông Tư Râu lên tŕnh diện phần sở sản xuất phần cơm cho các phi vụ đường xa và ngoại quốc ở Tân Sơn Nhứt để bắt đầu cuộc sống mới.

Năm giờ chiều, văn pḥng đóng cửa nhân viên ra về, tôi vừa xuống cửa cầu thang, nh́n thấy ông Chỉnh chở trên xe giúp ông Tư Râu chiếc vali, ghế bố và mùng. C̣n ông Hai chở ông Tư Râu trên xe Mobilette trực chỉ hướng về Trương Minh Giảng, nhà ông Chỉnh và ông Hai gần bên nhau. Trên đường về với vợ con tôi cảm thấy ḷng khoan khoái vô ngần, v́ sự đau khổ thầm kín của đời người phi công khu trục được giải tỏa một phần nào. Khi nh́n h́nh ảnh ông Tư Râu ngày hôm nay đi đứng b́nh thường, sức khoẻ khả quan không c̣n dấu vết của ông già hành khất khổ đau v́ bệnh tật, khập khễnh lê từng bước chân đi lần vào con đường cuối nhỏ hẹp của định mệnh quá khắt khe dành cho ông Tư Râu.


Tháng sau tôi chở ông Tư Râu đi khám bệnh lại và được bác sĩ Newman cho biết t́nh trạng sức khỏe ông Tư Râu rất khả quan nhưng về sau coi chừng nhắc nhở ông để ư cánh tay phải v́ vết thương ăn sâu nên coi chừng bị mục xương. Chiều đó về tôi được ông Chỉnh báo cho biết, giấy cảnh sát đ̣i ông Tư Râu ngày mai tŕnh diện tại bót đô thành đường Trần Hưng Đạo về vấn đề v́ trùng tên sao đó và khai không đúng lư lịch là vợ chết, trong việc kiểm tra an ninh cho nhân viên vào làm ở Hàng Không Việt Nam. Sau khi đi tŕnh diện cảnh sát xong ông Chỉnh chở ông Tư Râu về văn pḥng gặp tôi, báo cho tôi biết v́ cảnh sát đă truy tầm ông Tư Râu trong gần một năm nay mà không t́m ra tung tích. Trong cuộc hành quân càn quét của quân đội VNCH vào mật khu VC ở tỉnh Trà Vinh quận Trà Cú có bắt được nhiều người trong đó có một ngướ đàn bà hiện đang nhốt ở khám tỉnh đường Trà Vinh chờ điều tra và kiểm chứng. Khai tên Đào Thị Nở là vợ của ông Châu Văn Tư làm xă trưởng Mé Láng bị việt cộng bắt lùa đi để dùng làm chị nấu ăn (chị nuôi) sau cuộc tấn công vào Mé Láng tháng giêng năm 1962. Ông Tư Râu đă chứng minh được ḿnh là xă trưởng ở làng Mé Láng nhờ tờ giấy chứng nhận của ông cựu quận trưởng và thẻ kiểm tra mà ông Tư Râu c̣n cất giữ. Nên cảnh sát cho hai tuần lễ gia hạn để ông Tư Râu trở về Trà Vinh gặp người đàn bà khai là vợ, để kiểm chứng có đúng sự thật hay không? Sau lời tŕnh bày của ông Chỉnh tôi nh́n thấy trên mặt ông Tư Râu nửa mừng nửa lo, mừng v́ nghe tin người vợ c̣n sống, lo là không biết tụi VC lưu manh có lấy giấy tờ thẻ kiểm tra của vợ là Đào Thị Nở ghép vào cho cán bộ của chúng nó để qua mắt nhà cầm quyền VNCH hay không? Tôi bảo ông Chỉnh làm giấy phép cho ông Tư Râu mười lăm ngày nghỉ để về lo việc gia đ́nh.


Sau một tuần lễ ông Tư Râu trở lên Sài G̣n có dẫn theo một người đàn bà cỡ độ bốn mươi. Khi mới nh́n tưởng đâu cũng trên sáu mươi tuổi, có lẽ v́ thiếu dinh dưỡng, tuy ốm yếu nhưng lanh lẹ, giới thiệu cùng tôi là vợ, và bà Tư cám ơn tôi:


- Nhờ Trời Phật phù hộ nên nhà tui đă gặp được ông Phó cứu giúp trong cảnh khốn cùng, được chữa lành bệnh và đi làm. Nếu không có... “chiện” được đi làm... “diệc” mà c̣n sống cuộc đời ăn mày th́ tui chắc ở tù suốt đời v́ chẳng bao giờ cảnh sát t́m ra tông tích được ông nhà tui đâu.


Tôi gọi ông Hai lên gặp bà Tư Râu, hôm nay có thêm khách ở nhà cho vui. Tôi cũng chúc cho ông bà Tư Râu được an vui và nhiều sức khoẻ. Ngày mai ông Tư Râu dẫn bà Tư đi đến cảnh sát để chứng ḿnh đă lănh vợ ra và điều chỉnh lư lịch trong tờ khai an ninh của hăng Hàng Không Việt Nam. Sau ba tháng ông bà Tư Râu chia sẻ tiền nhà cùng ông Hai và bà Tư được vào làm cùng sở với ông Tư Râu lo việc rửa các mâm và rau cải. Có lần tôi ghé thăm ông Hai và ông bà Tư Râu, thấy các ông đang nhậu bia Heineken và bà Tư Râu đang lo các món nhâm nhi. Thấy tôi bước vào, ông Hai khoe liền, từ ngày có ngườ́ em trai kết nghĩa và cô em gái ông Hai được an hưởng t́nh gia đ́nh ấm cúng mà từ lâu nay ông đă mất đi sau khi vợ ông qua đời ở làng Ba Xe quận Long Tuyền Cần Thơ, trong một đêm Tây ruồng bố vào năm 1945. Ông Hai bỏ làng ra đi từ đó. Như trong gia đ́nh bà Tư Râu lo cơm nước và rửa chén bát vệ sinh trong nhà.


Từ cuối năm 1967 tôi rời Air Việt Nam trở về Không Quân ra Nha Trang ở Căn cứ Huấn Luyện KQ rồi về vùng Bốn làm chỉ huy trưởng Căn Cứ KQ Sóc Trăng. Sau đó, 1971 trở lại vùng Hai làm chỉ huy trưởng Căn Cứ 60 Chiến Thuật KQ Phù Cát B́nh Định cho đến ngày rời bỏ VN mến yêu ngày 30 tháng tư năm 1975. Khi ngồi viết lại những ḍng chữ nầy tôi xin nhắn cùng ông Tư Râu về việc chính tôi là người phi công khu trục vô t́nh đă thả trái bom lân tinh gây nên những vết thương muôn đời trên thân thể ông Tư Râu mà ngày xưa tôi không đủ can đảm thú nhận chuyện đau ḷng đó cùng ông. Đến năm nay ông Tư Râu cũng đă chín mươi tuổi nếu c̣n sống trên cơi đời nầy hay đă hoá ra người thiên cổ rồi xin ông Tư Râu nhận nơi đây những lời chân thành tạ tội của một người phi công khu trục.


Có một lần vào năm 2006, khi đi dự đêm hội ngộ HKVN ở Westminster, Los Angeles có người bạn thuật cho tôi nghe một chuyện sau ngày mất nước ở HKVN. Trong buổi họp các nhân viên HKVN để cán ngố tuyên truyền, sau khi dứt lời một cán ngố bảo: Cách mạng đă về, thành công trong công việc giải phóng quê hương dưới sự ḱm kẹp của Mỹ Ngụy. Các đồng bào hăy hồ hởi phấn khởi lên làm việc gấp trăm lần hơn Mỹ Ngụy để bảo vệ nền dân chủ tự do thành công của cách mạng. Có ai có ư kiến ǵ không? Trong pḥng im lặng không có ai lên tiếng trả lời, cán ngố liền chỉ bà Tư Râu, cụ bà phát biểu đi chứ! Bà Tư đứng dậy chậm răi nói: “Nhờ Trời Phật Thánh Thần Thiên Địa phù hộ, hoan hô Cách mạng thành công... d́a thành... làm ơn “diệt” luôn tụi.... “diệt cộng” ... đừng để chúng nó pháo kích lung tung... “diết”... chết dân lành vô tội...”

 


Thiên Phong

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính