Những ngày cuối cùng của CCKQ Biên Ḥa

 

Thiên Ân

 

 

 

…Khoảng một tuần lễ trước ngày 30 tháng 4, v́ khu gia binh bị VC pháo kích thường xuyên, tôi đưa vợ con về Sàig̣n.

 

Thứ Bảy 26/4, tôi ở lại Biên Hoà v́ sáng ngày hôm sau, tôi sẽ trực Bộ Chỉ Huy Kỹ Thuật & Tiếp Vận KQ. Dù bị pháo kích nhiều, t́nh h́nh ra vẻ vẫn chưa có ǵ đáng ngại. Buổi chiều Thứ Bảy, tôi vẫn c̣n thấy những chiếc Skyraider cất cánh từ Biên Hoà đi đánh VC ở Trảng Bom, Gầu Dây, hoặc diệt các ổ pháo 130 ly ở phía Bắc phi trường.

 

Qua ngày Chủ Nhật 27/4, VC bỗng gia tăng tối đa cường độ pháo kích vào phi trường, phần lớn là đại bác 130 ly (sau này được biết từ sáng đến khuya Chủ Nhật, chúng đă pháo cả ngàn trái vào phi trường và Bộ Tư Lệnh Quân Đoàn). Phi trường gần như bị tê liệt.

 

Càng về khuya, VC càng pháo dữ dội. Khoảng hơn 10 giờ đêm, nghe tiếng trực thăng bên KĐ43CT bắt đầu cất cánh, tôi biết giờ này K., một thằng bạn thân của tôi từ ngày c̣n đi học, đang nôn nóng đợi tôi theo lời dặn ḍ khi hai thằng gặp nhau hôm Thứ Bảy. Nhưng nh́n những hạ sĩ quan và lính trực, nghĩ tới mấy chục khóa sinh (học định nghiệp) đang ứng chiến phía ngoài, nhớ tới những quân nhân trong đơn vị bị thương v́ đạn pháo kích đang nằm hấp hối ở bệnh xá, tôi không đủ can đảm bỏ đi.

 

Mười một giờ đêm, tiếng trực thăng xa dần…

 

Sáng Thứ Hai 28/4, VC bớt pháo kích rồi ngưng hẳn. Có lẽ chúng biết các phi cơ đă bay đi hết, tức là phi trường không c̣n lực lượng tác chiến nữa, bắn chi cho phí đạn!

 

Sĩ quan trực ngày Thứ Hai không đến đơn vị, tôi phải tiếp tục nhiệm vụ. Những quân nhân đă về Sài G̣n vào cuối tuần trước, giờ đây đều có lư do chính đáng để không trở lại Biên Ḥa: du kích VC đă xuất hiện tại một số vị trí dọc theo xa lộ Đại Hàn, đi ngang có thể bị phục kích bắn sẻ, cho nên tốt hơn hết là chạy thẳng vào Tân Sơn Nhất tŕnh diện Bộ Tư Lệnh.

 

Khoảng 10 giờ sáng, một vị tướng của Bộ Tư Lệnh KQ (Chuẩn tướng Đặng Đ́nh Linh, nếu tôi nhớ không lầm) đáp xuống T.O.C. của SĐ3KQ họp với hai Tướng Huỳnh Bá Tính và Từ Văn Bê cùng các vị chỉ huy cao cấp. Sau buổi họp, Chuẩn tướng Từ Văn Bê trở về BCH/KT&TV/KQ cho triệu tập các đơn vị trưởng, trưởng pḥng, trưởng khối và sĩ quan trực, ông cho biết Bộ Tư Lệnh ra lệnh di tản căn cứ Biên Ḥa (bằng trực thăng Chinook) về Tân Sơn Nhất và có thể từ đó sẽ về Cần Thơ. Dĩ nhiên trước khi đi phải đốt phá b́nh địa, không để lại một thứ ǵ địch có thể sử dụng.

 

(Sau này tôi được biết sở dĩ Biên Hoà về Sài g̣n chỉ có 25 cây số mà không di tản bằng đường bộ, là v́ lúc đó Trung tướng Nguyễn Văn Toàn, Tư Lệnh Quân Đoàn III không cho phép Không Quân Biên Ḥa di tản).

 

Địa điểm Chinook đáp là sân đậu phi cơ trước hangar B (khu Tây). Sĩ quan cấp dưới, hạ sĩ quan và binh sĩ ra đó trước, sĩ quan cao cấp nhất ở lại phần sở, sau khi đốt mới được đi.

 

Để Chinook có thể chở người tới mức tối đa, các quân nhân không được mang theo bất cứ thứ ǵ ngoài nón sắt, khẩu súng và hai cấp số đạn. Ưu tiên di tản như sau: Pḥng An Ninh Quân Đội, Pḥng Tài Chánh, Pḥng Tổng Quản Trị (v́ hồ sơ cần mang đi trước); kế tiếp là lính kỹ thuật và sau cùng mới tới Liên Đoàn Pḥng Thủ.

 

V́ nhiều sĩ quan cao cấp trong đó có ông Trung tá Trưởng Khối Chiến Tranh Chính Trị của tôi bị kẹt ở Tân Sơn Nhất nên tôi được trao trách nhiệm Khối CTCT và các Pḥng, Sở Tham Mưu của Bộ Chỉ Huy KT&TV/KQ.

 

Khoảng 3 giờ chiều, sau khi cho người xuống Đoàn Quân Xa lấy một can xăng 20 lít, tôi nói Thiếu úy T. đưa anh em ra địa điểm di tản, c̣n tôi ở lại với Chuẩn tướng Từ Văn Bê.

 

Khoảng 4 giờ chiều (hoặc 4 giờ rưỡi, tôi không nhớ chính xác), Ông Bê nói tôi chuẩn bị đốt building Bộ Chỉ Huy. Tôi lấy xăng rưới, bắt đầu từ pḥng làm việc của ông ở trên lầu, dọc theo hàng lang rồi xuống cầu thang. Tôi và ông bước ra cửa. Người lính của Đoàn Pḥng Vệ có nhiệm vụ gác Bộ Chỉ Huy đưa tay chào lần cuối cùng!

 

Chuẩn tướng Từ Văn Bê quay lại nh́n cái building to đẹp nhất căn cứ KQ Biên Ḥa (do KQ Mỹ bàn giao lại) rồi chửi thề nho nhỏ (lần đầu tiên trong 3 năm ở Biên Ḥa tôi nghe ông chửi thề):

– ĐM mấy thằng Huê Kỳ, xây cho cố vào rồi bây giờ đốt!

 

Rồi tôi được lệnh châm lửa. Ông Bê lái xe díp chở tôi chạy ngang Trung Tâm Quản Trị Vật Liệu ở gần đó, Trung tá Nguyễn Kim Cương, Chỉ huy trưởng, đang đợi sẵn, liền ra lệnh châm lửa đốt Pḥng Điện Toán, kế tiếp là Đoàn Động Cơ Phản Lực, Liên Đoàn Vũ Khí & Điện Tử và tất cả các cơ sở của Không Đoàn Tân Trang & Chế Tạo ở khu Đông, chỉ trừ dàn thử động cơ phản lực (Test Cell) ở tận cuối phi đạo, gần sát hàng rào pḥng thủ (sau này các quân nhân KQ bị VC bắt vào dọn dẹp phi trường đă cho tôi biết Test Cell vẫn c̣n nguyên vẹn).

Đốt xong khu Đông, tôi và Chuẩn tướng Bê sang khu Tây. Tới chỗ tập họp của binh sĩ, tôi xuống xe. Thú thực tôi xuống xe mà đầu óc không suy nghĩ ǵ cả. Tôi không một thoáng phân vân giữa việc xin đi theo ông Bê (ông và Chuẩn Tướng Huỳnh Bá Tính có trực thăng chờ sẵn) và việc ở lại với anh em binh sĩ. Tôi coi việc ở lại là một cái ǵ đương nhiên, thế thôi!

 

Sau khi Chinook đáp được vài đợt, th́ đùng một cái… ai đó cho nổ kho bom!

 

Thế là những tiếng nổ long trời lở đất nối tiếp nhau, miểng bom chài (như cây đinh có đuôi năm cánh) văng rào rào xuống phi đạo, rớt lộp cộp trên nón sắt của mọi người. Các quân nhân trách nhiệm các hangar thấy thế cũng vội vă đốt cơ sở, khói lửa càng thêm mịt mù. Trước t́nh thế đó, Chinook đáp rất khó khăn, từng chiếc, từng chiếc… và cuối cùng, khi màn đêm chuẩn bị buông xuống, chỉ c̣n lại đoàn người tuyệt vọng ngồi chờ trên phi đạo!

 

Tới đây, v́ là người đầu tiên châm lửa đốt Căn Cứ KQ Biên Ḥa, tôi nhận thấy cần có đôi lời phân bày trước dư luận trong KQ Biên Ḥa cho rằng: ngày ấy Chuẩn tướng Huỳnh Bá Tính đă đổ lỗi cho Chuẩn tướng Từ Văn Bê ra lệnh đốt quá sớm khiến binh sĩ bị rối loạn tinh thần, đưa đến t́nh trạng hỗn loạn và v́ thế cuộc di tản bằng trực thăng Chinook đă bị bỏ dở, khiến cả ngàn quân nhân thuộc 2 đơn vị (SĐ3KQ và BCH/KT&TV/KQ) bị kẹt lại!

 

Tôi hoàn toàn không đồng ư (với dư luận đó).

 

Thứ nhất, “cơ sở” của BCH/KT&TV/KQ là hàng trăm kho vật liệu, là các trung tâm điện toán, trung tâm quy chuẩn, là các hangar tổng kiểm, bảo tŕ phi cơ, với biết bao máy móc điện tử… ở rải rác từ khu Đông sang khu Tây, không đốt sớm th́ không thể đốt hết. Chuẩn tướng Bê đốt sớm có lẽ v́ muốn đích thân chứng kiến tất cả đă được đốt, trước khi mọi người rời bỏ căn cứ (tôi gần gũi, biết tính ông Bê kỹ lưỡng nên suy đoán vậy thôi, chứ từ sau 30/4/75, tôi chưa hề được gặp lại ông).

 

Thứ hai, lúc ban đầu bên BCH đốt cơ sở khu Đông, tức là cách xa địa điểm di tản (khu Tây) cả mấy cây số, binh sĩ cùng lắm cũng chỉ nh́n thấy chút khói thôi. Nếu họ mất tinh thần th́ mất v́ thiếu vắng cấp chỉ huy trực tiếp nhiều hơn là v́ thấy căn cứ bị đốt. (Riêng binh sĩ của BCH/KT&TV/KQ, tôi nhận thấy họ b́nh tĩnh và tuyệt đối nghe lệnh các sĩ quan cho tới giờ phút chót).

 

Cho nên, nếu có trách th́ phải trách người đă ra lệnh cho nổ kho bom quá sớm (hoặc ra chỉ thị không rơ ràng), cũng như trách Bộ Tư Lệnh Không Quân đă không có đủ Chinook để di tản binh sĩ. Bởi v́ theo nhận xét của tôi, dù kho bom không nổ sớm, với nhịp độ đáp thưa thớt của Chinook, tới tối cũng không thể nào di tản hết cả ngàn quân nhân c̣n kẹt lại.

 

Cuối cùng, không thể không quy trách một phần cho tên phi công phản bội Nguyễn Thành Trung, kẻ đă hướng dẫn A-37 về oanh tạc phi trường Tân Sơn Nhất vào buổi chiều hôm đó. Bởi v́ nếu Tân Sơn Nhất không bị ăn bom của y và đồng bọn, rất có thể Chinook vẫn tiếp tục bay xuống Biên Ḥa để di tản binh sĩ.

 

Phần tôi, sau này cứ tự an ủi: “bị kẹt” có khi lại là may mắn, về TSN biết đâu lại chết v́ bom của tên phản bội ấy, hoặc v́ đạn pháo kích của Việt cộng!

 

Khoảng 7 giờ tối căn cứ Biên Ḥa hoàn toàn mất liên lạc với Bộ Tư Lệnh Không Quân, phi trường ch́m trong bóng tối v́ nhà máy điện đă bị đốt. Phía SĐ3KQ, Trung tá Lư Thành Ba, Liên đoàn trưởng Liên Đoàn Pḥng Thủ, quyết định dẫn lính về Sài G̣n bằng đường bộ, phía BCH/KT&TV/KQ, sĩ quan cao cấp nhất c̣n lại là Thiếu tá Nhữ Văn Phúc, Liên Đoàn Trưởng Vũ Khí & Điện Tử (có thời làm quyền Trưởng Khối CTCT), ông nói với tôi:

– Vợ con moa c̣n kẹt lại bên Cù Lao, không biết giờ này ra sao; moa phải về, thôi, toa ở lại nhé!

 

Lúc đó, t́nh h́nh đă hỗn loạn. Lớp th́ Cảnh Sát Dă Chiến vào giữ phi trường theo lệnh của Quân Đoàn, lớp th́ đám người thừa nước đục thả câu vào “hôi của” trong khu gia binh, lớp th́ binh sĩ tự động tan hàng… Tôi quyết định đưa số anh em bên BCH/KT&TV/KQ c̣n ở lại với tôi về Sài G̣n bằng đường bộ. Nhưng v́ quân số ít, lại không có khả năng “tác chiến” như lính pḥng thủ, tôi đi ra ngă ba Tam Hiệp rồi theo xa lộ cũ chứ không dám sử dụng xa lộ Đại Hàn v́ sợ bị VC tấn công.

 

Tới cầu Đồng Nai th́ bị lính Dù chặn lại: lệnh Trung tướng Tư Lệnh Quân Đoàn III, không một quân nhân nào được phép qua cầu (hướng về Sàig̣n). Tôi liền dẫn anh em vào khuôn viên Công Ty Đường Việt Nam trong khu kỹ nghệ Biên Ḥa để ngủ đỡ. Nhưng nào có ngủ được, 130 ly của địch từ Trảng Bom bắn tới suốt đêm.

 

Sáng ra mới biết ḿnh may mắn, nhiều quân nhân của các đơn vị khác chạy về trú gần đó, cũng như đồng bào ngủ dọc theo xa lộ bị chết, bị thương khá nhiều.

 

Tôi c̣n đang phân vân chưa biết đi đâu th́ một số anh em Không Quân từ Biên Ḥa chạy lên cho biết “Không Quân đă trở lại phi trường”! Lính Dù đă cương quyết không cho qua cầu th́ dù trong ḷng bán tín bán nghi tôi cũng đành trở lại Biên Ḥa xem sao. Về đến nơi, quả thật có thấy lính Không Quân đang chạy tới chạy lui trong phi trường, nhưng toàn là lính…”pḥng thủ”!

 

Th́ ra đêm qua, Trung tá Lư Thành Ba đă không đưa đoàn người về Sài G̣n (có lẽ sợ không an toàn) mà cho ngủ lại ở sân vận động của tỉnh. Tôi hỏi ông bây giờ ḿnh tính sao, ổng nói chờ lệnh bên Quân Đoàn di tản, ḿnh đi theo.

 

(Sau này, qua phối kiểm mọi nguồn tin, tôi được biết tối Thứ Hai 28/4, cùng với Trung tá Lư Thành Ba, Trung tá Nguyễn Kim Cương, Chỉ huy trưởng Trung Tâm Quản Trị Vật Liệu thuộc BCH/KT&TV/KQ, cũng dẫn một số anh em binh sĩ ra ngủ tại sân vận động của tỉnh)

 

Trong lúc chờ đợi, tôi nói anh em xuống đoàn quân xa đổ xăng cho đầy xe và các b́nh can sơ-cua (phước đức ông bà, đêm hôm qua người ta quên không đốt cây xăng!) rồi đi ṿng ṿng xem những chỗ đă đốt chiều hôm trước.

 

Với tư cách là tư lệnh, là chỉ huy trưởng, chắc hẳn Chuẩn tướng Huỳnh Bá Tính, Chuẩn tướng Từ Văn Bê đă vô cùng đau ḷng khi ra lệnh đốt phi trường vào chiều ngày hôm trước, nhưng dù sao hai ông cũng không bị quay trở lại để nh́n “đống tro tàn”. Chỉ có tôi và những người trở lại căn cứ vào sáng 29/4/1975 mới trải qua những giây phút trống vắng lạ kỳ, với tâm trạng bi ai khôn tả trước cảnh điêu tàn ấy!

 

Khoảng gần trưa, bên Quân Đoàn cho lệnh di tản. Trên đường về Sài G̣n theo xa lộ cũ, đoàn quân xa màu xanh của Không Quân tản mác dần trong rừng xe của các quân binh chủng. Tới Ngă Tư Hàng Xanh, hầu hết xe Không Quân đều quẹo về hướng Bà Chiểu để vào TSN, riêng tôi v́ muốn gặp lại vợ con, gia đ́nh trước khi có quyết định nên chạy thẳng vào cầu Phan Thanh Giản. Chàng Thiếu úy trẻ và các binh sĩ dưới quyền tôi cũng có cùng tâm trạng nên đều đồng ư theo tôi. Trước khi chia tay nhau ở ngă tư Phan Thanh Giản – Pasteur, chàng Thiếu úy hỏi:

- Trung úy, rồi ngày mai ḿnh đi đâu?

 

Lúc đó, trong ḷng tôi vẫn c̣n hy vọng những ǵ Không Quân bàn tán trong mấy ngày qua có thể trở thành sự thật: Thiếu tướng Nguyễn Cao Kỳ sẽ lănh đạo tử thủ Vùng 4, tôi đáp:

- Đừng vào TSN nữa, về thẳng Cần Thơ!

Tôi về tới nhà, mừng rỡ gặp lại vợ con, rồi quá mệt v́ mấy đêm liên tiếp không ngủ, tôi đánh một giấc cho tới sáng.

 

Sáng hôm sau, vợ tôi đánh thức tôi dậy để nghe ông Dương Văn Minh kêu gọi đầu hàng.

 

Ngày hôm sau, Cần Thơ mất…

 

 

(trích “Nghe tiếng hát PHÙNG VĂN CHIÊU, nhớ những ngày cuối cùng của BIÊN H̉A”, Lư Tưởng Úc Châu, 2001)

 

 


 

CCKQ Biên Ḥa, tháng 6/1967 – lễ bàn giao phản lực cơ F-5 cho KQVN. Từ phải: Trung tá Từ Văn Bê, Tư lệnh Không Đoàn Kỹ Thuật & Tiếp Vận, Thiếu tướng Nguyễn Cao Kỳ, Chủ tịch Ủy Ban Hành Pháp Trung Ương kiêm Tư lệnh Không Quân, Trung tá Vơ Xuân Lành, Tư lệnh Không Đoàn 23 Chiến Thuật. Đi phía sau là Đại sứ Mỹ Ellsworth Bunker (tay cầm mũ)

https://hoiquanphidung.com/showthread.php?26538-Nh%E1%BB%AFng-ng%C3%A0y-cu%E1%BB%91i-c%C3%B9ng-c%E1%BB%A7a-CCKQ-Bi%C3%AAn-H%C3%B2a

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính