Cố Th/Tá Nguyễn Cao Hùng,

chuyến bay cuối cùng ở Tân Khai, An Lộc

 

 

 

 

Giấc mộng trở thành phi công đă ăn sâu vào tim óc tôi lúc nào không biết, có lẽ Phượng của Toàn-Phong đă quyến rũ tôi khi tôi c̣n mài đũng quần ở trường trung học Sa-Đéc. Một cậu bé nhà quê, sau khi đọc cuốn “Đời Phi-công” lại mơ trở thành phi-công, mà phải lái máy bay khu-trục mới hách. Nên khi vừa giật được mảnh bằng Tú-tài, tôi cùng thằng bạn nối khố t́nh nguyện vào Không-Quân ngay. Nó cũng mê được lái máy bay như tôi vậy.

 

Thằng bạn tôi vào khám sức khỏe một lèo, trót lọt hết, vào khóa 65D. Đi du học Hoa-Kỳ về lái máy bay vận-tải. Giấc mộng phi- công của nó đă thành hiện thực thật trọn vẹn. Cuộc đời bay bổng của nó thăng hoa tột đỉnh, trưởng biệt đội AC119. Đó là SVSQ Nguyễn-thành-Ấm, có nickname là “Ấm sứt ṿi”. C̣n tôi, cao 1m75, nặng 68kg, quá lư tưởng cho tiêu chuẩn một phi công nên tôi vào pḥng cân đo rất hănh diện. Tôi thấy tội nghiệp cho một vài người bạn khám chung toán, trước khi vào cân phải ăn vội cả ổ bánh ḿ, nốc một bụng nước cho đủ 50kg. Có đứa không đủ chiều cao, lấy cục nhựa đường gắn lên đỉnh đầu, phủ mái tóc dầy lên cho đủ 1m 60. Tiếp theo vào đến khám mắt, đọc đến hàng 9A th́ tôi không c̣n phân biệt được chữ O hay chữ C, chữ E hay chữ F… nên bị trung-sĩ Giỏi loại ngay.

 

Từ đó tôi tái khám đi tái khám lại măi cũng không vào Không-Quân được. Cuối cùng tôi phải chạy “pít –tông” từ Bộ Tư Lệnh mới được vào khoá 65F Quan sát viên. Nhận được giấy gia nhập Quan sát viên, không là hoa-tiêu như các bạn khác, tôi cầm giấy lại hỏi một vị Thiếu-Úy, mặc đồ bay rất đẹp trai, mang bảng tên “KIỂM”:

- Thưa Thiếu úy, tôi được học Quan sát viên là sao hả Thiếu úy?

 

Ông đáp ngay:

- Đó là “ốp xẹc”!!?, “ốp xẹc” th́ nham nhở lắm, ráng bay nhiều giờ để được chuyển sang hoa tiêu.

 

Bốn mươi năm qua tôi vẫn nhớ nguyên văn lời Thiếu úy Kiểm. Từ đó tôi rất dị ứng với từ “ốp xẹc”. Tôi xin mở dấu ngoặc ở đây, Thiếu úy Kiểm mà tôi gặp lần đầu ấy, là anh của Phạm hữu Ân khoá 65E. Sau này, tôi nghe lời ông khi ra trường, năm 1967, ráng bay thật nhiều giờ, liều mạng kiếm được rất nhiều huy chương, nhưng măi đến năm 1973, trên 4000 giờ bay, phải vượt qua mặt rất nhiều đàn anh để đi học khoá hoa tiêu đặc biệt. Cơ duyên run rủi, đúng Thiếu úy Kiểm ngày xưa, nay là Thiếu Tá Huấn luyện viên, và thằng lính mới “ốp xẹc” ngày xưa, nay là Đại úy Quan sát viên, dày dạn lửa đạn chiến trường, về Trung tâm huấn luyện Không quân Nha-trang làm học tṛ ông , khi măn khoá được Tướng Chỉ huy trưởng Trung tâm gắn cánh bay thủ-khoa, chắc cũng làm ông hănh-diện.

 

Trong cuộc đời làm Quan sát viên, biết bao kỷ niệm, vinh-quang cũng có mà đắng cay cũng nhiều. Mới ra trường được hơn một năm, tôi được chọn làm Chiến sĩ xuất sắc của Quân Đội (năm 1968). Bốn năm sau, cũng với chỉ số QSV, tôi được chọn làm chiến sĩ xuất sắc của Quân chủng. Đổi lại biết bao nhiêu lần thoát chết trong đường tơ kẽ tóc, cuối cùng cái giá phải trả là gần 8 năm lao động khổ sai ở miền thượng du Bắc Việt, cộng thêm 5 năm tù vượt biên, mà trong đó hơn ba năm rưỡi bị nhốt trong pḥng kỷ-luật, chân bị cùm, ăn uống , vệ sinh tại chỗ, mỗi tuần được tắm 5 phút. Tôi có ước nguyện khi về hưu, tôi sẽ viết về những ngày tháng khó quên này. Trong khuôn khổ hạn hẹp của quyển Đặc san, tôi xin ghi lại vài trang kỷ niệm đă ăn sâu vào kư ức tôi.

 

Kỷ niệm thứ nhất.

 

Tháng hai năm 1968, tôi được cắt đi biệt phái Kiên Giang (tỉnh Rạch Giá), với Trung úy Thành (63D). Đặc biệt, phi hành đoàn biệt phái Rạch Giá không ở trong cư xá Tiểu khu như những nơi khác, mà lại ở nhà Bác Tám. Bác trai là một đại điền chủ ngày xưa, lúc bấy giờ Bác làm việc trong ṭa nhà Quốc Hội ở Sài-G̣n, Bác gái rất tử tế. Nhà hai Bác là một lâu đài đồ sộ. Tôi không biết phi đoàn 116 gắn bó với gia-đ́nh Bác từ lúc nào, mà Bác thương chúng tôi như con, Ăn, ở nhà Bác, chẳng bao giờ Bác lấy tiền đứa nào. Bác nấu cơm tháng cho hàng nhiều chục người đến ăn. Không biết v́ cơm Bác nấu ngon, hay v́ ba cô tiểu thơ con gái Bác đẹp, xinh. Cô chị lớn goá chồng c̣n rất trẻ, hai cô em là học sinh trường trung học Nguyển trung Trực. Cô nào cũng xinh như mộng, cư xử với chúng tôi như anh em trong nhà .

 

Anh Thành có vợ con ở cư xá Không đoàn, nên bay xong, chiều anh lại bay về Cần Thơ, lấy lư do phi cơ đậu lại phi trường Rạch Giá ban đêm không an toàn. Mấy ngày đầu, chiều nào tôi cũng theo anh Thành về Cần Thơ, đêm đêm chạy ra hầm trú ẩn tránh đạn pháo, v́ lúc ấy VC pháo kích phi trường dữ dội lắm. Bác Tám gái bảo tôi:

- Thằng Thành, (v́ bác coi chúng tôi như con cái trong nhà, nên bác thường gọi chúng tôi bằng thằng như con của bác vậy) có vợ, nó về Cần Thơ lo cho vợ con nó là phải, con về làm chi cho bị pháo kích, ngủ lại đây đi, nhà rộng quá mà ít người, mấy em con nó sợ. Bác bảo người nhà dọn một pḥng trên lầu cho tôi ngủ, cạnh hai pḥng của hai cô tiểu thơ nhà bác. Chiều chiều, Thành bay về Cần Thơ, tôi ở lại một ḿnh cũng buồn, nên hai cô, khi th́ rủ tôi dùng xe Jeep chở hai cô ra phố, hoặc chở hai cô ra phi trường Rạch Sỏi tập bắn súng. Thú thật lúc đó tôi chưa có người yêu, nên có hơi xao-xuyến với cô em, v́ cô em có khuôn mặt và đôi mắt rất giống một nàng thơ của tôi, thuở tôi mới bắt đầu biết mộng mơ.

 

Ngủ lại Rạch Giá chỉ được ba đêm, tôi lại nhớ bạn bè ở phi đoàn, nhất là nhớ “mạt chược”không sau chịu được, nên mỗi chiều tôi lại về Cần Thơ. Sau lần biệt phái ấy, trong phi đoàn nhiều người nghĩ tôi đă phải ḷng cô em, v́ tháng sau tôi lại xin biệt phái Rạch Giá nữa. Họ đâu biết, tôi xin đi biệt phái Rạch Giá để được ăn cơm “free”, v́ lương tháng vừa lănh đă nướng sạch sau một đêm kéo phé cùng Nguyễn văn Hưởng 65B và Nguyễn lăng Uy 65E.

 

Lần đi biệt phái nầy, chúng tôi phải bay liên tục v́ có nhiều cuộc hành quân lớn. Cao minh Rạng 63D biệt phái cùng tôi, cứ chưởi thề măi, v́ vừa đáp xuống là có lịnh đổ xăng bay tiếp. Nhiều phi hành đoàn trực thăng thuộc phi đoàn 211 đáp xuống Rạch Giá đổ quân. Chúng tôi cũng đưa những anh em 211 nầy vào nhà bác Tám ăn cơm, Không quân th́ bác vẫn không nhận tiền.

 

Trong ấy có vài anh em vừa gặp cô em là bị hớp hồn ngay, trong đó có anh Th…Anh Th. thú thật vói tôi:

- Moa vừa gặp cô ấy là bị cú-đờ-phút (coup de foudre) ngay đó toa! Phải cô ấy là bồ của toa không???

 

Đáng tội nghiệp nhất là Trần quốc Trung (65D) cứ theo tôi hỏi măi:

- Này Sùng! Mày có ư định cưới cô em không? Nếu chưa có ư định cưới hỏi ǵ cả th́ nhường tao nhé. Tao sẽ giới thiệu em gái tao cho mày. Em gái tao đẹp lắm.

 

Tôi nói thật với Trung:

- Tao chỉ mới có cảm t́nh thôi. Phi đoàn tao cũng có nhiều tên đang rắp ranh bắn sẻ đấy. Nếu mầy thương dữ dội, th́ tấn công mạnh đi, c̣n ngượng ǵ nữa. Tao rút lui.

 

Trung mừng quá, tấn công tới tấp. Khoảng một tháng sau, gặp tôi ở câu lạc bộ Sư đoàn, Trung đưa ngón tay cái lên cười nói với tôi:

- Xong rồi, cám ơn mày nhá. Tao sẽ xin cưới nàng!

 

Tôi nói:

- Chúc mừng cho mầy.

 

Nhưng hỡi ơi! Hạnh phúc chưa được mấy ngày, th́ Trung bị bắn rớt ở Sóc Trăng trong một chuyến bay đêm. Trung chết ngay trong pḥng lái. Tội nghiệp thay một thằng bạn đẹp trai, vui tánh, dễ thương của khóa 65D2.

 

Kỷ niệm thứ hai

 

Vùng kinh Hộ Pḥng (tỉnh Bạc Liêu), chạy từ quốc lộ 4 ra biển, có mật khu Ḷ Than rất khó b́nh định. Khi tỉnh Bạc Liêu mở cuộc hành quân th́ địch rút chạy về Cà Mau. Lúc tỉnh Cà Mau mở hành quân th́ địch lại rút về Bạc Liêu. Lúc ấy vào khoảng năm 1969, Sư đoàn 21 bộ binh mở cuộc hành quân lớn, phối hợp cùng hai Tiểu Khu Bạc Liêu và Cà Mau. Quyết tâm của Quân đoàn 4 là phải b́nh định mật khu Ḷ Than, v́ tin t́nh báo cho biết, trong ấy có một trạm y-tế, có hàng trăm thương binh Việt Cộng đang điều trị và có một trại giam tù binh, có giam nhiều tù binh Mỹ.

 

Lịnh xuất phát bắt đầu từ sáng sớm, chúng tôi nhiều phi hành đoàn đáp tại Bạc Liêu yểm trợ cuộc hành quân. Trưa hôm ấy tôi đang bay hướng dẫn quân bạn vào lục soát, chúng tôi phải làm nhiều cái low-pass. Tôi phát hiện nhiều dăy cḥi trong rừng đước. Đước là loại cây thân thẳng, cao, dùng làm than hoặc làm cột, kèo, cừ rất tốt. Đước mọc nhiều trên vùng đất mới phù sa gần bờ biển. Muốn làm cḥi trong rừng đước, địch quân đốn nhiều cây đước cột chặt vào những thân cây đước khác làm sàn nhà, xong rồi lấy lá dừa nước che lên bên trên làm mái, phi cơ khó mà phát hiện nếu không liều mạng bay rà xuống thật thấp như chúng tôi. Sau khi phát hiện những dăy cḥi cất lưng chừng trên những cây đước như những tổ chim, những tràng súng liên thanh bắn vào phi cơ chúng tôi. Thầy Lê phước Khương (hoa tiêu) hét lên:

- Combat (nickname của tôi) tụi nó bắn trúng tàu rồi.. Thôi ḿnh lên cao.

 

Tôi chấm tọa độ những dăy cḥi ấy, báo cho Bộ chỉ huy hành quân, xong tôi gọi pháo binh bắn tới tấp và hướng dẫn cánh quân bạn gần nhất tiến vào lục soát, địch chỉ bắn lẻ tẻ. Một lúc sau, quân bạn báo cáo đây là trại giam, những người bị chúng bắt, hai chân c̣n bị cùm. Mỗi cḥi giam 4, 5 người, hầu hết đă bị VC đâm hoặc chém chết trước khi quân ta tiến vào. Đơn vị lớn của VC đă rút lui, chỉ có bọn du kích canh gác trại giam mà thôi. Khi quân ta tiến vào, chúng cũng đă chém vè (trốn chạy) hết. Tôi nói:

- Các bạn tiếp tục lục soát, tôi sẽ báo bộ chỉ huy xin chỉ thị cho các bạn.

 

Một cánh quân khác gọi tôi và báo:

- Chúng tôi vừa giải thoát được hai quân nhân Việt Nam và một người Mỹ. Một trong hai người VN cho biết anh ta là Thiếu úy Không quân.

 

Tôi vội hỏi :

- Anh ấy c̣n khỏe không, có nói chuyện được không? Cho tôi gặp anh ấy đầu máy.

 

Quân bạn đáp:

- Anh ấy yếu lắm, nhưng vẫn nói được. Đây có anh ta đầu máy đó.

 

Tôi hỏi:

- Anh tên ǵ? thuộc đơn vị nào?

 

Anh ta đáp giọng yếu ớt, run run:

- Tôi tên Mai văn Lê, Phi đoàn 217 Cần Thơ.

 

Tôi mừng quá và trong đầu tôi hiện ra h́nh ảnh người đàn anh khóa 65D, đă có thời lo những bữa ăn cho chúng tôi ở quân trường.

 

Tôi hỏi tiếp:

- Tôi biết anh. Anh thuộc khóa nào? hồi ở quân trường anh làm cán bộ ǵ?

 

Anh Lê đáp:

- Tôi khóa 65D, hồi ở quân trường tôi làm cán bộ phạn xá.

 

Tôi bảo quân bạn:

- Đúng, đúng anh ấy là sĩ quan Không quân đấy. Các anh hăy đưa những người sống sót ra nơi an toàn, tôi cho trực thăng đến bốc.

 

Sau nầy tôi được biết, Mai văn Lê sau khi rời trung tâm an dưỡng, anh được chuyển về thặng số Bộ tư lệnh KQ. Anh không c̣n bay nữa. Không biết giờ nầy anh ở đâu? Tôi không có dịp nói cho anh biết, người bay hướng dẩn quân bạn may mắn cứu thoát anh ngày hôm đó là tôi, một quan sát viên đàn em của anh. C̣n người Mỹ được giải thoát ngày hôm đó là một sĩ quan Lực lượng đặc biệt. Khi về Mỹ ông ta có viết lại một hồi kư thật dày, ông đă gởi tặng một cuốn, với lời tri ân tha thiết đến những người lính hành quân giải thoát ông, qua Đại Tá Nguyễn ngọc Điệp, vị Tư lịnh phó Sư đoàn 21 Bộ binh, người chỉ huy cuộc hành quân ngày hôm âư.

 

Kỷ niệm thứ ba

 

Thuở ấy mặt trận B́nh-Long càng ngày càng khốc liệt. Quân ta, dưới sự chỉ huy anh dũng của Chuẩn Tướng Lê văn Hưng, nhất định tử thủ An Lộc, thà chết không đầu hàng.

 

Cộng Sản Bắc Việt dồn hết lực lượng, chia thành nhiều mũi tấn công, chúng hạ quyết tâm bằng mọi giá, phải dứt điểm An Lộc.

 

Sau một thời gian dài, chúng đă gây cho quân ta tổn thất nặng nề. Bao nhiêu tử sĩ hy sinh không được chon cất, bao nhiêu thương binh không được đưa về Quân y viện chăm sóc. Bị thương dù nặng hay nhẹ, cũng chỉ được y tá và các chiến hữu chăm sóc tại chỗ, với phương tiện cứu thương eo hẹp dần. Nguy khốn cho quân ta nhất là vũ khí, đạn dược cạn kiệt không được tiếp tế hữu hiệu, lương thực đă đến mức báo động từ lâu. Phải tử thủ trong t́nh trạng tuyệt vọng như thế, mỗi phút trôi qua là một phút mỏi ṃn chờ cứu viện. Bộ Tổng tham mưu đă quyết định cứu An Lộc giải tỏa B́nh Long, nên đă tung nhiều đơn vị thiện chiến vào chiến trường: Sư đoàn 5 bộ binh, Biệt động quân, Liên đoàn 81 Biệt cách nhảy dù và tăng cường thêm hai Sư đoàn lừng danh của vùng Bốn chiến thuật, đó là Sư đoàn 21 và Sư đoàn 9 Bộ binh.

 

Phi đoàn 116 của chúng tôi ở Cần Thơ, cũng được tăng cường cho phi đoàn 112 Biên Ḥa ba phi hành đoàn, để hằng ngày thi hành một số phi vụ do phi doàn 112 xắp xếp, hầu hết là được giao cho những phi vụ bay cho mặt trận B́nh Long, thỉnh thoảng được một ngày “xả hơi” là yểm trợ cho các Tiểu khu khác như: Long Khánh, Long An, Phước Long…, thuộc vùng ba chiến thuật.

 

Phi đoàn 116 của chúng tôi xưa nay có truyền thống đi biệt phái xa thường cắt những hoa tiêu nhiều kinh nghiệm, và những quan sát viên dày dạn chiến trường, không bao giờ đưa những cánh chim non vào các vùng đầy pḥng không 37 ly và SA7 ấy. Tôi c̣n nhớ rơ, ngày 15 tháng 5 năm 1972, tôi đi Biên Ḥa biệt phái cùng Thiếu tá Trần công Thành (64B) và hai phi hành đoàn khác tôi không nhớ rơ tên. Nhưng tôi chắc chắn một điều không có ai là Trung úy, chỉ có Đại úy và Thiếu tá. Đến Biên Ḥa, chúng tôi vào tŕnh diện Trưởng pḥng hành quân của phi đoàn 112 là Thiếu tá Lê tấn Phương. Anh là bạn thân của tôi, lúc trước anh từ miền Trung đổi về Phi đoàn 116, anh và tôi thường đi biệt phái chung với nhau như cặp bài trùng. Vừa gặp chúng tôi, Phương cười ngất hỏi:

 

- Phi đoàn 116 sao lại đưa toàn cù lũ chĩa lên tăng phái vậy ?

 

Thành đáp:

- Biệt phái cho các anh, chúng tôi phải tuyển toàn gà chiến đó.

 

Phương nói:

- Ưu tiên cho mấy ông. Ngày mai ai muốn bay cho Tiểu khu nào tùy ư chọn.

 

Tôi đáp:

- Chúng tôi biệt phái lên đây tùy mấy “sếp” cắt đâu bay đó thôi.

 

Phương cười nói:

- Vậy là B́nh Long mút chỉ đó!

 

Lúc ấy tôi không biết anh nói đùa hay nói thật. Đến hết kỳ biệt phái, tôi mới biết là anh không đùa. Chúng tôi được đưa đến một “trailer” không máy lạnh, kiếng cửa sổ đă mất. Cũng may tôi có mang theo mùng, không th́ tối hôm đó muỗi Biên Ḥa tha hồ hút máu dân Cần Thơ mới lên.

 

Chiều hôm ấy trời thật ảm đạm, chưa kịp thả xuống mấy cái quán ở khu gia binh ăn cơm, th́ trời đổ mưa lớn. Đến nhá nhem tối trời mới bắt đầu tạnh dần. Ngồi nh́n mưa rơi rả rích ngoài trời, tôi chợt nhớ đến vợ tôi, nàng đang mang thai đứa con đầu ḷng sắp đến ngày sanh. Tự nhiên tôi có cảm giác rờn rợn, lo sợ vẩn vơ. V́ trong Không Quân, những đứa thường kề cận cái chết như chúng tôi, thường tin có điềm xui cho những thằng mới lấy vợ, hoặc vợ sắp sanh mà phải đi biệt phái xa. Mai nầy tôi lại phải bay vào nơi dầu sôi lửa bỏng nầy, tự nhiên tôi thấy “lạnh cẳng”. Nếu có ai đó mà biết được tâm trạng lo sợ của tôi lúc ấy mà gọi tôi bằng “nickname S. combat”, chắc tôi quê lắm.

 

Đang ngồi mơ màng tư lự, chợt trước cửa “trailer” có một người bất ngờ xuất hiện. Người nầy mặc áo mưa, có mũ trùm đầu cẩn thận. Tôi hơi giật ḿnh v́ sự xuất hiện đột ngột của anh ta, anh ấy đi vào đề ngay:

 

- Mấy anh ở Cần Thơ lên, có anh nào thích xoa mạt chược không?

 

Câu hỏi đúng ngay chỗ ngứa của tôi. Tôi mừng quá đáp ngay:

- Tôi, nhưng xoa ở đâu?

 

Anh ấy đáp:

- Chơi ở nhà tôi, bên kia, tôi là Thiếu tá Minh.

 

Anh đưa tay chỉ ngôi nhà có bức tường lớn, xa xa, tôi thấy mờ mờ trong mưa.

 

Tôi đáp:

- Tôi chưa ăn cơm, để tôi và bạn tôi đi ăn cơm về rồi sẽ qua.

 

Anh Minh giục:

- Qua nhà tôi ăn cơm, mời bạn anh luôn. Anh ấy biết chơi mạt chược không?

 

Thành v́ không chơi mạt chược nên từ chối và bảo tôi đi chơi đi, anh sẽ xuống tiệm ăn cơm và về ngủ sớm mai đi bay. Tôi đi với anh Minh và hỏi thăm c̣n những ai xoa với tôi nữa, anh đáp:

- Có Trung tá Nhă và Thiếu tá Vũ đang sẳn sàng, lúc nào cũng có ba anh em chúng tôi, c̣n mấy tay khác tối về Saigon hết. Trên nầy khó kiếm đủ bốn tay lắm.

 

Đến nhà anh, mới bước chân vào pḥng khách, tôi đă thấy ngay bàn mạt chược nằm ch́nh ́nh ra đó. (Tôi thường ngầm cám ơn các chú BaTàu đă ban cho tôi tṛ chơi lư thú nầy, ngoài dáng ngồi chơi thật sang trọng, thoải mái, c̣n là nghề tay trái của tôi để kiếm cơm, sau những lần bị 52 lá bài Tây quật cho cháy túi). Anh Minh hối người nhà dọn cơm cho tôi ăn, và hối hả quay điện thoại gọi hai anh Nhă và Vũ đến. Anh nói luôn cho tôi biết, anh Nhă là Tham mưa phó Hành Quân Sư đoàn 3 KQ, và anh Vũ là Phi đoàn trưởng phi đoàn phản lực F5. Từ ấy, cứ mỗi chiều tối tôi đi bay về, là anh Minh gọi tôi qua nhà anh hoặc sang nhà anh Vũ ăn cơm, và xoa hai hội, đến mấy giờ cùng phải nghỉ. Chúng tôi giao ước với nhau giới hạn chỉ hai hội thôi, v́ ngày mai ai cũng phải đi bay.

 

Trở lại việc biệt phái Biên Hoà, đúng như lời anh Phương trưởng pḥng hành quân phi đoàn 112 đă nói, chúng tôi “được” bay cho B́nh Long mút chỉ. Ngày nào cũng cất cánh trực chỉ Lai Khê, nhận lịnh và bay thẳng lên An Lộc. Khi th́ hướng dẫn khu trục oanh tạc mục tiêu, khi th́ điều chỉnh pháo binh, khi phải đi t́m một vài cánh quân thất lạc không biết vị trí. Bay ở vùng nầy khó nhận định vị trí chính xác lắm, toàn là rừng cao su, mà địch và ta có khi ở thế cài răng lược, đánh lạng quạng vào quân bạn là “ủ tờ” như chơi! Mặt khác, vị trí quân bạn lại rất khó t́m. Họ chỉ trải panô màu cho phi cơ nhận điểm đứng của họ, tuyệt đối họ không bao giờ thả khói màu như những chiến trường khác, v́ ở đây, khói màu sẽ là mục tiêu cho Việt cộng pháo kích, mà VC mỗi lần pháo là hằng trăm hang ngàn quả chứ không ít!. Riêng về phi cơ quan sát của chúng tôi th́ VC ít dám bắn, v́ chúng sợ lộ mục tiêu. Nhưng khi phi tuần khu trục đến rồi, một trái khói được chúng tôi bắn xuống đánh dấu mục tiêu nơi oanh kích th́ pḥng không bắn lên như mưa. Những viên đạn 37 ly nổ bụp bụp trên không xung quanh chúng tôi, thấy nhột nhột lành lạnh xương sống.

 

Ở vùng Bốn, chúng tôi khi bay hành quân cao độ lư tưởng là từ 1500 đến 2000 bộ, những khi cần khám phá những hầm hố cùa VC, chúng tôi thường xuống thấp hơn, có khi phải nhử cho VC bắn, cho phi cơ lao xuống thật thấp, làm low-pass sát ngọn cây dọc theo sông rạch, hoặc bay sát mặt nước theo những con kinh thẳng tắp, quan sát viên ngồi phiá sau, bỏ helmet ra, tḥ hai tay đă cầm sẳn hai qủa lựu đạn khói màu ra hai bên cửa sỗ, khi nghe tiếng đạn VC bắn nổ chat chúa sát bên tai, là thả lựu đạn khói xong, chúng tôi cho phi cơ vút thẳng lên cao. Sau đó những thằng VC bắn phi cơ ấy sẽ được đáp lễ bằng những bom dập pháo vùi. Tôi học lối nhử VC nầy từ chú Tư Cầu (nickname của Nguyễn văn Thành khóa 63D), khi đi biệt phái cùng chú hồi Tết Mậu Thân ở Rạch Giá. Sau đó tôi truyền nghề lại cho Ngô minh Trải, Dương hồng Vệ, Trần hữu An, Liêu văn Điều…những hoa tiêu trẻ, v́ những hoa tiêu trẻ mới nghe lời xúi bậy của mấy lăo “ốp xẹc” già, chứ hoa tiêu già đâu có dại mà đùa với tử thần như thế. Bây giờ ngồi viết lại những ḍng nầy, tôi mới nghĩ, tại sao lúc ấy ḿnh lại hăng say đến độ ngu ngốc đến thế. Có lẽ v́ tôi tin tưởng ở số mạng. Tôi có người cậu ruột, là một nghệ sĩ tài hoa lại là một nhà tướng số nổi tiếng, (Nguyễn thành Ấm biết ông ấy) . Ông cho tôi biết:

 

- Đời mầy nhiều gian truân nhưng thọ lắm.

 

Quả đúng như thế, đến nay đă trên 6 bó, qua khỏi tuổi hưởng dương rồi. V́ trong không quân ta dễ “chết non “ lắm, Tướng Tư Lệnh nói:

- Phi công chúng ḿnh tuổi đời th́ ít mà tuổi thọ th́ dài.

 

V́ hằng ngày đùa với cái chết, mà vẫn c̣n sống tới tuổi nầy coi như đă thọ lắm rồi.

 

Trở lại bài học nhữ cho VC bắn, phi đoàn chúng tôi có Đại úy Nguyễn tấn Trào -chỉ huy phó phi đoàn đă bị bắn chết ở Cà Mau, Trần văn Sơn (65D) và Trần hoa Văn (1/66 QS) đă bị bắn chết ở Vĩnh B́nh. Thê thảm nhất là một đàn em thân yêu của tôi: Liêu văn Điều. Anh đă hy sinh ở Sầm Giang (tỉnh Định Tường-Mỹ Tho), cùng với Nguyễn ngọc Đạm (3/65 QS). Hai anh đă bay sát ngọn cây ở sông Sầm Giang để nhữ VC, không may cho hai anh, gặp phải thằng bắn đại liên “chó ngáp phải ruồi”, nó bắn rớt hai anh đúng vào ngày kư Hiệp Định Paris. Bọn VC ở đây chúng áp dụng phương châm:

- Cồng cộc (khu trục) lên thẳng (trực thăng) c̣n tha, Bà Già (quan sát) giết hết lột da, chặt đầu.

 

Chúng chặt đầu hai anh, dùng hai cây tre cắm đầu hai anh ngoài cửa song, dưới treo tấm bảng “Hai tên giặc lái đă đền tội” (đúng là dă man hơn thời Trung cổ). Không biết xác anh Đạm có bị lột da không? C̣n xác anh Điều được gia đ́nh, nhờ người môi giới nạp cho chúng một số tiền chuộc rất lớn, chúng mới để gia đ́nh mang về chôn cất, c̣n cái đầu chúng vẫn không trả lại.

 

Trở lại việc đi bay ở An Lộc, làm sao dám bay thấp như ở vùng Bốn, bay cao bốn, năm ngàn bộ, có khi pḥng không bắn rát quá, phải lên cao hơn. Có một hôm, tôi được bay đánh tại thị trấn An Lộc, gần nơi tử thủ của Tướng Hưng. Ông liên lạc trực tiếp với tôi để chỉ điểm những mục tiêu phải đánh. Tôi báo cho ông biết, chúng tôi là phi đoàn 116 ở Cần Thơ lên. Ông rất mừng khi gạp lại chúng tôi trên máy, v́ lúc ông làm Trung đoàn Trưởng Trung đoàn 31 bộ binh đóng tại Vị Thanh, ông rất thương chúng tôi. Phi hành đoàn nào biệt phái cho ông cũng được ông đăi ăn cơm cùng vói ông ở Câu lạc bộ trung đoàn. Ngoài ra mỗi em c̣n được một gói thuốc lá bỏ túi nữa. Hôm đó ông yêu cầu được đánh rất gần hầm chỉ huy của ông. Việt cộng đă bám sát bên ông rồi! Tôi trấn an ông:

- Alpha yên chí, rất nhiều đơn vị thiện chiến của ḿnh đă đến gần Alpha, họ sắp bắt tay được với Alpha rồi đó.

 

Ông rất vui, ông hứa ngày gặp lại ông sẽ có quà cho chúng tôi. Quả nhiên sau nầy, ông vẫn c̣n nhớ lời hứa hôm đó, tặng chúng tôi mỗi đứa một sợi dây đeo súng làm kỷ niệm.

 

Lần biệt phái nầy để lại tôi một kỷ niệm vô cùng đau buồn. Một hôm, chúng tôi đă thi hành xong phi vụ ở phiá Nam An Lộc, tôi đă dẫn đánh bốn phi tuần, Thành đă bắn hết 6 quả rocket khói đánh dấu mục tiêu rồi, phi cơ chúng tôi phải bay thẳng về Cần Thơ kiểm kỳ, đổi máy bay khác. Trên đường Thành bay về, phải chi tôi điềm nhiên tận hưởng cái khoan khoái của người quan sát viên: tha hồ ngủ hoặc nghe nhạc trên đường hoa tiêu bay về, dưỡng sức để tối nay c̣n xuống nhà Quan Bịnh (63D), xoa mạc chượt th́ đă yên rồi, chuyện đau buồn này sẽ không xảy ra. Không hiểu sao tôi lại không ngủ, tôi lại tḥ đầu ra ngoài cửa sổ, nh́n xuống Quốc lộ 13, đếm thử xem, có bao nhiêu chiếc xe của ta và của dân thường đă bị địch bắn cháy, nằm dài theo tử lộ kinh hoàng ấy. Trong nghề quan sát, thường chúng tôi hay nh́n sau đuôi phi cơ, v́ địch mỗi khi thấy phi cơ chúng thường nấp xuống, chờ phi cơ bay qua khỏi rồi mới di chuyển hoặc chạy, hoặc ḅ. Quả nhiên tôi nh́n ra phía sau, bỗng phát hiện mấy chiếc thiết giáp, chạy chui xuống gầm cầu đường rầy xe lửa. Tôi vội bảo Thành:

- Anh Thành buông cần lái cho tôi ṿng lại đây một chút!

 

Thành hỏi:

- Ǵ đó?

 

Tôi bay ṿng lại và đáp:

- Có mấy chiếc thiết vận xa.

 

Thành nói:

- Kế bên Tân Khai, chắc là quân bạn.

 

Tôi đáp:

- Quân bạn sao nó thấy ḿnh lại chui xuống gầm cầu. Để tôi liên lạc hỏi thử xem.

 

Tôi liên lạc được Trung đoàn đóng tại Tân Khai, xin tầng số cánh quân đầu phiá nam của họ. Đó là một Tiểu đoàn của Sư đoàn 21 bộ binh. Tôi xin gặp Alpha của tiểu đoàn, tôi đọc tọa độ chiến xa xuất hiện để anh xác định.

 

Anh ta thét lên:

- Việt cộng đó, tụi nó đến gần tôi vậy sao? Anh làm ơn gọi phi tuần đánh giúp tôi, không th́ tối nay chúng nó sẽ tấn công bọn tôi ngay. Con cái tôi bị ghẻ lở nhiều quá rồi (ư nói lính của anh đă bị thương nhiều rồi), mấy hôm nay chưa tản (tức tản thương) được.

(Tản thương, lúc ấy trực thăng tản thương rất khó đáp, vừa đáp là VC pháo kích liên hồi, hoặc vưà sà xuống thấp là pḥng không bắn như mưa, trực thăng rớt trên ấy nhiều lắm). Tôi nghe xót xa trong ḷng và quyết định diệt mấy chiếc tăng nầy mới được.

 

Tôi gọi ngay Bộ chỉ huy báo cáo t́nh h́nh và xin phi tuần đển đánh. Thành nói:

- Ḿnh gần hết xăng rồi anh, mà c̣n phải về Cần Thơ nữa!

 

Tôi nói:

- Không sao, ḿnh đánh vài phi tuần rồi về Mộc Hóa đáp đổ xăng cũng được.(bay lên trời hoặc vào vùng hành quân quyền đánh hay không là do quan sát viên quyết định và chịu hoàn toàn trách nhiệm ).

 

Tôi gọiTrung tâm hành quân không trợ 3 (ASOC3) xin phi tuần ngay, trong khi chờ kết quả, tôi gọi pháo binh ở Tân Khai, chấm tọa độ mục tiêu bắn liền. Tôi chấm thêm ba tọa độ, gọi quân bạn cho biết, nếu đêm có bị tấn công hoặc có ǵ nghi ngờ th́ bắn và ba hỏa tập ấy. Tôi mới bắn được vài chục quả 105 ly, đă nghe trên tầng số UHF có tiếng khu trục gọi đúng danh hiệu tôi, cùng lúc đó ASOC3 cũng gọi cho tôi biết tôi có hai phi tuần. Phi tuần thứ nhất, danh hiệu Phoenix 51, số phi vụ…..đang có trên tầng số, và phi tuần thứ hai, danh hiệu Phoenix 61, số phi vụ…. c̣n 10 phút nữa sẽ cất cánh, tôi đáp:

- Cám ơn bạn tôi đă nghe Phoenix 51 đang gọi tôi. Có lẽ nghe rơ cuộc liên lạc giữa tôi và ASOC 3, nên khu trục gọi tôi ngay:

- Sơn Ca 23, bạn cho tôi biết tọa độ mục tiêu.

 

Tôi đáp nhanh:

- Phiá Nam An Lộc khoảng 10 km. Tôi đang đợi bạn trên mục tiêu. Xin cho tôi biết số phi vụ và trang bị của bạn.

- Chúng tôi có hai phi cơ A1, số phi vụ…,trang bị gồm 16 bom nổ 500 và đại bác 20 mm, 10 phút nữa sẽ đến bạn.

- Xin cho biết thời gian bạn có thể ở trên vùng ?

- Khoảng 30 phút.

 

Th́ ra phi tuần nầy được điều động đi đánh chỗ khác, với F.A.C Mỹ nhưng v́ F.A.C gần hết xăng không đánh được, đang t́m mục tiêu giải tơa bom đạn trước khi về đáp, thời may gặp tôi đang xin, nên bay đến ngay thật khoái vô cùng. A1 mang bom nhiều lại đánh rất chính xác. Tôi bắt đầu làm việc theo phương thức:

- Mục tiêu của bạn là mấy chiếc tăng tôi vừa phát hiện. Quân bạn gần nhất ở về hướng Bắc khoảng 1 km, mỗi chiếc mang 8 trái, các anh đánh dùm tôi 4 pass, được không?

 

- O.K. Bốn pass.

 

Tôi nghĩ thầm, phi tuần nầy chịu chơi, đánh mỗi lần hai quả, A1 ở lâu trên vùng mà không nhột. Có nhưng phi tuần xin đánh hai pass thôi, có khi “hot” quá, xin salvo một lần là hết bom. Tôi nói tiếp:

 

- Trục đánh từ Tây sang Đông, break trái, về hướng Bắc có quân bạn, khẩn cấp anh có thể nhảy dù xuống đó.

- Số 1, tôi nghe rơ, số 2 có nghe được FAC không?

- 2 chỉ nghe được 1 mà không nghe được FAC.(forward air control).

- Sơn Ca 23 anh có nghe được số 2 của tôi không?

- Tôi nghe số 2 rơ 5/5.

- Số 2 không nghe được anh, nhưng không sao,tôi sẽ rờ-leo.( Đây cũng là một điểm son của khu trục Việt Nam, nếu hướng dẫn phi tuần Mỹ, hoặc đồng-minh, một trong những chiếc của phi tuần không nghe được F.A.C. th́ họ không bao giờ chịu đánh).

 

Sau khi số 1 nói xong, anh lặp lại cho số 2 những ǵ tôi đă thuyết cho anh, có lẽ anh đă dùng bút mỡ viết lên kiếng, nên không sai một chi tiết nào. Tôi nói tiếp:

 

- Tôi sẽ hold phía Nam, nơi nầy ghi nhận có nhiều pḥng không, thường bắn rớt trực thăng tản thương.

 

Số 1 đáp:

- Nghe rơ, và anh lặp lại cho số 2, số 2 cũng đáp nghe rơ.

 

Tôi nói tiếp:

- Gió Đông Nam từ 10 đến 15, elevation khoảng 40 feet, phi trường giải tỏa gần nhất là Lai Khê, hiện giờ tôi đang bắn pháo binh.

- Roger!

 

Xong số 1 lặp lại cho số 2.

Tôi nh́n bên cánh phải thấy xa xa có 2 chiếc A1 đang bay tới.

 

Tôi nói:

- Phoenix 51, bạn gần tới mục tiêu rồi đó. Tôi đang ở hướng 11 giờ, thấp của bạn. Để tôi bắn một tràng pháo binh nữa cho bạn thấy mục tiêu rồi tôi cho chấm dứt tác xạ., mục tiêu đang ở hướng 12 giờ của bạn.

 

Tôi gọi pháo binh:

- Yếu tố cũ 20 quả, chấm dứt tác xạ, trả lời.

 

Pháo binh trả lời:

- Yếu tố cũ 20 quả chấm dứt tác xạ. Hết.

 

Chắc đă nh́n thấy những quả pháo đang nổ, số 1 nói:

 

- Tôi thấy mục tiêu rồi, có phải chỗ pháo binh bắn nổ ở đường sắt đó không?

 

Tôi đáp:

- Đúng rồi. Chổ đó là cây cầu bắt qua suối cạn, có mấy chiếc tăng vừa trốn dưới đó. Bạn đánh ngay chỗ pháo binh nổ đi, có cần tôi bắn trái khói không?

 

- Tôi thấy rơ, không cần rocket khói.

 

Tôi nói tiếp:

 - Quân bạn nằm trên quốc lộ 13, hướng Bắc mục tiêu 1km, bạn có cần quân bạn thả khói màu không?

 

Anh đáp ngay:

- Không cần, số 2 chuẩn bị vào đội h́nh oanh kích, số 1 “in-hot”.

 

Số 1 đă vào mục tiêu tấn công. Tôi hồi hộp theo dỏi, thấy anh bổ nhào xuống quá thấp, thấp nữa… thấp nữa. Tôi thấy hai quả bom rơi. Tôi báo:

- Hai quả đă rơi. Mấy giây sau, “Ầm!”một phát, hai quả trúng ngay mục tiêu.

 

Tôi khoái quá la lớn:

- Trúng rồi! số 2 vào đánh ngay bom số 1.

 

Số 2 sau khi nghe số 1 lập lại lời tôi “số 2 đánh ngay bom số 1”

 

Số 2 cũng báo:

- Số 2 “in-hot”.

 

Số hai vào, cũng đánh rất thấp như số một, nhưng hai quả bom dài hơn khoảng 100m. Nơi hai quả bom của số 2 nổ, là một khoảnh rừng cao su, chắc cũng có nhiều Việt cộng chết trong ấy. Tôi gọi:

- Số 1, đánh ngay hai quả trước của anh.

 

Hai quả sau của số 1 cũng rơi rất chính xác. V́ muốn hủy diệt hoàn toàn mấy chiếc tăng, tôi thét lên:

- Số 2, đánh ngay bom vừa nổ.

 

Số 1 lặp lại công điện cho số 2.

Số 2 vào lần nầy đánh trúng ngay bom số 1. Thật hết xẩy! Tôi la lớn:

- Số 2, number one!

 

Số 2 vừa kéo lên break trái, một làn khói trắng dài bay phụt lên, đầu làn khói ấy là một chấm đen, đang quẹo ṿng lại đuổi theo phi cơ số 2.

 

Tôi thét lớn:

- SA7! Số 2 nhảy dù! số 2 nhảy dù mau!

 

Không kịp rồi, làn khói đă tới phi cơ anh rồi, tôi nghe “đùng” một tiếng thật lớn giữa không trung. Phi cơ anh đă bốc cháy, nhưng đang c̣n bay lên, tôi thấy một vật đen bay ra khỏi phi cơ, may quá! Anh đă nhảy dù ra được rồi. Số 1 gọi hỏi tôi:

- Sơn Ca, anh thấy số 2 có nhảy dù được không?

- Nhảy dù được rồi tôi đang theo dơi…

 

Tôi gọi ngay cánh quân bạn phía Bắc:

- Phi cơ bị bắn cháy. Phi công đă nhảy dù. Nhờ bạn t́m cứu đem về giùm.

 

Quân bạn đáp:

- Chúng tôi nghe rơ.

 

Tôi theo dơi măi, không thấy dù bung ra, số 1 cũng đang theo dơi, chắc anh cũng không thấy dù bung ra như tôi, nhưng anh c̣n vớt vát ḥi tôi:

- Sơn Ca có thấy dù mở ra không?

 

Tôi hoàn toàn thất vọng đáp:

- Không thấy.

- Bây giờ tôi c̣n bốn quả, đánh ở đâu?

 

Tôi đang lo điều động quân bạn t́m số 2, ḷng dạ nào c̣n muốn đánh nữa, tôi nói:

- Ngay hai quả bom đầu của số 2, anh salvo hết đi. Việt cộng từ đám rừng đó bắn phi cơ đấy.

 

Số 1 đánh xong, c̣n làm đúng thủ tục oanh kích, gọi tôi:

- Sơn Ca, anh cho biết kết quả ?

- Phá hủy hai chiếc tăng, tiêu diệt nhân mạng không rơ.

 

Bất chợt quân bạn gọi lên báo cáo với tôi:

- Chúng tôi đă t́m được xác phi công (may quá có lẽ anh rớt gần quân bạn), mang cấp bậc Đại úy, bảng tên là Hùng.

 

Tôi gọi ḥi số 1:

- Có phải số 2 của anh là Đại úy Hùng không? Hùng nào vậy? (trong Không Quân ta, mỗi người c̣n có nickname đi kèm).

 

- Nó là HÙNG Sữa đó (th́ ra nickname Hùng Sữa là Nguyễn-cao-Hùng khóa 65A) c̣n tôi là Nguyễn thế Qui.

 

Tôi hỏi ngay:

- Số 1 có phải Qui Lùn 65D không?. Hèn chi đánh đâu trúng đó.

 

Anh nói:

- Đúng rồi. C̣n ai bay bên đó? Xin anh cho tôi biết tên để tôi làm báo cáo.

 

Tôi báo cáo tên họ, khóa 65F, phi đoàn 116 rơ ràng như lúc ở quân trường tŕnh diện niên trưởng, chỉ thiếu không đọc số quân. Không biết niên trưởng Qui lúc đó có c̣n nhớ mặt thằng khóa đàn em nầy không? chứ tôi th́ tôi biết anh rất rơ, v́ anh cùng khóa với thằng bạn nối khố của tôi là Ấm Sứt Ṿi. Anh hơi thấp người (chớ không đến đổi Lùn như nickname), đẹp trai, hiền lành, (v́ ít phạt đàn em). Anh thấp người nhưng tài cao. Anh là một trong những chiền sĩ xuất sắc nhất của Không Quân. Khi c̣n mang cấp bậc Trung úy anh đă là Phi tuần trưởng khu trục rồi. Lúc phi đoàn 520 và 526 ở Cần Thơ đi Mỹ học A37, Qui thường xuyên dẫn biệt đội khu trục xuống Cần Thơ để yễm trợ cho vùng Bốn. Tôi đă nhiều lần hướng dẫn anh đánh, nên biết anh đánh rất chính xác, có những lần phài đánh tiếp cận, (ta và địch sát bên nhau) tôi đă gọi toán quân đầu đội nón sắt hai lớp, tôi điều chỉnh cho Qui đánh bom nổ cách quân bạn chỉ 50m, làm cho Ngô minh Trải bay với tôi sợ xanh mặt.

 

Qui gọi tôi nhờ theo dơi xác số 2 đem về đâu, anh báo anh đă gần hết xăng anh phải rời vùng.

 

Mới đây thôi, cùng cất cánh hai chiếc. Bây giờ bay về chỉ một ḿnh, chắc Qui thấy xót xa buồn bă biết chừng nào!

 

Phi tuần thứ hai đă đến. Máu nóng nổi lên, tôi đánh tan nát đám rừng cao su ấy. Tiếp theo, tôi c̣n dập hàng ngàn quả pháo binh vào chung quanh đó, để trả thù cho Hùng. Bắn măi đến lúc Thành báo:

- Gần hết xăng, ḿnh về Mộc Hóa đáp lấy xăng.

 

Tôi O.K!, nhưng trên đường về, tôi vẫn c̣n điều chỉnh pháo binh dội tiếp, tôi gọi bắn sang trái, sang phải, dài , ngắn, mỗi lần chỉnh 50m, (v́ quân bạn ở xa, nên không sợ bắn vào quân bạn), tôi bắn như thế cho đến khi gần đáp xuống Mộc Hóa tôi mới chấm dứt tác xạ. Tôi hỏi thăm xác của Hùng, quân bạn cho biết đă khiêng anh về tiền cứ của Tiểu đoàn.

 

Hùng chết v́ lư do cánh dù không bung ra được, không biết v́ lỗi kỹ thuật hay v́ dù đă bị cháy? Nếu Hùng nghe được tôi, nhảy dù liền may ra c̣n kịp. Nhưng v́ máy vô tuyến của anh không nghe được tôi, phải chờ Qui chuyển công điện, nên chậm mất mấy giây chăng?

 

Nếu như hôm ấy tôi ngủ đi, hoa tiêu bay luôn về Cần thơ, th́ Hùng sẽ không phải hy sinh. Hoặc khi tôi phát hiện xe tăng, chỉ báo cho bộ chỉ huy hành quân rồi bay đi luôn v́ đă hết nhiệm vụ, chuyện đau buồn đó sẽ không xảy ra. Ôi! Cũng v́ cái tánh “cà xóc”của tôi mà Không Quân ta mất đi một chiến hữu, gia đ́nh anh mất đi một người con (cũng may anh chưa lập gia đ́nh) Tổ Quốc mất đi một anh hùng. Tôi hối hận tại sao tôi đă ở lại, thi hành tích cực một phi vụ không phải của ḿnh, dù có đánh diệt được hai chiếc tăng đó th́ VC cũng sẽ được chi viện thêm 20 chiếc, 200 chiếc khác thay thế. C̣n Cộng Sản Bắc Việt đánh đến bao giờ cho hết, v́ trong đoàn thanh niên Cộng sản H.C.M, những mái đầu xanh mới 14, 15 tuổi đă được “khuyến khích t́nh nguyện vào Nam chống Mỹ cứu nước rồi”. Những oan hồn uổng tử ấy, chết đói trên đường ṃn Trường Sơn, chết thảm trong rừng sâu nước độc. Giờ đây những oan hồn ấy, chắc uất hận lắm, khi thấy bọn người xúi giục họ đi chiến đấu chết thay con cái chúng, giờ đang sống huy hoàng sung sướng ở VN, cá độ đá banh hằng triệu đô la, tài sản nhà đất phải tính hằng triệu, hằng tỷ Mỹ kim. Con cháu bọn cán bộ cao cấp đi du học ngoại quốc tiêu xài sang hơn cả các tiểu vương dầu hỏa.

 

Cách đây không lâu, Âm Sứt Ṿi cho tôi biết số điện thoại của Qui ở Hawai, tôi gọi thăm anh, anh rất mừng. Hai đứa chúng tôi ôn lại chuyện cũ mà nhớ thương Nguyễn cao Hùng, hai đứa đều sụt sùi. Qui kể cho tôi biết, lúc đi du học ở Mỹ, Hùng đă từng can đảm nhảy xuống biển để cứu một em bé Mỹ sắp chết đuối ở Florida. Anh được cả Thành phố vinh danh và trao tặng anh Nhân Dũng Bội Tinh.

 

Qui kể tiếp, vào ngày Hùng chết, Qui đang dẫn biệt đội biệt phái SàiG̣n. Hôm đó là ngày 20 tháng 5 năm 1972. Phi tuần Phoenix 51 do Qui bay số 1 và Thống (66A) bay số 2, đang túc trực chờ bay. Chợt Qui thấy Hùng vào, Qui mới hỏi:

- Mầy đang nghỉ phép vào đây làm ǵ Hùng?

 

Hùng đáp:

- Ở nhà buồn quá, nhớ tụi bây, muốn vào bay với mầy hôm nay.

 

Qui đáp:

- Được, vậy để gọi kỹ thuật chuẩn bị một chiếc nữa, Thống bay số 2, mầy bay số 3.

 

Thống chợt lên tiếng:

- Anh Qui, để anh Hùng bay thế tôi đi. Hôm nay tôi cũng có chút việc nhà.

 

Qui đáp:

- Cũng được. Thôi Thống về đi. Hùng, mầy đi ăn với tao, có lẽ ḿnh cũng sắp đi bay rồi đó.

 

Hùng từ chối:

- Mầy đi ăn đi, hôm nay lễ Phật Đản, tao ăn chay, mầy mua cho tao gói xôi bắp được rồi.

 

Qui lặp lại nguyên văn mẫu đối thoại sau cùng với người bạn xấu số. Ngay buổi chiều sau ngày Hùng mất, Qui được báo, có phi cơ vừa chở xác một pilot khu trục về, Qui vội chạy đến kéo fermeture (zipper) của bọc nylon dựng xác để nh́n mặt Hùng. Nhưng không phải là xác của Hùng, mà là xác của anh hùng Phạm văn Thặng (Thặng Fulro),từ Pleiku chở về. Qui đứng lặng người. Lại thêm một đàn anh đáng kính của ngành khu trục đă ra đi lúc nào mà Qui không hay biết. (Tôi xin mở dấu ngoặc ở đây kể chuyện về anh Thặng; Phi cơ của Thiếu tá Thặng bị bắn cháy khi c̣n mang nhiều bom đạn trên cánh, nếu anh bỏ phi cơ nhảy dù phi cơ sẽ rớt xuống, bom sẽ nổ tại khu đông người, không biết bao nhiêu người vô tội sẽ chết, anh nhất định không chịu nhảy dù theo lời kêu gọi của phi tuần viên, anh cố gắng bay xa thành phố, một ḿnh đáp khẩn cấp với chiếc phi cơ đầy bom, có lẽ trên Bảng Phong Thần đă có tên anh là:THẦN NHÂN ÁI- vị Phúc Thần xả thân ḿnh cứu người).

 

Chuyện bên lề.

Sau khi mang xác Hùng về Tiểu đoàn ấy, thuộc Sư Đoàn 21 bộ binh, ngày hôm sau, bốn trực thăng vơ trang, yễm trợ cho một chiếc tản thương đáp khẩn cấp xuống để bốc xác Hùng về, trực thăng vừa đáp xuống th́ thương binh đă ào lên đầy phi cơ, đạn VC pháo vào tới tấp, trực thăng phải bay về, không chở được xác Hùng mà chở được 14 thương binh về. Buổi chiều lại cũng như thế.

 

Qua ngày hôm sau phi cơ vừa đáp có lẽ VC đă sẳn sàng hỏa tập, nên chúng pháo tưng bừng, lại cũng chở được một số thương binh về. Thương binh nặng tại sao lại tranh được lên phi cơ?. Bộ chỉ huy hành quân nhận xét, rơ ràng có tổ chức hẳn hoi. Th́ ra Tiểu đoàn trưởng xin tản thương không được, không cho đem xác Hùng ra sẵn ở băi đáp như lịnh trên, mà chỉ khiêng thương binh của ông ra chờ sẵn, trực thăng đáp xuống là thương binh được đồng đội mạnh khỏe đẩy lên cho đầy phi cơ. Liên tục ba, bốn ngày như thế, Tướng Tư Lệnh hành quân nhận một chỉ thị trực tiếp từ Tổng Thống Phủ:

 

- Bằng mọi giá phải đem được xác viên phi công ấy về ngay ngày hôm nay!.

 

Tướng Tư Lệnh thét xuống Đại Tá Trung đoàn trưởng:

- Ngay ngày hôm nay, không đem được xác phi công ấy về, th́ đích thân anh về tŕnh diện tôi.

 

Đại tá thét xuống Tiểu đoàn trưởng:

- Ngay chuyến tản thương nầy, không đưa được xác phi công ấy về, mày cút đi đừng gặp mặt tao.

 

V́ sao mà có những lệnh gắt gao như thế? Th́ ra, thân phụ của Hùng là cố vấn cho Tông Tông:

- Đứa con yêu quư của chúng tôi đă hy sinh v́ Tổ Quốc, xác đang nằm trong tay quân bạn, thế mà không được đem về chôn cất, hỏi c̣n ai dám hy sinh chiến đấu nữa? Tông Tông mới ra lệnh khẩn cấp như thế.

 

Nhưng lệnh là lệnh, vị Tiểu đoàn trưởng không v́ lệnh mà nhẫn tâm đứng nh́n những đứa em bị thương rên la thảm thiết, nếu không tản thương là chết, nên ông b́nh tĩnh cho tản hết những thương binh nặng của ông về.

 

Đă một tuần qua đi. Tướng Tư Lệnh giận quá, hằng ngày bị ở trên chửi xuống, ông bèn gọi gặp thẳng Tiểu đoàn trưởng, ra lệnh vị nầy giao tiểu đoàn lại cho Tiểu đoàn phó, về Bộ Tư Lệnh tŕnh diện ngay lập tức. Đây là Quân Lệnh!!!

 

Ngay chuyến tản thương ấy, Tiểu đoàn trưởng là Thiếu tá Đ. một Tiểu đoàn trưởng lừng danh của Sét Miền Tây-biệt danh của Sư đoàn 21 BB-mà tôi cũng đă từng quen biết anh. Anh về cùng một số thương binh nhẹ c̣n sót lại và xác của Hùng, được để vào bọc nylon cẩn thận.

 

Hai quân cảnh được lệnh ra tận máy bay “hộ tống” Thiếu tá Đ. Vào gặp Tướng Tư Lệnh. Tóc anh gần chấm đến vai, râu ria xồm xàm, mặt mũi hốc hác. Đó là h́nh ảnh của những chiến sĩ ngày đêm đương đầu trực diện với địch quân ngoài trận mạc. Không biết bao nhiêu lâu rồi anh chưa được tắm, có chăng là ngồi nấp dưới hố hoặc giao thông hào ướt đẫm vào những lúc trời mưa.

 

Vào đến nơi, anh nghiêm chỉnh chào tŕnh diện Tư Lệnh. Tư Lệnh vỗ bàn thét lớn:

- Anh muốn làm loạn hả? Kỷ luật Quân đội dạy anh như thế hả?

 

Dường như có chuẩn bị tinh thần sẵn, anh dơng dạc trả lời:

- Thưa Tư Lệnh, tôi phạm kỷ luật, Tư Lệnh cứ cho vào quân lao. Nhưng xin Tư Lệnh cho tôi được tŕnh bày:

- Cố Thiếu tá Không quân Hùng đă đền nợ nước. Tôi kính trọng và cảm phục gương hy sinh anh dũng của ông ấy. Tôi đă cho đem xác ông về hậu cứ chờ đưa về chôn cất. Nhưng dù sao đi nữa , th́ ông ấy cũng đă chết rồi. C̣n em út tôi, bị thương nằm la liệt, không tản thương được, lâu ngày có những đứa v́ vậy mà chết. Dù ở cấp bậc nào cũng là chiến sĩ của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa, những người thương binh nầy, sau khi điều trị lành rồi, họ c̣n tiếp tục ra chiến đấu được nữa, nên tôi phải căi lịnh trên mà cho di tản họ về, c̣n người đă chết như cố Thiếu tá Hùng, đem về dù sớm hay muộn ǵ cũng chỉ để chôn cất mà thôi.

 

Thiếu tá Đ. ngừng lại một giây, đợi phản ứng của ông Tướng, rồi nói tiếp:

- Mấy ông Không quân, bạn bè mấy ổng chết, bằng mọi giá mấy ông ấy cũng liều ḿnh đáp xuống lấy xác về, c̣n em út tôi bị thương, đáp xuống để tản thương mà bị pháo kích hay bị pḥng không bắn, là mấy ông ấy bốc máy bay lên ngay, không chịu đáp.

(Điều nầy, hắn nói oan cho Không quân chúng ta quá, phải không quư anh trực thăng?)

 

Tướng Tư Lệnh hơi dịu giọng:

- Anh đă biết “Kỷ luật là sức mạnh của Quân đội”. Lịnh là anh phải thi hành. Thôi, anh hăy ra ngoài đi, việc của anh tôi sẽ có quyết định sau.

 

Có lẽ ông Tướng suy nghĩ thương t́nh, nên sau nầy ông Tướng đă cho Thiếu tá Đ. về làm Chi khu trưởng của một quận ở vùng Bốn chiến thuật, chắc chắn anh thương dân cũng như đă thương lính của anh vậy.

 

 

Thay lời kết

 

Thưa các bạn, chúng ta sinh ra cùng thời và trưởng thành cùng lúc với cuộc chiến Việt-Nam ngày càng đi vào những giai đoạn ác liệt và tàn khốc nhất. Chúng ta hầu hết phải rời bỏ mái gia đ́nh êm ấm, phải rời bỏ mái trường thân yêu, phải rời bỏ các phân khoa Đại Học đầy tươi sáng cho tương lai, để cùng nhau vào quân ngũ, cùng học chung quân trường, cùng khóa 65 Không quân. Trong chúng ta đă có quá nhiều bạn bè cùng khóa đă hy sinh trên chiến trường, đă gởi phần thể xác ḿnh cho miền Nam tự do, ôi những người bạn thật hiền lành, thật tốt bụng, thật dễ thương đă trở thành những anh hùng bất tử như: Trần thế Vinh, Phan quang Tuấn, Trương công Thành, Trần quốc Trung, Vũ Tùng, Trưong đông Đ́nh, Hoàng quốc Huấn, Huỳnh Lô, Trần văn Bời…và…c̣n nhiều… nhiều lắm, không sao kể hết…

 

Nhưng riêng cái chết của Nguyễn cao Hùng đă làm tôi ân hận măi. Nhưng biết đâu, với cái chết anh hùng ấy, anh được lên miền cực lạc. Biết đâu giờ nầy anh đang sung sướng, chiều chiều ngồi vắt chân chữ ngũ nơi tiên cảnh, nhắp rượu bồ đào, nhâm nhi mấy quả đào tiên, đêm trăng vào cung Quảng xem Hằng Nga, cùng một bầy tiên nữ múa vũ khúc Nghê Thường. Nếu anh c̣n sống thêm ba năm nữa đến ngày mất nước, phải vắt gị lên cổ bỏ cả gia đ́nh mà chạy, thoát được qua đây cũng phải đi cày hộc x́ dầu để sống. C̣n không may mắn ở lại, phải chịu cảnh tù đày khổ sở, đói khát, lao động khổ sai. Rẻ lắm cũng gở năm, bảy cuốn lịch. Một bên là anh chết được lên miền cực lạc, một bên là anh sống trong địa ngục trần gian, chắc là anh chọn cái chết. Bây giờ có lẽ anh không giận tôi, mà anh đang cám ơn tôi, phải không Niên trưởng Hùng Sữa 65A?

 

Lê Văn Sùng

Sơn Ca 23.

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính