Chuyện những người lính tử thủ An Lộc

 

Phạm Phong Dinh

 

(Để nhớ lại những ngày Mùa Hè Băo Lửa – Tri Ân những Người Lính QLVNCH)

 


Ngày 7.7.1972, Tổng Thống Nguyễn Văn Thiệu đáp xuống An Lộc tuyên dương công trạng và đặc cách thăng cấp tất cả chiến sĩ tử thủ An Lộc sau gần ba tháng ác chiến với bốn sư đoàn cộng quân 5, 7, 9 và B́nh Long. Trong lúc t́nh h́nh mặt trận vẫn c̣n rất ngột ngạt, tuy rằng các sư đoàn địch đă lùi ra xa, nhưng không có ǵ bảo đảm rằng sự hiện diện của vị Tổng Tư Lệnh là không nguy hiểm cho chính bản thân ông. Tổng Thống Thiệu được đích thân Chuẩn Tướng Lê Văn Hưng, Tư Lệnh Sư Đoàn 5 Bộ Binh lái xe Jeep chở đi một ṿng thành phố để quan sát những đổ vỡ của chiến tranh. Tổng Thống Thiệu đă cảm khái đứng lặng thinh bên những nấm mộ chôn vội của tử sĩ và người dân An Lộc. Chiếc xe Jeep phải chạy ngang khu bến xe An Lộc để ông có thể ngậm ngùi trông thấy được một cái nghĩa trang nhỏ, đơn sơ nhưng rất tươm tất, nơi an táng h́nh hài của 68 anh hùng 81 Biệt Cách Dù, mà đă được đồng đội c̣n sống lập nên thành.

 


Chiến thắng An Lộc mang một kích thước quá lớn, không c̣n của riêng dân tộc Việt Nam đánh bại đạo quân tiền phong của khối cộng sản quốc tế là binh đội Bắc Việt, mà nó c̣n là một biểu tượng của thế giới tự do đánh thắng chủ nghĩa cộng sản, là khúc dạo đầu báo hiệu sự hủy diệt cái chủ nghĩa quái thai đó 17 năm sau: Cuộc sụp đổ năm 1989 của Liên Sô và khối cộng sản Đông Âu. Tổng Thống Thiệu đă trân trọng trao tặng quân dân tử thủ ở cái thành phố nhỏ bé mà cang cường này một mỹ danh mà sẽ vĩnh viễn đi vào những trang sử dân tộc và cả quân sử thế giới: B̀NH LONG ANH DŨNG – AN LỘC ANH DŨNG. Vị Tổng Thống đă vui vẻ gọi về cho phu nhân của ḿnh, giọng hân hoan của ông có thể được nghe rộng rắp đất nước từ hàng triệu chiếc máy thu thanh:


- Bà đừng chờ cơm tôi. Tôi ở đây ăn cơm với anh em chiến sĩ An Lộc.


Người cựu Tư Lệnh Sư Đoàn 5 Bộ Binh đă tươi cười đứng giữa những chiến hữu của ông chụp nhiều bức h́nh, mà ngày hôm sau đă nằm ở trang đầu của những tờ báo Thủ Đô Sài G̣n và cả trên các báo khắp thế giới. Đó há chẳng phải là một vinh dự cực lớn mà quân dân B́nh Long Anh Dũng đă xứng đáng nhận được từ chính máu xương của ḿnh. Há chẳng phải đó là một thách thức ngạo nghễ đối với lũ âm binh què quặt của bốn sư đoàn cộng quân đang lẩn trốn đâu đó trong những cánh rừng già Miền Đông và bên kia biên giới. Há chẳng phải là một cú đấm ngàn cân của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa vào giữa mặt cái khối gọi là “các nước xă hội chủ nghĩa anh em”. Há chẳng phải đó mà một xác nhận cuộc chiến bại nhục nhă mà tướng tá Hà Nội dù có lật lọng đến đâu cũng phải cúi đầu câm nín hay sao.


Chiếc trực thăng phành phạch đập cánh quạt đưa Tổng Thống Thiệu và phái đoàn hùng hậu quan khách Sài G̣n ra thăm viếng đă xa dần. Nhưng đối với quân dân An Lộc, cuộc chiến đấu vẫn c̣n rất gian nan ở phía trước. Cộng quân đâu đă cam chịu chiến bại, các đơn vị của chúng vẫn c̣n lẫn quẩn bên ngoài An Lộc dội pháo quấy phá ngày đêm.


Ngày 22.6.1972, các đơn vị tiền phong của Sư Đoàn 18 Bộ Binh đă nhảy xuống thay thế nhiệm vụ trấn thủ An Lộc cho Sư Đoàn 5 Bộ Binh. Các đơn vị Sư Đoàn 5 Bộ Binh lục tục được không vận về Căn Cứ Lai Khê, trong khi các đơn vị của Sư Đoàn 18 tiếp tục đổ vào thành phố. Vẫn c̣n một khối lượng công tác chiến đấu ngỗn ngang đang chờ đón đoàn tinh binh tràn đầy nhuệ khí này. Đồi Gió, Đồi 169, phi trường Quản Lợi vẫn c̣n đang nằm trong tay quân giặc. Chuẩn Tướng Lê Minh Đảo và chiến sĩ Nỏ Thần Miền Đông của ông sẽ rất bận rộn trong những ngày hành quân trước mặt. Nhưng dù thế nào mặc ḷng, buổi chào cờ sáng và thượng Quốc Kỳ mỗi thứ Hai luôn được Chuẩn Tướng Đảo cho cử hành trang trọng, bất chấp địch đang pháo hay không pháo.

 

 

 

Trong những ngày ngột ngạt đó, phóng viên chiến trường Lưu Văn Giỏi nhận lệnh của Bộ Tư Lệnh Không Quân Việt Nam Cộng Ḥa nhảy xuống An Lộc để ghi nhận những đổ nát của chiến tranh, những hoạt động âm thầm của những người lính bay Không Quân và người lính Bộ Binh, cùng quân dân An Lộc đă chiến đấu anh dũng như thế nào, đang và sẽ chiến đấu ra sao, cùng những mất mát năo ḷng. Anh Lưu Văn Giỏi từng là Chủ Tịch Hội Cựu Quân Nhân QLVNCH Toronto, Canada nhiều nhiệm kỳ. Anh đă về hưu từ lâu và vui thú điền viên. Nhưng những thiên bút kư chiến trường ngày xưa của anh và những đóng góp của anh trong công cuộc đấu tranh chống cộng và tôn vinh Lá Cờ Vàng Đại Nghĩa cùng Những Người Lính QLVNCH vẫn luôn ghi khắc sâu trong ḷng mỗi chúng ta. Bài viết Trên Vùng Trời Đất Nước của anh đă nhận được Giải Ba Cuộc Thi Phóng Sự Chiến Trường Năm 1973 của Cục Chính Huấn:

Tại Sư Đoàn 2 Không Quân, tôi nhận một công điện từ Bộ Tư Lệnh Không Quân gọi về tŕnh diện gấp, v́ nhu cầu công vụ, thời gian công tác và ngày về sẽ cho đơn vị biết sau. Một chiếc phản lực A37 đi công tác đưa tôi từ Nha Trang vào Sài G̣n. Tại Parking văng lai, tôi thót lên “Honda ôm” trực chỉ Bộ Tư Lệnh Không Quân. Và nửa giờ sau tại đây tội nhận một sự vụ lệnh khác, thời gian và nơi đến là 8 ngày tại An Lộc. Tờ mờ sáng hôm sau, tôi có mặt trên băi đậu trực thăng của Sư Đoàn 3 Không Quân để đi Lai Khê. Lần đi này ngoài hợp đoàn 18 chiếc trực thăng vơ trang UH, c̣n có 6 chiếc CH 47 (loại trực thăng khổng lồ tải hàng).

 

 

 

 

30 phút ở Lai Khê

 

Phi trường Lai Khê là một phi trường nhỏ được dùng làm Bộ Chỉ Huy Tiền Phương, tất cả trực thăng yểm trợ cho An Lộc đều đặt ở đây để tiện đường cho quân bạn tải quân, tải hàng đến, và nhất là để thu ngắn đường chim bay đến An Lộc. Tại đây, dưới những gốc cao su già có những hàng cơm, hàng nước kiểu dă chiến, vài hoa tiêu mắc vơng nằm nhai bánh ḿ chờ... thời tiết.

 

Tôi gặp Đại Úy Đào Vũ Anh Hùng, nhà văn kiêm hoa tiêu trực thăng. Thấy tôi, Hùng hỏi:

- Đi làm hay đi chơi? Câu hỏi ngắn và tôi cũng trả lời gọn:

- Đi làm.

 

Hùng moi trong túi áo bay ra một gói xôi bắp đă bẹp:

- Ăn không? Tôi lắc đầu vỗ nhẹ tay lên bụng, trong khi anh nh́n tôi từ đầu đến chân:

- Vào Điện Biên Phủ thứ hai mà cứ y như là đi du lịch vậy? Không có áo giáp, nón sắt th́ pḥng không và pháo kích nó không chê bạn đâu.

 

Hùng chỉ chiếc máy ảnh tôi đang mang trước ngực:

- Phải có thêm một nón sắt nhỏ cho ống kính mới an toàn, nếu không th́ bạn có nhiều triển vọng thất nghiệp đấy!

- Kỳ trước có một ông bạn Báo Chí lên An Lộc, khi ông ta vừa đưa máy lên ngắm th́ một viên AK đă ưu ái chui vào nằm gọn trong ống kính. Cũng may là tầm đạn đă yếu nên không bị chột.

 

Có nh́n thấy cái cảnh phi công Việt Nam treo vơng nằm ṭn teng dưới những gốc cao su gậm bánh ḿ, cạp xôi bắp chờ phi vụ ta mới thấy thương họ. Nghỉ ngơi và ăn uống như thế mà bay như điên, bay bất kể giờ giấc và thời tiết. Có khi vừa đáp, chưa kịp nghỉ ngơi mà thấy có tên trong Phi Vụ Lệnh là lại xách nón đi bay. Cứ sáng vác tàu đi, tối vác về... Có người đi rồi không bao giờ trở lại. Cũng có người về mà trên thân tàu lổ chổ đầy dấu đạn pḥng không. Cũng có người khi đă đáp an toàn trên băi đậu rồi mới biết người xạ thủ phi hành của ḿnh đă gục đầu trên cây đại liên mà chết tự lúc nào. Cũng có khi người hoa tiêu chánh bị pḥng không ngồi chết ngay ngắn trong ghế lái trong “tư thế c̣n sống”, cái chết thật đẹp như cái chết của một Từ Hải mà người hoa tiêu phụ vẫn cố cắn răng để nước mắt ḿnh lăn dài xuống má, tiếp tục bay thi hành cho xong sứ mạng đă, rồi mới về. Cũng có người phải bỏ tàu giữa rừng để về bằng một tàu khác, hoặc băng rừng lội suối, rồi năm bảy ngày sau mới về với một thể xác đói khát và đầy thương tích. Ta có thể so sánh những tiện nghi cùng số giờ bay và thành tích chiến đấu một trời một vực giữa phi công Hoa Kỳ và phi công Giao Chỉ như sau:

Pilot Hoa Kỳ không biết mắc vơng ở gốc cây nằm gặm bánh ḿ chờ phi vụ như pilot An Nam ta. Hồi tháng 4.1972, ở mặt trận Tây Nguyên, tại Bộ Chỉ Huy của tiền đồn Tân Cảnh, tôi đă thấy một Đại Úy phi công Hoa Kỳ trong bữa cơm. Ông ta đă ăn gần nửa kí thịt với bơ, sữa, hột gà, táo, nho, rồi mới bước lên chiếc trực thăng vơ trang Cobra mà cất cánh, trong khi hoa tiêu Giao Chỉ cũng trước một phi vụ nhưng chỉ... “thổi hết một cái kèn bằng bột”, rồi ngửa cổ ừng ực nước lă trong bi đông, xong... cuốn vơng leo lên ghế lái, bay vù vù, bay như điên. Về số giờ bay và thành tích, ta có thể so sánh thật thà như sau : “Chiến trận Hạ Lào chính thức khai diễn ngày 8.2.1971, trong 29 ngày đầu tại đây, người Mỹ có số giờ bay cao nhất là một Thiếu Tá, 80 giờ. Trong khi đó, phi công có số giờ bay cao nhất là Trung Úy Dương Đức Ngọc, thuộc Không Đoàn 62 Chiến thuật, Sư Đoàn 2 Không Quân, 168 giờ. Người Mỹ đánh nhiều chiến xa nhất, một Trung Úy phi công phản lực, 3 chiếc. Trong khi đó Trung Úy Dương Đức Ngọc đánh 17 chiếc T54. Số giờ bay và thành tích đó đă làm vẻ vang về tinh thần chiến đấu của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa bên cạnh quân đội đồng minh tại Hạ Lào. Trong trận này, Ngọc cũng là người lănh đạn pḥng không nhiều nhất. Một lần phi cơ anh đứng một chong chóng, phài đáp ở Đà Nẵng lúc 23 giờ 30, 3 lần khác bị găy cánh trái và cánh đuôi, nhưng lúc bấy giờ thời tiết ở Việt Nam không cho phép, nên anh phải dẫn tàu qua Thái Lan đáp trên phi trường Nakhom – Phakhom. Sự so sánh thật thà trên đă là một chứng minh cụ thể cho ta thấy tinh thần chiến đấu cao độ của người lính Việt Nam trên đất nước nghèo nàn này.

 

Đồng hồ tay chỉ 7 giờ 45, trời vẫn c̣n xấu. Các hoa tiêu có vẻ sốt ruột, họ tụm năm tụm ba ngồi đấu láo với nhau, nói chuyện thời tiết, nói chuyện phi vụ hôm qua, chuyện hào hoa, lă lướt đêm rồi và bàn với nhau cho phi vụ sắp tới. Một nhân viên của toán Điều Không đến nói với Hùng:

- Cứ cất cánh, v́ An Lộc đang chờ. Tôi đứng dậy nhưng không đi với Hùng, v́ anh bay tàu C and C (Hướng dẫn C and C = Command and Control và chỉ huy, không đáp).

 

Tôi theo chân một hoa tiêu ra chiếc vơ trang đậu ngoài băi. Tại đây, lương thực, vũ khí, đạn dược và chiến sĩ đổ bộ đă chờ sẵn. Tôi đi chiếc tàu tải đạn. Mười phút sau tất cản những chiếc trực thăng tại đây đă bốc khỏi mặt đất và... trực chỉ An Lộc. Trên đường từ Lai Khê đến An Lộc trần mây thật thấp, sương mù c̣n thật mù, họ phải để đèn báo hiệu cho khỏi đụng nhau trên trời. Ngồi trên trực thăng nh́n chung quanh những chiếc vơ trang đang lù lù bay theo, tôi có cảm tưởng như đây là một đàn ong khổng lồ bị vở tổ và đang di dân. Sau vài phút bay, đến một nơi quang đăng hơn, dưới mắt tôi ruộng đồng xơ xác, những hàng tre cháy xém, những hố đạn, hố bom cày nát trên ruộng đất bỏ hoang...

 

Nhảy xuống An Lộc

 

Người xạ thủ phi hành ghé váo tai tôi:

- Anh có xuống không?

 

Tôi gật đầu. Anh ta lại nh́n tôi với vẻ ái ngại như thầm hỏi tôi sao không có áo giáp và nón sắt, nhưng... tôi lờ đi. Bỗng anh khom lưng chỉa mũi minigun xuống đất bấm c̣. Những hồi đạn rú dài như... ḅ rống. Tôi thấy... rức tim khi những vệt lửa từ dưới xẹt lên quanh phi cơ. Xung quanh tôi, năm chiến sĩ bộ binh thuộc Sư Đoàn 18 cũng... lên đạn. Tôi cũng nhét vội băng đạn vào khẩu Colt của ḿnh cho vững bụng. Đang bay, tàu bỗng xà xuống đột ngột rồi bất ngờ đáp vội trên Quốc Lộ 13, “càng” chưa chạm đất, mấy quả đạn pháo kích đă ào ào bay tới rớt quanh đó làm găy mấy cây cao su. Tôi nhảy vội theo năm chiến sĩ rời thân tàu và lăn tṛn qua mặt lộ nằm gọn dưới một hố bom. Chúng tôi chưa kịp xô hàng xuống, th́ tàu đă bốc vội lên cao bay mất hút, một trái dạn khác rớt ngay chỗ phi cơ vừa đáp làm banh xác cái ba lô vô tội của một chiến sĩ vừa quăng xuống. Mấy bịch gạo xấy tung tóe trắng mặt đường. Tôi nằm dưới hố bom mà thầm nghĩ : “Người Mỹ đă dạy cho người Việt biết đánh giặc bằng trực thăng, nhưng c̣n lâu sự khôn lanh của họ mới bằng sự nhanh nhẹn của người Việt Nam và... có lẽ chừng nào người Mỹ biết ăn trầu, th́ họ mới có đủ được kinh nghiệm của chiến trường Việt Nam. V́ nếu lơ mơ không bốc lên kịp, th́ chiếc trực thăng kia với một núi đạn 81 ly trong đó sẽ lănh đủ trái đạn pháo vừa rồi.

 

Tôi nh́n theo chiếc trực thăng đă mất hút ở cuối b́a rừng cao su, như hiểu ư, một người nằm gần nói với tôi :

- Cứ nằm đây chờ, chút nữa hết pháo họ sẽ đến.

 

Tôi hỏi lại:

- Nhỡ đến mà nó pháo nữa th́ sao?

 

Anh ta thản nhiên:

- Trúng th́ rớt, không trúng th́ bay đi.

 

Sau câu nói này, tôi nhớ lại cái chết của Thiếu Tá Nguyễn Hữu Nhàn thuộc Phi Đoàn CH47 của Sư Đoàn 3 Không Quân trước đây một tuần tại mặt trận An Lộc. Trong một phi vụ tiếp tế, tàu của Nhàn bị trúng pḥng không, bạn bè bay theo bảo anh rời ṿng chiến ngay và đáp ép buộc chờ trực thăng vơ trang cứu. Nhưng anh đă trả lời:

- Biết rồi, để thả hết hàng cho họ đă. Họ bị thiếu tiếp tế từ mấy ngày nay, không lẽ ḿnh vượt bao nhiêu màn lươi pḥng không mới vào được đây, mà bây giờ lại ra sao?

 

Anh chỉ trả lời như thế rồi tiếp tục vào ṿng yểm trợ. Khi số hàng c̣n lại trên tàu vừa thả được xong, th́ cũng là lúc chiếc CH47 anh đă nằm gọn trong màn lưới pḥng không. Thiếu Tá Mai là bạn của anh bay gần đó đă nghe được những lời cuối cùng của anh qua hệ thống vô tuyến : “Hàng thả hết rồi, nhưng tất cả hệ thống điều khiển trong pḥng lái đă ngưng hoạt động. Bây giờ tao đáp ép buộc đây, tụi mày hăy theo tao cover thật kỹ và pick-up thật nhanh... “. Nhưng không c̣n kịp nữa, anh vừa nói xong th́ chiếc trực thăng đă như một bó đuốc khổng lồ từ trời cao rơi xuống nổ tung trên mặt đất, và anh đă chết theo tàu... Tôi và các chiến sĩ vẫn nằm trốn đạn và chờ trực thăng đến. Quanh đó, vài chiến xa T54 nằm chỏng trơ, vài chiếc khác nằm chúi đầu xuống những hố bom, phía sau tôi là rừng cao su trùng điệp. Trong phút chốc tàu bốc vội lên mây, mất hút ở cuối một khúc quanh của con lộ 13. Vài tràng đạn AK đuổi theo, mấy quả đạn pháo kích khác rớt quanh đó như xé gió phá rừng, những thân cây lại thi nhau găy rôm rốp. Mấy thùng đạn vừa được đem xuống vẫn c̣n nằm trên quốc lộ. Một anh kéo tôi đi nơi khác:

- Hăy tránh xa đống đạn này, đạn pháo kích mà nó rớt vào đây th́... bỏ bu.

 

Từ hướng Xa Cam, một đoàn người gồng gánh, bồng bế nhau chạy loạn về hướng chúng tôi. Tức th́ mấy quả đạn pháo kích được câu đến từ Đồi Gió rớt vào giữa đám dân chạy loạn này, gây vô số người chết, vô số người bị thương. Có những người bị thương cách đây vài giờ lại bị thương nữa. Có những người sắp chết, muốn được chết cho rảnh tay người thân chạy nạn, th́ bây giờ được chết. Trong số những người chết này, một cảnh tượng thật thương tâm đă xảy ra ngay trên b́a rừng cao su An Lộc. Một người mẹ bồng đứa con khoảng sáu tháng bị mảnh pháo phá vỡ khuôn ngực và bà ngă ra chết liền tại chỗ. Đứa nhỏ không chết, cũng không bị thương, nó ḅ trên bụng mẹ khóc thét lên trong sự hăi hùng. Khóc mệt, nó lại gục đầu vào ngực mẹ nó mà bú. Một người khác cũng dân chạy loạn đến bế nó ra, th́ mặt mũi của đứa bé bê bết máu của mẹ nó và trong mồm nó cũng có máu, mà có lẽ nó tưởng đó là chất sữa nên đă hút vào. Một lúc sau đứa bé cũng chết luôn trên tay người bế nó.

 

Một cảnh tượng khác mà tôi cũng không làm sao quên được. Một đứa bé gái khoảng13 tuổi mù hai mắt, gầy yếu xanh xao, cơng thằng anh nó khoảng 15 tuổi trên lưng, bị cụt một chân. Đứa nhỏ mù mắt cơng đứa lớn cụt chân. Đứa cụt chân ngồi trên lưng đứa mù mắt để chỉ đường mà chạy trốn Việt cộng. Trong xách tay tôi c̣n hai ổ bánh ḿ mua hồi sáng ở Lai Khê, tôi lấy đưa cả cho anh em nó. Trước đây tôi đă được đọc những câu in trên bích chương dán ở thành phố : “... Pháo kích bừa băi, giết hại dân lành, nhà cháy người chết, thù hận này biết đến bao giờ mới nguôi ngoai trong ḷng người dân Việt... “. Dạo đó tôi đă nghĩ rằng những câu này chỉ là về phương diện chính trị thôi. Nghĩa là Việt cộng xuyên tạc ḿnh th́ ḿnh xuyên tạc lại. Nhưng bây giờ th́ tôi đă hiểu đó là sự thật, một sự thật mà không thể đội trời chung với bọn người dă man đó được, và tự nhiên trong ḷng tôi thấy dâng lên những thù hận ngút ngàn. Thật t́nh mà nói, trước khi bước vào An Lộc, tôi đă thầm nghĩ : “Ḿnh chỉ chết khi bị trúng đạn, chứ nếu đối diện gần th́ trên ngực áo tôi có hai chữ Báo Chí “nó” không giết đâu mà sợ, cao lắm th́ chỉ bắt sống là cùng. Nhưng bây giờ th́ tôi không c̣n nghĩ như thế nữa. Trước mặt tôi, chung quanh tôi, những người dân vô tội đang thương vong la liệt. Tôi sờ tay vào hông, khẩu Colt vẫn cồm cộm. Tôi quyết định : “Nếu đêm nay c̣n phải ở đây mà rủi gặp bọn chúng, th́ dù thế nào tôi cũng đẩy về hướng chúng 6 viên và c̣n lại là cho tôi, chứ nhất định không để bị bắt sống. Nghĩ đến đây, h́nh ảnh vợ con tôi tại trại gia binh lại hiện ra, tôi thấy nhói trong ḷng.

 

Từ xa có tiếng đập phần phật của trực thăng, rồi trong phút chốc 8 chiếc lượn sát những ngọn cao su và cũng bất thần đáp dài trên quốc lộ, trong khi đạn pháo kích của Việt cộng tiếp tục rải dài theo hai bên b́a đường. Các chiến sĩ đổ bộ thuộc Sư Đoàn 18 Bộ Binh lẽ ra khi nhảy xuống th́ họ di tản, nhưng họ đă đến phụ khiêng xác chết và người bị thương lên phi cơ xong mới đi. Tôi ngồi tựa lưng vào xích của một chiếc T54 bỏ hoang nh́n theo mấy chiếc trực thăng đang bốc vút về hướng Lai Khê mà trong đó có gần 100 người dân vô tội vừa chết, vừa bị thương, vừa kinh hoàng... Cộng sản Bắc Việt vừa sát hại xong dân lành vô tội bằng công cụ giết người của chúng, th́ Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa đến mang những người dân đó về nơi an toàn... Từ hướng Chi Khu An Lộc, một chiếc Jeep mui trần chở gần 20 đồng bào tiến về hướng băi đáp trực thăng. Tôi quá giang chiếc Jeep này vào Chi Khu và tại đây tôi được gặp Đại Úy Lê Văn Vẫn, Chi Khu Phó Chi Khu An Lộc. Đại Úy Vẫn cho biết ông là người ở đây lâu nhất (bốn đời Quận Trưởng đă thay phiên nhau) từ năm 1964. Và bây giờ ông nhất định ở đây chiến đấu đến hơi thở cuối cùng chứ không đi đâu hết. Ông kể tiếp:

 

- Ngày mặt trận An Lộc mở màn có 6 chiếc trực thăng của Sư Đoàn 3 Không Quân đến đáp vào Chi Khu để đưa gia đ́nh của quân nhân tại đây rời An Lộc. Tôi chạy vào hầm trú ẩn nói với vợ tôi : “Có trực thăng đến, em mau đưa các con về Sài G̣n, ở đây nguy hiểm lắm. Khi nào êm, anh sẽ về đưa mẹ con em lên. Nhưng vợ tôi nhứt định không chịu và trả lời : “Mẹ con em về nơi an toàn, ở đây rủi anh chết th́ mẹ con em sống với ai ? Em xin được ở lại đây cùng sống chết với anh”. Trong lúc đó vợ con của anh em quân nhân tại đây đều đă nhất loạt trả lời như thế, nên cuối cùng sáu chiếc trực thăng phải rời Chi Khu mà không có đàn bà trẻ con nào theo... “ Sau câu nói của Đại Úy Vẫn, tôi chợt nhớ lại gương liệt nữ Phạm Thị Thàng cách đây đă lâu. Chị Thàng là vợ của một chiến sĩ Nghĩa Quân. Chị và các con đều sống chung trong công sự chiến đấu của chồng trong làng. Một đêm nọ Việt cộng công đồn, chồng chị bị trúng đạn, chi thay chồng tung mấy chục trái lựu đạn vào đám Việt cộng khi chúng tấn công bằng biển người. Nhưng đến quả cuối cùng, bọn chúng quá gần nên chị đă chết chung với thêm mấy tên Việt cộng nữa bằng quả lựu đạn đó. Bây giờ vợ lính ở An Lộc cũng đă noi gương chị Thàng không chịu đi Sài G̣n ở lại tử thủ: sống chết với chồng con tại An Lộc. Đại Úy Vẫn tiếp:

 

- Sáu chiếc trực thăng vừa bốc lên th́ một chiếc bị trúng đạn và rớt ngay bên ngoài ṿng đai Chi Khu rồi bốc cháy. Chúng tôi nh́n theo mà đă khóc lúc nào không hay. Anh em Không Quân đă v́ sinh mạng gia đ́nh chúng tôi mà phải chết, tôi kính trọng và nhớ ơn nghĩa cử của quí anh em đó lắm. Cuối cùng tôi quyết định cho một trung đội mở đường máu ra cứu phi hành đoàn, nhưng cũng không kịp. Khi trung đội trở vào th́... chỉ c̣n phân nửa quân số, bởi lúc bấy giờ chiến xa Việt cộng quá nhiều. Rồi hai hôm sau, trại gia binh của chúng tôi tại đây cũng bị pháo kích nặng, hơn tám chục phần trăm gia đ́nh của quân nhân chết và bị thương...

 

 

Gà trống nuôi con

 

Trong khi ngồi tiếp chuyện với tôi tại một căn hầm dă chiến được đào sâu dưới mặt đất, trước mặt tôi là Đại Úy Vẫn, quanh đó khoảng năm, bảy chiến sĩ mà mỗi người đang có vài em bé quấn qúit bên cạnh. Đại Úy Vẫn xoa đầu một bé gái khoảng 4 tuổi:

- Tôi có năm đứa, bây giờ chỉ c̣n ḿnh nó, anh chị nó chết hết rồi, má nó cũng chết, ông nội bà nội, ông ngoại bà ngoại nó cũng chết trong trận pháo kích đó...

 

Ông chỉ những đứa bé đang đứng cạnh mấy chiến sĩ quanh ông:

- Đấy anh xem, bây giờ ở đây cái cảnh gà trống nuôi con rất nhiều. Cha mẹ và vợ con chúng tôi đă v́ chúng tôi mà chết tại đây, nên chúng tôi đă thề tử thủ tại đây đến hơi thở cuối cùng, dù có được đổi về Sài G̣n cũng không đi. Nếu một ngày nào đó mà anh gặp lại một trong những khuôn mặt của chúng tôi tại đây trên một địa danh an toàn nào đó không phải là An Lộc mà lúc đó chúng tôi c̣n tại ngũ th́... anh có quyền giết chúng tôi, nếu không phải là Lệnh hay Chỉ Thị cho chúng tôi rời An Lộc. Hôm nay anh là người Báo Chí của Không Quân đầu tiên đến đây, tôi xin được đại diện các chiến sĩ tử thủ An Lộc gửi đến anh em Không Quân, nhất là những phi hành đoàn đă lái tàu bay vào Chi Khu với ư định đưa vợ con chúng tôi đến nơi an toàn, những lời thành thật muôn đời nhớ ơn của chúng tôi, mặc dù vợ con chúng tôi không đi và... đă chết.

 

 

Những chiếc ṿng tử thủ

 

Nói đến đây Đại Úy Vẫn gỡ trong tay của ông ta ra 3 chiếc ṿng trao cho tôi:

- Tất cả những chiến sĩ tử thủ tại đây mỗi người đều có mang ba chiếc ṿng này và chúng tôi đă đặt tên là... ṿng AN LỘC TỬ THỦ. Nay tôi xin tặng anh để làm kỷ niệm... Anh là người thứ hai, sau Tổng Thống Việt Nam Cộng Ḥa mà chúng tôi tặng ba ṿng này.

 

Một Thiếu Úy ngồi gần đó nh́n Đại Úy Vẫn rồi nói với tôi:

- Anh có viết bài th́ nhớ nói là Thiếu Tá, v́ ổng lên lon gần hai tháng nay, nhưng từ đó đến nay ở đây không ai bán “lon” mà mua nên... ông Vẫn “vẫn” mang “lon cũ”.

 

Tôi nh́n Đại Úy Vẫn như thầm hỏi lại: “Có đúng thế không ? “. Thiếu Tá Vẫn gật đầu:

- Đúng vậy.

 

 

68 Ngày tử thủ An Lộc không lănh lương

 

Cũng tại đây, tôi gặp một chiến sĩ c̣n rất trẻ, anh ta tâm sự với tôi như sau:

- Em là Binh Nhất Lê Nhâm Th́nh, quân nhân Không Quân, thuộc Sư Đoàn 2 Không Quân tại Phù Cát, kỹ thuật phi cơ loại C 7A. Về phép thăm nhà hôm 28.3.1972 rồi bị kẹt lại đây đến bây giờ. Trọn gia đ́nh em bị pháo kích chết hết rồi, chỉ c̣n lại một người anh đang tại ngũ tại An Lộc này thôi. Đă nhiều lần em muốn ra đón tàu để về lại với Không Quân, nhưng c̣n ngại sẽ bị rắc rối về an ninh nên chưa dám. Tính đến nay là 68 ngày, trong suốt thời gian này tại đây em đă chiến đấu như một chiến sĩ Bộ Binh thật sự, nhưng chỉ ăn nhờ cơm gạo sấy của anh em ở đây thôi chứ không có lănh lương. Em có lấy được một AK của tên Việt cộng mà em đă bắn chết nó. Hôm nào về Sài G̣n, nhờ anh tŕnh lên Bộ Tư Lệnh Không Quân, nếu không bị rắc rối, anh viết thư về đây, KBC 6995, lúc đó em sẽ bằng đủ mọi cách về tŕnh diện đơn vị...

 

Buổi chiều, tôi có dịp vào thị trấn An Lộc. Phố xá thật tiêu điều, những căn nhà không người trơ vách, những tuyến kẽm gai quanh Chi Khu cháy cong queo. Đó đây một vài xác trực thăng cháy xụm, những chiến xa đứt xích nằm chỏng chơ như quái vật không đầu, vài chiếc khác chúi mũi xuống những hố bom, một chiếc dù màu trắng đỏ phất phơ theo chiều gió trên ngọn cao su. Những chiếc dù tải hàng c̣n vương văi theo hai bên quốc lộ, trên mặt con lộ 13 những hố đạn, hố bom sâu hoắm. Những vỏ đạn đủ cỡ, đủ loại nằm ngỗn ngang, những thân cây cao su cháy đen ngă gục. Trong ṿng đai Chi Khu, một bức tường dầy và cao lổ chổ đầy vết đạn lớn nhỏ mà phía trên c̣n đọc được ba chữ “ QUẬN AN LỘC “. Gần đó, một vách tường khác có dấu hồng thập tự với ba chữ “TRẠM CỨU THƯƠNG “, phía sau là một trường tiểu học bị tróc nóc. Xa hơn một chút là trại gia binh An Lộc cũng đă điêu tàn. Bước ra phía ngoài, một xe Honda bốn bánh nằm lật ngang, bên hông có cẩn thận ghi hai chữ thật lớn “XE NHÀ” bằng sơn màu trắng và... một chữ “BINH ” viết bằng đất đỏ An Lộc. Tôi thầm cười, trạm cứu thương, trại gia binh, nhà thờ, chùa chiền và đàn bà trẻ thơ vô tội c̣n phải lănh đạn pháo kích của “quân giải phóng”, th́... “Xe Nhà Binh” sức mấy mà thoát khỏi, sao không đề là... “XE CỦA QUÂN GIẢI PHÓNG“. Tôi đâm ra phục lối chơi chữ hay hay của người nào đó đă viết thêm chữ “ BINH“ sau hai chữ “XE NHÀ “ này.

 

 

Châu chấu đá voi

 

Cách cổng vào Chi Khu An Lộc khoảng hai cây số, một chiếc xe cần cẩu của tư nhân màu vàng nằm chắn ngang một nửa mặt con lộ 13, một chiếc khác nằm trơ bánh lên trời dưới mé lộ. Được biết, trong những ngày đầu sôi động của An Lộc, khổ chủ hai chiếc xe trên đă t́nh nguyện đem ra cho “đâu đít lại với nhau” nằm chắn ngang lộ, với ư định không cho chiến xa của Việt cộng vào thị trấn An Lộc thân yêu của họ. V́ họ đă nghĩ rằng, một khi mà chiến xa của Việt cộng vào được trong thị trấn th́ dù cho xe cần cẩu của họ có để trong nhà cũng không c̣n. Nhưng... kết quả T54 của Việt cộng là voi, mà xe cần cẩu của họ là châu chấu!

 

 

Thoát chết nhờ lối tuyên truyền láo của Việt cộng

 

Gần ṿng đai Chi Khu vài chục thước, mấy chiếc T54 nằm quay đầu ra bất động. Hỏi, th́ một chiến sĩ cho biết như sau:

- Dạo đó, khi An Lộc bị thất thủ, hàng chục chiến xa Việt Cộng đă phây phây đi vào và các tay xạ thủ cũng đă phây phây ngồi hẳn phía trên xe. Chúng tôi lúc đó chỉ c̣n hơn đại đội, nấp dưới những hầm hố, không dám bắn trước. Nhưng chúng tôi lấy làm lạ, không hiểu tại sao những chiến xa này không khai hỏa mà chỉ vào đậu đó, xong chạy ṿng ṿng, thật chậm như có ư t́m kiếm rồi quay ra và... khi chúng quay đầu xe ra, bọn tôi xách M72 chạy theo hạ hết. Thứ này mà bắn vào đứt xích là nằm liền. Các trưởng xa và xạ thủ thoát khỏi xe cũng bị chúng tôi hạ luôn, có vài tên bị chúng tôi bắt làm tù binh và chúng cho biết : Sở dĩ khi chúng đưa xe vào tận đây mà không khai hỏa, v́ trước khi vào đây, cấp chỉ huy đă cho chúng biết, hiện An Lộc hoàn toàn do quân giải phóng kiểm soát và... làm chủ t́nh h́nh, nên chúng vào và cứ tự nhiên ngồi trên nóc xe như “người quân nhân trở về đơn vị” và chạy ṿng ṿng là có ư đi t́m “đồng chí”. Đến khi t́m mà không gặp được đồng chí nào hết nên mới lừng lững quay ra, và khi quay ra th́ mỗi chiếc bị lănh vài viên M72 từ mặt hậu rồi đứt xích luôn không thể quay đầu lại. Bởi thế mà anh thấy những chiến xa quanh ṿng đai này phần đông đều quay đầu ra. C̣n những chiếc khác xa xa th́ lại quay đầu vào, những chiếc này hầu hết là lănh bom và rocket từ phi cơ.

 

Nghe xong câu chuyện, tôi thầm nghĩ: “Bọn cộng sản Bắc Việt ngoài lối thí quân, nướng quân bằng những cuộc tấn công biển người ồ ạt của chúng, mặc cho hỏa lực khủng khiếp từ phi cơ ta “làm cỏ”, nay chúng có thêm một lối “nướng quân” bằng cách tuyên truyền láo với quân sĩ thuộc quyền. Bởi nếu chúng không nói láo với quân sĩ của chúng th́ anh lính này đâu c̣n sống đến ngay nay để kể lại giai thoại “chiến xa Việt cộng phây phây vào sào huyệt ta đi t́m “đồng chí”, để rồi khi quay đầu ra vừa khỏi ṿng đai, th́... nằm đây luôn đến bây giờ. Trong lúc vui miệng anh lại kể cho tôi nghe thêm một vài chuyện khó tin, nhưng tại đây lại... có thật.

 

 

Trong thời gian tử thủ bệnh táo bón rất quí

 

Có những lúc bên ngoài nó pháo rát quá, hầm trú ẩn th́ nhỏ, mà anh em lại quá đông, đôi khi muốn đi cầu lại ngại lănh đạn, nên chúng tôi cứ... “cố nín, cố nín”. Đến khi không thể nín được mà bên ngoài vẫn c̣n pháo, th́ dùng... lớp trong của nón sắt làm cái “bô”. Xong, đứng ở miệng hầm liệng ra ngoài. Có người chỉ mới hai ngày đă liệng luôn cả hai lớp của nón sắt, nên ở đây mà trong thời gian đó ai có được cái bệnh táo bón là quí như vàng, thảnh thơi lắm. Mà tóm lại trong thời gian đó, người nào có táo bón mấy đi nữa th́ cũng phải có một lần “liệng nón sắt”.

 

Một giai thoại khác: “TẮM BẰNG MỒ HÔI“, v́ tại đây nước rất quí, quí hơn vàng, có khi phải dùng đến nước tiểu để làm “nở cơm sấy” khi ăn. Có nhiều người chịu không nổi phải bịt cả hai lổ mũi, nhai sơ rồi nuốt vội như cố “tống cơm vào bao tử” cho xong để có sức mà... tử thủ nhưng không dám ăn nhiều, v́ nếu ăn nhiều th́ trời sẽ không cho được cái bệnh táo bón. Bởi nước quí như vàng, nên trong thời gian đó lúc nào thấy êm, ai muốn tắm th́ cứ cử tạ bằng cách bưng một thùng đạn nặng trịch đưa lên, đưa xuống cho đổ mồ hôi. Xong cởi ngay quần áo ra... ung dung ngồi kỳ đất trên da nở ra và rất dễ... “TẮM BẰNG MỒ HÔI”.

 

 

Phạm Phong Dinh

 

 




 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính