Hồi Tưởng lại Chuyến Đi Dịnh Mệnh của Tu Trường Xun
 

 

Phạm Ngọc Lũy

 


Thng 11/1974, tu Trường Xun ra Hn Khi lấy muối để chở đi Singapore. Gi Đng Bắc thổi mạnh, la từng cơn gi giật vo vịnh, khiến những ghe nhỏ khng thể cặp vo tầu để vợi muối. Số muối dự định chở sang Singapore phải bỏ lại đến 1 phần 3.


Tu Trường Xun rời Việt Nam đang lc tnh hnh chiến sự nghim trọng. Giao ko chuyn chở hng ha trong vng Đng Nam đến hết thng 6/75 mới c thể trở về Việt Nam. Ti thật sự lo lắng miền Nam khng thể đứng vững, v đồng minh đ bỏ chạy, cn Bắc qun c cả một hậu phương rộng lớn: Trung Cộng v cc nước trong khối Lin X. Trường Xun đến Singapore, gh Bangkok, rồi đi Phi Luật Tn Hết Cebu đến Manila, qua Ternate Nam Dương rồi đến Balik Papan thuộc Borneo. Tnh hnh đất nước ngy một khẩn trương. Qua đi BBC, VOA, hết Quảng Trị, Đ Nẵng, Qui Nhơn, đến Nha Trang, miền Cao Nguyn Trung Phần rơi vo tay Cộng Sản. Qun đội miền Nam tiếp tục di tản, cảnh dn chạy loạn thật hỗn loạn, bi thảm. Những s lan, những ghe thuyền chở đồng bo tị nạn từ miền Trung tri dạt ngoi biển, khng lương thực, khng nước uống. Hnh ảnh những bao rc đựng xc trẻ con đem từ cc s lan xếp thnh hng di ngoi bi biển Vũng Tu cng những hnh ảnh bầy trẻ lạc cha mẹ trong cc trại tị nạn đ gy nhiều bng hong v xc động mnh lit.


Ti khng phải l một sĩ quan trong qun đội cầm sng chống qun th. Ti l một nh hng hải, c thể gip được g cho Qu Hương, cho đồng bo trong cảnh khi lửa điu linh ny ? Ti rất muốn được gip đồng bo ti, được cng chia xẻ với đồng bo trong giờ pht đau thương ny. Ngồi trn con tu cch xa qu hương ngn dặm m lng ti bồn chồn như lửa đốt


Ti cố hồi tưởng v viết lại những sự kiện đ gip cho 3628 đồng bo chng ti bất chấp hiểm nguy, cng nhau vượt biển khơi để trnh khỏi rơi vo tay Cộng Sản v đi tm Tự Do. Sau đy l diễn tiến của nhiều việc đ đưa đến chuyến đi định mệnh của tu Trường Xun. Những sự kiện m sau ny lc ngẫm nghĩ lại th ti thấy dường như đ được sắp đặt một cch huyền diệu để đưa tu Trường Xun ra khơi, để thử thch mọi người trn tu phải phấn đấu để đạt được niềm ước vọng qu gi l hai chữ Tự Do. Tu Trường Xun rời bến Kho Năm, Khnh Hội, Saigon hồi 1 giờ 25 pht trưa ngy 30/4/1975 sau khi Tướng Dương Văn Minh tuyn bố đầu hng, v qun Cộng sản tiến chiếm Saigon hồi 10 giờ sng


(1) Ngy 3/4/75, đi pht thanh c loan tin : Qun đội Cộng sản cn cch Thủ đ Saign 60 cy số v đang tiến về Thủ đ khng gặp sự khng cự no. Tu cặp bến Pare Pare, ti loan tin trn cho thủy thủ đon. Tất cả đều muốn về với gia đnh. Tu Trường Xun quyết định chỉ gh Singapore lấy hng rồi quay trở về Saigon.


(2) Lc gh Singapore, Cơ kh trưởng tu Trường Xun đi phố chơi, ăn nhậu say, khi về đến cổng thương cảng th bị vấp ng, bị thương ở đầu bất tỉnh nhn sự. Cảnh st phải chở đi nh thương điều trị. Tu Trường Xun về đến Saigon, Cơ kh trưởng xin tạm nghỉ việc để điều trị vết thương. Vị Cơ kh trưởng ny thường pht biểu tưởng c nhiều thiện cảm với phe bn kia cho nn ti nghĩ rằng nếu anh ta khng gặp tai nạn th đến ngy 30/4 chưa chắc anh ta đ chịu xuống tu để di tản v đến giờ pht cuối cng th khng dễ g tm được một người Cơ kh trưởng.


(3) Tu Trường Xun về đến Saigon ngy 17/4/75, cặp bến Thương cảng Khnh Hội gặp nước rng nn tu cặp bến quay li (pha sau tu) ra biển. Tu đ đến hạn ln ụ để tu sửa đại kỳ hng năm. V cng xưởng hải qun bận việc nn tu chỉ tu sửa những bộ phận cần thiết ngay tại bến thay v nằm ụ cả thng trời. Tu lấy hng 300 tấn sắt vụn, lấy 80 tấn dầu, 100 tấn nước ngọt v 10 bao gạo để chuẩn bị đi Manila. Tu c thể khởi hnh ngy 24/4/75 nhưng ti nấn n chưa khởi hnh v tnh hnh đất nước mỗi ngy một nghim trọng


(4) Ti xin Cng Ty Vishipco tuyển dụng Cơ kh trưởng L Hồng Phi. Mi đến sng ngy 29/4/75 Cng Ty mới chấp thuận cho Cơ kh trưởng Phi nhận việc.


(5) 5 giờ chiều ngy 29/4/75, ti xuống tu khng gặp Cơ kh trưởng Phi, v sĩ quan phụ t cho biết l Phi đ về nh đưa gia đnh ra bến thương cảng để cng di tản. Ti dng phấn viết lệnh rời bến ln bảng đen cho thủy thủ đon: Tu rời bến ngy 30/4/75 hồi 11:30 sng.


(6) 6 giờ sng 30/4/75, Trần Khắc Thuyn chở ti ra tu cng với Phạm Trc Lm. Đường sang thương cảng Khnh Hội bị chắn nhiều khu phố. Sau khi quan st tu, Thuyn đưa ti về nh để hướng dẫn hai xe GMC chở khoảng 200 người gồm gia đnh, thn nhn v b con lối xm, ra thương cảng


(7) Bnh thường trước khi tu khởi hnh, sĩ quan phụ t phải cho thử tay li trn đi chỉ huy để bảo đảm chạy tốt, v chnh ti cũng thn hnh tự kiểm sot lại. Tuy nhin sng 30/4/75, ti nhớ l đ tự nhủ phải đi kiểm sot lại tay li xem c g trục trặc khng, nhưng ti lại quyết định khng thử tay li v bụng bảo dạ: Giờ ny m cn đi lo những việc nhỏ Cộng qun đ tiến vo Saigon rồi Việc thử tay li đ c sĩ quan phụ t lo Rồi ti lại tự trch sao lại đi lo những chuyện khng đng lo. V thực ra khng hiểu v sao chnh Sĩ quan phụ t lần đ cũng qun thử tay li trước khi nhổ neo, v nếu được biết trước tay li đ bị hỏng hay bị ph hoại th ti đ khng dm cho tu rời bến.


(8) 9 giờ sng, Sĩ quan V tuyến điện Nguyễn Văn Diệt yu cầu ti ra cổng thương cảng để can thiệp với nhn vin cảnh st gc cổng cho gia đnh anh vo trong ln tu để di tản. Ra đến cổng th thấy đồng bo chạy nhớn nhc như một đại nạn đang ập đến. Khng thấy gia đnh, Diệt xin nghỉ ở lại tm gia đnh


Một thủy thủ đon tối thiểu phải c Thuyền Trưởng, Cơ kh trưởng v Sĩ quan V tuyến, nhưng by giờ Sĩ quan V tuyến đ xin ở lại. Ti đnh phải chấp thuận v biết d c ra lệnh buộc anh phải đi cũng chẳng được (Ba năm sau anh Diệt di tản bằng thuyền, định cư ở vng Virginia. Sau bị tai nạn xe cộ đ mất.)


Ti buồn b trở về tu, trong lng hoang mang lo ngại v khng biết tm đu ra một Sĩ quan V tuyến điện trong giờ pht ny. Vừa về đến tu th gặp anh Nguyễn Ngọc Thanh, Sĩ quan V tuyến điện của một tu khc đến xin nhận việc. Ti mừng rỡ nhận lời ngay v thầm cảm ơn Trời Phật sao đ kho lo xếp đặt. (Anh Nguyễn Ngọc Thanh đ mất tại Php quốc.)


(9) Khoảng 12 giờ trưa, dn cũng như qun o o đổ xuống tu. Cầu thang để leo ln tu đ bị gy. Cơ kh trưởng Phi bo tin tu c thể khởi hnh v ti ra lệnh khởi hnh. Vừa mở giy buộc cho tu tiến nhẹ, bẻ nhẹ tay li sang phải, tu chạy thẳng. Tay li khng ăn! Tu ngừng chạy, cặp lại bến. Ti mới nhận ra l tay li đ bị hỏng. Hệ thống tay li dng dầu p để điều khiển bnh li, nhưng sau được biết hệ thống điều khiển bnh li đ bị kẻ no ph hoại trt dầu ra v cho nước vo. Thật l một sự kiện kinh hong đến chong c. Ti đ thong nghĩ đến việc hủy bỏ chuyến đi Cơ kh trưởng sau khi xem xt lại hệ thống li, cho biết tay li phng hờ cn xử dụng được. Trong suốt cuộc đời lm Thuyền trưởng ti chưa bao giờ phải xử dụng tay li phng hờ, m by giờ lại khng c lấy được một người thủy thủ biết li. Chưa biết đối ph với tnh huống nan giải th một người đứng gần đ tự nguyện nhận điều khiển tay li phụ


(10) Khoảng 13 giờ, nước bắt đầu lớn thủy triều ln. Ti cho mở giy ở pha li tu để tu tự động xoay 180 độ trn sng, hướng mũi ra khơi Ngay lc tu vừa rời bến, một cơn gi nhẹ thổi từ bờ đẩy tầu ra giữa sng. 13 giờ 25 tu khởi hnh. Từ đi chỉ huy, ti ra lệnh li tu qua một ống loa di chừng 20 thước dẫn đến người bẻ bnh li ngồi trong một ci chi ở pha sau tu. Lc đầu ti ra lệnh sang phải 10 độ th tu lại hướng sang pha tri. Ti chợt nhận ra ngay l nm điều khiển tay li phụ chỉ ngược chiều với hướng tu chạy.


Bắt đầu từ đ, muốn tu sang bn phải th ti lại ra lệnh ngược lại. Cứ thế m đi trn sng.


(11) Đến khc sng rộng, tu đang chạy ngon trớn, bỗng Cơ kh trưởng ht ln qua ống loa : Thuyền trưởng cho bỏ neo ngay ! Phải ngừng my đn ! Ai bỏ neo by giờ ? Bỏ neo rồi lm sao ko neo ln ? My tu ngưng, tu vẫn chạy ngon trớn. Đầu c rối như tơ v ! Nhưng lc ny cần phải bnh tĩnh, khng thể lm một quyết định sai lầm. Ti biết rằng khng thể bỏ neo ngay lc ny khi my trn tu bị hỏng v sẽ khng dng my để ko neo ln được. Cũng khng thể để tu chết my nằm dọc bờ sng v khi nước triều xuống th tu sẽ mắc cạn v tầu sẽ lật nghing. Cch cn lại duy nhất m tu c thể tự cứu vn l tm cch cho tu ln cạn, mũi ghếch ln bờ, chn vịt chm dưới nước. Chờ my sửa xong th tu sẽ tự rt ra được.


Chiều xuống, tu vẫn đm mũi vo bờ chờ sửa my. Hỏa chu của Cộng sản mừng thắng trận nổ vang rền, sng rực khu Rừng St. Tu khng thể rt ra được v khng cn hơi p cho nổ my. Ci nguy căn bản nhất l khng cn hơi p để cho chạy my đn. My đn chạy mới c thể c hơi p lm nổ my ci. Cơ kh trưởng Phi cho biết nhn vin chm dầu đ tự kha hệ thống lm nguội my đn Đy c thể l một hnh động v thức hay l ph hoại, nhưng ti nghĩ by giờ khng phải l lc xt xử v điều tra m phải lm sao cứu vn được con tu. Tu ở tnh trạng hiểm ngho. Ti đ phải tự trấn an: Cần bnh tĩnh! Nếu tu nằm mắc cạn ở đy chắc chắn Cộng sản sẽ bắt hết mọi người. Cng lắm chng xử bắn mnh l cng Tự nhủ như thế để tm tr khng bị rối loạn v nếu lm những điều sai lầm trong giờ pht ny l mất hết.

 


Tu ko Song An từ Vũng Tu về đi ngang vo đng lc ny. Nhiều người ln tiếng ku cầu cứu nhưng Song An vẫn chạy thẳng. Trong lc đ c một chiếc tu Hải qun nhỏ chạy từ hướng Saigon đến. Tu Hải qun thấy vậy bn nổ một pht sng thị uy. Tiếng nổ ầm vang chấn dội lồng ngực, Song An quay trở lại. Sau nhiều lần cố gắng ko tu Trường Xun giy ko đều bị đứt. Đến gần tối th nước lớn, Song An mới ko được tu Trường Xun ra sng, rồi tiếp tục ko cho mi đến 8 giờ ngy 1/5/75 mới tới Vũng Tu.


(12) Rt kinh nghiệm di tản từ miền Trung đ c bạo động trn những x lan, cho nn tu vừa rời bến Saigon, ti đ ku gọi thnh lập Ban Trật tự v Ban Cứu thương. Nhờ sự tận tm của Ban Trật tự nn khng xảy ra bạo động. Nhờ Ban Cứu thương, đ c em b sinh ra trn tu, giữa biển cả, được mẹ trn con vung.

(13) Vừa tới hải phận quốc tế, lệnh hạ kh giới được triệt để tn trọng.


Tu khởi hnh ra khơi m tm cần trục ko hng vẫn chưa được hạ xuống. Thật l may mắn khi chng ta gặp biển lặng v sng m. Nếu biển động những dy buộc cần trục sẽ bị đứt. Cần trục nặng cả tấn sẽ rớt xuống tu v nhiều người c thể bị thương hay bị thiệt mạng v tai nạn khủng khiếp ny.

 


(14) Gần tối ngy 1/5/75, sau khi vớt được anh Vũ Văn Thụ, ti cảm thấy yn tm hơn. Ti tin tưởng đồng bo đều chứng kiến việc lm đầy thiện ch, lo lắng cho sự an nguy của một nhn mạng, m mọi người cũng sẽ từ bỏ lng vị kỷ v nghĩ đến những người đồng cảnh ngộ với mnh.


(15) Nhờ c Sĩ quan V tuyến gửi đi những tiếng ku cầu cứu nn con tu thin thần Clara Maersk đ đến cứu v đưa chng ta đến bến bờ Tự Do.


(16) Ngy 2/5/75, khi tất cả mọi người đ được chuyển sang tu Clara Maersk an ton th một người từ phng my đi ln, thấy ti vẫn đứng một mnh trn đi chỉ huy. Lng ti vẫn luyến tiếc con tu đ cứu bao nhiu đồng bo v gia đnh mặc d họ đ phải trải qua những hon cảnh cực kỳ nguy hiểm. Thn hữu ny nhn ti với cặp mắt thật buồn rồi ni : Ti vừa ở phng my ln, phng my đ ngập nước. Thuyền trưởng phải rời tu ngay. Ni xong anh lặng lẽ bước sang tu Clara Maersk.

Ti đ đi nhiều nơi v gặp nhiều thn hữu Trường Xun, c để tm gặp vị thn hữu ny nhưng vẫn chưa tm ra.


Hội Ngộ Trường Xun 30 năm ở Houston vo đng ngy 30/4/2005, ti đ gặp Đại y Cơ kh trưởng Nguyễn Thế Phiệt, người đ tự nguyện xử dụng tay li phụ.


Ngy 12/6/2006, ti được gặp lại Trưởng Ban Lực Lượng Đặc Biệt Bi Đăng Sự đi trn chiếc tu Hải Qun nhỏ từ Saigon chạy ra. Anh đ bắn pht sng thị uy bằng sng phng lựu M79, nn tu Song An đ quay lại đưa 3628 người chng ta ra khơi. Anh Sự v một số người trn tu Hải qun đ ln tu Trường Xun trong lc tu Song An buộc dy ko tu Trường Xun ra khỏi cạn.


 Bao nhiu năm đ tri qua m hnh ảnh v diễn tiến chuyến đi định mệnh của tu Trường Xun vẫn cn in r trong tm tr ti. Những sự kiện dường như đ được tiền định để cho tất cả chng ta cng gặp nhau trn con tu để phải cng phấn đấu v cng đến được bến Tự Do.



Phạm Ngọc Lũy

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh