Giă từ sông biển


Phạm Thị Bích-Vân


HQPD: LỜI GIỚI THIỆU


Phạm Thị Bích Vân là Phu Nhân của Anh Phạm Ngọc Ấn Khóa 13 SQHQ/NT. Chị Bích Vân đă viết nhiều bài về các hoạt động và đời sống của những người Thủy Thủ. Những bài viết của Chị đă được đăng trên các Đặc San Lươt Sóng, Xa Biển, Tuyển Tập Hải Sử, một vài Tuần San, Đặc San Việt ngữ ở Úc và Hoa Kỳ. Nhân ngày tưởng niệm Tháng Tư Đen, xin mời các Bạn đọc "Giă Từ Sông Biển" để biết thêm một phần nào những giờ phút cuối cùng của HQ. Dù đă bao nhiêu năm qua nhưng lối viết của Chị làm cho độc giă cảm thấy như sự việc đang xảy ra trong những ngày tang thương của đất nước.


Hiện Chị Bích Vân đang trải qua một cơn bệnh hiểm nghèo, xin cùng cầu nguyện Ơn Trên cho chị sớm b́nh phục để chị c̣n có dịp đóng góp thêm những bài viết về HQVN, sưởi ấm ḷng một chút cho những người Lính Biển đang đi vào tuổi hoàng hôn của cuộc đời.

 


** *** **

 


Tôi nghĩ, lẽ ra cái tựa đề “Giă Từ Sông, Biển” nên để dành cho những người đă từng một thời thực sự mài miệt ngược xuôi trên sông, trên biển. Tôi là vợ của một thủy thủ, dù đă đôi lần theo chồng qua lại vài vùng sông, biển, cũng không nên dùng cái tựa đề có vẻ “nhà nghề” đó.


Rạng sáng ngày 30 tháng 4 năm 1975, tôi đă “hải hành” lần chót rời Việt Nam, từ đó đến nay, tôi không c̣n có dịp qua lại trên vùng sông nước quê hương một lần nào nữa. Tôi đă thực sự bỏ sông, bỏ biển, v́ vậy tôi xin mạo muội dùng tựa đề “Giă Từ Sông, Biển” cho bài viết này.


Bài này tôi viết với sự trợ giúp “nghề nghiệp và kỹ thuật” rất nhiều của chồng tôi. Tuy tôi có đi sông đi biển đôi chút nhưng đi toàn giang đỉnh hoặc ghe duyên đoàn, sức mấy mà tôi biết tới mấy tiếng nhà nghề như tả hạm, hữu hạm, sân trước, sân sau, biển 1, biển 2, thượng ḍng, hạ ḍng....


Đă 34 năm rồi, tôi đă quên đi nhiều chi tiết xảy ra trong chuyến hải hành cuối cùng đó, nhưng tôi nghĩ trong đời vẫn c̣n có những điều không thể quên được, có lẽ đến chết cũng không quên.... Có ai quên hẳn được chuyến đi u buồn, tức tưởi rời bỏ quê hương?


Cuối năm 1973, chồng tôi đổi về làm Chỉ Huy Trưởng Giang Đoàn 91 Trục Lôi ở Cát Lái. Gần cuối năm 1974 Giang Đoàn 91 đ́nh động, anh được đổi qua làm CHT Giang Đoàn 93 Trục Lôi, cũng đồn trú tại Cát Lái. Căn nhà mục nát chúng tôi mua ở Sài G̣n cũng vừa sửa chữa vá víu xong vào đầu năm 1975, vừa dọn vô nhà mới th́ tôi vào nhà thương đập bầu đứa con thứ hai.


Từ đầu năm 1975, t́nh h́nh chiến sự càng ngày càng sôi động, nhất là ở miền Trung và Cao nguyên. Vài ba hôm anh mới về Sài G̣n một lần, tôi thuộc loại sợ ma hạng nặng, hàng xóm lại xầm x́ là căn nhà tôi đang ở có cốt chôn ở dưới, tôi sợ qúa nên đêm nào cũng phải có mẹ hay bà ngoại tôi ở lại với tôi. Vừa đầy tháng, tôi đă cuốn gói theo anh về Cát Lái. Đi đi, về về Cát Lái - Sài G̣n được vài ba tháng th́ t́nh h́nh trở nên hết sức khẩn trương, nhiều đơn vị HQ ở vùng 1, vùng 2 Duyên hải rút về tạm trú tại Cát Lái trong đó có Duyên Đoàn 21 rút từ Degi về. Tôi gặp lại vài chị bạn cũ, những người tôi đă thường chuyện tṛ từ ngày tôi c̣n ở Degi, tôi thật mừng được gặp lại họ nhưng trong lúc hàn huyên th́ mấy chị bạn tôi đều tỏ ra rất lo lắng cho cha, mẹ, anh chị em c̣n kẹt lại ở miền Trung. Riêng chồng tôi th́ lại bắt đầu trông ngóng Má anh từ Nha Trang, hy vọng bà theo tàu về Sài G̣n. Một buổi tối vào đầu tháng 4 năm 1975, HQ 401, Hạm Trưởng là HQ Thiếu Tá Hoàng Tri Lễ, bạn cùng Khóa với anh từ Nha Trang về ủi băi ở Cát Lái, khoảng 10 giờ đêm, trời đang mưa, anh vội vàng đội mưa chạy xuống tàu để mong đón Má hay ít ra cũng biết chút ít tin tức về Nha Trang. Nha Trang đă vô cùng hỗn loạn trong những ngày cuối cùng, bạn anh không ai có thể chạy ra đón Má anh vào TTHL/HQ để di tản. Anh tỏ ra bối rối và thất vọng.


Cát Lái trong những ngày đầu tháng 4 năm 1975 rất nhộn nhịp; giang đỉnh, ghe thuyền của các đơn vị từ vùng 1, vùng 2 Duyên hải rút tạm về đây hàng hàng lớp lớp, cầu tàu đông nghẹt, căn cư xá của chúng tôi lúc nào cũng chật ních, các Sĩ quan GĐ 21, các bạn cùng khóa với anh từ miền trung rút về đă dùng căn cư xá của chúng tôi làm chỗ tạm trú.


Tôi ở Cát Lái được vài hôm th́ anh hối tôi về Sài G̣n để lo đăng báo bán căn nhà. Tuy cái vụ có cốt chôn dưới nền nhà đă làm cho tôi rét lắm nhưng nay anh định bán đi lại làm cho tôi cảm thấy tiêng tiếc làm sao ấy, nghĩ tới cái công vừa mang bầu vừa trông coi sửa nhà suốt mấy tháng của tôi, tôi không đành ḷng. Anh thuyết phục tôi: “T́nh h́nh càng ngày càng nghiêm trọng, có lẽ anh phải ở luôn lại Cát Lái, em với con cùng ở lại với anh, nếu ngại có con nhỏ bên cạnh chạy núp pháo khó khăn th́ gởi tạm thằng Luân về Sài G̣n cho ông bà ngoại (Luân là tên đứa con thứ hai của chúng tôi)”.


Khoảng 10 tháng 4 năm 1975, tôi về Sài G̣n đăng báo bán nhà trên báo Chính Luận, suốt 1 tuần lễ không có ma nào hỏi đến cả. Tôi chạy qua nhà bố mẹ trong cư xá Sĩ Quan truyền tin, gần Tân Sơn Nhất, nhờ điện thoại gọi xuống Cát Lái cho anh biết.... Hôm sau anh về, mang theo một tấm bùa dán ngay trên cây đà ngang cửa ra vào; không đăng báo nữa. Vài ba hôm sau 5, 6 người vào hỏi mua nhà, rốt cuộc chúng tôi đă bán được căn nhà đúng với cái giá ḿnh đă đưa ra, không bớt một xu. Anh lại hối tôi nhờ bà chị họ đưa đi mua vàng ngay, hôm đó là ngày 22 tháng 4 năm 1975, tôi mang mấy triệu tiền bán nhà, theo bà chị đi gơ cửa mấy tiệm vàng quen của chị, năn nỉ muốn hụt cả hơi mới mua được mấy lạng vàng.


Chiều ngày 23 tháng 4 năm 1975, tôi vừa về lại tới Cát Lái th́ bố tôi gọi điện thoại cho hay là ông đă xin được 6, 7 chỗ máy bay đi di tản qua Mỹ vào ngày 25 tháng 4, nếu tôi mang thằng Chinh (con lớn của chúng tôi) về kịp th́ cùng đi, nếu không th́ mẹ và các em tôi sẽ mang thằng Luân đi, sau đó bố tôi sẽ xuống ở lại Cát Lái cùng với chồng tôi. Là quân nhân, bố và chồng tôi không thể bỏ đi trước được. Chỉ nghe nói tới mẹ định đem thằng Luân đi trước tôi đă cuống cuồng lên rồi, tôi muốn dắt Chinh về ngay nhưng anh không cho v́ đă sắp chạng vạng, sợ đường không được an ninh. Suốt đêm tôi không chợp mắt được, cứ nghĩ tới việc mẹ tôi ẵm thằng Luân đi; tôi nằm trông cho trời mau sáng mà sao lâu quá vậy không biết!!!


Rạng sáng ngày 24 tháng 4 anh tự lái xe đưa tôi và con về Sài G̣n. Chúng tôi đă bàn bạc với nhau trong đêm và anh đă đồng ư cho tôi mang 2 con đi trước cùng với mẹ và 3 em của tôi, phần anh với bố th́ vào giờ chót tùy cơ ứng biến, xem chừng bố tôi rất tin tưởng vào khả năng ứng biến của anh. Điểm hẹn ở Mỹ là nhà của một người bạn Mỹ của bố tôi ở tiểu bang New Jersey. Bố tôi c̣n cẩn thận trao cho chúng tôi mỗi người một mảnh giấy có ghi tên, địa chỉ, và số điện thoại của người bạn ở Mỹ.


Trưa ngày 25 tháng 4 anh từ Cát Lái về để đưa cả nhà vô phi trường. Đường vô phi trường Tân Sơn Nhất đông ngút ngàn, xe du lịch dân sự bỏ đầy hai bên vệ đường, cổng phi trường đầy ắp người chen chúc nhau, cảnh sát, quân cảnh đứng canh gác đầy rẫy. Chúng tôi lọt vào bên trong phi trường không mấy khó khăn, lác đác dọc đường vào khu của cố vấn Mỹ tôi nh́n thấy vài ba chiếc xe jeep có dấu hiệu mỏ neo của Hải quân bỏ lại.


Thủ tục giấy tờ xong khoảng 4 giờ chiều, anh, một tay ẵm Luân, tay kia kéo Chinh vào ḷng hôn cả hai con. Không bút mực nào có thể giúp tôi diễn tả lại được cái giây phút đó, nước mắt tôi ràn rụa, anh trao lại thằng Luân cho tôi, hôn Chinh một lần nữa rồi quay lưng, cùng bố tôi lật đật rời khu tập trung để chờ máy bay Mỹ trong phi trường. Tôi ràn rụa ôm con nh́n theo anh, ḷng đau như xé, không thốt được một lời.


Khu tập trung đông như kiến, tôi phải ra ngoài hiên trải khăn bông cho con nằm, mẹ tôi và các em cũng ra ngồi ngoài hiên. Đêm xuống buồn bă, chậm chạp, ḷng tôi rối bời, nặng trĩu. Nh́n hai con ngủ say, vô tư trong cảnh màn trời chiếu đất, tôi vừa ngồi đuổi muỗi cho con vừa lo lắng khôn nguôi, không biết mai đây tôi sẽ đi về đâu, cả mẹ và các em tôi nữa, toàn là đàn bà con gái, cậu em trai duy nhất của tôi mới 14 tuổi, Chinh, Con đầu ḷng của tôi chưa được 6 tuổi, Luân chưa tṛn 3 tháng.


Càng về khuya, tôi càng cảm thấy bấn loạn, bao nhiêu câu hỏi cứ lởn vởn trong đầu, sao tự nhiên ḿnh tôi lại đem hai con đi khỏi nước trong khi chồng tôi ở lại? Đi như thế này biết có c̣n gặp lại nhau không? Lỡ mai mốt anh kẹt lại th́ sao? Tôi một ḿnh với hai con thơ dại nơi đất lạ quê người... trời ơi! Tôi cố không nghĩ tới nhưng sao cái ám ảnh sẽ xa nhau vĩnh viễn làm cho tôi xốn xang, sợ sệt đến độ tôi không c̣n chịu đựng thêm được nữa. “Không, tôi phải ẵm con quay trở về với anh dù có ra sao th́ ra, tôi không thể nào xa anh được, nhất là trong lúc này”. Từ đầu hôm tôi đă cố viết cho anh đôi ḍng, định bụng sẽ nhờ ai đó trao lại cho anh khi tôi lên máy bay hoặc qua đến Mỹ sẽ gởi cho anh, tôi rút trang thư ra viết thêm “em nhất định ẵm con quay về, không đi nữa, có đi đâu th́ đi với anh” (bức thư ngắn ngủi này tôi vẫn c̣n giữ cho đến ngày nay). Tôi nhờ mẹ tôi trông hộ hai cháu, tôi vào lại trong văn pḥng xin người nhân viên trực cho tôi mượn điện thoại gọi xuống Cát Lái. Đă 1 giờ sáng mà điện thoại vừa reng 1 tiếng tôi đă nghe giọng anh trả lời. Tôi vừa mở miệng: “em đây”... là anh đă nói ngay:


- Sáng sớm ngày mai anh sẽ vào đón em và con về, nếu có đi đâu th́ cùng đi....”


- Em cũng muốn gọi cho anh biết là em muốn đem con trở về, có đi đâu th́ đi cùng với anh, em nhất định không đi một ḿnh đâu, sáng sớm mai anh vào đón em nghe....


- Vậy ngày mai em cứ ở lại đó chờ anh lên đón, đừng đi nữa, anh sẽ lên sớm....


Tôi gác máy, cảm ơn ông nhân viên trực điện thoại rồi quay ra ngoài hiên chỗ các con tôi. Tôi nói lại với mẹ tôi cái quyết định của tôi, mẹ tôi cũng muốn quay trở về nhưng chưa gọi nói cho bố tôi biết. Tôi lại quay vào nhờ điện thoại một lần nữa để gọi cho bố tôi. Gọi cho bố xong, ḷng tôi thanh thản lại một chút, nh́n hai con say ngủ, vô tư dưới sương đêm, tôi lầm thầm tự trách ḿnh: “rơ khùng, tự nhiên lại mang con ra đây cho muỗi đốt, ngấm sương suốt đêm”.


Hai em tôi lên máy bay sáng sớm ngày 26 tháng 4, mẹ tôi, cô em kế, tôi và hai con ở lại chờ anh vào đón. Khoảng chín giờ sáng anh với bố đă vào tới. Mới xa nhau có một đêm mà sao thấy anh vào tôi mừng quá đỗi, cứ y như là đă xa nhau từ đời thuở nào rồi! Trong đời tôi chưa có đêm nào dài và căng thẳng cùng cực như cái đêm 25 tháng 4 năm 1975! Thằng Luân ở lại Sài G̣n với ông bà ngoại, tôi và Chinh theo anh về Cát Lái. Đến tối Chinh bắt đầu lên cơn sốt rồi lên sởi, anh nhờ y tá cho uống thuốc nhưng không bớt mà coi bộ càng nặng thêm. Qua ngày 28 tháng 4, đường bộ về Sài G̣n bị cắt, nghe nói Việt cộng đang chiếm chùa Kỳ Quang gần xa lộ chỗ kho hàng Mỹ kế bên Tân cảng. Anh cho hai chiếc giang đỉnh đưa tôi về Sài G̣n để đưa Chinh đi bác sĩ, anh nhờ một ông thượng sĩ đi cùng với tôi (tôi nhớ h́nh như anh Hoàng Đ́nh Thanh và anh chị Hoàng Đ́nh Tân cùng về Sài G̣n trong chuyến này). Anh dặn đi dặn lại tôi là phải đón cả nhà vô cư xá HQ ngay.


Về đến Sài G̣n tôi đưa Chinh vô bệnh viện Hải Quân ngay, may sao lại được bác sĩ khám và cho thuốc uống liền, chừng nửa tiếng sau thằng bé đă bớt nóng, tôi mang con qua gởi nhà anh chị Khoa (khóa 13) bên cư xá HQ rồi tức tốc ra đón taxi về nhà bố mẹ tôi. Vừa bước vô nhà tôi đă hối thúc bố mẹ và cô em chuẩn bị chạy vào cư xá HQ ngay bây giờ.


Chúng tôi vào đến cư xá khoảng 4 giờ chiều. Quang, em họ anh Khoa cho biết, v́ ngại pháo kích nên anh Khoa đă đưa gia đ́nh ra nhà bà con ở ngoài. Tôi sợ qúa nhưng đă lỡ đưa cả nhà vào đây rồi, đành chịu vậy, nhớ lại cái câu “trời kêu ai nấy dạ” hồi c̣n ở Degi, tôi đâm ĺ ra. Gia đ́nh cậu Lộc và anh Nga, bà con bên chồng tôi, cũng vào cư xá khoảng 5 giờ chiều, căn cư xá của anh chị Khoa đông ngẹt người.



Độ 6 giờ chiều Việt cộng bắt đầu pháo kích, đạn nổ nghe sát rạt. Cả nhà chui xuống căn hầm núp pháo có chút xíu trong nhà anh chị Khoa, thằng Luân ngộp thở, la khóc rùm trời, bố tôi phải bế nó lên đứng trên miệng hầm. Suốt đêm 28 tháng 4 không một ai chợp mắt được, phần sợ pháo, phần quá chật chội, chỉ có trẻ con ngủ ngon lành, người lớn ngồi dựa vách chờ sáng; suốt đêm hôm đó không bị pháo kích nữa.


Mới tảng sáng, Thiếu Úy Tính - Sĩ quan của Giang đoàn 93 đặc trách chỉ huy các giang đỉnh biệt phái rà ḿn cho Ty Quân Cảng - đă ghé lại cho tôi biết là anh vừa liên lạc máy về dặn tôi là cứ ở trong cư xá chờ anh, nếu anh chưa về th́ đừng đi đâu cả. Tôi cảm thấy an tâm lắm, nói lại lời nhắn của anh cho cả nhà, cả cậu Lộc và anh Nga.


Suốt ngày 29 tháng 4 tôi thấp thỏm trông anh về, măi đến 6 giờ chiều vẫn bặt tin, tôi nóng ruột vô cùng, thêm vào đó anh Hoàng Đ́nh Thanh lại chạy tới chạy lui hối tôi nhờ Thiếu Úy Tính cho giang đỉnh đưa cả nhà ra Nhà Bè v́ “thằng Ấn đă ra Nhà Bè rồi”. Tôi chỉ biết trả lời anh Thanh là “nhà tôi đă dặn nếu ảnh chưa về th́ tôi cứ ở đây chờ, không được đi đâu cả”. Trông anh Thanh như gà mắc đẻ tôi càng nóng ruột thêm.


Anh về tới cư xá khoảng 7 giờ chiều, có Thiếu Tá Qúy (khóa 14), CHT GĐ-91 và 3, 4 nhân viên cùng về với anh, anh cho biết là xa lộ đă khai thông nhưng đường đi vào Sài G̣n kẹt cứng, không nhúc nhích được, anh phải chạy ngược bừa trên đường đi ra, kho hàng Mỹ bị phá, hàng Mỹ đủ mọi thứ được bày bán đầy đường, anh đă ghé mua vài thùng beer và mấy con gà. Anh cho người tài xế đưa Th. T Qúy về nhà và dặn chờ đưa gia đ́nh Th. T Qúy vào cư xá, anh cũng cho mấy người vừa theo anh về Sài G̣n, về nhà đem gia đ́nh vào cư xá ngay, c̣n dặn nhân viên đem gà xuống giang đỉnh nấu để tối nhậu. Xong đâu đó rồi anh chạy qua nhà anh chị An (anh Nguyễn An, cùng Khóa 13, ở ngay trước nhà anh chị Khoa), chị An cho anh biết là anh An đang ở bên BTL Hạm Đội từ chiều đến giờ chưa thấy về. Anh lấy xe Honda của anh An chạy qua BTL/HĐ, hơn tiếng đồng hồ sau mới thấy anh chở anh An về. Anh cho biết là chiếc cầu từ cư xá qua BTL/HĐ đóng cả hai đầu, không cho ai qua lại cả, anh tưởng bị kẹt lại bên BTL/HĐ, may sao gặp xe của Đô Đốc Minh đi qua, anh níu theo xe Jeep của Đô Đốc Minh, xe của anh Nguyễn Quang Thái (khóa 13) cũng bám sát theo, qua lọt.


(Sau này anh nói lại tôi mới biết là anh An, anh Thái, anh Khoa, anh Sâm, và anh đă bàn bạc, chuẩn bị một kế hoạch di tản, phối hợp với Trung Tá Diệp (khóa 10), CHT Ty Quân Cảng, vào giờ chót, sẽ dùng 2 chiếc tàu ḍng xuyên đại dương của Ty Quân Cảng, anh An chạy 1 chiếc, anh chạy 1 chiếc, anh Sâm làm Sĩ Quan hải hành, anh Khoa, anh Thái lo an ninh t́nh báo, Trung Tá Diệp chỉ huy toàn diện. Anh Nga (Thiếu Tá, TĐT/BĐQ) đă đem về 4, 5 bao bố lương khô tích trữ sẵn trên tàu. Đến giờ phút cuối, nếu sông Sài G̣n bị chận th́ anh sẽ dùng giang đỉnh của GĐ-93 đánh mở đường máu để đi ra. Cũng vào giờ chót, kế hoạch bị hủy bỏ, sông Sài G̣n vẫn b́nh yên nhưng v́ một lư do nào đó Trung Tá Diệp đă quyết định ở lại, không đi nữa. Những toan tính “lớn lao” như thế không bao giờ anh cho tôi biết, “cho em biết th́ em càng lo thêm chớ có ích ǵ đâu?”, anh vẫn có cái lối lập luận như vậy).


Người tài xế đưa anh Qúy về nhà đă quay trở lại, cho biết gia đ́nh Th. T Qúy không đi. Anh hỏi tài xế:


- C̣n mày? Mày có muốn đi với tao không? Hay là mày muốn tan hàng bây giờ?


- Dạ em xuống giang đỉnh ngủ lại đêm nay, ngày mai kiếm xe về nhà, nhà em trên Thủ Đức.


- Tụi nó nướng gà xong rồi, mày làm vài lon bia với gà nướng rồi chạy qua nhà.


Th. T Thái chở giùm mấy cái vali của ổng qua đây.


- Dạ, em mới dứt ổ bánh ḿ thịt lúc đưa Th. T Qúy về nhà, em ở đây cho tới khi CHT lên tàu rồi đi kiếm chỗ ngủ cũng được, em chạy qua nhà Th. Tá Thái ngay bây giờ.


- Mày nói với Th. T Thái là tao vô Ty Quân Cảng gặp Tr. T Diệp chút xíu, khi nào xong tao sẽ gọi ổng.


Người tài xế chở 2 cái vali của anh Thái về, chị Thái c̣n gởi theo cho tôi một miếng phó mát lớn hơn bàn tay, nh́n ngon quá, tôi cắt ngay ra để trên bàn nhưng người lớn chẳng ai động tới, bụng dạ đâu c̣n nữa mà ăn với uống!


Anh từ trong Ty Quân Cảng (Ty QC cách nhà anh chị Khoa vài trăm thước) về khoảng 10:30giờ tối, có vẻ thất vọng, anh cho mọi người biết là Tr. T Diệp không đi nữa, nghĩa là phải hủy bỏ cái kế hoạch đă định trước. Anh An cũng bỏ ư định ra đi v́ cháu lớn đang bệnh. Anh lái xe qua anh Thái, độ vài phút anh quay về ngay và bảo tài xế chở 2 cái vali trả lại nhà Th. T Thái. Anh lại chạy qua nhà anh Sâm, cũng chỉ vài phút anh quay về, anh Sâm cũng quyết định ở lại, anh Khoa th́ đă ra khỏi cư xá từ xế chiều. Anh mở lon bia, vừa uống vừa dặn tài xế: “mày chạy xuống giang đỉnh gọi 4 nhân viên - trang bị đầy đủ - lên đây, mời Thiếu Úy Tính lên đây luôn”. Khi người tài xế đi rồi anh quay lại nói cho cả nhà biết là cái kế hoạch do anh cùng các bạn anh dự trù đă hỏng rồi nhưng anh đă có cách khác, xin mọi người cứ b́nh tĩnh.


Thiếu Úy Tính cùng 4 nhân viên lên tŕnh diện, anh dặn ông Tính: “anh đưa bà già với bà xă anh xuống giang đỉnh ngay, cho nhân viên đưa gia đ́nh xuống luôn rồi cho 2 chiếc rời cầu qua yểm trợ 2 bên đầu cầu Avalanche (cây cầu đi qua BTL/HĐ), tôi sẽ cho 2 nhân viên dùng xe tôi qua bắn khóa, mở cổng cầu, 2 nhân viên c̣n lại hô lớn lên là “cầu đă mở cửa”, cho dân chúng chạy qua bên kia, anh yểm trợ xong quay lại chờ tôi liên lạc máy là cho ủi băi, ngay ngă ba trước Ty Quân Cảng để đón gia đ́nh phe ta lên. Nếu có ǵ trở ngại ở 2 đầu cầu th́ bắn chỉ thiên để “hù” thôi, không được bắn ẩu vào dân chúng, chờ lệnh tôi. Đúng 12 giờ, 2 giang đỉnh phải có mặt ở 2 đầu cầu, anh có thắc mắc ǵ không?”


- Dạ, CHT có tin tức ǵ của anh Trung tôi không? (HQ Thiếu Tá Trần Văn Trung, K11, cựu CHT GĐ-93, anh ruột của Thiếu Úy Tính).


- Anh Trung và gia đ́nh đă rời Nhà Bè xuống HQ 5 rồi, tôi đă liên lạc được với anh Trung, anh cho bà già hay để cụ yên tâm.


Ông Tính đi rồi, anh quay qua hỏi mấy nhân viên: “tụi mày nghe rơ hết chưa? Có thắc mắc ǵ không?”


- Dạ không, một nhân viên trả lời.


- Tụi mày đưa gia đ́nh lên giang đỉnh chưa?


- Tụi em độc thân hết, gia đ́nh ở xa, bọn em đi với CHT.


- Được, vậy tụi mày sẵn sàng đi, đúng 12:00giờ, 2 thằng mang súng đi với thằng Hiếu (tên người tài xế), 2 thằng trà trộn vào đám đông đang tập trung trước Ty Quân Cảng, nhớ làm đúng như tao đă dặn, khi dân chúng qua hết bên BTL Hạm Đội kiếm tàu, tụi mày quay lại đây vác giùm tao mấy cái vali xuống giang đỉnh.


- Dạ, tụi em nghe rơ.


- Beer với gà nướng c̣n nhiều quá trời, tụi mày lai rai đi, c̣n hơn 20 phút nữa mới tới nửa đêm, không hết th́ đem xuống giang đỉnh, tí nữa ra khỏi Nhà Bè rồi tiếp tục.


Thiệt t́nh tôi cũng hơi bực ḿnh v́ cho tới giờ phút này mà anh vẫn c̣n có thể nhậu nhoẹt được, trong khi mọi người đều thấp thỏm, bất an. Khi mấy người nhân viên vừa ra khỏi cửa, tôi cằn nhằn: “sao lúc nào anh cũng nhậu nhoẹt được hết vậy, bao nhiêu người đang lo muốn đứng tim đây anh có biết không?”. Anh cười: “anh đang cố gắng b́nh tĩnh được chừng nào tốt chừng nấy, đừng để cho nhân viên thấy ḿnh bối rối, họ có thể bỏ đi hết trước khi ḿnh leo được lên tàu”. Anh Thanh im hơi lặng tiếng từ lúc cùng đi vào Ty Quân Cảng với anh, bây giờ mới lại lên tiếng:


- Tư Lệnh HQ đă cho lệnh tàu rời bến hết rồi, chỉ c̣n lại mấy chiếc bất khiển dụng, mày định đi bằng giang đỉnh ra Vũng Tàu luôn hay sao?


- Anh trả lời anh Thanh: anh đừng lo, cứ bốc hết gia đ́nh lên đă, xong chạy ngang qua Hạm Đội, có chiếc nào sắp đi th́ ḿnh lên, không th́ ḿnh chạy luôn ra sông Soài Rạp rồi chận tàu lại leo lên, vài chiến hạm c̣n ở Nhà Bè chờ cho tàu ra hết rồi mới đi đoạn hậu, tôi nghe chiến hạm gọi nhau ơi ới trên máy 25 để trên xe kia ḱa.


- Tần số ở đâu mầy có vậy?


- Th́ anh Diệp cho, bao nhiêu tàu nhờ Ty Quân Cảng đẩy, bắt buộc ảnh phải có tần số chớ, HQ-502 c̣n nằm trong cầu cũng đă gọi nhờ Ty QC đẩy khoảng 1, 2 giờ khuya nay, ḿnh bốc hết gia đ́nh lên rồi ra cập HQ-502 leo lên cũng được, anh b́nh tĩnh đi, tôi đă nói chuyện với anh Diệp rồi, ảnh giao cho tôi luôn cái đặc lệnh truyền tin của chiến hạm nữa.


- Vậy mà từ tối tới giờ mày làm tao lên ruột, mà chắc ai ở đây cũng lên ruột hết chứ không riêng ǵ tao đâu.


- Th́ tại anh cứ như gà mắc đẻ, chạy lăng xăng, chỉ tổ cho lính nó cười ḿnh nhát.

Tôi se sẽ nh́n qua mọi người một loạt thấy ai cũng có vẻ yên tâm trở lại, cả tôi cũng thế. Hai loạt đạn nổ ḍn tan phía cầu qua Hạm Đội, tôi nh́n đồng hồ, đúng nửa đêm, tôi mặc thêm áo ấm cho thằng Chinh, mẹ tôi ẵm thằng Luân, cả nhà sẵn sàng. Anh đang đứng đàng trước dùng máy truyền tin trên xe để liên lạc. Chừng 10 phút sau anh hối mọi người chất hết vali lên mấy chiếc xe jeep (1 chiếc của anh Nga, 1 của cậu Lộc, 1 chiếc của bố tôi), chở xuống bờ ngă ba trước Ty Quân Cảng, mọi người đi bộ, chỉ có bố tôi ẵm thằng Chinh ngồi theo xe. Một chiếc giang đỉnh đă ủi vào băi, chiếc kia đang bập bềnh giữa ḍng. Anh dặn tài xế de xe sát vào trước mũi tàu rồi khuân vali chuyền qua. Không đầy 10 phút đă chuyển xong hết vali lên giang đỉnh, tiếp theo đó là đàn bà và trẻ con lần lượt lên tàu, sau cùng mới tới đàn ông. Nhờ hai nhân viên của giang đỉnh giúp nên chỉ một thoáng là mọi người đă lên được tàu, an toàn. Băi vắng tênh, trong ánh sáng nhạt nḥa từ Ty Quân Cảng hắt ra, tôi loáng thoáng thấy chú Hiếu tài xế vẫy tay chào vĩnh biệt.


Chiếc giang đỉnh ́ à ́ ạch măi một lúc mới ra khỏi băi, có lẽ v́ nặng qúa. Anh dặn Thiếu úy Tính gọi chiếc kia kè theo sau, c̣n hai chiếc đang cập cầu lập tức tháo dây ra bập bềnh giữa ḍng chờ lệnh. Hai chiếc giang đỉnh từ từ ra khỏi ngă ba Ty Quân Cảng chạy về phía hạ ḍng sông Sài G̣n. Bấy giờ tôi mới ghé mắt coi lại đồ đạc, tôi hơi ngạc nhiên v́ không thấy cái thùng sữa quân tiếp vụ mới mua đem theo cho con ăn. Tôi hỏi anh, anh cho biết là lúc năy lên tàu thùng sữa bị xoạt đáy lọt hết xuống sông rồi. Tôi sững sờ! Hai đứa con, một đứa 5 tuổi đang lên sởi, đứa kia vừa đầy 3 tháng, thùng sữa lọt hết xuống sông rồi! Trời đất ơi! Ngày mai con tôi khát sữa tôi biết làm sao đây? Tôi chưa hề cho con bú sữa mẹ... tôi khô rang có giọt sữa nào đâu! Nước mắt trào ra tôi cũng chẳng cần lau, anh an ủi tôi: “em đừng lo, ngày mai anh sẽ lo vụ sữa cho con, bây giờ lo chuẩn bị leo lên tàu lớn đă”.


Ra tới giữa ḍng, giang đỉnh bị trở ngại, thả bập bềnh một lúc rồi cả 2 chiếc mới cập vào được HQ-502. Leo lên HQ-502 là cả một “công tŕnh”. Tàu 502 cao nghều, giang đỉnh lại thấp lè tè sát mặt nước, cái thang dây cứ đong đưa không ngừng. Anh nhờ mấy nhân viên lên trước để kéo người và đồ lên, kế đến là bố mẹ tôi, mợ Cửu (mẹ anh Nga), sau đó đến trẻ con, đàn bà, đàn ông lên sau cùng sau khi đă chuyển hết đồ đạc lên. Nhờ đi bằng giang đỉnh cập vào tả hạm HQ-502 từ phía ngoài sông nên không bị chen lấn. Anh chờ cho đồ đạc và mọi người lên được hết trên 502 rồi móc túi lấy ra 1 gói giấy trao cho người Trung sĩ thuyền trưởng, tôi c̣n nghe anh dặn lớn tiếng “ngày mai tụi mày ráng kiếm đồ civil thay rồi t́m đường về quê, đừng về lại Cát Lái nữa nghe”.


- “Dạ, Chỉ Huy Trưởng đi mạnh giỏi”.


Anh leo lên tàu HQ-502, 2 chiếc giang đỉnh tháo dây tách ra, anh đứng nh́n theo, nước mắt chảy dài.


Trên boong tàu 502 đông nghẹt người. Anh “tả xung hữu đột” mới đưa được cả nhà lên khu bên trái của pḥng lái, thằng Chinh đang sốt li b́ nên anh ẵm con t́m 1 chỗ kín gió cho nó nằm, rốt cục anh chiếm được 1 khoảng trong pḥng truyền tin, sát cửa ra vào. Tôi loay hoay lo trải khăn cho 2 con nằm, thằng Chinh nóng hầm hập lại phải nằm trong góc kín bưng v́ sợ gió, bố tôi ngồi cạnh trông cháu, thằng Luân nằm ngay bên cửa ra vào cho thoáng một chút, tội nghiệp thằng bé từ tối tới giờ ngủ vùi không hề khóc một tiếng. Xong đâu đấy rồi tôi mới yên tâm lại một chút, vén tay áo xem đồng hồ, hơn 1 giờ sáng rồi, cái ư nghĩ sáng mai con sẽ đói trở lại với tôi, may mà trong cái xách tay của tôi c̣n 2 chai sữa tôi đă pha từ tối để pḥng hờ nhỡ chưa nấu được nước sôi trên tàu.


Nhờ tàu nhỏ đẩy ra khỏi cầu, HQ-502 rời bến khoảng 2:30giờ rạng sáng ngày 30 tháng 4 năm 1975. V́ chỉ c̣n có 1 máy, con tàu rời Sài G̣n chậm chạp như không muốn chia tay, anh lặng lẽ nh́n qua phía Thủ Thiêm một lúc rồi quay lại nói với anh Nga: “nếu tụi nó kích 2 bên bờ sông từ đây ra tới Nhà Bè, nă B40 th́ cả tàu lănh thẹo đủ hết, không riêng ǵ ḿnh, trời kêu ai nấy dạ, anh dặn cả nhà cứ b́nh tĩnh, có chết th́ chết ch́m hết cũng mát mẻ, không sao cả, ḿnh có lo lắng cũng không ăn thua ǵ, từ chiều tới giờ tàu đi ra nườm nượp mà không có chiếc nào bị bắn hết, chắc không sao đâu”. Tôi thấy anh Nga rất tỉnh táo, có lẽ là do anh đă quen với trận mạc quá rồi, riêng tôi lúc này B40 hay B50 ǵ cũng mặc kệ, tôi chỉ nghỉ tới cơn khát sữa của hai con tôi ngày mai thôi!


Tàu tắt đèn tối om, lầm ĺ, chậm chạp rời thành phố, không khí trên tàu mỗi lúc một thêm ngột ngạt khi tàu ra ngang kho 5. Lúc tôi vừa leo lên, boong tàu như một cái chợ vỡ, có lẽ hàng 3, 4 ngàn người, bây giờ im phăng phắc, tôi có cảm tưởng như nếu có một cây kim rơi xuống sàn tàu cũng nghe được nữa. Khi tàu ra khỏi khu kho hàng ở Khánh Hội, hai bên bờ sông lửa cháy sáng rực, căn cứ Nhà Bè cũng rực lửa.


Ta ra đi đêm Sài G̣n rực sáng

Ḍng sông quen lửa hực cháy đôi bờ

Vĩnh biệt Thủ Thiêm, Nhà Bè, Khánh Hội

Sài G̣n ơi! Ngoảnh lại mắt hoen mờ


(Trích: 30 năm - Thơ Phạm N. Ấn)


Tàu ra đến cửa sông Soài Rạp khoảng 11:00giờ sáng, một số giang đỉnh đă nằm chờ để chuyển người lên. HQ-502 ngừng lại đón hết dù trên boong đă không c̣n chỗ chen chân. Tiếng loa phóng thanh vang lên từ đài chỉ huy, yêu cầu đồng bào dọn bớt xuống hầm chiến xa để có chỗ cho 2 chiếc trực thăng đáp xuống sân trước, tôi ngước mắt nh́n lên, 2 chiếc trực thăng đông nghẹt đang quần thật thấp chờ hạ cánh. Độ 10 phút sau 2 chiếc trực thăng đă đáp an toàn xuống sàn tàu. Tôi đứng bên hông pḥng lái nh́n xuống sân trước, ngoài người và đồ đạc c̣n có cả xe Vespa từ trên trực thăng mang xuống nữa. Tội nghiệp cho chiếc vespa, vừa xuống được trên sàn tàu một lúc th́ 5, 6 nhân viên đă khiêng ném luôn xuống biển.


Sĩ quan cơ hữu của chiến hạm không c̣n đủ để đi ca, vài Sĩ quan quá giang phải thay nhau đi ca theo yêu cầu của Hạm Trưởng. Tàu đă ra khỏi cửa Soài Rạp khá xa, anh đi ca trên đài chỉ huy, tôi đang cho con bú chai sữa cuối cùng, ḷng lo lắng, rối bời v́ nghĩ tới cơn đói của hai con chiều nay, chợt anh chạy xuống nói vội với tôi: “anh đă liên lạc được với Trung Úy Tư quân tiếp vụ ở căn cứ Cát Lái rồi, ông ấy đang đi trên chiếc tàu của người nhái, chừng 30 phút nữa sẽ cập vào để chuyển người qua, ổng sẽ cho ḿnh 1 thùng sữa, tàu ḿnh đang ngừng máy chờ ở đây”. Trời ơi! Tôi mừng qúa đỗi, tôi như chết đi sống lại, bao nỗi lo con đói, con khát phút chốc đă tan biến, tôi lầm thầm tạ ơn trời phật, tạ ơn ông Trung Úy Tư nào đó mà h́nh như tôi chưa hề gặp trong thời gian tôi ở Cát Lái.


Chiếc LCU cập vào tả hạm HQ-502, chúng tôi đứng chờ trên boong, trẻ con, đàn bà leo lên tàu trước, Trung Úy Tư với thùng sữa hộp c̣n nguyên si và 2 cây thuốc lá quân tiếp vụ lên gần sau chót. Tôi mừng qúa, mồm lí nhí cám ơn; tôi không c̣n nhớ tôi đă nói ǵ nhưng dù tôi có nói ngàn lời hôm đó cũng vẫn không bao giờ đủ để cảm ơn Trung Úy Tư. Anh Tư, nếu anh có đọc được bài này th́ xin anh biết cho rằng trọn đời tôi sẽ không bao giờ quên cái ơn của anh trưa ngày 30 tháng 4 năm 1975.

 


Tàu tiếp tục chạy ra khơi khoảng hơn 1 tiếng đồng th́ ngừng lại, thả 1 chiếc tàu con xuống để vớt hai phi công từ 1 máy bay quan sát nhảy dù xuống biển. Hết ca, anh xuống cho biết phi công là 2 anh em ruột bay từ Cần Thơ ra, tàu chỉ vớt được người em, người anh ch́m mất xác, không t́m được.


Nguyên ngày 30 tháng 4, tàu 502 không có cơm cháo ǵ cả, tôi cũng không hề nghe ai than đói than khát, có lẽ cái bàng hoàng, thất thần khi rời bỏ quê hương đă làm cho mọi người tê điếng, không c̣n nhớ tới đói khát nữa. Dù không nấu nướng, cửa bếp của chiến hạm vẫn mở, nhân viên qúa giang t́nh nguyện vô bếp nấu nước sôi phân phát cho những ai có con nhỏ và những người có đem theo ḿ gói. Nhờ những nhân viên GĐ-93 tiếp tế nước sôi đầy đủ, thùng sữa 24 lon mới được Tr. úy Tư tặng nên cả nhà tôi có thể uống sữa cầm hơi được.


Đêm xuống chậm chạp, con tàu càng có vẻ chậm chạp hơn, cơn đói h́nh như đă bắt đầu hành hạ nên người nào cũng có vẻ mệt mỏi, suốt từ tối qua đến giờ không có một hột cơm trong bụng, ngoại trừ trẻ con, người lớn chỉ có 1 ly sữa cầm hơi. Anh măn ca xuống khoảng 8, 9 giờ đêm, biển êm, tàu im vắng, anh hút thuốc liên miên, 2 cây thuốc lá quân tiếp vụ của Tr. úy Tư cho anh đă đem phân phối cho nhân viên, chỉ c̣n lại năm ba gói, tôi cảm thấy dường như anh đang mang trong ḷng một nỗi buồn bực ǵ đó, có lẽ v́ đông người nên anh không tiện tâm sự với tôi. Anh quay qua nói chuyện với anh Nga, anh Nga là người anh bà con cô cậu mà có lẽ anh thấy gần gũi hơn cả v́ dù anh Nga đi hành quân hoài nhưng anh em vẫn thỉnh thoảng có dịp gặp nhau ở Sài G̣n.


- Hồi tôi mới ra trường, sau khi đi thực tập về, đơn vị đầu đời HQ của tôi là tàu HQ-502 này, làm Sĩ Quan ẩm thực, lo chuyện ăn uống, bây giờ tôi kết thúc cuộc đời hải quân cũng trên con tàu này, mà không chừng lại đói dài, trong khi kho gạo, nhà bếp... tôi đều biết hết, tôi nghĩ có lẽ cũng do một sự sắp xếp vô h́nh nào đó..., đúng 10 năm…. Giọng anh xa vắng, xót xa....


- Tôi không biết HQ tính đi tới đâu nhưng nếu đói thêm một, hai ngày nữa có thể sẽ có lộn xộn, chú nên bàn với BCH của tàu để đề pḥng trước.


- Anh nói đúng lắm, tôi đă nói chuyện với Hạm Trưởng, ngày mai tôi sẽ nhờ mấy thằng em giúp nấu cơm phát cho mọi người, gạo c̣n cả trăm bao trong kho, trong khi đó lính cơ hữu của tàu này chỉ c̣n lại chừng 10 người, chia phiên nhau lái tàu c̣n chưa đủ.... Tất cả chiến hạm của HQVN đă có lệnh tập trung tại Côn Sơn rồi sau đó sẽ quyết định đi đâu. Có lẽ qua vịnh Subic ở Phi Luật Tân, ngày mai có thể chiến hạm Mỹ sẽ tiếp tế.


Đêm trôi qua nặng nề, chậm chạp; biển phẳng ĺ không một gợn sóng, âm u đến rợn người. Tôi ngồi dựa lưng vào cánh cửa pḥng truyền tin, không đói nhưng những căng thẳng, mệt mỏi đă làm cho mắt tôi cay sè, nặng trĩu; tôi nhắm mắt cố ngủ một chút mà vẫn không ngủ được. Đêm ngoài khơi mát rượi, biển tối om không một bóng ghe tàu qua lại, trên boong tàu 502 im vắng lạ lùng, có lẽ mọi người đều đang đói, mệt, và đang nghĩ tới Sài G̣n. Trưa nay, khi ông Dương Văn Minh tuyên bố đầu hàng, mọi người đều sửng sốt và tuyệt vọng nhưng có lẽ đến bây giờ, đêm xuống, trên con tàu cô đơn ngoài trùng khơi không c̣n bến bờ để quay trở lại nữa, cái nỗi đớn đau nước mất, nhà tan mới bắt đầu thấm vào từng thớ thịt, thấm vào từng hơi thở. Hơn 4, 5 ngàn người đang rời bỏ quê hương trên con tàu này và c̣n biết bao nhiêu người đang bỏ nước ra đi trong đêm nay, biết bao nhiêu cặp mắt đang âm thầm rơi lệ khóc cho chuyến đi ĺa bỏ nơi chôn nhau cắt rốn, biết bao nhiêu nước mắt đă đổ xuống biển Đông trong đêm nay! Đêm đen kịt, tàu lại tắt đèn, tôi không nh́n được nét mặt của bố tôi, của chồng tôi, của những người lính chiến đă một thời đổ máu để bảo vệ quê hương nhưng tôi cũng biết chắc rằng không những mắt họ đang đổ lệ, mà ḷng họ cũng đang nát tan v́ cuộc bỏ chạy tức tưởi này.


Tôi đang chợp mắt thiu thiu ngủ th́ như có một thứ linh tính nào đó chợt đánh thức tôi dậy, như một thói quen của bất cứ người mẹ nào, tôi quơ tay thăm chừng con tôi th́ cũng vừa gạc lệch đi được một bàn chân mang giày đang giẫm xuống ngực con tôi, tôi la toáng lên, anh đang ngồi bên ngoài cửa vội vàng chạy vào với cây đèn pin, tôi bù lu bù loa: “có người đạp trúng lên thằng Luân rồi!”, thằng bé lại nín thinh không la khóc ǵ cả làm tôi càng điếng hồn thêm, cái ư nghĩ “thằng bé tắt thở rồi nên mới im ru như vậy” làm xương sống tôi lạnh ngắt. Anh rọi đèn pin, bật điện trong pḥng truyền tin, tôi ẵm con dậy, thằng bé vẫn ngủ vùi, lại thoáng nét cười trên môi, tôi muốn chắc ăn, để tay trên mũi thăm xem con c̣n thở không, thằng bé vẫn thở đều, tôi nh́n xuống ngực con, chiếc áo trắng in rơ cái dấu giày trên ngực, anh lại nói đùa: “thằng nhỏ mới 3 tháng mà cũng biết chịu đựng gian khổ khi chạy giặc, từ hôm qua đến nay không nghe nó khóc một tiếng”.


Sáng ngày 1 tháng 5 năm 1975, biển êm đềm không một gợn sóng, trời trong vắt không một chút mây nhưng tôi chắc chắn trong ḷng của những người vượt biển hôm nay đang dậy sóng. Tôi nh́n bố mẹ tôi, nh́n chồng tôi, nh́n những người thân... sao ai ai trông cũng hốc hác, ai ai trông cũng già hẳn đi cả 10 tuổi. Không, không phải tại đói, mới có 1 đêm, mà lại có uống sữa, đâu đến nỗi nào.... Cái nỗi đau mất nước đă làm cho mọi người bơ phờ, tan nát... những cặp mắt sâu hoắm c̣n vướng vất nước mắt đă khóc từ đêm qua, tự nhiên nước mắt tôi muốn trào ra, tôi cúi xuống đưa tay sờ trán để thăm nhiệt độ của đứa con lớn, vừa cũng để che dấu hai ḍng nước mắt đang ṛng ṛng đổ xuống. Thấy tôi khóc anh lại tưởng bệnh t́nh thằng Chinh nguy ngập hơn, anh cúi xuống ôm con: “để anh đưa con xuống pḥng ăn sĩ quan, sáng nay có bác sĩ khám bệnh, cho thuốc khẩn cấp tại đó”. Tôi gởi thằng Luân cho mẹ, đi theo anh xuống pḥng ăn sĩ quan của tàu HQ-502. Một Đại úy bác sĩ bộ binh đang khám bệnh trong pḥng ăn, chúng tôi chờ khoảng 10 phút đă được gọi vào, BS khám qua loa và dặn cứ tiếp tục cho uống thuốc cũ, không có ǵ nguy kịch đâu. Tôi bước ra khỏi pḥng ăn sĩ quan ḷng nhẹ đi được một chút v́ con tôi đă qua được cơn ngặt nghèo. Anh quay qua tôi: “lúc năy em khóc làm anh tưởng thằng Chinh qua không khỏi chuyến đi này”. Tôi nhỏ nhẹ: “em không ngờ mà cũng không tưởng tượng nổi là chỉ trong phút chốc bao nhiêu thứ đă mất hết, em nh́n bố, nh́n anh, nh́n bao nhiêu người lính... trong một buổi đă biến thành những kẻ lưu vong không c̣n đường về. Phần anh, em cũng không thể ngờ là anh đă bắt đầu và kết thúc đời thủy thủ của anh một cách lạ lùng, tức tưởi trên cùng con tàu này.” Tôi ngẩng lên nh́n anh, nước mắt anh lưng tṛng. Anh cũng khóc chứ phải riêng ǵ tôi đâu!


Xế trưa ngày 1 tháng 5, toán người nhái và nhân viên các giang đoàn đi quá giang đă phối hợp nấu cơm và phân phát cho mọi người, mỗi người được 1 vắt cơm cỡ bằng ba quả trứng, ăn với chút muối bột. Nguyên ngày 30 tháng 4 và gần trọn ngày 1 tháng 5 nhịn đói nên mọi người đă hân hoan đón nhận phần cơm “cao lương mỹ vị” đó.


Chiều ngày 1 tháng 5 tàu đến ngoài khơi Côn Sơn, tôi nh́n chung quanh trên mặt biển, hàng mấy chục con tàu của HQ đang ngưng máy bập bềnh, chùm đảo Côn Sơn lờ mờ xa xa bên hữu hạm. Anh từ trên đài chỉ huy xuống hối thúc mọi người chuẩn bị để đổi tàu. Anh cho biết là anh vừa liên lạc được với HQ-228, Hạm Trưởng là bạn thân cùng quê Quảng nam, trước anh 1 khóa, chừng 20 phút nữa HQ-228 sẽ cập vào đón.


Khi HQ-228 cập vào, người quá giang trên HQ-502 nhảy qua ào ào, gia đ́nh anh Nga, cậu Lộc cùng 5, 7 nhân viên GĐ-93 cũng qua được, riêng chúng tôi, một đứa con bị bệnh, một đứa mới 3 tháng nên chỉ có bố mẹ, em tôi và 1 con tôi qua được, chúng tôi và đứa con lớn chưa kịp qua th́ HQ-228 đă tháo dây tách ra khỏi HQ-502, Hạm Trưởng HQ-228 (HQ Th. T Nguyễn Hoàng Be) đứng trên đài chỉ huy nói vọng qua với anh: “mày chờ bên đó, tao sẽ t́m cách đón mày qua sau, bây giờ người qúa giang nhảy qua đông qúa, tàu tao lo không xuể, tao phải tách ra ngay”. Tôi đâm lo, tôi với anh và 1 đứa con lại kẹt lại bên này.... Chừng 20 phút sau, một chiếc tàu nhỏ cập vào để chuyển đồ tiếp tế từ tàu Mỹ cho HQ-502, anh đă liên lạc máy trước nên sau khi tiếp tế xong, chiếc tàu này đă đưa chúng tôi qua HQ-228.


So với HQ-502, HQ-228 là 1 thiên đường nổi. Con tàu tuy nhỏ hơn nhiều nhưng cả người quá giang và thủy thủ đoàn chỉ có khoảng 150 người, tàu đang đi công tác vùng Cần Thơ, vừa tiếp tế xong là trực chỉ ra khơi, nước ngọt, gạo, thực phẩm đầy đủ, khi ra đến biển rồi HQ-228 lại c̣n đón ghe lưới mua thêm hơn 100,000 đồng cá tươi (những chi tiết này do HT HQ-228 cho chồng tôi biết).


Đại gia đ́nh tôi được Hạm trưởng HQ-228 dành cho 1 khu pḥng ngủ hạ sĩ quan, giường nệm hai tầng, nước non không bị giới hạn khắt khe như bên HQ-502. Bữa cơm tối hôm đó có cá chiên, rau, canh... chạy tỵ nạn kiểu này có lẽ tôi đi cả tháng cũng không sao.


Khoảng 9 giờ tối ngày 1 tháng 5 năm 1975, Hải Quân cho 1 vài chiếc tàu nhỏ quay về Sài G̣n chở theo số người không muốn đi tỵ nạn. V́ đang đi công tác rồi đi luôn, không đem được gia đ́nh theo nên trên HQ-228 có nhiều người đă quay về, cái phút từ biệt, kẻ ở người đi của những người lính đă từng phục vụ cùng đơn vị thật đau ḷng, tôi đứng chết lặng bên cạnh chồng tôi, nước mắt cứ tuôn ra.... Khi chiếc dây cuối cùng của con tàu đưa những người trở về được tháo ra, Hạm trưởng HQ-228 mắt đẫm lệ nói với chồng tôi: “mày lên đài chỉ huy với tao một chút”....


Hơn 11:00giờ đêm anh trở về cho biết là Hạm trưởng nhờ anh cho nhân viên Giang Đoàn 93 chia nhau đi ca lái tàu, anh thay thế giúp anh Be trên đài chỉ huy, anh Be sẽ lo an ninh và vận động tinh thần binh sĩ để ngăn ngừa lộn xộn và đừng có ai đ̣i trở về giữa đường nữa; 12:00giờ đêm nay đoàn tàu của HQ/VNCH sẽ lên đường trực chỉ vịnh Subic ở Phi Luật Tân.


Đèn trong pḥng ngủ sáng trưng, tôi lặng lẽ nh́n thoáng qua từng người, từ bố tôi, chồng tôi, anh Nga, cậu Lộc... nước mắt như chực tuôn ra từ những cặp mắt nghẹn ngào tức tưởi đó. C̣n ít phút nữa là nửa đêm, tôi sắp thực sự vĩnh viễn rời bỏ nơi chôn nhau cắt rốn, rời đi trong đêm tối mịt mùng, đến nỗi ḥn đảo chót của quê hương cũng mờ mịt không c̣n nh́n được một lần cuối cùng; vĩnh biệt Sài G̣n, vĩnh biệt quê hương, vĩnh biệt... tất cả...! Thế là hết! Sáng mai chung quanh tôi là trùng khơi, không bờ không bến, những con tàu ra đi trong đêm nay sẽ không c̣n có dịp tới lui trên vùng sông biển của quê hương một lần nào nữa. Ḷng của những người thủy thủ, như chồng tôi, hiện giờ ra sao? Có nỗi đau nào bằng nỗi đau mất quê hương, mất sông, mất biển, mất cả bến bờ để quay về...? Anh lặng thinh nhưng tôi biết ḷng anh đang chết điếng, tôi muốn an ủi anh vài câu nhưng chính tôi cũng có khá hơn ǵ đâu, tôi cũng đang đớn đau cùng cực, tôi biết phải nói ǵ đây? Nói ǵ để an ủi anh, để tự an ủi ḿnh; mắt tôi mở thao láo, nh́n sững vô hồn vào tấm vải bố giường tầng trên, nước mắt cứ tuôn....

Sáng ngày 2 tháng 5 năm 1975, trời quang đăng không một gợn mây, biển êm ru không có chút sóng, những con tàu của HQVN sắp thành hai hàng chạy song song nhau, tôi đứng đàng sau lái nh́n ngược lại hướng tàu đang đi tới để cố mong c̣n nh́n được một chút ǵ của quê hương, một ḥn đảo nhỏ, một chiếc ghe câu... một chút ǵ để tôi c̣n có thể bám víu với cái ư nghĩ “ḿnh vẫn c̣n ở Việt Nam”; nhưng không! Chỉ có biển với trời và những con tàu mệt mỏi, năo nề, chậm chạp tiến về phía trước, mỗi lúc một xa... quê hương đă mất hút, đă xa ngàn trùng ở phía sau rồi!!!


Trên tàu HQ-228 có một Đại úy Bác sĩ thuộc binh chủng nhảy dù qúa giang (BS Tô Phạm Liệu), ông Bác sĩ này không đem được vợ con theo mà lại đem được mấy chai rượu Pháp, HT HQ-228 cũng c̣n vài chai cognac, thế là đêm đêm mấy ông tụ lại trên đài chỉ huy để nhậu, HT HQ-228 nói là uống rượu để tiêu sầu v́ vợ con anh ấy c̣n kẹt lại ở Sài G̣n, BS Liệu cũng thế. Thằng Chinh, con lớn của tôi cũng nhờ BS Liệu săn sóc mỗi ngày nên cũng đă khá ra nhiều lắm, vài ngày sau khi qua HQ-228 tôi đă có thể dắt con đi dạo ở sân sau của chiến hạm để cho con hong chút nắng buổi sáng theo lời khuyên của BS Liệu. (Thân mẫu và một người em ruột của BS Liệu sau này định cư tại Escondido, CA, một thành phố chỉ cách San Diego 12 miles, năm 1993 BS Liệu qua thăm mẹ và em, gặp lại chồng tôi, hai người đă nhậu suốt một đêm. Khi ở trên tàu 228 th́ uống rượu tiêu sầu, gặp lại nhau th́ uống mừng hội ngộ, mấy ông “dân nhậu” luôn luôn có 1001 lư do để nhậu).

 


Xế trưa ngày 7 tháng 5 năm 1975 đoàn tàu của HQVN đă dừng lại trước cửa vịnh Subic, bập bềnh suốt 2, 3 tiếng đồng hồ không thấy động tịnh ǵ cả. Hạm Trưởng HQ-228, chồng tôi, BS Liệu cùng một số Sĩ quan tụ tập trên đài chỉ huy, có lẽ để chờ một lệnh ǵ đó. Măi đến gần 5:00giờ chiều anh mới xuống cho cả nhà biết là chính phủ Phi Luật Tân không đồng ư cho các chiến hạm của HQVN tiến vào vịnh Subic với quốc kỳ VN mà phải đổi qua treo cờ của Hoa Kỳ. Một buổi lễ hạ kỳ tập thể cuối cùng cho tất cả chiến hạm HQVN đang được các ông lớn của HQVN bàn thảo, đồng thời ông Trần Văn Phú (Richard Armitage) sẽ liên lạc với các giới chức của HQHK để nhờ họ chuẩn bị mọi thứ (như cầu tàu, tàu đẩy (nếu cần), cờ HK, trật tự trên bờ khi đổ người tỵ nạn lên...) cho các chiến hạm của HQVN vào cập bến Subic. ( Ông Richard Armitage là một Sĩ Quan HQHK đă phục vụ 4, 5 nhiệm kỳ cạnh HQ Việt Nam, năm 1971-1972 ông là Cố vấn của chồng tôi ở Duyên đoàn 21; Trần Văn Phú là tên VN do ông tự đặt...). Sau lễ hạ kỳ Việt Nam, chiến hạm VNCH sẽ neo bên ngoài vịnh Subic đêm nay, sáng mai thượng cờ Mỹ vào cập cầu Subic, dân tỵ nạn sẽ được sang qua tàu dân sự Mỹ ngay để đi qua đảo Guam.


Vậy là chỉ c̣n đêm nay thôi! Đêm cuối cùng của những người tỵ nạn trên những con tàu đă mang quốc kỳ VNCH từ bao nhiêu năm nay, bây giờ sắp sửa vĩnh viễn hạ xuống, những con tàu đă bao nhiêu năm ngang dọc trên sông nước quê hương, những con tàu đă một thời ôm ấp, nuôi nấng cuộc đời thủy thủ của chồng tôi, của bao nhiêu người thủy thủ ôm mộng hải hồ..., và cả tôi nữa trong chuyến hải hành cuối cùng vĩnh viễn xa ĺa sông nước Việt Nam này. Ngày mai tôi sẽ chuyển qua tàu Mỹ, con tàu lạ hoắc sẽ đưa tôi đi qua một vùng biển cũng lạ hoắc, không c̣n một mảy may hơi hướm quê hương.


Sáu giờ chiều, lễ hạ kỳ tập thể cuối cùng của các chiến hạm đă đến. Tôi ôm con đứng đằng sân sau cùng với những người dân sự quá giang, tất cả quân nhân, không phân biệt binh chủng, xếp thành nhiều hàng ngang, mắt hướng về phía quốc kỳ. Khi lệnh hạ kỳ ban ra từ hệ thống phóng thanh của chiến hạm, những người lính nghiêm chỉnh chào kiểu nhà binh, quốc ca Việt Nam vang lên, tôi đă nhận ngay được giọng ca mang đầy nghẹn ngào, đầy nước mắt. Bài quốc ca chấm dứt, mắt tôi đẫm lệ, vẫn ôm con đứng chết lặng đàng sau tàu HQ-228, anh quay lại bên tôi, tháo cặp lon trên cầu vai, tháo luôn cái huy hiệu Hạm trưởng trên nắp túi bên trái, bỏ tất cả vào chiếc nón lưỡi trai, mắt đầm đ́a nh́n một lần cuối cùng rồi ném nón xuống biển; tôi quay nh́n xuống biển, bao nhiêu lon, nón bập bềnh chưa chịu trôi xa, như c̣n luyến lưu tội nghiệp cho những đôi vai đă bao năm cưu mang nhọc nhằn, quen thuộc của những người thủy thủ. Tôi nh́n quanh, chung quanh tôi bây giờ không c̣n một đôi mắt nào ráo lệ.


Lon nón ngập ngừng ta giă biệt

Trả đời thủy thủ lại biển Đông

Sóng ơi xin cuốn về bến Việt

Bao ḍng nước mắt khóc non sông


(Trích: Cảm Tác-Thơ Phạm N. Ấn)


Không biết những lượn sóng đêm nay ngoài vịnh Subic có cuốn về nổi bao nhiêu ḍng nước mắt đang đổ xuống biển Đông khóc cho non sông Việt Nam chăng?


Phạm Thị Bích-Vân

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính