Người Tù Binh Hồi Chánh bên bờ sông Ba

 

 

 

 

 

Tôi gặp lại anh trong 1 dịp rất t́nh cờ. Mùa Hè năm 2008, vợ chồng tôi cùng mấy người bạn trên đường từ thác Niagra trở lại New York bằng chiếc mini-van, ghé lại thành phố Buffalo để t́m mua 1 hộp thuốc nhỏ mắt.

 

Đến quày Pharmacy trong 1 cửa hàng Target, tôi may mắn gặp 1 dược tá người Việt. Nếu không nh́n kỹ cái bản tên trên nắp túi áo và với cái tên khá đặc biệt, chắc chắn tôi không thể nào nhận ra anh, người tù binh, đă bị Đại Đội Trinh Sát của đơn vị tôi bắt trong 1 cuộc hành quân thám sát bên bờ Sông Ba, nằm trong địa phận quận An Túc (An Khê) vào giữa tháng 02/1972.

 

Đúng vào sáng ngày 30 Tết Nhâm Tư (1972) khi chuẩn bị cho buổi tiệc khao quân tất niên tại bản doanh Sông Mao, Trung Đoàn 44 nhận lệnh phải di chuyển gấp lên An Khê để cùng Thiết Đoàn 3 Kỵ Binh tăng phái, thành lập 1 chiến đoàn, thay thế vị trí của 1 Lữ Đoàn thuộc Sư Đoàn 1 Không Kỵ Hoa Kỳ vừa rút quân về nước, làm lực lượng trừ bị cho Quân Đoàn. Giai đoạn đầu, Chiến Đoàn phối họp với Sư Đoàn Mănh Hổ Đại Hàn, hành quân tảo thanh tiêu diệt các lực lượng địch dọc theo hai bên QL-19 và đảm trách giữ an ninh lộ tŕnh 24/24 con đường huyết mạch này từ B́nh Khê đến Pleiku, để kịp thời cho các nhu cầu chuyển quân, tiếp tế lên chiến trường Pleiku và Kontum. Thời gian này Sư Đoàn 22BB đang bổ sung quân số quân dụng, chuẩn bị di chuyển lên Tân Cảnh để đối phó với t́nh h́nh đột biến. Một lực lượng lớn Cộng quân từ miền Bắc và Lào ào ạt xâm nhập qua biên giới, tăng cường cho Mặt Trận B-3 của Tướng CS Hoàng Minh Thảo, trong ư đồ đánh chiếm Tây Nguyên.

 

Buổi tiệc khao quân tất niên bị huỷ bỏ, thực phẩm phân phát cho binh sĩ và trại gia binh. Chúng tôi rời bản doanh Sông Mao lúc 12 giờ trưa. Chi Đoàn 2/8 TK tăng phái hộ tống lực lượng bộ binh đến Đèo Cả, ranh giới tỉnh Phú Yên. Sau đó được lực lượng Thiết Kỵ của Sư Đoàn Mănh Hổ Đại Hàn mở đường và đón đơn vị chúng tôi từ Đèo Cả đến Đèo Cù Mông, B́nh Định. Nghỉ đêm và đón giao thừa tại Vạn Giă, sáng hôm sau tiếp tục di chuyển. Chúng tôi đến căn cứ An Khê lúc 4 giờ chiều ngày Mồng Một Tết.

 

Một Bộ Chỉ Huy Chiến Đoàn 44 được nhanh chóng thành h́nh. Trung Tá Trần Quang Tiến, Trung Đoàn Trưởng 44BB là Chiến Đoàn Trưởng, Trung Tá Trần Lư Hưng, Thiết Đoàn Trưởng TĐ 3KB là Chiến Đoàn Phó. Cá nhân tôi đảm trách Trưởng Ban 3 Chiến Đoàn. Một toán liên lạc của Sư Đoàn Mănh Hổ Đại Hàn, do 1 vị Đại Tá chỉ huy, được đặt bên cạnh BCH Chiến Đoàn. Ngoài Thiết Đoàn 3 KB, Chi Khu An Túc và 1 tiểu đoàn Địa Phương Quân của TK B́nh Định cũng được đặt dưới quyền chỉ huy, điều động của Chiến Đoàn.

 

Hai hôm sau, Chiến Đoàn được lệnh tổ chức 1 cuộc hành quân khẩn cấp, giải toả hai căn cứ cấp đại đội thuộc Sư Đoàn Mănh Hổ Đại Hàn nằm trên Đèo An Khê, vừa bị 1 lực lượng Công quân bất ngờ tấn công và đang vây hăm. Sư Đoàn Mănh Hổ đă phái 1 lực lượng tiếp ứng, nhưng bị phục kích, thiệt hại khá nặng. Lực lượng địch được uớc tính gồm 1 tiểu đoàn và 1 đại đội đặc công của Sư Đoàn 2 Sao Vàng.

 

Nhờ hoả lực hùng hậu và những kỵ binh dũng cảm trên các chiến xa M-113 của Thiết Đoàn 3KB, cùng các phi công tài ba gan dạ thuộc Phi Đoàn Mănh Sư 243, sau những kế hoạch nghi binh, tạo các băi đáp giả, lừa địch rất hiệu quả, từng đại đội bộ binh được tuyển lựa các binh sĩ trẻ, trang bị nhẹ, đổ xuống, vừa khép ṿng vây vừa ngăn chặn lực lượng tăng viện của địch. Đại Đội 44 Trinh Sát nổi danh thiện chiến, với hai toán Viễn Thám được trang bị mặt nạ chống hơi ngạt, chia làm hai cánh bất ngờ nhảy xuống ngay sau lưng địch, từng toán nhỏ lao vào tấn công bằng hơi cay, lựu đạn, và cả M-72, dưới sự yểm trợ chính xác hữu hiệu của các trực thăng vơ trang, nhanh chóng tiêu diệt hai cái chốt chặn của địch ở hai bên dốc đèo, làm đầu cầu cho lực lượng Thiết Giáp có bộ binh tùng thiết, đồng loạt tấn công, nhanh chóng làm chủ chiến trường. Chỉ trong ṿng hai tiếng đồng hồ, cả hai căn cứ đă được giải toả, địch quân tháo chạy, bị các đơn vị bao vây tiêu diệt, có mấy tên bị ta bắt sống. Chiến Đoàn đă ghi 1 chiến tích vẻ vang cho đầu năm mới.

 

Sáng hôm sau Đại Tướng Cao Văn Viên TTMT và Tưóng Tư Lệnh Lực Lượng Đại Hàn tại Việt Nam từ Sài g̣n bất ngờ bay ra An Khê quan sát chiến trường và ngợi khen các đơn vị tham chiến.

 

Ngay chiều hôm ấy, qua hệ thống siêu tần số, Tướng Lam Sơn, Tư Lệnh Phó Quân Đoàn II cho biết, theo tin tức không ảnh của Mỹ ghi nhận, có dấu hiệu địch xuất hiện trong khu vực bên kia bờ Sông Ba, khu này nằm tiếp giáp Vùng Oanh Kích Tự Do, lệnh Chiến Đoàn cho 1 đơn vị cấp đại đội thâm nhập, thám sát t́nh h́nh. Ông Chiến Đoàn Trưởng bảo tôi và Đại uư Trần Công Lâm, Đại Đội Trưởng 44 Trinh Sát, dùng CNC bay dọc theo bờ sông, thám sát địa thế, t́m 1 khúc sông thuận lợi và an toàn nhất để vượt sông. Sáng sớm hôm sau, sau khi thông báo cho TTHQ/ Quân Đoàn & Sư Đoàn Mănh Hổ, yêu cầu tạm ngưng mọi cuộc tác xạ hay oanh kích trong vùng, đúng 5 giờ sáng, hai toán Viễn Thám vượt sông trước làm đầu cầu để toàn bộ Đại Đội Trinh Sát sang sông. Nhiệm vụ hành quân lục soát trong khu vực được ấn định 16 cây số vuông, theo đề nghị của Quân Đoàn.

 

Sau 2 tiếng đồng hồ, không có cuộc đụng độ nào, Chiến Đoàn nhận được báo cáo của Đại Đội Trinh Sát bắt được 2 tù binh, 1 nam 1 nữ, và cả hai xin được hồi chánh. Theo tŕnh bày của anh Đại Đội Trưởng Trinh Sát. Người đàn ông bị phát giác trước, khi đang trên đường xuống sông lấy nước. Anh ta khai là y sĩ thuộc 1 tiểu đoàn chính quy CS, đă đào ngũ hơn 1 tuần. Anh xin được hồi chánh cùng với người vợ mới gặp, cô là người Thượng, dân ở vùng này, không phải đồng chí của anh. Sau đó, anh hướng dẫn đến 1 hốc đá, chỉ người con gái, và cây súng K-54 được chôn trong 1 bụi rậm gần đó. V́ cuộc hành quân đang tiếp diễn, nên tôi yêu cầu Đại Đội Trinh Sát an ninh băi đáp để tôi dùng CNC bốc về khai thác. Khi trực thăng đáp xuống, đích thân Đại uư Lâm dẫn giải đến giao cho tôi cùng giấy chứng nhận y sĩ và mấy tấm ảnh. Hai người được giữ lại BCH Chiến Đoàn để tiếp tục khai thác trước khi chuyển giao cho Ty TT Chiêu Hồi B́nh Định. Khi cô con gái bước lên trực thăng, chúng tôi đă khá bất ngờ, ngạc nhiên về sắc đẹp kỳ lạ của cô. Thấy áo quần rách rưới, chúng tôi mua cho cô mấy bộ bà ba. Khi mặc vào, trông cô thích thú lắm. V́ cả hai đang bị bệnh, người đàn ông thỉnh thoảng lên cơn sốt, nên chúng tôi sắp xếp cho ở tạm trong trạm xá (đang trống) của Đại Đội Quân Y để điều trị. Tất nhiên có sự canh gác đề pḥng. Anh Bác sĩ Quân Y lại là bạn thân đồng hương, nên tôi thường ghé lại đây thăm và nhân tiện có nhiều dịp nói chuyện với vợ chồng anh tù binh hồi chánh. Mặc dù đă được Ban 2 (T́nh Báo) cho chúng tôi biết khá đầy đủ chi tiết sau khi khai thác, nhưng qua những cuộc tâm t́nh riêng, tôi biết thêm nhiều điều lư thú khác. Anh tên Trúc Bạch, họ Hồ. Làm tôi nhớ tới cái hồ có tên Trúc Bạch mà người phi công Mỹ nổi danh John McCain đă nhảy dù xuống và bị bắt, khi phi cơ của ông bị bắn rơi, lúc ấy ông c̣n ở trong nhà tù Hilton Hà Nội. Tôi hỏi anh có biết sự việc này không, hay là anh đă có công trạng ǵ, nên được mang tên cái hồ đặc biệt này kể cả họ Hồ? Anh cười ngượng ngùng, bảo là, bố mẹ anh gặp nhau lần đầu tiên bên bờ hồ này, rồi sau đó nên duyên và đặt tên cho anh, thằng cu đầu ḷng để làm kỷ niệm. Ông bà đều là giáo viên. Trước dạy ở Hà Nội, nhưng v́ lư lịch nên sau này phải đổi lên vùng sâu vùng xa mới giữ được nghề cũ. Bố anh gốc người Phát Diệm. Gia đ́nh theo đạo Công Giáo từ mấy đời trước đó. Bố anh chỉ có 1 bà chị, nhưng đă theo chồng di cư vào Nam từ 1954. Ngày ấy cả xứ họ đạo đều đi, nhưng v́ mẹ mang thai anh gần đến ngày sinh, nên bố đành ở lại. Bà cô anh vào Nam, 1 thời gian ở Ngă Ba Ông Tạ, nhưng sau đó mất liên lạc, không biết đă chuyển đi đâu. Bố anh bảo người bà con trong làng vào Nam rất đông, nên nếu t́m bà cô cũng không khó lắm. Tôi cho anh biết là tôi có quen nhiều bạn bè ở vùng Công Giáo Hố Nai, đa số là người Bùi Chu Phát Diệm, tôi có thể hỏi thăm tin tức cho anh. Đang học trường Trung Học Y tế th́ anh bị động viên chuyển sang Quân Y, và được đưa vào B (chiến trường miền Nam) bổ sung cho Sư Đoàn 2 Sao Vàng. Dù học chưa xong, anh vẫn được cho làm y sĩ. Anh bảo chỉ biết cứu thương và học được 1 số thuốc Nam, trị bệnh bằng các loại lá cây. Hơn nữa đơn vị cũng chẳng có thuốc men ǵ, ngoài 1 ít thuốc kư ninh của Trung Cộng viện trợ. Anh cũng kể về sự nghèo nàn khốn khổ của dân chúng miền Bắc, chính sách hộ khẩu như 1 h́nh thức nắm cái bao tử để tạo áp lực với dân, đặc biệt là ép buộc thanh thiếu niên phải vào Nam chiến đấu. Anh cũng kể về mối t́nh đầu của anh với 1 cô bạn học, khá xinh. Khi biết cô là con của 1 đảng viên trong ban bí thư thành phố, anh ngại. Chưa kịp lùi bước, th́ cô cũng kịp khám phá anh ta gốc Công giáo, gia đ́nh lại có đông người di cư vào Nam, nên cô bảo thẳng thừng rồi chia tay. Anh biết trước nên chẳng bất ngờ, cũng chỉ buồn buồn 1 chút rồi thôi..

 

Cô con gái đang ngồi với anh, anh gọi là vợ, người sắc tộc, có cái tên rất khó nhớ. Điều đặc biệt là cô khá đẹp. Cái đẹp man dại của 1 cô gái núi rừng có 1 ma lực hấp dẫn đến kỳ lạ. Chính v́ điều này đă làm anh có thêm dũng khí để trốn khỏi đơn vị, thực hiện ư định hồi chánh, mà anh đă ấp ủ từ lúc bị chuyển vào miền Nam.

 

Tiểu đoàn đang ẩn quân ở vùng núi Cheo Reo, nhiều bộ đội bị sốt rét, nên anh cùng 1 người lính trong tổ Quân y tranh thủ đi vào rừng để t́m lá cây làm thuốc. Khi đến bờ 1 con suối nhỏ bên triền núi, anh bắt gặp 1 cô gái đang trồng khoai bên cái cḥi tranh sơ sài trong hốc đá. Anh ngạc nhiên, sao lại có 1 người con gái dám sống lẻ loi giữa núi rừng quạnh vắng. Đến gần anh giật ḿnh ngạc nhiên hơn, không tin vào đôi mắt của chính ḿnh. Không thể giữa núi non hẻo lánh này lại có 1 cô con gái đẹp đến lạ lùng, 1 nét đẹp hoang dă, cuốn hút anh ngay từ cái nh́n đầu tiên. Da ngâm đen với đôi mắt thật to, chiếc mũi cao, đôi môi mọng đỏ. Cô khác hẳn với những cô gái Thượng mà anh đă gặp trong các vùng hành quân. Anh mơ hồ nhớ đến chuyện ngày xưa, khi c̣n bé, anh thường nghe mẹ kể về những cô tiên mắc phải lỗi lầm bị đoạ xuống trần gian. Người bạn lính đi theo anh cũng ngẩn ngơ trước điều bất ngờ kỳ lạ này. Cô gái chỉ nói 1 ít tiếng Việt, nhưng cũng đủ để hai người hiểu được. Cô bảo cô bị người trong buôn cho là ma, nhiều lần đ̣i giết cô, nên ông trưởng làng đày ra sống ở đây. Cha mẹ thỉnh thoảng được đến thăm, nhưng cô không được phép về buôn. Anh bực dọc cảm thấy có điều ǵ bất nhẫn. Sau khi được cô gái chỉ đường đến buôn, anh và người bạn lính t́m đến gặp ông trưởng làng để cố thuyết phục xin được thả cô ra, nhưng không những bị từ chối, mà ông trưởng làng c̣n cho biết là chờ đến mùa lũ, họ sẽ trói cô lại và bỏ trôi sông để cúng thánh thần, tránh tai hoạ cho buôn.

 

Sau khi về đơn vị, anh suy nghĩ bằng cách nào để cứu được cô con gái. Ư muốn đào ngũ để hồi chánh bao nhiêu lần lóe lên trong đầu, bây giờ càng thôi thúc anh thực hiện. Hai ngày sau, anh báo cáo riêng với tay Thủ Trưởng, xin đi lấy lá thuốc Anh đi 1 ḿnh, thật sớm. Để tránh nghi ngờ, nhất là người bạn đồng chí Quân Y hôm trước, anh để lại balô, chỉ mang theo ít lương khô và khẩu súng K-54 pḥng thân. Anh t́m đến giải cứu cô gái Thượng, kể lại cho cô nghe lời của ông trưởng làng, sẽ thả cô trôi sông. Cô gật đầu, mang theo cái gùi chứa ít bắp, khoai và hai cái b́nh chứa nước làm bằng vỏ trái bầu.. Anh dắt cô gái đi thật nhanh. Buổi chiều khi gặp con Sông Ba, hai người tiếp tục đi dọc theo bờ sông cho đến tối. Nghĩ đă hơn 1 ngày đường, đơn vị không thể nào đuổi theo, anh dừng lại và ẩn trốn trong 1 hốc đá an toàn. Ăn bắp khoai sống tạm, chờ t́m đường ra hồi chánh. Không ngờ 1 tuần sau th́ bị đơn vị tôi bắt. Tin tức đơn vị Cộng quân do anh tù hồi chánh cung cấp được kịp thời báo cáo lên Quân Đoàn. Một lực lượng Biệt Động Quân đang hoạt đông trong khu vực Hàm Rồng được tung vào khu vực, nhưng địch quân đă di chuyển đi nơi khác mấy ngày trước (Sau này được biết đơn vị này bị thiệt hại nặng nề bởi hoả lực Không Quân của ta oanh kích, khi bọn chúng bao vây tấn công 1 căn cứ tại Thuần Mẫn, do 1 đơn vị đia phương quân trú đóng).

 

Mấy hôm sau, khi sức khoẻ tạm hồi phục, vợ chồng anh được chuyển giao cho Ty Chiêu Hồi Tỉnh B́nh Định. Qua nhiều lần nói chuyện, nh́n thấy ở anh có sự chân thành, nhất là việc Sư Đoàn 2 Sao Vàng của anh bị thiệt hại nặng nề, bộ đội chết quá nhiều không kịp bổ sung quân số, chúng tôi thấy tội nghiệp cho người dân miền Bắc, nhất là những thanh thiếu niên bị cưỡng bách, tuyên truyền xẻ dọc Trường Sơn cứu nước, để rồi có biết bao người phải sinh Bắc tử Nam!

 

Ngày 24/04/1972, Tân Cảnh thất thủ, khi BTL/SĐ22BB bị địch quân tràn ngập, vị Tư Lệnh liêm sĩ và khí phách đă cùng đồng đội chiến đấu tới giây phút cuối cùng, và vùi thây nơi chiến địa, Trung Đoàn 44 chúng tôi có lệnh di chuyển khẩn cấp lên phi trường Cù Hanh, Pleiku để được không vận lên Kontum. Chỉ sau 1 ngày đến Kontum, thay thế cho 1 Liên Đoàn Biệt Động Quân ở tuyến Tây Bắc, đơn vị tôi đă đánh 1 trận lẫy lừng, tiêu diệt cả 1 trung đoàn của Sư Đoàn 320 CS và 1 đại đội chiến xa T-54, khi bọn chúng từ Tân Cảnh tràn xuống tấn công, trong ư đồ chiếm lấy Kontum. Chiến thắng này đă mở màn cho nhiều chiến thắng sau đó để giữ vững Kontum trong suốt Mùa Hè Đỏ Lửa. Và thành phố địa đầu Tam Biên này chỉ rơi vào tay CS, khi Quân Đoàn 2 có lệnh triệt thoái vào giữa tháng 03/1975, tạo nên cuộc di tản đẫm máu kinh hoàng trên con đưởng tử lộ 7-B.

 

Đă hơn 36 năm, bất ngờ gặp lại anh giữa 1 nơi xa lạ. Chỉ mới nhắc lại 1 vài chi tiết bên bờ Sông Ba ở An Khê năm nào là anh nhớ ra tôi ngay. Tôi không dám vồn vă v́ đang đo lường phản ứng của anh. Nhưng bất ngờ anh ôm chầm lấy tôi, gọi tên tôi trong nỗi vui mừng pha chút cảm động. Anh lễ phép xưng em với tôi, bảo là vợ chồng luôn nhớ đến tôi, nhớ anh bác sĩ quân y bạn tôi và nhớ mấy ngày đặc biệt ở căn cứ An Khê. Anh ca ngợi khả năng và ḷng nhân đạo của những người lính VNCH. Anh bảo làm sao anh có thể quên được 1 kỷ niệm lớn lao đă làm thay đổi cả cuộc đời anh vả cả vợ anh. Anh khẩn khoản mời chúng tôi ở lại 1 vài ngày với gia đ́nh anh. Tôi ra xe kể qua câu chuyện cho mấy người bạn. Ai cũng thích thú, nhất là muốn xem dung nhan của cô tiên nữ người Thượng bây giờ ra sao. Tôi vào báo cho anh biết là chúng tôi chỉ có thể ở chơi với vợ chồng anh đến sáng ngày mai, nhưng xin anh t́m giúp 1 hotel ở gần nhà để chúng tôi ngủ qua đêm, v́ đông người quá, ngại làm phiền. Anh cười, bảo 1 đêm th́ quá ít để anh có thể kể bao nhiêu chuyện về cuộc đời của vợ chồng anh. Anh gọi điện thoại về nhà báo tin cho vợ biết và vào xin boss nghỉ sớm để đưa chúng tôi về nhà. Anh cho biết đă đặt giùm khách sạn, nhưng muốn mời chúng tôi về nhà anh chơi, đến khi nào ngủ anh sẽ đưa ra khách sạn. Anh lái xe chạy trước và bảo chúng tôi cứ chạy theo anh. Đường lạ nhưng không nhiều xe lắm, bọn tôi ai cũng nôn nao, mong sớm đến nhà để nh́n dung nhan cô gái Thượng ngày xưa. Ngôi nhà khá đẹp nằm trong khu vườn rộng, trồng đủ các loại hoa. Điều đặc biệt là trước nhà có cả 1 khóm dă quỳ. Loại hoa màu vàng tôi thường thấy ở Vùng Pleiku, An Khê ngày trước. Khi chúng tôi vừa xuống xe, 1 người đàn bà mở cửa bước ra chấp hai tay trước ngực và cúi đầu chào. Anh chồng chưa kịp giới thiệu th́ chúng tôi đă ồ lên. Chị cười thật tươi và đưa tay bắt từng người. Có lẽ đă nghe chồng kể qua về chuyện bất ngờ gặp lại tôi, nên chị nh́n từng người để cố nhận ra tôi. Và chị đă nhận ra khi tôi là người cuối cùng bắt tay chị. Điều làm tôi bất ngờ là chị chào hỏi bằng tiếng Việt rất sơi. Mấy người bạn và cả vợ tôi ai cũng trầm trồ trước nhan sắc của chị. Riêng tôi lại có 1 chút thất vọng. Đúng là với tuổi bây giờ, chị là 1 người đàn bà đẹp, nhưng là cái đẹp của 1 hoa hậu phu nhân, mang nét quí phái với chút phấn son. Không c̣n cái đẹp man dại núi rừng của cô ngày trước. Cái đẹp đặc biệt và hiếm hoi ấy dễ làm mê hoặc người ta hơn. Anh chị mời chúng tôi ra vườn sau, ngồi quanh cái bàn tṛn dưới gốc 1 cây bơ phủ bóng. Chúng tôi phụ anh chị làm 1 bữa BBQ. Tôi bảo là hồi đó tên chị khó đọc quá, nên tôi không c̣n nhớ. Chị cười bảo là H’ Niê. Sợ không hiểu chị lấy 1 que cây viết xuống đất. Vừa viết chị vừa nói: Sau này ông xă em đặt tên cho em là H’ An Khê. Sang Mỹ lấy họ chồng, bây giờ em là An Khê Hồ. Nói xong, chị nh́n sang tôi cười: Cái chỗ An Khê mà các anh đă cứu vợ chồng em đấy!

 

Tôi đùa:

– Bọn tôi phải cám ơn chị. Sắc đẹp của chị đă giúp bọn tôi bớt đi 1 kẻ thù, và anh Bạch cũng phải mang ơn chị, v́ nhờ chị mà anh mới quyết tâm thực hiện giấc mơ hồi chánh của ḿnh, nếu không th́ chắc đă trở thành liệt sĩ vô danh từ lâu rồi!

 

Suốt buổi chiều hôm ấy, anh ngồi kể say sưa cho chúng tôi nghe về cuộc đời của anh và đời sống của vợ chồng sau ngày hồi chánh:

– Em chỉ có 1 cô em gái. Măi đến năm 1985 em mới liên lạc được và sau này đă bảo lănh sang Mỹ cùng với chồng và 1 đứa con trai. Bố mẹ em đă chết từ lâu, và vẫn cứ tưởng em là liệt sĩ. Sau ngày được chuyển về Bộ Chiệu Hồi, vợ chồng em đều được đối xử rất tốt và giúp đỡ tận t́nh. Đáng mừng và cảm động nhất là họ đă cố gắng bỏ nhiều công sức để t́m được bà cô ruột của em. Bà có hai người con trai đều là sĩ quan VNCH, một anh ở Biệt Động Quân, nghe nói đánh giặc có tiếng, tiếc là anh đă tử trận trong Tết Mậu Thân, h́nh như lúc mang hàm Trung Uư, và 1 anh là Thiếu Tá Hải Quân. Cũng nhờ anh này mà cả nhà và vợ chồng em mới được rời khỏi Sài g̣n vào sáng sớm ngày 30/04/1975. Năm 1974 vợ em sinh con trai đầu ḷng, sang đây th́ có thêm cô con gái. Hai cháu đều đă lập gia đ́nh. Lúc trước gia đ́nh em ở Philadelphia, nhưng từ khi vợ chồng thằng con trai nhận việc làm ở đây, bọn em chuyển lên đây sống gần các cháu.

 

Buổi chiều, cả vợ chồng cậu con trai và cô con gái chạy xe đến, mang theo mấy chai rượu đỏ và nhiều thức ăn dành cho buổi tối. Các cháu rất lễ phép, dễ thương, nói được tiếng Việt nhưng không giỏi lắm. Đặc biệt cô con gái, chắc nhờ thừa hưởng sắc đẹp của mẹ, nên rất xinh xắn. Nh́n đôi mắt của cháu tôi nhớ lại đôi mắt ngây dại của mẹ cháu ngày xưa, khi c̣n là cô gái Thượng hoang dă. Đôi măt to, đen láy, mang cả h́nh bóng núi rừng và mây trời cao nguyên thưở ấy. Điều làm chúng tôi bất ngờ và thích thú hơn. Cháu gái đang là 1 dược sĩ và cậu con trai là Thiếu Tá Bác Sĩ của 1 đơn vị trú đóng ở đây. Cô vợ người Mỹ cũng là 1 Bác Sĩ Quân Y cùng đơn vị. Bọn tôi nâng cốc ca ngợi anh chị và chúc mừng cho sự thành đạt của các cháu. Sáng hôm sau, hai vợ chồng đến khách sạn rất sớm, mời chúng tôi ăn điểm tâm trước khi chia tay. Khi tôi đến quày check out, người thu ngân của khách sạn cho biết có người đă thanh toán tiền pḥng rồi. Tôi phàn nàn trách, anh cười, ôm vai tôi nói nhỏ: Biết trả bao nhiêu cho đủ so với tấm ḷng và sự giúp đỡ của các anh. Cả vợ chồng ôm từng người chúng tôi và mong có ngày tái ngộ. Khi bắt tay từ giă anh, 1 người bạn của tôi hỏi đùa: Thế Hổ Trúc Bạch có gặp « giặc lái » John McCain chưa? Anh cười, nói lớn: Em đă gặp ông trong 1 cuộc vận động bầu cử. Em bảo với ông là, tôi và gia đ́nh sẽ bỏ phiếu cho ông, v́ ông đă nói 1 câu rất đúng: Điều đáng buồn là trong cuộc chiến Việt Nam, kẻ man rợ đă thắng!

 

Anh chị lái xe hướng dẫn chúng tôi đi 1 đoạn đường. Đến ngă rẽ qua xa lộ, anh dừng lại, đưa tay ra cửa vẫy chào tiễn biệt. Chia tay vợ chồng anh, suốt cả đoạn đường dài, tôi miên man hồi tưởng về những ngày tháng cũ và h́nh dung lại từng khuôn mặt đồng đội bạn bè, 1 số đă chết tại các chiến trường khốc liệt An Khê Cheo Reo, Pleiku, Kontum, số c̣n lại sau những năm tháng tù đày nghiệt ngă, giờ đang lưu lạc bốn phương trời, mang theo những vết thương chưa thể lành được trong ḷng. Đặc biệt, tôi nhớ tới Trần Công Lâm, người Đại Đội Trưởng Trinh Sát lừng danh, đă chỉ huy cuộc hành quân bên bờ Sông Ba ngày ấy. Lâm là bạn chí thân, cùng khoá Thủ Đức, cùng Trung Đội SVSQ, và nằm giường trên tôi, lúc c̣n ở quân trường. Hai thằng đă rủ nhau về cùng đơn vị. Lâm đă hy sinh vào cuối tháng 03/1973 trên đỉnh núi Ngok Wang, Kontum khi đang là Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu Đoàn 3/44. Và cuối cùng, tôi cũng nhớ đến đôi mắt đẹp man dại của cô gái Thượng, cùng h́nh ảnh người tù hồi chánh ở An Khê lúc trước, khi Lâm dẫn giải đến trực thăng giao lại cho tôi.

 

 

Phạm Tín An Ninh

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính