“Dù có chết chúng tôi vẫn không sợ v́ chúng tôi không bao giờ chấp nhận Cộng Sản”.


Nụ hôn đầu... Xuân


MX Hoa Biển

 

 

 

 

Giữa tháng 7/1972, vào những ngày oi bức của mùa Hè đó là thời điểm đáng ghi nhớ nhất trong đời đối với những chàng trai ở độ tuổi đôi mươi, mùa Hè đỏ lửa và lệnh đôn quân đă ban hành. Không khí chiến tranh đă lan về thành phố khi mọi nỗ lực tiếp vận, bổ sung nhân lực, cứu thương, đều ưu tiên cung ứng cho những chiến trường khốc liệt nhất như An Lộc, Kontum, Quảng Trị. Người ta thấy những đoàn xe GMC nườm nượp qua lại trên đường phố..


Lớn lên vào thời chiến, sách vở, trường lớp nào có yên ổn đâu khi hằng đêm tiếng súng vọng về và ngày ngày chứng kiến nhiều cảnh tang thương của biết bao hy sinh từ những người dấn thân vào cuộc chiến. Từ biến cố Mậu Thân 1968, khắp nơi trên xứ Huế hầu như được phủ bằng một màu xám thương đau bởi cuộc thảm sát hơn năm ngàn nạn nhân bị Cộng Sản chôn sống. Những lớp cỏ xanh được mọc lên từ các bờ ruộng ở quận Phú Thứ như Xuân Ổ, Xuân Đợi, Hà Trung, Hà Trữ và ở khe Đá Mài quận Nam Ḥa, hay Băi Dâu cạnh Thành phố Huế, là nơi oan hồn tử sĩ bị lấp vùi khi đang c̣n sống, hay bị trói chặt liền nhau bằng những sợi dây điện thoại.


Sau biến cố, thân nhân người mất tích, ngày ngày vác cuốc đi t́m dấu vết ở những đám cỏ xanh tươi tốt nhờ xác người này. Người dân Huế nhờm tởm và kinh hoàng về thứ chủ nghĩa Cộng Sản ngoại lai vô thần đó như một thảm họa lớn nhất của đời người. Chiến tranh tiếp tục leo thang, đêm đêm Việt Cộng pháo kích vào thành phố để lấy tiếng vang trước dư luận quốc tế về sự hiện diện của chúng tại miền Nam. Những kẻ vô thần này vẫn không buông tha những người dân vô tội. Máu, nước mắt, những vành khăn tang sau những trận pháo vẫn song hành với vô số những chiếc ḥm gỗ cài hoa từ chiến trận đưa về, và tất cả làm dân Huế mang nặng nhiều ưu tư, lo lắng cho một ngày mai sẽ đến...


Mùa xuân năm 1969, học sinh được lệnh nghỉ học nhiều lần để đến dự đám tang những nạn nhân chết oan khiên ở những mồ chôn tập thể. Ai từng lớn lên ở Huế có quên chăng bao tiếng kêu gào thảm thiết của người vợ khóc chồng, con khóc cha, anh khóc em, mẹ già khóc con ở trường La San, Phú Vang, trường TH Cộng Đồng Nam Ngọc, trường Trung học Gia Hội, quận Nam Ḥa là nơi hàng ngàn hài cốt được phơi bày lên để thân nhân nhận diện trước khi cải táng tập thể ở nghĩa trang Ba Đồn. Như một thảm nạn của thế kỷ, về sau, cứ mỗi lần nghe đến Cộng Sản, người dân Huế chạy trước nơi mà toàn quốc hướng về Huế như một quốc tang vào mỗi độ Xuân về. Chuyện học hành như được đặt trên một ḷ lửa khi truyền h́nh đưa tin nhiều chiến trận khốc liệt như cổ thành Đinh Công Tráng Quảng Trị, Lam Sơn 719 ở Hạ Lào - Tchépone, và hẳn nhiên có bao sự hy sinh của những người trai thời chiến! Đất nước đang hồi nguy biến và những người trai trẻ vừa xong ngưỡng cửa Trung học được lệnh lên đường nhập ngũ.


Tháng 7 năm 1972... Những chiếc xe GMC chở đầy người từ từ rời cổng Quân Vụ Thị Trấn Sài G̣n Gia Định ở đường Lê Văn Duyệt và hướng về ngả tư Bảy Hiền, trực chỉ Trung Tâm 3 Tuyển Mộ Nhập Ngũ. Cả một khu phố chạy dài đến hàng cây số đều như đứng sửng lại mọi sinh hoạt để nh́n đoàn xe đang rộn ră đi qua. Nh́n đoàn người trên những chiếc xe nhà binh người ta thấy được không khí chiến tranh đă đến với những người dân thủ đô. Cư dân từ già đến trẻ chăm chú đứng nh́n. Hẳn trong tâm tư họ đang miên man về một cái ǵ thân quen trên đường phố, trong quán cà phê, nơi giảng đường đại học, bên những công viên... Một sự im lặng lo âu trong ánh mắt họ khi nh́n đoàn xe đang hút mờ trong lớp bụi mù cuối đường. Nhịp sống sinh động giảm dần trên thành phố! Tuổi trẻ và thiên đường hoa mộng của đời người đang trả lại dĩ văng cảnh dập d́u sánh đôi chiều chiều trên bến Bạch Đằng gió lộng, sau những giờ tan học khi t́nh yêu vừa chớm nở ở tuổi mộng mơ. Giă từ Sài G̣n đầy sức sống, đầy đắm say của bao lứa đôi ngọt ngào t́nh yêu. Sài G̣n, viên ngọc quí miền Nam, vùng đất trù phú, rộn ràng và sinh động. Công viên, thánh đường, khu phố Tự Do, bến cảng Bạch Đằng... cả một thiên đường trải rộng như vô tận từ ngả tư Bảy Hiền đến đầu cầu xa lộ, từ xa cảng miền Tây đến Hàng Xanh, qua đến Thanh Đa, về ngang Khánh Hội. Những người trai trẻ trên xe lặng nh́n phía dưới đường với đầy những cánh tay vẫy vẫy tiễn đưa, họ đang nhạt nḥa nước mắt và thổn thức cho nhau v́ những kỷ niệm ngọt đắng nơi thiên đường của xứ sở miền Nam một thời thịnh trị, Sài G̣n, ḥn ngọc Viễn Đông! Và họ, những người trai trẻ giờ đây đang lên đường, sẵn sàng ra chiến trường, bảo vệ miền Nam Tự Do, bảo vệ Sài G̣n...


Tôi trong đoàn người ra đi, cố tâm không muốn nh́n kỹ ai đang ủy mị gạt nước mắt cho nhau ở những phút biệt ly này...Từ nhỏ đến lớn, biết Sài G̣n qua sách vở ở trường học, gần đây, khi trọ học ở thành phố Huế, có những lúc rảnh rỗi thường hay mê mải xem ké chương tŕnh TV của người hàng xóm, từ đó biết Sài G̣n với nhiều nét văn minh thời đại, thâm tâm vẫn chưa nghĩ sẽ có một ngày nào đó dừng chân trên bến Sài G̣n, để được tận mắt nh́n nét đẹp hoa gấm sơn hà. Khi lệnh đôn quân ban hành, tôi nhập đoàn người trai trẻ đó để ra đi. V́ ước mơ làm cánh chim trời để tung mây lướt gió, tôi len lỏi đi nộp đơn Không Quân từ Đà Nẵng, Nha Trang và sau cùng đi tới Sài G̣n mà vẫn không thể nào chen chân vào hàng ngũ những người mơ ôm bầu trời làm thế giới Tổ Quốc Không Gian này để cuối cùng vui vẻ chấp nhận vào trường Sĩ quan Bộ Binh Thủ Đức nay mai thôi!


Đoàn xe dừng hẳn vào sân trại nhập ngũ. Một đời sống mới bắt đầu với những lệnh lạc được ban ra để đưa vào sinh hoạt đi đứng, ăn ngủ, giải trí...Tác phong chậm chạp và mái tóc dài kiểu học tṛ vẫn c̣n, chưa lột được tính chất lề mề của đa số anh em. Những thủ tục lănh quân dụng như bi đông, dây nịt, giày bố, áo quần, mũ nón, cà mèn được áp dụng ngay. Không soi gương, nhưng nh́n qua những người bạn đồng hành, thầm nghĩ chắc ḿnh “ngố” lắm trong bộ đồ lính rộng thùng th́nh và chiếc mũ lưỡi trai rộng chụp tới lỗ tai.


Ngày đầu tiên vào lính, tâm lư bồn chồn với biết bao h́nh ảnh giao thoa loạn xạ trong đầu. Rời quê nhà, bỏ sách vở, thầy bạn, một ḿnh dấn thân vào một nơi xa lạ đầy ngỡ ngàng này, trong ḷng vẫn chưa cảm thấy cô đơn v́ trái tim chưa có ǵ trói buộc, chỉ thấy hơi lạc lơng. Tôi tư lự nhét vào đầu những h́nh ảnh trước mắt: Một rừng người đứng, nằm, ngồi khắp mọi nơi, trong sân trại, đang thờ ơ với khay cơm Quân trường màu vàng, đậm mùi Vitamin, trên có hai con cá mối kho khô và vài cọng rau muống luộc với một chút nước tương.


Nhiều người cầm muỗng mà không muốn nuốt, có lẽ v́ nhớ những bữa cơm gia đ́nh đầm ấm đầy hương vị nhờ bàn tay săn sóc của các bà mẹ...Nỗi nhớ nhà, thương cha nhớ mẹ, vắng người yêu bắt đầu từ đó và hiểu dần thế nào là kiếp sống xa nhà. Tôi cất nỗi nhớ thương cha mẹ và anh em trong tâm và rảo bước quanh sân, gặp những gương mặt thẫn thờ v́ chia tay, cũng có những người bạn trẻ bông đùa, bởn cợt để t́m quên, cố không để dư âm ngày đầu nhập ngũ làm giảm nhuệ khí tuổi đôi mươi mới xa nhà lần đầu...


Một đêm đầu đời lính đi qua, trăn trở và chờ sáng từng giờ phút. Đêm rồi một buổi lửa trại tự khởi đă h́nh thành trước đống củi nơi sân trại, ngọn lửa ấm bùng lên, vài tiếng ca vang bắt đầu ngợi ca tuổi trẻ, kỷ niệm học tṛ, khung trời kỷ niệm. Mọi người dừng hẳn và quay quần tụ tập một cách ngoan ngoăn để lắng nghe, ai cũng xúc động v́ tiếng hát mặc dù không chuyên nghiệp nhưng thấu nỗi vô trùng kỷ niệm yêu dấu, một thời hoa niên đầy kỷ niệm t́nh ái tuổi đôi mươi đang dệt nhiều ước mơ vào đời: Trả Lại Em Yêu, Mộng Dưới Hoa, Duyên Thề, Mười Năm T́nh Cũ, Chuyện T́nh Buồn, Hoài Cảm, Hương Xưa, C̣n Chút Ǵ Để Nhớ Để Thương... Một chiếc đàn ghi-ta, một tiếng hát say mê bên ngọn lửa hồng và cứ thế tiếp nối măi...


Người nghe và người hát cùng quyện ḿnh trong cùng tâm trạng, cùng rung động và thưởng thức một cách trung thực. Một đêm thật tuyệt vời, soi rơ đọc thấu bao tâm tư chất chứa...Và như thế, một cuộc tỏ t́nh thời đại nơi mọi người được giải bày, được trần t́nh những lư lẽ sâu kín của con tim trước cuộc đời v́ thời cuộc.


Ngày hôm sau, thủ tục chụp h́nh, lăn tay, phân loại máu và ghi số quân hoàn tất nhanh chóng. Mọi người thích thú với chiếc thẻ bài trên có khắc tên họ, số quân và loại máu (Rất cần về sau trên chiến trường để tiếp máu). Ai cũng mân mê với sợi dây định mệnh này. Bất ngờ những người nhập ngũ cùng đợt được xuất trại chờ nhập khóa tại trường Bộ Binh Thủ Đức để nhường chỗ cho người mới đến làm thủ tục. Tôi hí hửng cầm tờ giấy xuất trại, bước ra với tâm hồn thư thái, vui vẻ. Tự do hai tiếng ngọt ngào trông thú vị làm sao, tôi lên xe đ̣ về Sài G̣n, ở nhà người bà con, tận hưởng những ngày phép đầu đời.


Khóa 4/71 Trừ Bị Thủ Đức ra trường đúng vào thời điểm này. Tôi gặp lại rất nhiều bạn bè thân cũ từ lớp 12 trường Quốc Học Huế đang nghỉ phép hoặc chờ phương tiện di chuyển vào tŕnh diện các trường chuyên môn như pháo binh, thiết giáp, quân y, truyền tin...Cũng không hẹn mà gặp lại bạn bè cùng lớp như Cưong, Phước, Mạnh, Hùng, Hưng và nhiều nữa. Nh́n những người bạn ḿnh oai phong trong quân phục với chiếc lon chuẩn úy trên ve áo, màu da sạm nắng thao trường, tóc tai gọn gàng và đi đứng chửng chạc, tôi cảm thấy nôn nao chi lạ. Nh́n họ, tôi âm thầm đọc thấy những thay đổi lớn trong tác phong chỉ huy vừa được đào tạo và thầm mơ ước ngày sau ḿnh cũng sẽ như vậy. Lê Sét, bạn cùng học, khóa 4/71, nhưng không có trong đám bạn đang nghỉ phép này. Sét chọn Nhảy Dù, không có phép măn khóa do nhu cầu cấp bách của chiến trường và tŕnh diện đơn vị ngay. Anh lên đường ra Quảng Trị bằng chuyến tiếp tế C-123 mặc dù chưa kịp học khóa căn bản nhảy dù. Vỏn vẹn chỉ một tuần sau đă được tản thương về bệnh viện Sư Đoàn Nhảy Dù Đỗ Vinh với ngực và cánh tay băng bó. Anh trở lại quân trường Thủ Đức thăm lại khóa đàn em và kể chuyện chiến trường vùng giới tuyến. Thấy tôi đeo dây thẻ bài với số quân, anh khuyên tôi nên chơi cho đă mấy ngày phép kẻo sau này hối tiếc...


Người Trung sĩ Quân Cảnh trả lại giấy tờ tùy thân của tôi và chúc tôi vui vẻ mấy ngày phép. Đây là cửa ngơ vào Sài G̣n, trạm kiểm soát cầu Tân Cảng. Tất cả hành khách, bộ hành, xe gắn máy đều bước xuống và đi hàng một để tŕnh giấy. Thành phố phải được bảo vệ nghiêm ngặt như thế do nhu cầu an ninh pḥng thủ thủ đô. Tại đây, tôi bất ngờ gặp lại một thiếu nữ cùng làng là Xuân lúc nàng đang xuống xe Honda và đi bộ vào lối kiểm soát. Quá đỗi ngạc nhiên, cả hai chúng tôi đều ngạc nhiên là tại sao lại có thể gặp nhau ở nơi đất Sài G̣n xa lạ này.


Đưa Xuân ra khỏi trạm kiểm soát hỗn hợp, hỏi ra th́ cô cho biết sau biến cố Quảng Trị vào đầu 1972, người dân Huế quá kinh hăi Cộng Sản qua biến cố Mậu Thân, ào ào di tản vào phía Nam, Xuân theo gia đ́nh vào Đà Nẵng và nay vào luôn Sài G̣n v́ theo người anh ruột là Tr/tá Bùi Th., CHT Sở Công Tác vùng I đang học khóa Chỉ Huy và Tham Mưu tại đây.


Tôi lắp bắp v́ xúc động, cắt nghĩa cho Xuân về sự hiện diện của tôi tại nơi này. Hai đứa tôi khác Tôn giáo, tôi Phật giáo và Xuân là Công giáo, tôi lại lớn hơn vài ba tuổi, chuyện trai gái v́ thế mà tách biệt rơ rệt, không có chuyện người có đạo lấy người lương. Mỗi buổi chiều, cô theo cha mẹ đi cầu kinh ở nhà thờ, vô tư trong chiếc áo dài trắng, nhiều lúc Xuân đeo đuổi một con bướm trắng hay một con chuồn chuồn ngay đường xóm nhà tôi một cách mê mải mà không hề biết đôi mắt tôi liếc nh́n trộm. Xuân có chiếc mũi tẹt nhưng gương mặt trái soan và mái tóc chấm bờ vai trên một thân h́nh cân đối thế mà hút hồn tôi từ lúc nào không biết. Thầm kín một cách khó hiểu, chưa bao giờ nói chuyện quá một câu v́ chiếc lưỡi tôi thường líu lại và mặt tôi tía đỏ rân lên mỗi khi giáp mặt. Thâm tâm, chắc cô ta chỉ biết anh chàng này chỉ là gă mọt sách, chẳng biết ǵ ráo.


Ở quê tôi, con đường về làng khá xa nếu đi bằng đường bộ. Từ Huế phải đi ngang qua làng Dương Nỗ, Mậu Tài, băng qua làng Śnh, Vĩnh Lại và cuối cùng là Ḥa An mới tới nhà. Thanh niên mấy làng này hung hăng lắm. Có lúc tôi thầm mơ ước ḿnh làm hiệp sĩ, mỗi khi thấy Dung bị chọc ghẹo là ra tay. Nghĩ thế, tôi ghi tên học Karate tại vơ đường Ngô Đồng nằm cạnh giảng đường đại học sư phạm Huế. Ngày ngày tôi g̣ ḿnh trên chiếc xe đạp đi và về đều đặn, siêng năng tôi luyện. Tôi không biết cô nàng có nghĩ ǵ về tôi không? Thơ, văn th́ tôi chịu thua, không biết, và biết đến kiếp nào mới trần t́nh được nỗi khổ này! Xuân th́ cứ nhởn nhơ sáng chiều đi lễ nhà thờ, đơn sơ, không kiêu kỳ mà gương mặt cô mỗi lần vô t́nh nh́n tôi cũng làm tôi bâng khuâng đến vài ngày mới lai tỉnh. Dịp lễ Giáng Sinh của một năm nào, Xuân đóng vai thiên thần Gabriel, loan tin mừng đến nhân thế là Chúa Cứu Thế sắp ra đời trong hang lừa máng cỏ. Trong hoạt cảnh Giáng Sinh này, Xuân đẹp như một tiên nữ với làn da trắng hồng, mái tóc quăn dài buông lơng. Mỗi lần cô cất tiếng hát, đôi g̣ má lấp ló hai núm đồng tiền. Dưới ánh đèn màu, tôi mê mải như đang ở một giấc mơ tuyệt vời ở chốn thiên thai nào. Tôi nghĩ không riêng tôi mà chắc ai cũng một tâm tư như tôi đang có.


Xuân xúc động khi biết tôi sắp vào lính, cô cúi đầu trầm tư và nói:


- Lúc này mới thấy anh lớn! Mới ra khỏi làng quê mà đă thấy khác.


Tôi lí nhí, giọng hơi run:


- Tôi khổ vi em lâu rồi! Xuân chắc đâu biết?


Xuân nh́n tôi, thoáng xúc động nên đôi má ửng hồng, cô gở chiếc nón xuống cầm nơi tay vân vê, giây lát cô nói:


- Anh của Xuân toàn là lính cả, từ anh Thiện, anh Lư, anh Phong, anh Hóa, anh Thanh, ai cũng có cuộc đời binh nghiệp đầy thử thách cả. Xa nhà và theo đơn vị lâu ngày, ai cũng mơ ước đơn sơ một t́nh thương để an ủi cuộc sống xa nhà và vỗ về con tim v́ hiểm nguy ŕnh rập, Xuân thương và hiểu những người làm lính là vậy đó. Thôi, vui vẻ lên đường đi nhé!


Cô ta cười hóm hỉnh:


- Em xin làm em gái hậu phương của lính, được chưa?


Bất ngờ Xuân cười nói tiếp:


- Bây giờ ḿnh đi chơi với nhau nhé! Em dùng hết th́ giờ chiều nay làm quà tiễn anh đi lính đó, anh vui không?


Lặng điếng người, tôi nghe trong ḷng chan chứa một niềm hạnh phúc tuyệt vời. Con gái đời này ai mà biết, một núi lửa sắp phun, chắc cũng âm ỷ lâu ngày rồi cũng nên...can đảm, tôi phán liền một câu thật “ Nam nhi tri chí “:


- Anh đai nâu Karate, một Chuẩn úy tương lai và là một người quen từ muôn kiếp. Hôm nay dẫn em đi dạo phố. Quê hương ḿnh ở một nơi thật là xa, nhưng có em đây, anh thấy thật là gần. Có em, anh thấy người yêu xóm đạo, con bướm nhỏ và tà áo trắng học tṛ đơn sơ, h́nh ảnh anh cất giữ trong ḷng từ lâu rồi, được chưa?


Đưa Xuân đi chơi, tôi mơ ḿnh trở thành người hùng, quyền uy, trên áo rực chiến công, xem thường nguy hiểm và đi bên Xuân như một hiệp sĩ. Xuân ngoan ngoăn như một người đă trót trao trái tim từ dạo nào...


Bên trong rạp chiếu bóng Eden, gần hội trường Diên Hồng, tôi ngồi cạnh Xuân. Bóng tối và những cảnh t́nh tự chung quanh làm tôi bạo dạn hơn. Tôi ṿng dài cánh tay ôm người con gái trong nhịp tim đập thật rộn ràng. Nghiêng đầu, Xuân tâm sự:


- Anh có người t́nh chưa?


- Chưa! Và không biết lúc nào mới có.


Xuân nhẹ nhàng đùa vui, nói:


- Th́ em làm người t́nh của anh đây. Dù mai này hoàn cảnh đổi thay, cuộc sống của anh gắn liền chinh chiến, biết ra sao ngày sau. Hoặc sau này binh nghiệp của anh sáng chói, quyền uy lẫm liệt, cũng sẽ không biết ngày sau em ra sao. Trước mắt và hiện tại ḿnh đang có nhau...


Tôi im lặng nghe và tận hưởng hương vị ngọt ngào, đắm say, tôi trở nên khờ khạo. Giây lát, Xuân nghiêng đầu lần nữa, hỏi:


- Anh chưa biết hôn?


- Chưa lần nào! Sợ lắm! Không biết sợ cái ǵ mà run quá...


Xuân nũng nịu, sà mái đầu vào vai tôi. Hương tóc làm tôi ngất ngây đến ngạt thở. Tôi hôn Xuân một hơi dài lên má, lên môi và đê mê đến nỗi chẳng biết ǵ chung quanh đó cả.


Nụ hôn đă đưa tôi vào cuộc đời, cho tôi làm người lớn, không mặc cả, không toan tính, của tận đáy tâm hồn. Nụ hôn tiễn chân làm tôi trở nên can cường ở một cái ǵ đó không đổi chác và so sánh. Từ chỗ bơ vơ vùng tuối dại, tôi quí mến phút giây niềm dâng hiến đă đưa tôi vào chốn ngút ngàn vô tận của một sức mạnh vô h́nh...


Xuân ngửa cố âu yếm:


- Ở một hoàn cảnh nào đó, anh sẽ nhớ em bằng cả trái tim về phút giây này, em tin là anh sẽ có nhiều sức mạnh để vượt thắng được mọi hoàn cảnh.


* * *


Tôi xa Xuân từ đó. Mộng binh nghiệp đă đưa tôi đi từ Thủ Đức và xa hơn, khi đang thụ huấn khóa học trại trường Bộ Binh Thủ Đức th́ tôi trúng tuyển khóa 4 SVSQ/CTCT/Đà Lạt. Tôi măi rong ruổi chí hướng với mong ước một ngày nối gót đàn anh và tiến thân vào nơi trận mạc. Trên thao trường, ra ngoài chiến dịch, dấu vết nụ hôn vội vàng của một tâm t́nh dâng hiến đă tăng thêm nhiều sức mạnh vô h́nh. Tôi thấy ánh mắt và dư vị nụ hôn ngày nào bám víu bước chân tôi như niềm trợ lực, như một thứ hành trang đă cho tôi măi măi chân cứng đá mềm.


Đây khúc ca vang nơi quân trường đầy hào hùng

Vai sánh vai ta thi tài trong t́nh quân ngũ

Đường c̣n dài nhưng chân cứng đá mềm

Anh em ơi, ta quyết thề đem mồ hôi xóa gội căm hờn

Thao trường đổ mồ hôi, chiến trường bớt đổ máu

Cố lên, dù nhọc nhằn, đem mồ hôi pha máu hồng viết thành sử xanh...


***


Khi di tản khỏi Đà Lạt để về Sài G̣n, khóa 4 CTCTHD, do nhu cầu cấp bách của chiến trường đă được làm lễ măn khóa vào ngày 22 tháng 4 năm 1975 tại Biên Ḥa và mang cấp bậc Thiếu úy. Chiều ngày 28 tháng Tư năm 1975, mới gắn lon Thiếu úy bốn ngày, tôi tŕnh diện đơn vị ngay sau khi măn khóa và đóng quân tại mặt trận Long Thành, nơi đây áp lực Cộng quân rất mạnh quanh trường Thiết Giáp và trường Bộ Binh Long Thành. Tiểu đoàn 1/TQLC án ngữ mặt tiền và hông trái của ṿng đai ngă ba Thái Lan, ngay cổng chính đi vào quân trường mới mẻ này. Hai chiếc M48 nằm song hành với đơn vị, đang dùng họng súng đại bác 100 ly hất ngă nhẹ nhàng những hàng cây cao su để bung rộng xạ trường và sẵn sàng bắn trực xạ với nhau v́ tăng T54 của địch đă xuất hiện phía đối diện. Tiếng pháo và tiếng đạn nổ như bắp rang và tất cả được phủ kín một màn khói mờ của hơi thuốc súng.


Phía Đông hướng ra Vũng Tàu là ṿng đai của tiểu đoàn 8/TQLC, bảo vệ trục giao thông nối từng đoàn người chen chúc ngược xuôi lánh nạn và chận bước tiến của Cộng quân từ B́nh Tuy tiến về Sài G̣n. Trinh sát pháo của Cộng quân đă len vào trong đoàn người này để điều chỉnh mục tiêu, pháo của địch đang xích lại càng lúc càng gần ṿng đai của quân ta. Từng giờ từng phút lịch sử chầm chậm đi qua. Trên radio, đài phát thanh Sài G̣n đang trực tiếp truyền thanh lễ nhậm chức tổng thống từ cụ Trần Văn Hương trao quyền cho Đại Tướng Dương Văn Minh. Binh sĩ nghiêm ngặt trong vị trí của ḿnh và chỉ biết giặc thù trước mặt, họ ngồi dưới hầm cá nhân và chờ đợi..


Trên bầu trời, những đoàn trực thăng trực chỉ biển khơi để di tản những nhân vật quan trọng của miền Nam, nhân viên làm việc cho Mỹ từ Sài G̣n. Mặc ai đi, ai ở, những người lính phút giây này vẫn c̣n đem sinh mạng ḿnh ra chống đỡ, kềm chân địch từng tấc đất để bảo vệ an toàn cho những người ra đi cùng thân nhân và của cải của họ, và cả những người ở lại. Lựu đạn, M72 chống tăng, M16 đều mở chốt an toàn, bên trong tâm hồn họ không c̣n đủ suy nghĩ để nhớ thương gia đ́nh, vợ con, biên giới tử sinh không có lằn ranh nữa.


Phía cánh B hành quân, Đại Úy TĐP Bùi Bồn (K21 Vơ Bị), nhân vật rất nổi tiếng trong Binh Chủng TQLC nhờ gan ĺ và đẹp t́nh đồng đội, ước tính cần thu gọn chiến trường để giành thế chủ động, ông lập kế hoạch để chuyển hướng trận đồ và cho « tấp-pi » cổng chính trường Bộ Binh Long Thành, nơi hai chiếc T54 của Bắc quân đang trấn thủ ở một vị thế rất thách thức, nằm sát bên cạnh lô cốt chất đầy bao cát ở lối chính đi vào trường. Đại úy Bùi Bồn muốn tiến chiếm vị trí này để làm tuyến xuất phát rồi thọc sâu vào và lấy lại ưu thế chiến trường. Ông bàn bạc với đại đội trưởng của tôi là Trung Úy Lê Châu Khai, sau đó, tôi được gọi lên gặp để biết t́nh h́nh và nhận chỉ thị. Trung úy Khai ra lệnh:


- Hồng Hà, đây là cơ hội tốt cho anh. Anh mới ra trường nên anh được thể hiện tài năng chiến đấu để lập công trạng ngay từ bây giờ. Anh lấy cho tôi mười hai người trẻ tuổi và chưa vợ, bỏ ba lô xuống, anh chỉ huy và khi hỏa lực đại đội khai hỏa đồng loạt vừa xong, anh ra lệnh xung phong tiến lên diệt chốt, bắt hai con cua trước mắt! Đơn vị sẽ yểm trợ anh tối đa, nghe rơ? Cố gắng lập chiến công!


Hai bàn chân tôi nhẹ hều, tựa như không đứng vững, mồ hôi toát ra như tắm, đầu óc chợt khựng ra, bàng hoàng. Phải nói là tôi run thật sự, phía địch ở thế thủ có xe tăng và bộ binh đang hướng về ḿnh, ḿnh thế công chỉ có súng trường và lựu đạn chạy và xung phong về phía họ! Bài toán dễ hiểu và ước tính thắng bại dễ dàng quá!


Cố gắng lắm tôi mới để lưỡi không líu lại và hai hàm răng đánh lập cập. Tôi nhủ thầm trong bụng, năm sau nhớ lấy ngày! Mà không biết ai nhớ cho ḿnh đây!


Như một cái máy, tôi đáp, giọng hơi lạc đi:


- Tŕnh Trung úy, Hồng Hà nhận rơ và thi hành!


Quay sang Thượng sĩ Trung đội phó, tôi bảo:


- Anh và tôi, lấy thêm mười người nữa, ưu tiên chưa vợ và sẵn sàng!


Anh Thượng sĩ người trẻ tuối và cấp bậc hoàn toàn do đặc cách chiến trường, toát mồ hôi hột, bảo tôi:


- Thiếu úy mới ra trường, kinh nghiệm chưa có, làm sao xông lên bắt tăng được?


Nghiêm sắc mặt, tôi nói:


- Đây là lệnh, anh cứ việc thi hành, chuẩn bị đội h́nh, tôi chạy sau các anh, cùng xung phong! Cùng sống hoặc cùng chết với nhau, rơ chưa?


* * *


Mơ mơ màng màng tôi nghĩ nếu không chết, ḿnh sẽ bắt được hai chiếc xe tăng này về trưng bày trước dinh Độc Lập, bên trên có in rơ chiến tích của đơn vị và trên ngực áo ḿnh sẽ rực rỡ chiến công. Tự nhiên tôi nhớ đến Dung và nụ hôn đầu đời tiễn chân vào đời lính, em đă bảo binh nghiệp nhiều thử thách lắm. Nụ hôn đă tạo cho tôi một sức mạnh, một nghị lực phi thường để vượt thắng. Nụ hôn của một đặc ân cho một lần tiễn biệt, có thể là cho kẻ đi không về, cho một lần rồi ngh́n trùng xa cách, cho những ngọt ngào của bao nỗi đắng cay, hay một thoáng hương nồng vào chốn chiến trường mịt mù sâu thẳm. Nụ hôn đă tạo cho tôi sự can cường vào vùng thâm sâu của chết chóc, đă cho tôi sự nhẹ nhàng an ủi trước bước phiêu lăng giang hồ. Và nếu tôi có chết đi th́ cố nhếch đôi môi cười tiễn biệt cuộc đời, đôi môi một lần hôn em với niềm tận hiến, v́ em thương có những người trai ra đi vào cuộc chiến!


Chập choạng tối 28 tháng 4 năm 1975, tôi bị thương vào ngực. Miểng đạn trúng vào hạt nút áo, hất tung hai miếng thẻ bài ghi rơ tên tuổi, số quân và loại máu, ăn sâu vào phía phổi trái. Tôi khó thở đến độ muốn tắt hơi, và cứ mỗi lần ráng sức thở th́ máu cứ tuôn tràn. Tần số liên lạc của tiểu đoàn vang giọng nói của Đại Úy Tiểu Đoàn Phó Bùi Bồn sẽ tiếp cứu ngay v́ tôi là Sĩ quan cuối cùng ở tuyến đầu vừa bị thương.


Như rắn mất đầu, Binh sĩ tự ḱm ḿnh lại thủ thế dưới hầm cá nhân trong khi quanh đó chiến xa hai bên quần thảo nhau tơi bời. Đạn đại bác 100 ly trên xe tăng nổ lớn như xé cả màn đêm. Trời tối dần, sau cơn đau tột cùng đă làm tôi lăn qua trở lại trong chiếc áo trận ướt nhẹp máu và thầm nghĩ, số ḿnh tới đây là hết! Tôi cố nằm ngửa nh́n lên bầu trời trong vắt, nh́n những v́ sao đang mông lung, có những v́ sao chợt đi chợt đến. Tôi cố t́m cho ḿnh một v́ sao chiếu mệnh để định vị khi măn nguyện ân t́nh nước non.


Vị cứu tinh của đơn vị tuyến đầu đă đến. Đại Úy Tiểu Đoàn Phó đă vượt xuyên màn đêm giữa bom đạn tơi bời. Ông điều động anh em Binh sĩ giữ tuyến và cho d́u tôi về chiếc xe Jeep duy nhất c̣n lại của tiểu đoàn để làm phương tiện tải thương. Quanh chúng tôi, những tiếng rít của hỏa tiển tầm nhiệt AT3 của Cộng quân rú lên những tiếng hú đến rợn người. Một luồng đạn chợt rít ngang đầu, cả Đại Úy Bùi Bồn và hai người lính vực tôi hăi hùng quá, buông tôi ra và nằm chuồi xuống mặt đất. Tôi bị rơi xuống, vết thương đập vào mặt đất, máu lại tràn ra và vừa đau vừa ngột đến tột cùng.


* * *


Hơn ba mươi năm rồi, nhiều vật đổi sao dời, những anh em từng ở tuyến đầu đó, ai c̣n ai mất? Ai c̣n đây để ôn lại kỷ niệm xưa và góc chiến trường cũ? Tóc đă phủ sương trên đầu người thiếu úy sữa năm xưa! Vết đạn thù trong trận Long Thành chưa giải phẫu kịp th́ mất nước nên vẫn c̣n nằm kín trong lồng ngực. Vết thương cứ nhức nhối từng cơn khi trái gió trở trời không biết cho đến bao giờ mới thôi. Cơn đau như nhắc nhở thù xưa chiến trường cũ và đau đủ bốn mùa Xuân Hạ Thu Đông để như nhắc nhở không quên niềm tủi hận mất nước... Mỗi lần thấy lại màu áo trận, tâm tư tôi sao tránh khỏi những suy tư về sự dở dang của chí trai chưa tṛn ước nguyện với Tổ Quốc và nhất là nhớ thương và xót xa cho những đồng đội đă ngă xuống v́ cuộc chiến đấu bảo vệ nền Tự Do cho miền Nam... Cùng ngày tŕnh diện đơn vị năm xưa đó, phía bên Tiểu đoàn 8/TQLC, có người bạn trẻ K29 Vơ Bị, khi đang ở vị thế hành quân, bị ngay một mảnh đạn pháo ghim vào phía dưới bụng, máu chảy lai láng, cơn đau làm anh ta quằn quại kinh hồn, ai nh́n cũng xót xa. Thế mà anh vẫn gan ĺ chịu đựng, không rên rỉ, anh rướn mắt xin một điếu thuốc hút để quên bớt đau đớn chờ tải thương. Trong hầm chỉ huy cạnh đó, vị Đại đội trưởng chỉ định một anh K28 VB đang nằm dự bị nhảy lên tuyến đầu thế chân. Anh Thiếu úy trẻ này đưa vội chiếc máy Cassette mà anh giữ như một báu vật từ ngày ở Quân trường Đà lạt cho Thiếu úy Minh, người Sĩ quan ĐH/CTCT/DL cũng mới ra trường và đang nằm dự bị trong hầm và bảo:


- Anh đem về cho mẹ tôi ở quận B́nh Thạnh theo địa chỉ này và kể rơ gặp tôi ở phút giây này như vậy...


Rồi anh hiên ngang tiến ra trận, thay thế anh bạn khóa đàn em vừa bị thương. Chừng mười phút sau một tiếng nổ B40 vang lên và ghi nhận anh ta vừa ngă xuống, một mảnh đạn đă xuyên vào cổ họng anh.


Vào những giờ phút miền Nam hấp hối, có những người trai trẻ vẫn hiên ngang tiến ra phía trước, hăng say và đầy nhuệ khí như bao giờ. Một phóng viên người Pháp tham dự lễ ra trường của các khóa các quân trường VBQGĐL và ĐH/CTCT/ĐL cuối tháng 4 năm 1975 tại Biên Ḥa sau khi đă di tản khỏi Đà Lạt đă hỏi các tân Sĩ quan vừa được gắn lon ra trường trước thời gian thụ huấn:


- “Các anh ra vào lúc này có biết là sẽ chết không?”


Nhưng các Thiếu úy trẻ và kiêu hùng của QL/VNCH đều đồng loạt trả lời:


“Dù có chết chúng tôi vẫn không sợ v́ chúng tôi không bao giờ chấp nhận Cộng Sản”.

Cám ơn Quân trường Mẹ đă đào tạo lư tưởng và hun đúc truyền thống để những đàn con hiên ngang xông pha vào trận mạc. Cám ơn t́nh yêu, những người em gái năm xưa đă ngưỡng mộ và trót trao trái tim, nụ hôn và như cả cuộc đời ḿnh cho người vào cuộc chiến, mặc dù chưa biết ngày mai như thế nào. Những sức mạnh tinh thần mănh liệt đó đă một lần hun đúc chí trai, quyết đem mồ hôi và máu ḿnh để viết lên sử xanh của nước Việt!


Sacramento cuối năm 2013

Phạm Huệ

TĐ1 Quái Điểu

 

 

 

Trang Chính     Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Phỏng Vấn     Văn Học Nghệ Thuật     Tham Khảo