Cố Đại úy KQ/VNCH Trần Minh Quan

 

Thanh Huyền

 

 


H́nh minh hoạ

 

Lời tựa: Tác giả là em gái của Cố Đại úy Không Quân Trần Minh Quan, viết lại bài này để tưởng nhớ đến ngày ra đi vĩnh viễn của anh ḿnh. Lúc đó tác giả c̣n quá nhỏ, cho nên có những chuyện không nhớ hết. Nếu t́nh cờ có vị nào ngày xưa đă từng biết về anh Quan, xin giúp đỡ tác giả để sửa chữa bổ sung thêm th́ thật là vạn hạnh, tác giả và gia đ́nh xin được muôn vàn cảm tạ.


*********


Kim Lớn và Kim Nhỏ ngồi trước bàn học, bao mấy cuốn vở học tṛ lại để chuẩn bị cho ngày tựu trường vào ngày mai. Bây giờ là Chủ nhật 30 tháng 9 năm 1973. Chiến cuộc đang ở vào thời kỳ sôi động, nhất là sau Hiệp Định Paris, Mỹ đă rút quân về nước, đưa chương tŕnh Việt Nam Hóa chiến tranh vào Việt Nam. Khoảng 8 giờ tối hôm qua, anh Quan cùng các anh Pilots trong Phi Đoàn 231 của anh đi xe hơi từ Biên Ḥa ghé nhà thăm Cậu và 2 cô em gái. Gia đ́nh anh Quan gọi ba bằng Cậu. Khi các anh ra về, cả nhà ra cửa ngó trông theo, anh Quan mở ngọn đèn trong xe và đưa tay ra vẫy cho Cậu và 2 đứa em nh́n thấy anh.


Đang bao vở, Kim Lớn bỗng nói:


- Kim Nhỏ à, sao tao thấy có bóng đen sau lưng mày mặc bộ đồ bay màu đen giống anh 8 quá.


Gia đ́nh Kim không gọi tên các anh mà gọi bằng thứ. Anh Trần Minh Quan được gọi bằng anh 8.


Kim Nhỏ trả lời:


- Chị nói thấy ghê, chắc tại ngày hôm qua anh 8 mới về thăm nên chị thấy vậy thôi.


– Không phải đâu mày. Ngày hôm qua, anh 8 mặc đồ civil, tao nhớ ảnh mặc áo sơ mi sọc dài tay mà. Cái áo sơ mi ảnh mua hồi ảnh học bên Mỹ đó. Tao thấy dáng ảnh rơ ràng đứng sau lưng mày, mặt ảnh buồn hiu hà.


Lúc đó, chuông đồng hồ vừa gơ 6 tiếng, ngoài trước có vang tiếng rung cửa sắt, Kim Lớn nh́n ra ngoài cửa, đầy những anh Pilots mặc đồ bay màu đen đứng đó. Chị Vân, vợ anh Quan, té nhào vô nhà, vừa khóc vừa nói trong tiếng nấc nghẹn ngào:


- Anh 8 chết rồi Cậu ơi. Anh 8 chết rồi các em ơi.


Vừa nói chị 8 vừa lăn lộn trên nền nhà gạch bông. Hai bên hàng xóm nghe tiếng than khóc, cũng ṭ ṃ chạy ra trước cửa ngó vào nhà đông nghẹt.

Ông Bà Trung Tá Nguyễn Hữu Lộc, Phi Đoàn Trưởng Phi Đoàn 231 c̣n gọi là Phi Đoàn Lôi Vân, nơi anh 8 đang thi hành nhiệm vụ, bước ra báo tin buồn:


- Thưa bác trai và gia đ́nh, thay mặt gia đ́nh Không Quân, chúng con xin được chia buồn với gia đ́nh về cái chết của Trung úy Trần Minh Quan. Trung Úy Quan đă hy sinh anh dũng, là tấm gương dũng cảm cho đất nước Việt nam Cộng Ḥa chúng ta nói chung, cho gia đ́nh Không Quân Việt Nam và cho chúng ta, là những người thân, đồng đội và bạn bè của Trung Úy Quan.


Lúc đó, Cậu và Kim Lớn, Kim Nhỏ đă điếng hồn, không c̣n biết ǵ nữa. Kim Lớn và Kim Nhỏ ôm chị Vân khóc:


- Anh 8 chết rồi chị 8 ơi, Tụi ḿnh làm sao bây giờ chị 8?


Bà Trung Tá Lộc sắp xếp:


- Kim Nhỏ theo xe của tôi lên Biên Ḥa ngủ với chị Vân tối nay. Phụ với chị Vân sắp xếp để ngày mai đến phi trường Tân Sơn Nhất nhận xác anh Quan. Kim Lớn gọi điện thoại báo tin cho anh em của anh Quan và cho bà con họ hàng biết. Bác trai đừng lo lắng ǵ hết nha Bác. Mọi chuyện tang lễ, gia đ́nh Không quân sẽ lo hết. Chúng con xin chia buồn cùng sự mất mát này của gia đ́nh Bác.


Trung úy Trần Minh Quan sinh ngày 10 tháng 5 năm 1947. Đúng ra là năm 1945 v́ tuổi thật của anh Quan là tuổi Ất Dậu, nhưng do những năm tháng chiến tranh, giấy tờ thất lạc, gia đ́nh mới làm Giấy Thế v́ Khai sanh lại cho anh đi học lúc gia đ́nh dời ra quận Bến cát, tỉnh B́nh Dương. Để khỏi đi học trễ tuổi, Cậu đă làm khai sanh nhỏ tuổi lại cho anh Quan. Thuở nhỏ anh Quan rất thông minh và thương Cậu Má, anh em rất nhiều. Sau khi học xong tiểu học ở trường Tiểu Học Bến Cát, anh Quan thi đậu vào trường Trung Học Trịnh Hoài Đức ở Búng, B́nh Dương. Anh Quan trọ học ở Búng cùng với anh ruột Trần Ngọc Thanh, sau này là Thiếu Úy Cảnh Sát đặc biệt quận 7 Sài G̣n. Khi thi Tú Tài I anh Quan được Cậu Má cho về Sài G̣n học ở trường Trường Sơn. Gia đ́nh lúc đó mua một căn nhà ở Sài G̣n để cho các anh em tiện việc đi học.


Vào mùa hè năm Mậu Thân 1968, anh Quan về Bến Cát với Cậu Má. Cứ mỗi mùa hè, anh Quan về Bến Cát, bởi v́ nơi đây có người con gái anh yêu. Đó là chị Ngọc Vân, mà sau này anh cưới làm vợ. Bến Cát là một quận thuộc tỉnh B́nh Dương nằm trong chiến khu D. Hàng đêm Việt Cộng hay pháo kích vào quận lỵ, không thấy lính chết mà chỉ toàn là dân thường trúng pháo kích của Việt Cộng, chết, bị thương vô số. Lúc đó gia đ́nh anh Quan ở đường Gia Long quận Bến Cát, đàng sau nhà là trại lính thuộc sư đoàn 5 Bộ Binh. Cách bên phải nhà khoảng 200 mét là chi khu Bến Cát. Bến Cát chỉ cách Sài G̣n 52 cây số nhưng lúc đó đường đi bị Việt Cộng đắp mô, giật ḿn cho nên đi lại rất khó. Mỗi khi dân Bến Cát muốn đi Sài G̣n hay từ Sài G̣n muốn về Bến Cát phải đợi đoàn convoi của Mỹ mở đường rồi mới chạy theo sau. Cũng mùa hè năm này, vào một buổi tối, bỗng nhiên Việt Cộng pháo kích thật nhiều, rồi có tiếng la hét “Xung Phong” của Việt Cộng trước cửa nhà. Chúng đă vào tận chợ Bến Cát theo phương cách “tiền pháo hậu xung”, có nghĩa là chúng pháo kích trước rồi sau đó xung phong đánh thẳng vào. Anh Quan, Cậu Má và Kim Nhỏ đang nằm trong hầm ch́m ở trong nhà để tránh pháo kích th́ nghe tiếng nổ thật lớn trước của nhà. Việt Cộng đă dùng B40 và ḿn Claymore để giật sập căn nhà của gia đ́nh anh Quan. Anh và Cậu Má chạy ra nhà trước coi th́ lớp áo ngoài của cửa sắt bị bay mất, hai bên tường sập xuống đè vào cánh cửa sắt, có lẽ v́ thế mà cánh cửa vẫn c̣n đứng nguyên đó, Việt Cộng không đi vào nhà như ư chúng muốn. Nơi góc trái của cái cửa có một lỗ hỗng thật to nhưng cũng may là các thanh sắt lại đâm ra che kín lỗ hỗng đó, làm cho tụi VC không ḅ theo lỗ hỗng này vào nhà được.


Tụi VC đứng lố nhố ngoài cửa la lên:


- Theo lệnh của Mặt Trận Giải Phóng Miền Nam và của Nhân Dân, cho đ̣i những gia đ́nh ở trên con đường này bước ra ngoài.


Lúc đó Cậu Má và anh Quan run lắm rồi. VC mà t́m đến th́ chỉ có nước chết với chúng nó thôi. Má và anh Quan mới đưa cả nhà lên lầu chuyền qua nhà hàng xóm để lỡ mà VC có vào nhà được cũng không t́m gặp. Sau khi anh Quan đưa gia đ́nh đi qua bên nhà hàng xóm, anh Quan ḅ về nhà, xuống hầm, t́m thùng lựu đạn mà anh Thanh trước đó đă đưa cho anh Quan với lời dặn ḍ:


- Nếu tụi VC có bắt nhà ḿnh th́ sống chết với tụi nó, mạng đổi mạng, chứ nó bắt được là nó cũng giết ḿnh chết thôi.


Cầm 3 trái lựu đạn trên tay, anh Quan đi ra nhà sau, ḅ lên mái nhà, ḅ thật chậm ra mái nhà ở nhà trước, tránh không gây tiếng động. Anh Quan ló đầu ra nh́n, vẫn thấy tụi VC c̣n đứng nguyên một đám đông trước cửa nhà, khăn rằn, mă tấu, súng … đủ loại. Anh Quan rút chốt một trái lựu đạn, rồi lấy sức quăng xuống đất. Ầm…. một tiếng nổ thật lớn cùng những tiếng la hét đau đớn.


Tụi Việt Cộng la lên:


- Tụi nó phản công rồi.


Thấy tụi Việt Cộng c̣n ở đó, anh Quan vội rút chốt thêm một trái lựu đạn nữa và quăng xuống tiếp. Lại ầm một tiếng nữa, lúc này tụi Việt Cộng réo gọi nhau:


- Rút, rút, tụi nó tấn công ḿnh rồi.


Anh Quan nghe tiếng mấy tụi Việt Cộng la hét pha lẫn những tiếng rên. Anh lắng nghe, nếu trong đó có tiếng nói của Cậu Má hay tiếng nói của Kim Nhỏ là anh Quan sẽ quăng tiếp một trái lựu đạn nữa. Thà rằng biết Cậu Má, Kim Nhỏ chết ở đây mà được thấy xác c̣n hơn là bị Việt Cộng bắt đi, không biết sống chết ra sao, nếu có chết cũng không t́m thấy xác. Nhưng anh không nghe thấy tiếng của ai quen hết. Lúc Việt Cộng rút đi th́ Đại Úy Lộc và Trung sĩ Cúc ở Chi Khu dẫn nguyên tóan địa phương quân xuống gọi cửa từng nhà:


- Việt Cộng bị đánh rút đi rồi bà con ơi.


Mọi người mở cửa chạy túa ra ngoài xem. Máu vẫn c̣n chảy lênh láng ngoài đường, vài ba xác Việt Cộng c̣n nằm đó, chắc là tụi Việt Cộng không khiêng đi kịp, có vài cánh tay và vài cái chân nằm rải rác. Hai cây súng B40 và ba cây AK 47 bị tụi VC bỏ lại. Trong góc thớt thịt ngoài chợ có một tên Việt Cộng ngồi chết, tay vẫn c̣n cầm khẩu súng AK. Có lẽ bị thương nặng, đồng bọn chúng không tải thương kịp. Mùi máu tanh xông lên nghe rất khó chịu.


Thiếu tá quận trưởng quận Bến Cát Trương Bá Thiện, xuống tận nơi và ngỏ lời khen anh Quan đă anh dũng chống trả. Nhờ hai trái lựu đạn của anh Quan mà Việt Cộng đă rút đi nhanh. Buổi sáng hôm sau, anh Quan được máy bay trực trăng của Đại tá Lư Ṭng Bá, lúc đó ông mới là Đại tá, Tỉnh trưởng tỉnh B́nh Dương mời xuống văn pḥng tỉnh làm lễ tuyên dương khen thưởng Huy chuơng anh dũng bội tinh và anh Quan được báo chí phỏng vấn, viết bài ca ngợi. Tuy anh chỉ là một học sinh, nhưng cũng đă chiến đấu chống lại Việt Cộng không hề sợ hăi.


Sau trận này, Cậu Má làm đám cưới cho anh Quan và chị Vân ngay bởi v́ cái chết sao như gần kề trước mắt. Cũng trong năm này, mặc dù c̣n đang ở hạn hoăn quân dịch, anh Quan ghi tên lên đường nhập ngũ. Sau khi khám sức khỏe, anh Quan được nhập ngũ ở trường Vơ Bị Thủ Đức với số quân: 67/602086. Sau đó, anh Quan được chọn vào ngành Không Quân, măn hạn ở trường Vơ Bị Thủ Đức, anh Quan về Sá G̣n học lớp English 900 ở trường Sinh Ngữ Quân Đội để chuẩn bị sang Hoa Kỳ học lái máy bay. Thời gian này, anh Quan quen người bạn tên Thu, nhà ở đường Hoàng Diệu. Anh Thu cũng qua Mỹ học chung với anh Quan và hai người học cùng khóa và ở cùng pḥng. Khi ở Mỹ, anh Quan đă được huấn luyện ở Randolph Base, San Antonio, Texas, Savanah, Georgia về máy bay trực thăng UH- 1. Trong thời gian anh Quan học ở Mỹ th́ năm 1970, má của anh Quan từ trần. Gia đ́nh đều giấu không cho anh Quan biết v́ sợ ảnh hưởng đến tinh thần của anh.


Khi anh Quan về nước cũng năm 1970, anh được điều về phi đoàn 231 Lôi Vân , không đoàn 43, sư đoàn III Không quân, đóng tại Biên Hoà. Không đoàn 43 gồm có 5 phi đoàn trực thăng UH-1 chiến đấu, một phi đoàn trực thăng UH-1 tải thương và một phi đoàn trực thăng CH-47 Chinook.

Phi Đoàn 221 Lôi Vũ với các trực thăng UH-1 Huey.


Phi Đoàn 223 Lôi Điểu với các trực thăng UH-1 Huey.


Phi Đoàn 231 Lôi Vân với các trực thăng UH-1 Huey.


Phi Đoàn 245 Lôi Bằng với các trực thăng UH-1 Huey.


Phi Đoàn 251 Lôi Thiên với các trực thăng UH-1 Huey.


Phi Đoàn 237 Lôi Thanh với các trực thăng CH-47 Chinook.


Phi Đoàn 259E với các trực thăng UH-1 Huey (phi đoàn trực thăng tải thương)

Trước khi qua Mỹ học, anh Quan vừa có một đứa con trai đầu ḷng. Thời gian đầu về phi đoàn 231, anh Quan có mở câu lạc bộ cho Phi Đoàn 231, nhưng sau đó, chị 8 có thêm hai đứa con nữa, một trai và một gái, nên anh Quan không tiếp tục khai thác câu lạc bộ. Gia đ́nh anh Quan ở trong khu gia binh của căn cứ Không quân Biên Hoà, để mỗi khi đi bay về, từ máy bay, anh Quan có thể về nhà sớm với vợ con.


Chủ nhật 30 tháng 9 năm 1973, là một ngày định mệnh. Hôm nay anh Quan không có chuyến bay, nhưng có một người bạn đồng đội của anh v́ bận chuyện gia đ́nh nên nhờ anh bay thế. Công tác kỳ này là yểm trợ cho toán quân Biệt Kích Dù nhảy toán xuống Chơn Thành. Từ sau năm 1972, mùa hè đỏ lửa, chiến cuộc càng ngày càng lan rộng và nguy hiểm hơn. Việt Cộng chiếm An Lộc và đánh phá các vùng lân cận như Chơn Thành, B́nh Long, Hớn Quản… Hôm đó, khi toán Biệt Kích nhảy dù xuống Chơn Thành th́ đụng độ với Việt Cộng. Biệt Kích Dù liền kêu gọi Pháo Binh và Không quân yểm trợ. Anh Quan lên máy bay UH- 1 cùng viên phi công phụ và anh xạ thủ đại liên M- 60. Anh Quan hay bay thấp bởi v́ bay thấp bắn Việt Cộng mới chính xác, nhưng cũng dễ bị Việt Cộng bắn sẻ lắm. “Nếu bay cao, không bị tụi Việt Cộng bắn th́ ḿnh cũng đâu bắn trúng tụi nó. Như vậy chỉ phí đạn thôi”, anh Quan thường hay nói với bạn bè như vậy. Anh cũng hay nói tiếp: “Nếu sợ chết th́ đừng đi lính. Đi lính là để giết Việt Cộng mà c̣n sợ chết th́ ai giết Việt Cộng cho ḿnh. Tụi Việt Cộng tàn ác, ngày nào c̣n Việt Cộng là quê hương không bao giờ ấm êm, gia đ́nh sẽ không bao giờ được hạnh phúc”. Mới vừa tuần trước, có một trực thăng của đồng đội anh bị Việt Cộng bắn rớt, anh phi công nhảy dù thóat ra ngoài, nhưng không biết anh phi công này sống chết ra sao. Không t́m cách cứu anh ta kịp, bị sa vào tay Việt Cộng th́ chỉ có nước chết. Thế là anh Quan bay thật thấp sát ngọn cây, ṿng ṿng nơi máy bay rớt để t́m. Khi máy bay gần hết xăng, anh Quan về căn cứ Lai Khê lấy xăng đầy rồi quay lại bay tiếp t́m cho đến khi gặp anh sĩ quan phi công báo tín hiệu lên là anh Quan bay tới, cứu anh bạn của ḿnh về. Trong cuộc đời bay của anh Quan, anh đă cứu rất nhiều đồng đội như vậy, không bao giờ anh nghĩ đến sống chết của anh.


Hôm nay, anh Quan bay hover để yểm trợ cho toán quân bên dưới. Anh bay cũng đă nhiều ṿng rồi, và đang chuẩn bị bay về, th́ cây súng đại liên của anh xạ thủ kẹt đạn. Anh Quan không c̣n nghe tiếng súng, quay lại hỏi:

- Sao mày không bắn tiếp đi.


- Cây súng kẹt đạn rồi Trung úy, Trung úy bay lên cao đi Trung úy.


Anh xạ thủ chưa nói dứt lời, th́ anh Quan đă la lên với anh phi công phụ:


- Tao trúng đạn rồi.


Anh đưa hai tay khoát lên cao:


- Bay lên, bay lên đi.


Anh phi công phụ và anh xạ thủ quay lại nh́n anh Quan th́ đầu anh đă ngoẹo qua một bên, máu từ cổ chảy xuống thấm ướt chiếc áo bay. Anh không c̣n nói câu nào nữa hết. Anh phi công phụ bắt mạch cổ của anh th́ nhịp tim không c̣n đập nữa. Đó là những lời nói cuối cùng của anh Quan trong cuộc đời. Viên đạn đă do một thằng Việt Cộng khát máu bắn từ dưới đất lên trúng vào anh ở dưới cằm bên tay trái xuyên qua dưới lổ tai bên phải trổ ra ngoài, làm mất một phần thùy tai phải. Chỉ một viên đạn duy nhất đă cướp đi cuộc đời của anh Quan. Sự việc xảy ra ở tọa độ XT:648.604 lúc 16 giờ 45 cùng ngày Chủ nhật 30 tháng 9 năm 1973 tức là ngày mồng 5 tháng 9 âm lịch.


Anh phi công phụ vội bay về phi trường Lai Khê, nhưng không c̣n cấp cứu được nữa. Sau đó, thi hài anh Quan được đưa về nhà xác phi trường Phi Long, Tân sơn Nhất.


Sáng hôm sau, cả nhà vào thăm anh Quan. Anh vẫn c̣n mặc bộ đồ bay màu đen, vết máu c̣n đọng trên cổ và trên áo anh đă khô và sạm lại. Trên ngực anh vẫn c̣n sợi dây chuyền kỷ niệm ngày cưới. Ngón tay anh vẫn c̣n đeo chiếc nhẫn cưới. Anh nằm đó, mắt vẫn c̣n mở, dù bạn bè cố gắng vuốt mắt anh bao nhiều lần ngày hôm qua, nhưng mắt anh cũng không chịu nhắm lại. Cậu đưa tay vuốt mắt anh, nước mắt già nua chảy dài trên gương mặt nhăn nheo, c̣m cơi:


- Con yên giấc đi con, hăy ra đi cho thật b́nh an. Chuyện nhà có anh em con và cậu sẽ lo cho vợ con của con.


Lúc đó, đôi mắt anh Quan mới từ từ nhắm lại và một gịng máu bỗng ứa ra bên khóe mép anh.


Anh 8 ơi,


Chim trời chưa mỏi cánh,

Sao anh vội ngừng bay,

Sao sớm về nẻo khuất

Để lại đau thương này!


Anh Quan ra đi một chuyến không về, bỏ lại người vợ trẻ chỉ vừa mới 25 tuổi cùng 3 đứa con thơ dại. Đứa lớn nhất chỉ mới 5 tuổi đầu và đứa con gái út mới vừa hai tháng, lớn lên cũng không biết ba ḿnh ra sao. Những đứa trẻ thơ vô tội phải sống cuộc đời côi cút v́ tụi Việt Cộng xâm lăng khát máu, lúc nào cũng muốn xâm chiếm miền Nam bằng máu. Quận lỵ Bến Cát trong thời gian này, đêm nào cũng bị Việt Cộng pháo kích, và chúng chỉ pháo kích vào nhà dân thường. Cứ mỗi sáng thức dậy, là người ta sẽ nghe tin một vài người bị Việt Cộng pháo kích chết. Khắp quận lỵ Bến Cát, ngày nào cũng có một vài đám ma.


Trong cuôc chiến này, biết bao nhiêu anh hùng không tên tuổi như anh Quan đă hy sinh cho màu cờ của Việt Nam Cộng Ḥa. Sau này, có ai c̣n nhớ đến họ không? Có ai c̣n nhớ đến bức tượng “Tiếc Thương” ở nghĩa trang quân đội Biên Ḥa, đă một thời tiếc thương cho đồng đội đă ngă xuống, và cuối cùng chính anh cũng đă trở về ḷng đất mẹ? Sau khi anh Quan ra đi, một số đồng đội của anh đă tiển đưa anh đến nơi an nghỉ cuối cùng cũng lần lượt ra đi như cố Đại úy Tranh.


Hỡi những ai đang bắt tay, đang liếm gót giày Việt Cộng, xin hăy nhớ đến những vị anh hùng không tên tuổi của quân đội Việt Nam Cộng Ḥa, mà sống thật với lương tâm của ḿnh. Đừng để đến một ngày nào đó, khi nhắm mắt xuôi tay th́ ăn năn cũng đă quá muộn màng.



Thanh Huyền

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính