54 giờ trong rừng Bảo Lộc

(Một phi vụ xảy ra 37 năm về trước.)

 

 

 

Phạm Công Khanh 64 C (Thần Chùy - Long Mă)



Một giấc mơ hăi hùng đến với tôi trong đêm...


Tôi đi lạc giữa rừng núi cao nguyên, sương lạnh và giá rét, người bạn bên cạnh tôi rên xiết v́ những vết thương đang hành, anh níu lấy cánh tay tôi và lê từng bước một cách khó khăn. Tôi cũng bị thương nhưng có lẽ nhẹ hơn. Hai người chúng tôi cùng d́u nhau đi trong bóng đêm, cố t́m lối thoát và lẩn tránh kẻ thù...


Một tiếng sấm ngoài trời làm tôi giật ḿnh thức giấc. Bừng mắt dậy, tôi biết đó không phải là một giấc mơ - hay nói một cách chính xác hơn, giấc mơ ấy chính là những ǵ đă xảy ra trong đời binh nghiệp của tôi 37 năm về trước.


Không hiểu người bạn Lư Thường Kiệt, đă cùng đi với tôi trong khu rừng năm ấy, giờ phiêu bạt nơi đâu? C̣n hay mất? Sáng hôm sau, tôi vội vàng lên "net" gửi đi khắp nơi với hy vọng mong manh sẽ nhận được vài tin tức về anh...

Câu chuyện ấy đă được nhà báo Anh Tử thuật lại trên nhật báo Chính Luận trong ṿng một tuần lễ với tựa đề;


"36 giờ trong rừng Bảo Lộc".


Hôm nay, đúng 37 năm sau, tôi cũng thuật lại chuyện này, nhưng dài hơn:


"54 giờ trong rừng Bảo Lộc".


* * *


Sau khi măn khóa trực thăng H-34 tại Fort Rucker, Hoa Kỳ, tháng 6 năm 1966, bốn hoa tiêu trực thăng về tŕnh diện Bộ Tư Lệnh Không Quân. Nguyễn Chính Tâm và tôi PCK bốc thăm về Phi đoàn 211 (Thần Chùy) - Không Đoàn 33 Chiến Thuật, thời gian này Phi đoàn trưởng là Đại Úy Nguyễn Hữu Hậu và Phi đoàn phó là Đại Úy Nguyễn Kim Bông.


Sau một thời gian bay bổng, hành quân đổ bộ, trực tải thương đêm, tôi đă có một số kinh nghiệm chiến trường...


Hôm đó, cũng như mọi ngày, trước khi rời phần sở, tôi lên Pḥng hành quân để nhận công tác cho ngày hôm sau, và được biết là phải có mặt sớm để thi hành phi vụ VIP đi Bảo Lộc. Trung Úy Lư Thường Kiệt là trưởng phi cơ, tôi hoa tiêu phó, cùng với Trung Sĩ Lê Ngọc Hồ cơ khí viên phi hành, chở phái đoàn Bộ Xă Hội đi khánh thành Đại Học Nông Lâm Súc tại Bảo Lộc.


Sau khi nhét hai gói Lucky Strike trong túi theo thói quen, tôi tới đúng giờ để nhận công tác. "Check weather" chúng tôi được biết thời tiết tại Bảo Lộc không được tốt lắm. Tiền phi xong, chúng tôi mang phi cơ sang sân VIP nằm bên phi cảng dân sự để đón phái đoàn của Bộ Xă Hội do Ông Nguyễn Văn Học (Bộ trưởng) hướng dẫn. Cùng đi c̣n có một Bác sĩ cố vấn người Thụy Điển, phóng viên Anh Tử của báo Chính Luận, ngoài ra c̣n có con trai Ông Bộ trưởng, một sinh viên cũng đi theo. Phi hành đoàn và phái đoàn tổng cộng 13 người!

8 giờ 30 sáng, phi cơ cất cánh, lấy cao độ, trực chỉ Bảo Lộc, qua khỏi Định Quán, lờ mờ bên dưới (đó là điểm check point) trời bắt đầu có sương mù, mây bắt đầu dầy, được báo ở Bảo Lộc thời tiết khả quan hơn, tới nơi chúng tôi sẽ kiếm "lỗ" chui xuống. Bay trên mây, gió lạnh cao nguyên luồn vào buồng lái, tôi đốt điếu thuốc Lucky, kéo một hơi dài và cảm thấy rất ấm áp, phấn khởi với dự tính một chuyến đi lư thú tại Bảo Lộc, khác với những phi vụ hành quân, tải thương hay bay đêm...


Đang miên man với những ư nghĩ yên lành, bỗng nhiên tiếng động cơ của trực thăng "ho" lên vài tiếng, đánh thức sự cảnh giác của chúng tôi. Đẩy cần "mixture" lên "full", check kỹ lại những đồng hồ phi cụ, máy bay vẫn tiếp tục "ho". Ṿng quay của máy (RPM) không được b́nh thường và phi cơ mất cao độ từ từ...


Chúng tôi lọt vào đám mây, Trung Sĩ Hồ bấm intercom báo cáo t́nh trạng hành khách đă tỏ ra hơi mất b́nh tĩnh. Anh L.T.K. bay instrument quẹo lại. lấy hướng trở lại Định Quán, tôi cố theo dơi các đồng hồ và nh́n một màu mây mù xám đặc vây quanh. Lúc đó chúng tôi rất b́nh tĩnh, nh́n nhau với đôi mắt sáng quắc, sẵn sàng đối phó với mọi bất trắc... Cao độ vẫn mất từ từ, có những lúc tôi cảm thấy tiếng động cơ im lặng hẳn rồi lại nổ trở lại rất nhanh.


Bỗng nhiên một màu xanh thẫm như một tấm màn bao phủ trước mũi phi cơ tới rất gần. Có lẽ lúc đó anh K. không nh́n thấy v́ c̣n đang cặm cụi với những đồng hồ phi cụ. Tôi vội chụp vào cần lái, ấn intercom và hét to lên cho anh K. biết là "NÚI" và dùng động tác "Emergency - Force landing - "Flare" để "Touch down" (một phản xạ chớp nhoáng tự nhiên trong nghề).


Một tiếng ầm dữ dội pha lẫn với tiếng la hét của 13 người cùng với tiếng đổ ngă của cây cối, tiếng găy nát của 3 cánh quạt và thân phi cơ, xẩy ra trong tích tắc. Lúc đó lồng ngực tôi như bị tức nghẹn v́ sức va chạm quá mạnh, chân tay ră rời, ngồi trong tư thế nằm ngang, đầu chúi xuống những ngọn cỏ...


Tôi hít một hơi thật dài để trấn tĩnh. Tiếng người rên xiết, tiếng xăng chảy róc rách và mùi xăng nồng nặc khiến tôi trở nên sáng suốt hơn. Nh́n phía trên bên phải, tôi thấy L.T.K. c̣n đang kinh hoàng mở mắt nh́n tôi. Tôi quyết định phải rời phi cơ ngay v́ sợ phi cơ phát hỏa. Trong vị thế buồng lái nằm ngang về phía bên trái, đầu cắm xuống đất, anh K. nằm trên, th́ chỉ c̣n một lối thoát duy nhất là cửa sổ phía bên phải của Anh K.. Tôi cố gắng lắm mới gỡ được chân của Anh K. bị đè dưới ghế ngồi, sau khi mở seat belt của anh, tôi dùng hết sức đẩy Anh K. chui ra khỏi buồng lái và tôi ḅ ra sau.


Tôi quan sát thấy một phần đuôi của phi cơ bị treo ṭng teng trên một cây cổ thụ. Tôi tiến lại cabin hành khách leo vào th́ thấy Trung sĩ Hồ đă tử thương, đầu anh dù đội nón bay nhưng bị sức ép của ghế pilot từ trên dộng xuống, khiến đầu anh bị tụt hẳn vào trong thân người. Tôi c̣n đang bàng hoàng thương tiếc người đồng đội cùng phi hành đoàn th́ tiếng rên xiết đau đớn cùng với giọng nói Tây phương "Au secour" đă khiến tôi sực tỉnh, đó là Ông Bác sĩ người Thụy Điển.


Tôi quay đầu lại, một cảnh tượng thật hăi hùng, máu đỏ lênh láng trên sàn phi cơ, tôi tiến lại từng người để coi sóc họ, thấy tất cả bị thương rất nặng và đang rên xiết. Bỗng anh phóng viên Anh Tử chợt ngồi dậy, hoảng hốt nắm lấy tay tôi rồi dáo dác t́m kiếm máy ảnh và đồ nghề của anh nhưng không thấy. Tôi nhủ thầm: thật may mắn, c̣n một người không bị thương!


Hai chúng tôi kiểm lại số người: chỉ có 12, thiếu mất anh sinh viên con Ông Bộ Trưởng, có lẽ anh đă bị văng đi xa. Tôi và Anh Tử chia nhau đi t́m kiếm nhưng không thấy. Trở lại th́ chân Anh K. đă sưng phù lên, có lẽ bị găy xương. Chúng tôi và Anh Tử bàn tính, mở bản đồ cố gắng chấm tọa độ và phương hướng.

Tôi quyết định đi một ḿnh xuống sườn núi, theo con suối nhỏ dẫn tới quốc lộ 20 (Sàig̣n -Bảo Lộc - Đà Lạt) trên đèo Blao, vùng Maragui, t́m phương tiện thông báo xin cứu cấp và chỉ định Anh Tử ở lại để coi sóc anh L.T.K. và những người bị thương. Nhưng cuối cùng Anh K. và Anh Tử nhất định đ̣i đi theo tôi.

Tôi trở lại băng bó cho các vị trong phái đoàn và căn dặn ở yên tại chỗ, tôi sẽ cố gắng đi kiếm cách liên lạc thật nhanh với các toán cấp cứu.


Lúc 3 chúng tôi bắt đầu cuộc hành tŕnh là vào khoảng 11 giờ trưa cùng ngày. Xuống hết sườn núi quả nhiên chúng tôi gặp con suối nhỏ, liền đi theo với hy vọng sẽ sớm ra đường lộ. Đi theo con suối c̣n có những lợi điểm, thứ nhất có nước uống (v́ thiếu ăn không sao nhưng thiếu nước là cả một vấn đề); thứ nh́ đi dưới suối sẽ không để lại dấu vết ǵ.


Chúng tôi di chuyển rất chậm chạp v́ Anh K. bị thương chân, đi rất khó khăn. Theo phương thức cứ một người đi nhanh mở đường, khoảng 20 phút th́ dừng lại, ngồi đợi người kia d́u hoặc cơng Anh K. tới. Cứ như thế thay phiên nhau, nếu gặp trở ngại th́ quay lại thông báo kịp thời.


Trên đường di chuyển, khoảng 4 giờ chiều cùng ngày, chúng tôi nh́n thấy vài lon "Ration C" đă khui, không biết của toán quân bạn hành quân hay của du kích Việt cộng?


Anh Tử thận trọng đưa ra ư kiến:


- Các anh nên lột bỏ lon là đi th́ hơn. Nếu không Việt cộng mà thấy th́ ăn nói làm sao?


Nghe câu nói của anh ta trong ḷng tôi vừa thấy khôi hài vừa đáng buồn!
Tôi và Anh K. chỉ cười rồi tiếp tục đi. Cắm cúi đi cả tiếng đồng hồ, khi trời nhá nhem tối, chúng tôi không thấy Anh Tử đâu nữa. Tôi hoang mang lo ngại, không biết anh có lọt vào tay địch hay làm mồi cho thú dữ không? Hay là anh tự ư tách riêng v́ sợ đi chung với hai thằng phi công sẽ bị liên lụy?!


Nhưng dù là thế nào đi nữa, chúng tôi cũng phải cẩn thận hơn. Tôi không dám đi dưới suối nữa mà cơng Anh K. lên triền núi, đi dọc theo bờ suối khoảng 50 mét. Lúc này th́ chân Anh K. đă sưng to, anh không đi được nữa, chỉ c̣n cách là tôi phải cơng anh mà thôi.


Trời tối đen như mực, giá lạnh của vùng núi xoáy vào người. Tôi t́m một nơi tương đối an toàn trong bụi rậm. Thời tiết núi rừng cao nguyên càng về đêm càng lạnh, hai hàm răng chúng tôi đánh vào nhau lạch cạch không ngừng. Tôi xé tấm nylon bọc bản đồ, tuy không được lớn cho lắm nhưng cũng đủ cho hai cái đầu chui vào. Với mục đích tiết kiệm, tôi chỉ đốt một điếu Lucky Strike cho cả hai hút chung. Khói thuốc đi sâu vào lồng ngực và tỏa ra trong thể tích bé nhỏ của bao nylon với hai cái đầu đă sưởi ấm chúng tôi phần nào.


Trong cơn đau, Anh Kiệt "nghiến" (anh có biệt danh là "Nghiến" trong khoá 62KQ) ôm lấy tôi thều thào:


- Đừng bỏ tôi K. nhé, con trai tôi mới đầy tháng hôm qua, nó cần phải có cha!...
Tôi nhủ thầm trong bụng để tự trấn an ḿnh: Không thể có chuyện đó. Chúng ta nhất định sống để trở về!


Thế rồi, dù lạnh buốt chúng tôi cũng ngủ thiếp đi có lẽ v́ quá mệt nhọc và v́ đói. Rồi đêm hăi hùng cũng qua đi. Những tia sáng b́nh minh và tiếng chim hót buổi sáng đă đánh thức chúng tôi dậy, bắt đầu cho một ngày mới...


Sau khi đi lẫm lũi hàng giờ, chúng tôi tới một rừng đầy chuối. Tôi ngước nh́n lương thực mà Thượng Đế ban cho, đây rồi một buồng chuối chín vàng óng ánh. Tôi vội đặt Anh K. nằm xuống v́ cây cao quá, tay không thể với tới được, tôi t́m một cục đá nhọn và ngồi đẽo vào thân cây. Tới lúc chỉ cần xô nhẹ một cái là cây chuối ngă xuống, th́ một bầy khỉ không đông lắm, xuất hiện, và chúng bu lại để cướp lấy các trái chuối chín vàng. Không biết là chúng "cướp" của tôi hay chính tôi tới "cướp" của chúng, nhưng chúng c̣n để lại cho chúng tôi một số trái c̣n xanh. Tôi vội bẻ lấy và nhét đầy vào hai túi dưới áo bay để làm lương thực dự trữ. Tôi trở lại chỗ Anh K. nằm, chia nhau ăn. Những trái chuối hột vị rất chát và nước suối không thể coi là bữa ăn thịnh soạn nhưng ít nhất cũng giúp chúng tôi no nê và đủ sức tiếp tục lên đường...


Rồi một ngày nữa qua đi, đêm tối lại đến, tôi bắt đầu thấm mệt, lồng ngực tôi ê ẩm và da đă đổi thành màu tím đen. Đêm thứ hai, chúng tôi thiếp đi rất lâu, tới sáng thức dạy th́ toàn thân ră rời, nhưng v́ sự sống c̣n, chúng tôi tiếp tục lên đường.


Khoảng 10 giờ sáng, tôi chợt nghe thấy tiếng xe hơi chạy trên sườn núi phía trên. Mừng quá, tôi nói với Anh K. là chúng ḿnh phải leo lên để ra quốc lộ 20. Tôi kiếm một khúc cây dài để leo lên trước và tḥng cây xuống để kéo Anh K. lên. Cứ như vậy, trên sườn núi lau sậy mọc cao hơn 2 thước, chúng tôi đă leo lên được một khoảng khá xa, tiếng xe nghe càng gần hơn. Lúc đó mặt trời đă đứng bóng...


Tôi chợt nổi "da gà" v́ nghe thấy tiếng động cơ rất quen thuộc!


Đúng rồi! tiếng động cơ H-34. Tôi hét to lên. Chúng tôi nh́n nhau trong ḷng đầy xúc động, cùng quay đầu t́m hướng máy bay. Những chiếc trực thăng như những chấm nhỏ trên nền trời bắt đầu xuất hiện rồi từ từ tới gần. Tôi đă có thể nh́n thấy phù hiệu "Thần Chùy" của Phi đoàn và màu cờ của Không lực VNCH. Tôi vội đứng dậy, hăm hở dùng cây phang những ngọn lau chung quanh để lộ ra một khoảng trống, trong khi Anh K. dùng bao nylon làm động tác phản chiếu áng sáng và phất lên để gây sự chú ư của máy bay (v́ phi vụ VIP nên chúng tôi đă xem thường không mang theo vũ khí cá nhân và những trang bị mưu sinh thoát hiểm).


Các đồng đội từ trên cao đă nh́n thấy chúng tôi. Một chiếc H-34 làm "low pass" ngang đầu và thả xuống một trái khói ngay gần chỗ chúng tôi, sau đó lắc cánh hướng dẫn xuống dưới thung lũng cách đó không xa, hai chúng tôi trườn lên trên bụi cỏ lau và lăn xuống ngay nơi chiếc H-34 đang "hover" chờ đón.
Ngước lên, tôi nhận ra Anh Hoan, tự Hoan "heo", đang vẫy tay cười và kéo chúng tôi lên, và sau đó người y tá phi hành bắt đầu nhiệm vụ...


Chúng tôi được đưa về Tổng Y Viện Cộng Ḥa để săn sóc kỹ lưỡng, Chuẩn Tướng Vơ Xuân Lành, Tư Lệnh Phó và Đại Tá Lưu Kim Cương, Không Đoàn Trưởng / Không Đoàn 33 Chiến Thuật, cùng gia đ́nh, thân nhân, bạn bè trong phi đoàn thay phiên nhau tới thăm hỏi.


Tôi tường thuật mọi diễn tiến xảy ra, chấm tọa độ vị trí phi cơ bị rớt và đề nghị phải đi tiếp cứu gấp v́ các hành khách bị thương rất nặng. Tôi cũng t́nh nguyện xin đi theo để hướng dẫn v́ cảm thấy đó là trách nhiệm của ḿnh và đă được chấp thuận.


Tờ mờ sáng hôm sau, tôi được khiêng ra phi cơ, nằm trên "cáng", có một vị Bác sĩ phi hành đi theo săn sóc. Tới tọa độ phi cơ bị rớt, sương mù vẫn phủ kín, không sao vào được, máy bay phải đáp và "stand by" tại Bảo Lộc. Tới 1 giờ trưa, trời sáng sủa hơn, chúng tôi mới vào được. Đáng buồn thay, chỉ có hai người c̣n sống, 8 người kia đă chết...


***


Hai người sống sót là Ông Bác sĩ người Thụy Điển (bị găy chân, tay) và anh sinh viên con trai Ông Bộ Trưởng. Sau khi máy bay rớt, tôi kiểm soát số hành khách và thấy thiếu mất một người, người ấy chính là anh. Anh bị bất tỉnh nhân sự, nằm lọt trong đuôi phi cơ treo ṭng teng trên ngọn cây. Anh sinh viên cho biết một số vị trong phái đoàn chết ngay sau khi tai nạn xảy ra, một số chết vào ngày hôm sau, trong đó có cha anh. Ông đă trối trăng với anh trước khi chết!.

Riêng phóng viên Anh Tử, sau khi tách rời chúng tôi, đă đi dọc theo con suối và sau 36 giờ trong rừng Bảo Lộc, đă ra tới quốc lộ và đón xe về nhà.


Sau đó anh đă viết phóng sự : "36 giờ trong rừng Bảo Lộc" trên báo Chính luận.

Thú thực cho tới giờ này tôi cũng không hiểu tại sao Anh Tử lại tách rời. Anh sợ đi chung với chúng tôi có thể liên lụy khi bị Việt cộng bắt, hay muốn đi một ḿnh cho nhanh hơn? Và v́ phải cơng theo một người bị thương... Nhưng dù sao tôi cũng không trách anh này v́ anh không phải là đồng đội của chúng tôi, không vướng mắc tâm nguyện "không bỏ anh em, không quên bạn bè" của những người cùng chung màu áo, màu cờ và nghiệp bay bổng.


Được biết, ngay sau khi máy bay chở VIP mất liên lạc, bị báo cáo mất tích, đích thân Đại Tá Lưu Kim Cương, KĐ Trưởng/ KĐ33CT đă tham gia t́m kiếm cấp cứu với Phi đoàn 211.


Sau khi tai nạn xảy ra - tai nạn đầu tiên trong nghiệp bay bổng của ḿnh - tôi cứ thắc mắc nếu hôm đó anh sinh viên không xin đi theo, tức là tổng số người trên phi cơ chỉ có 12 chứ không phải con số 13 "xui xẻo", th́ sự việc có khác đi chăng?


Tháng 9 năm đó, tôi t́nh nguyện ra Phi đoàn 219 Long Mă ở ngoài Đà Nẵng để thử "số mạng". Riêng Anh L.T.K. th́ sau phi vụ nói trên đă từ giă nghiệp bay và chuyển ngành.


Cuối cùng vào tháng 4 năm 2002, tôi đă liên lạc được với anh. Hiện anh rất khoẻ mạnh (vẫn đi "cày"), gia đ́nh hạnh phúc và các con đều thành danh cả.

Hôm nay đúng 37 năm sau ngày xảy ra tai nạn đầu đời lính, tôi viết bài này để tặng anh và để nhớ lại những kỷ niệm xưa của một thời bay bổng.



Melbourne/Victoria/Úc Châu

Phạm Công Khanh

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính