Biệt Động Quân Tây chinh


Phạm Phong Dinh

 


                   

(Để tưởng niệm : cố Trung Tá Mũ Nâu Ngô Minh Hồng)

 

 

Chiến dịch Tây Chinh đánh sang các cứ hậu cần và bộ chỉ huy Cộng Sản trên lănh thổ Cộng Ḥa Cambodia khởi diễn trong cuối Tháng Tư 1970 đầu Tháng Năm 1970, binh chủng Biệt Động Quân vinh dự được chọn làm nỗ lực chính trong cả ba mặt trận Vùng II, Vùng III và Vùng IV. Liên Đoàn 4 Biệt Động Quân của Vùng IV Chiến Thuật, cùng với Thủy Quân Lục Chiến và Bộ Binh làm thành mũi dùi thọc sâu vào đất Miên, tiến quân dọc theo con sông Mékong đánh vào Kompong Cham, Kompong Trabek và Bến Phà Neakluong.


Trong thời gian này, dân và lính Miên, kể cả quân Khmer (Miên Cộng) dậy lên cuộc tàn sát ghê rợn hàng chục ngàn đồng bào Việt sinh sống từ lâu đời trên đất Cambodia. Lũ Việt Cộng khốn kiếp, chúng có mặt ngay từ đầu cuộc thảm thương đó, mà chúng đă làm ngơ không can thiệp cứu giúp những người cùng đất nước và tổ tiên với chúng. Tiếng kêu khóc của đồng bào Việt Nam thảm thiết dậy khắp đất trời trong nhiều ngày liền, mà bọn súc sinh đó cứ mải mê lo tiến chiếm các vị trí của quân Cộng Ḥa Miên, không đoái hoài ǵ đến nỗi đau của đồng bào. Một quân đội từng tự xưng là Quân Đội Nhân Dân, cao rao công lư và giải phóng cho nhân dân, vậy mà khi nhân dân bị người ta sát hại ngay trước mắt, lũ âm binh ác quỷ đó đă trơ mặt không có phản ứng ǵ.


Khi những người lính Việt Nam Cộng Ḥa tràn sang đánh đuổi quân Việt Cộng và bọn chỉ huy đầu sỏ trong Cục R chạy bán mạng, các anh rải quân lùng sục khắp thôn làng để t́m cứu đồng bào của ḿnh. Khi các chiến sĩ tiền sát của Sư Đoàn 9 Bộ Binh tiến vào thành phố Prasaut, các anh đă sửng sốt thấy ḿnh đang đứng giữa một thành phố ma hoang vắng lạnh người. Quân và dân Miên sau khi gây tội ác lên chính những người hàng xóm tối lửa tắt đèn hiền lành của ḿnh, nghe tin quân Nam đến đă dắt díu nhau chạy trốn mất dạng, cả con con gà con chó cũng vắng bóng. Hàng trăm cái xác chết oan khuất của người Việt nằm đầy thành phố đă làm cho những người lính chúng ta phải bật khóc.


Ở mặt trận thuộc trách nhiệm Vùng III Chiến Thuật, các Liên Đoàn 3, 5 và 6 Biệt Động Quân cùng với các Tiểu Đoàn Nhảy Dù và Bộ Binh đánh tràn vào Trung Ương Cục Miền Nam, tức Cục R và hang ổ các Sư Đoàn 5, 7, 9 Cộng Sản Bắc Việt trong khu vực Lưỡi Câu và Mỏ Vẹt. Sau những trận đánh thần tốc, gây nhiều thiệt hại cho các đơn vị này, quân ta chuyển hướng tấn công vào Krek, Snoul và đồn điền cao su Chup.


Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân với mặt trận Krek :


Krek là một thị trấn nhỏ của Cambodia, nằm trên ngă ba Quốc Lộ 7 và 22, cách biên giới Miên-Việt khoảng 15 cây số. Từ ngă ba theo Quốc Lộ 7 về hướng Tây là đường đi Suông-Chup, hướng Đông Bắc lên Snoul qua vùng Mỏ Vẹt. Nếu theo Quốc Lộ 22 sẽ đi về biên giới Tây Ninh. V́ vậy, Krek nằm trên một vị trí chiến lược rất quan trọng. Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân của Trung Tá Ngô Minh Hồng nhận nhiệm vụ đánh chiếm vị trí này.


Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân với các Tiểu Đoàn 30, 33, 38 Biệt Động Quân cấu thành Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân, có Kỵ Binh và Pháo Binh tăng cường hỏa lực. Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân từng hủy diệt nhiều đơn vị Việt Cộng trong hai lần chiến cuộc Mậu Thân, mà đă để lại trong ḷng đồng bào thủ đô rất nhiều kỷ niệm đẹp. Các anh vừa đánh giặc vừa di tản đồng bào về phía sau được an toàn. Cam chịu nhiều tổn thất hy sinh, người lính Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân trong những ngày binh lửa ngập trời đó đă tiến rất chậm để bảo toàn tài sản và sinh mạng của đồng bào ruột thịt của ḿnh. Giờ đây, các anh sẽ tham dự vào một chiến trường hoàn toàn mới lạ và đầy thách thức.


Được đặt dưới quyền tổng chỉ huy của Trung Tướng Đỗ Cao Trí, tư lệnh Quân Đoàn III, Mũ Nâu, Mũ Đỏ, Mũ Đen và Bộ Binh đă tấn công địch bằng nhị thức bộ binh-thiết giáp một cách tích cực và dữ dội hơn là trong nội địa Việt Nam. Chính là trên chiến trường ngoại biên, binh chủng Biệt Động Quân đă lập được nhiều kỳ công. Chúng ta cũng được biết rằng, khi chiến vượt biên Toàn Thắng 43 khởi diễn trong Tháng Năm 1970, ngoài các Sư Đoàn Bộ Binh 5, 25 và Nhảy Dù, th́ các Liên Đoàn 3 và 5 Mũ Nâu được chọn làm nỗ lực chánh cho các chiến đoàn Kỵ Binh-Thiết Giáp tấn công cường kích vào khu Mỏ Vẹt trên đất Chùa Tháp.


Bừng bừng hùng khí, đại quân Quân Đoàn III QLVNCH với ba Chiến Đoàn 225, 318 và 333, đă đánh tràn vào những khu hậu cần của Trung Ương Cục Miền Nam, đồng thời bủa lưới truy bắt cơ quan Trung Ương Cục Miền Nam của Việt cộng đang ẩn trốn trong khu Mỏ Vẹt. Cuộc truy đuổi gay gắt và hiệu quả đến nỗi, các cánh quân của quân ta đă suưt nữa tóm cổ được cha con Cục Miền Nam. Trương Như Tảng, bộ trưởng Tư Pháp của cái gọi là “Chánh Phủ Lâm Thời Miền Nam” làm việc trong Trung Ương Cục đă mô tả những khoảnh khắc khủng khiếp ấy trong cuốn hồi kư “Hồi Ức Của Một Việt Cộng,” rằng từ dưới hầm sâu nh́n quan những lỗ thông hơi, ông ta trông thấy các chiến sĩ Toàn Thắng đang di hành chỉ cách đó vài chục thước.


Trước khi Toàn Thắng 43 khởi diễn, hàng loạt B 52 giội bom rung chuyển núi rừng như trong cơn tận thế. Tảng kể rằng, một phái đoàn quân sự Liên Xô sang thăm Trung Ương Cục bị vướng vào trận đánh bom, tuy không nằm trong vùng oanh tạc nhưng tiếng bom rền chỉ cách hầm trú ẩn của chúng không quá một cây số, khiến tên nào tên nấy mặt xanh xám như tàu lá chuối. Lần đầu tiên, người Liên Xô mới biết thế nào là sức mạnh của hỏa lực Mỹ. Thoát nạn B.52 chưa hoàn hoàn hồn được mấy, th́ Trung Tướng Đỗ Cao Trí đă xua quân đánh thốc vào các khu vực đồn điền cao su Chup, Mimot, Damber, quyết dồn bắt cho kỳ được lũ chuột ngày Trung Ương Cục.


Tảng đă kể lại rằng, trong t́nh thế tan nát và tuyệt vọng ấy, mỗi gă trong cục đứa nào đứa ấy t́m cách lủi. Phạm Hùng, chính ủy, Nguyễn Văn Linh tự Mười Cúc đặc trách Tuyên Huấn, Vơ Văn Kiệt, cùng nhiều yếu nhân cục đều vắt gị lên ót chạy quên thở lên đến tận khu vực Kratié cách khu Lưỡi Câu về hướng Đông Bắc chừng sáu mươi cây số mới dám ngừng lại. Bản thân Trương Như Tảng cùng một cận vệ cũng vác gị cẳng phóng theo như gió, đến đỗi khi hai thầy tṛ ngồi nghỉ dưới một gốc cây khá xa trận địa, đă thở hổn hển như những con cá mắc cạn, không dám tin rằng chúng vừa thoát khỏi lưỡi hái thần chết trong gang tấc. Đây chính là một trang sử chói lọi của Quân Đoàn III trong pho Chiến Sử Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa, trong đó binh chủng Biệt Động Quân đóng góp những ḍng chữ vàng của ḿnh.


Nếu Sư Đoàn Dù phối hợp hành quân với Sư Đoàn 101 Không Kỵ Hoa Kỳ trên hướng Đông Bắc, th́ chính Biệt Động Quân và Bộ Binh là cái cột xương sống của đại quân Tây Chinh Quân Đoàn III Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa dưới quyền chỉ huy của dũng tướng Đỗ Cao Trí đánh vào Mỏ Vẹt. Khi Trung Tướng Đỗ Cao Trí tử nạn trực thăng (?) ngày 23 Tháng Hai 1970 trên không phận Tây Ninh ở Trảng Lớn, Trung Tướng Nguyễn Văn Minh lên thay thế, ông vẫn tín nhiệm và sử dụng lực lượng Biệt Động Quân làm nỗ lực chính trên khắp chiến trường ngoại biên. Các liên đoàn Biệt Động Quân Quân Khu III thay nhau hành quân liên miên không ngừng nghỉ trên đất Chùa Tháp, cố giữ không cho quân Cộng Sản áp sát vào khu vực biên giới Miên-Việt, từ đó chúng quấy nhiễu và uy hiếp những tỉnh Tây Ninh, B́nh Long, Phước Long thuộc Quân Khu III. Trong một hoài niệm về người anh cả Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân, Trung Tá Ngô Minh Hồng, chúng tôi t́m thấy được một ít tài liệu nói về sự đóng góp của ông trong những cuộc hành quân ngoại biên.


Trung Tá Ngô Minh Hồng c̣n cống hiến nhiều hơn nữa trong thời kỳ gọi là Mùa Hè Đỏ Lửa 1972, khi Liên Đoàn 5 Biệt Động Quân của ông đă rất sớm được gởi ra tăng viện mặt trận Quảng Trị trong một t́nh thế tuyệt vọng nhất. Sự có mặt của các Liên Đoàn 1, 4 và 5 Biệt Động Quân trong cuộc hành quân Lam Sơn 719 giữ chặt chiến tuyến phía Tây Quảng Trị trong suốt Tháng Tư 1972 lửa binh dậy trời, đă mua thời gian cho quân ta gởi thêm viện binh Tổng Trừ Bị quyết mở những cuộc tử chiến với giặc. Chính là ở chiến trường này, Trung Tá Ngô Minh Hồng đă bị thương khá nặng ở chân. Vết tích chiến tranh ấy vẫn theo cùng ông đến hết cuộc đời, với những bước đi khập khiễng. Chúng tôi xin nhân bài viết này, thành kính tưởng nhớ đến binh nghiệp lừng lẫy của người hào kiệt Mũ Nâu Ngô Minh Hồng. Tên của ông đă có một chỗ đứng trang trọng trong những ḍng sử tri ân những người con đất Việt hiến dâng cuộc đời và xương máu cho nền độc lập và tự do của Tổ Quốc.


Trung Tướng Nguyễn Văn Minh, tư lệnh Quân Đoàn III điều động Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân của Trung Tá Ngô Minh Hồng hành quân tảo thanh Cộng quân chung quanh khu vực Krek. Bộ Chỉ Huy của Trung Tá Hồng đóng ngay tại ngă ba Krek cùng Đại Đội 5 Trinh Sát Biệt Động Quân, Công Binh, Vận Tải, một thành phần của Tiểu Đoàn 251 Pháo Binh và Chi Đoàn 1/18 Kỵ Binh tăng phái. Trung Tá Hồng phối trí Tiểu Đoàn 38 Biệt Động Quân giữ mặt Bắc căn cứ. Xa hơn nữa về hướng Đông cách Krek 6 cây số là Căn Cứ Alpha của Tiểu Đoàn 30 Biệt Động Quân nằm trên Quốc Lộ 7 cùng với một tiểu đoàn quân Cambodia. Tiểu Đoàn 33 Biệt Động Quân trở về tăng phái cho Tiểu Khu Biên Ḥa.

Suốt nhiều tháng liền án ngữ ngă ba Krek, Cộng quân đă tránh né giao tranh với quân Mũ Nâu. Dù vậy, lúc nào trung tá chiến đoàn trưởng luôn nhắc nhở các đơn vị thường xuyên tu bổ hầm hố, hệ thống pḥng thủ, chăm sóc vũ khí, kiểm kê đạn dược, nhưng trên hết luôn đề cao cảnh giác. Chiến trường càng im tiếng súng th́ càng là chiến trường của những cơn băo ngầm chết chóc.


Thật như sự tiên đoán của Bộ Chỉ Huy Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân, sự cẩn thận của Trung Tá Hồng đă không thừa. Khoảng 3 giờ 15 ngày 26 Tháng Chín 1971, quả đạn pháo đầu tiên của địch đă rơi xuống Căn Cứ Alpha, mở màn cho trận đánh khốc liệt tiếp theo sau. Vẫn chiến thuật tiền pháo hậu xung, đợt pháo dập vừa dứt, bộ binh Cộng ôm đủ loại súng và bộc phá từ bốn hướng nhào vào ṿng rào pḥng thủ của Tiểu Đoàn 30 Biệt Động Quân. Quân ta đă gh́m súng sẵn sàng dưới chiến hào, mắt nh́n vào đỉnh đầu ruồi t́m mục tiêu. Khi những chiếc áo màu xanh rêu của giặc tràn ngập ngoài ṿng rào, là lúc quân ta nổ súng phản công.


Để cầm chân quân tiếp viện, pháo binh địch đă dội lửa ùng oàng xuống Căn Cứ Krek và Tiểu Đoàn 38 Biệt Động Quân. Nhưng Pháo Binh 251 của Sư Đoàn 25 Bộ Binh tăng phái đă rót những trái đạn 105 và 155 ly yểm trợ rất chính xác cho Căn Cứ Alpha. Càng vững tâm hơn, khi chiến sĩ Tiểu Đoàn 30 Biệt Động Quân trông thấy hàng đoàn khu trục cơ của Không Quân Việt Nam lên vùng. Tất cả những ngần ấy đă buộc quân địch phải hối hả rút chạy, sự hối hả đó thể hiện qua 80 xác chết nằm ngổn ngang ngoài căn cứ. Tuy vậy, cấp chỉ huy địch vẫn cho quân bao vây quấy rối, pháo kích ngày đêm, đặc công xâm nhập để làm tiêu hao sức mạnh của quân ta và chờ đợi quân chi viện (tức tăng cường hay tăng viện).


Ngày 28 Tháng Chín 1971, Căn Cứ Alpha được tăng cường một đại đội của Tiểu Đoàn 52 Biệt Động Quân từ Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân, cùng với Chi Đoàn 3/15 Thiết Kỵ. Nhưng phía địch cũng đă nhận được quân tăng viện và đă tiến chiếm Đồi 46 nằm giữa Căn Cứ Alpha và Căn Cứ Krek, cắt đứt mọi liên lạc bằng đường bộ. Chúng cũng thiết trí trên cao điểm này nhiều súng pḥng không để ngăn chận đường tiếp tế không vận cho Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân. Cộng quân ngày càng đào giao thông hào lấn dần vào ṿng rào pḥng thủ thực hiện chiến thuật “bám thắt lưng địch mà đánh.”


Địch bám th́ quân ta cũng có cách gỡ. Khu trục cơ bay đến thả bom sát ngay căn cứ, vượt qua những nguyên tắc an toàn tối thiểu. Không làm mạnh th́ vẹm chúng không chịu buông. Điều chỉnh tọa độ trong khoảng cách tối thiểu hay dưới tối thiểu từ lâu đă là một đặc tính của quân ta để chống lại cái bám nhùng nhằng của địch. Quân địch bắt loa kêu gọi quân ta buông súng đầu hàng. Quân Mũ Nâu đă trả lời bằng hàng loạt quả bom từ phi cơ dội xuống. Đă vậy mà lương thực và đạn dược càng lúc càng cạn dần. Ăn uống thật kham khổ, nhưng quân ta quyết giữ vững vị trí. Tiểu Đoàn 38 Biệt Động Quân giữ cứng ngắc mặt Bắc Krek, quân Cộng không cách ǵ đánh thủng nổi.


Ngày 30 Tháng Chín 1971, tin vui đă đến : Tiểu Đoàn 33 Biệt Động Quân xuất trận. Tiểu Đoàn 33 Biệt Động Quân từ Biên Ḥa được trực thăng vận nhảy xuống Krek đă chạm rất mạnh với quân Cộng. Một niềm vui lớn nữa khi trong ngày 3 Tháng Mười 1971, một kiện hàng thả dù đă rơi được vào Căn Cứ Alpha trong đó có 580 phần lương khô, đă mang lại sự phấn khởi cho căn cứ, tinh thần chiến sĩ lên cao, mà Chiến Đoàn ở Krek cũng thở phào nhẹ nhơm. Ngày 5 Tháng Mười 1971, thêm 5 kiện hàng khác đă rơi vào giữa Căn Cứ Alpha. Việt Cộng chắc không được vui lắm, nếu chúng nghe được lời chém đinh chặt sắt của người thiếu tá tiểu đoàn trưởng Tiểu Đoàn 30 Mũ Nâu :


- Bây giờ chúng ta chấp Việt Cộng đánh thêm một tháng nữa !


T́nh h́nh ngày càng khả quan hơn, khi nhiều phi tuần B.52 và F.4 Phantom đánh đúng vào những vị trí tập trung của quân Cộng quanh căn cứ và trong rừng cao su Krek. Có nhiều dấu hiệu cho thấy quân Cộng đang kiệt quệ, Trung Tá Hồng quyết định phóng ra cuộc hành quân tấn chiếm Đồi 46 vào ngày 9 Tháng Mười 1971. Lực lượng Mũ Nâu và Mũ Đen đă thanh toán sạch sẽ những chốt Cộng trên cao điểm, rồi từ đó đánh thông đường đến Căn Cứ Alpha, hai đại đội của Tiểu Đoàn 33 Biệt Động Quân vào tăng viện cho Tiểu Đoàn 30 Biệt Động Quân. Với sự hiện diện của chiến sĩ Tiểu Đoàn 33, thiếu tá tiểu đoàn trưởng 30 có thể dời ngày tử thủ căn cứ của ông thêm vài tháng nữa.


Áp lực Cộng quân chung quanh Căn Cứ Alpha giảm dần, những đơn vị tham chiến của chúng tại mặt trận Krek đă bị thiệt hại nặng và tan ră. Sau 20 ngày giao tranh, cấp chỉ huy Cộng quân buộc phải chấp nhận phần chiến bại. Chúng không c̣n khả năng để làm bất cứ điều ǵ nữa, ngoài mỗi việc kéo nhau rút mất hết vào phía những cánh rừng cao su bạt ngàn.

 


Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân và Toàn Thắng 42 :


Ngày 29 Tháng Tư 1970, Chiến Đoàn 333 mà thành phần chủ lực là Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân do Trung Tá Phạm Văn Phúc làm Chiến Đoàn Trưởng, với hai Tiểu Đoàn 36 và 52 Biệt Động Quân cùng một thành phần của Thiết Đoàn 5 Kỵ Binh với 14 chiến xa M 41 rầm rộ vượt biên giới đánh sang Miên trong cuộc hành quân Toàn Thắng 42. Chỉ trong ṿng hai giờ đồng hồ tiếp theo, Chiến Đoàn 333 đă đụng độ mạnh với địch.


Sức mạnh của chiến đoàn chưa được khai thác đúng mức, khi sự phối hợp giữa Mũ Nâu và Mũ Đen c̣n lỏng lẻo. Trận đánh kéo dài đến tám tiếng đồng hồ, quân ta buộc quân giặc phải bỏ chạy. Tiểu Đoàn 52 Biệt Động Quân tiến nhanh và sâu về phía trước. Tiểu Đoàn 51 Biệt Động Quân và Tiểu Đoàn 3 Mike Forces (viết tắt từ Mobile Strike Forces ) bị tổn thất nặng được chuyển về Việt Nam dưỡng quân. Tiểu Đoàn 36 và 52 Biệt Động Quân tiếp tục tấn công mạnh xuống khu vực thành phố Prasaut theo trục Quốc Lộ 1.


Ngày 1 Tháng Sáu 1970, Chiến Đoàn 333 tấn công ngược lên hướng Bắc, theo trục Quốc Lộ 7 tiến đánh đồn điền cao su Chup, cùng phối hợp mở hai mũi tấn công với Chiến Đoàn 318 của Chuẩn Tướng Trần Quang Khôi. Đồn điền cao su Chup rất lớn, diện tích đến 180 cây số vuông, rất thuận lợi cho Cộng quân ẩn núp ŕnh chờ cơ hội phục kích quân ta. Nhưng bị kẹp giữa hai gọng ḱm của Chiến Đoàn 318 và 333, Sư đoàn 9 Cộng quân buộc phải bỏ chạy ra khỏi Chup . Những trận đánh lớn ở Chup đă làm cho quân số của cả hai bên đều bị tiêu hao. Chiến Đoàn 318 được lệnh quay về Long Khánh ngày 3.6.1970 nghỉ ngơi một tuần, chờ bổ sung quân số và tái trang bị. Ngày 12 Tháng Sáu 1970, Chiến Đoàn 318 trở lại khu vực Chup thay thế cho Chiến Đoàn 333 rút về Việt Nam. Đơn vị Biệt Động Quân duy nhất c̣n ở lại đất Miên thêm 70 tuần lễ nữa chính là Chiến Đoàn 5 Biệt Động Quân.



Phạm Phong Dinh

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính