Biệt Kích Lôi Hổ: Rừng xưa nhớ đời


Nguyễn Văn Hải

 

 

Nhân chuyến về thăm lại chiến trường xưa…Phan rang, địa danh cuối cùng của đời lính… nơi chôn vũ khí… nhân lúc thủy triều xuống… tận dưới biển. Nay ra đấy, cả một buổi tối đợi thủy triều cùng ánh trăng nửa. Tôi thật xúc động, cảm thán đề:

 

Rừng xưa nhớ đời 

 

 Nhác trông cố nhớ h́nh xưa cũ

 Lần bước đi theo nước rút ṛng

 Cát mịn khoe dần ḷng hoang vắng

 Ta nhớ năm nao giữa chốn này

 Vùi chôn vũ khí tàn chinh chiến

 Giặc bắt được ta, chẳng được em!

 Bao năm biển mặn triều lên xuống

 Nay t́m chẳng thấy vẫn sầu thương.

 

 16.4.1975

 

Ánh nắng chói chan, chan ḥa trên bầu trời Phan Rang, sáng nay. Tựa lưng vào nền gạch tháp. Phóng mắt nh́n về hướng phi trường; ḷng tôi nao nao sôi xục. Ba dẫy hangar trông rơ nhất, gợi lại trong tri nhớ tôi ḍn dập… Cũng vào giờ này, khoảng chín giờ sáng, ba mươi sáu năm trước. Lệnh di tản ra hướng biển để chờ tầu Hải-quân.

 

Cộng quân bắt đầu pháo vào phi trường từ bốn giờ sáng. Liên tục và dữ dội áng chùng nửa tiếng.. .Nơi đặt Bộ-tư-lệnh mặt trận.

 

Năm giờ sáng đơn vị đươc lệnh di chuyển đến Bộ-tư-lệnh.

 

Giờ đây, đạn pháo không c̣n dồn dập nhưng lai rai, thi thoảng. Chúng tôi di chuyển trong t́nh trạng như thế. Mà cái hiện thực đang trùm phủ không chỉ lên người mà lên cả số phận. Như những cái máy, chân bước mà ḷng không thể xua tan được cái “Mùi” khó tả của sự chết đang tán lạc quanh đây, đang phân phát, chia đều cho từng người, không sót một ai. Thứ “Mùi vị” khiên đầu óc mê mụ đi, thân xác ră rời và không có ma lực hoặc thần lực nào châm dứt được “Thứ tṛ chơi” pháo khủng bố ấy. Mỗi quả pháo là một nổi kinh hoàng, văi xuống bung thành những cái dấu chấm hết cho nhiều số phận.

 

Điều lạ lùng là cho tới giờ phút này. Sự phản pháo chả có. Phi trường của Sư-đoàn 6 KQ không có lấy một phản ứng. Mặt-trận không có pháo binh và phi cơ.

Hoàn toàn bất lực và cam chịu.

 

Trời sáng dần, gió lồng lộng, mặt trời đỏ rực nhô lên báo hiệu một ngày hè nắng chói. Trong cái hangar nằm giửa phi trường, nơi đặt Bộ-tư-lệnh mặt trận. Phía trước hangar trên sân, hai chiếc trực thăng cấp Tướng đậu cùng phi hành đoàn túc trực. Hangar kế bên đậu toàn xe jeep cần câu. Đơn vị chúng tôi đươc phân công bảo vệ Bô-tư-lệnh. Cộng quân lúc này vẫn duy tŕ pháo, thi thoảng và rời rạc. Cái lạ là bên ta không có tiếng pháo giao tranh. Sự hoạt động duy nhất mang tính trận địa là chiếc L19, phi cơ trinh sát bay ṿng ṿng trên phi trường. Nhưng rồi, từ phi cơ bốc ra những làn khói và rất nhanh phi cơ lao xuồng bay một ṿng thấp; đáp vội xuống phi trường. Đang lúc có một cuộc họp tư lệnh bên trong hangar. Chóng váng và ngắn gọn. Người ta trao đổi, báo cáo, nét mặt buồn so thể hiện trên mọi khuôn mặt. Hai dẫy lắp đặt máy truyền tin hoạt động nhộn nhịp, tất tả. Kẻ ra người vào vội vă đến va chạm, có người đă ngă chúi. Từ cửa hangar, tôi được phân công canh giữ và có dịp chứng kiến cảnh tượng diễn ra bên trong Bộ-tư-lệnh… Cũng giống như xem một phim câm, tôi suy đoán và ghi nhận mọi diễn tiến bên trong bằng h́nh ảnh chứ không thể nghe thấy bât cứ một lời nói nào từ những nhân vật chỉ huy. Nói môt cách khác tôi chỉ chứng kiến sự việc bằng vào cái tầm nhắm chỉ từ đỉnh đầu ruồi đến lô châu mai. Ngoài kia người ta đang tiếp cứu phi công của chiếc L19 lâm nạn. Nhưng rồi,vài người lính Không-quân leo vội lên chiêc xe đậu gân đó, nh́n thẳng về phía đường băng phi trường, tay chỉ trỏ; bât giác tôi nh́n theo rồi sửng sốt. Rất đông, rất đông, môt đoàn quân lũ lượt ào ạt di chuyển, đúng hơn là đang chạy, tựa như con trăn khồng lồ trườn tới. Một vị Trung tá già từ trong hangar đi vội ra và ra lệnh cho hai trực thăng cất cánh…

 

Trên bầu trời Phan Rang

 

Không khi nơi đây sôi động hẳn lên kể từ lúc đó. Rồi đến lượt chiêc xe Không quân nổ máy biên dạng. Quang cảnh hỗn loạn, tất tật của mọi người, vội vă, câm nín… Sự giống nhau biểu lộ trên mọi khuôn mặt mà hơi hướng làn gió thất trận đang quất thẳng vào từng người, không chừa môt ai, kể cả những người kiêu hănh nhất.

 

Người ta chỉ kịp truyên nhau câu lệnh t́m đường ra băi biển, sẽ có tầu Hải-quân đên đón.Và rồi không ai bảo ai nhịp chân cứ thế nối đuôi nhau tiên bước.Sự ḥa đồng quan cũng như quân bỏ lại những chiếc xe jeep tội nghiệp,cùng xác người chết và bị thương,chờ địch quân chôn và chữa dùm!

 

Ra khỏi dẩy hangar, trên bải sân rộng, hai chiếc trưc thăng vơ trang đang nổ máy trên chất đầy người.Và rồi, một cảnh tượng như xiếc, hai trưc thăng bốc ngược lên khá cao, rồi mới chịu bay đi. Từ trực thăng, ai đó đă làm rơi cái nón sắt xuống sân.

 

Thế là phi trường đang bị bỏ lại. Chiến thắng của cộng quân sau sáu tiếng đồng hồ tân công chỉ là cái phi trường trống rỗng, bởi người ta đă di chuyển mọi quân thiết bị từ những ngày trước. Tôi rùng ḿnh tưởng tượng nếu vào thời điểm này, địch quân theo thông lệ trong chiên thuật, pháo đánh chặn th́ không biết bao nhiêu máu đổ và sự điêu tàn hăi hùng tức khăc ào chụp xuống đoàn quân thất trận.

 

Khen thay cái ông tổng đạo diễn, mà chẳng ai muốn hỏi và biêt tên ông. Nhưng thầm cám ơn ông về sự xê xếp để có những thiệt hại rất ít nhân mạng. Cũng như số phận của những vị Tướng tư lệnh… Hai trưc thăng của các ông đă bay đi nhưng không có chủ… Qủa thật người ta đă toan tính và định đoạt trên thân phận mọi người, bằng một tṛ chơi chiên tranh siêu thị, cũng như bóp cổ quân linh bằng chinh khả năng của họ. Bất chợt tôi liên tưởng đến đại thần Vi-tiểu-Bảo cùng tṛ chơi quân sự danh xưng Lôc đỉnh kư…Và một người Mỹ, sáng nay tại Bô-tư-lệnh, không vơ trang,phục sức nửa dân sự, nửa quân đội với áo giáp, nón sắt, mang giầy lính, quần jean, áo Pull . Phải chăng miếng mỡ đă được đưa vào mồm mèo, chờ mèo nuốt. Để cáo chung đi cái hiệp định Paris bất lợi và khởi đầu cho cái Việt-Nam hóa chiên tranh.

 

 

Đến được cổng vào phi trường hạn mức cuối cùng để phân định khu quân sự. Nắng đă chếch trên đầu, tỏa rọi cái nóng nực và nắng chói chan của một ngày hè rực nắng. Trước mặt ngọn tháp Chàm, mầu gạch nung trên ngon đồi, âm thầm chứng kiến. Quay nh́n lại phía sau đoàn người vẫn lũ lượt tiến tới. Con đường độc nhất, lối vào phi trường giờ phải oằn lưng chịu đựng cái sức nặng cua đoàn quân, có lẽ đây là lần đâu tiên nó phải gánh chịu, kể từ khi người ta tạo ra nó… Hẳn rằng cái nhớ đời là cùng một lúc tiếp nhận nhiếu binh chủng đă in dấu giầy và măi lưu dấu trên nó.

 

Đoàn quân mỗi lúc một đông, chật kín cả một vùng băi biển. Trước mặt con tầu ngoài xa vẫn b́nh thản đối diện. Ánh nắng chói chan đă chếch trên đầu, đẩy lùi cái lạnh của cát và gió liên tục xóa mờ những dấu giầy ngang dọc. Dưới tàn cây rừng cạnh cây phi lao, tựa đầu vào ba lô, gió biển cùng âm thanh từ cây phi lao khích thích giấc ngủ. Giật ḿnh v́ tiếng ai đó hát ông ổng, đúng hơn là gào lên “Người ta đă bỏ tôi rồi bạn ơi,bây giờ đi sớm về trưa một ḿnh”.
Nh́n toàn cảnh mà ḷng quá đỗi thất vọng cùng ê chề quấn quít quanh đây. Mọi người đă lục tục đi t́m bóng mát để tránh nắng. Giờ con tầu chiến ngoài xa cũng đă bỏ đi, kéo theo sư phẫn uất cực độ của người ở lại.

 

Tiếng súng nổ ở phía làng chài, cùng đoàn người dơ tay đầu hàng. Đó là đoàn quân quyết định đi theo dọc bờ biển để đến mũi Cà ná. Trong tuyệt vọng họ đang t́m cái hy vọng.

 

Cộng quân đă chiếm làng chài trước mặt, con đường duy nhất đê thoát. Gọng ḱm đang từ từ xiết lại. Rủ Trung úy Ân, mới t́m gặp sáng nay, leo lên ngọn đồi cát sau lưng để quan sát. Đúng vào lúc này, tiếng súng lại nổ kèm theo gọng hét đầu hàng đi. Phản ứng tự nhiên tôi vội lao vào một bụi rậm gần đó và rồi nh́n thấy Trung úy Ân theo hiệu lệnh của tên du kích thiểu năo đi vào đám người đang được tập trung. Nằm yên trong bụi rậm, chứng kiến cảnh tước vũ khi, rồi rồng rắn theo nhau dưới sự canh giữ của những tên du kích ăn bận theo kiểu nông dân áp tải về hướng làng và trong đoàn cái dáng lêu khêu, gật gù như con bửa củi của Trung úy Hưng thảm thương mà trước lúc ra đi, c̣n ngoái lại chỗ tôi ẩn nấp. Bất giác nghẹn ngào, tôi bật lên tiếng khóc.

 

Trên bầu trời, từ hướng mũi Cà ná. Đoàn trực thăng xuất hiện bay cách bờ biển hơi xa, dễ chừng cả vài chục chiếc. Đă có những người lính bất chấp địch quân đang ŕnh rập, chạy ra bờ biển đưa tay vẫy vẫy. Nhưng rồi, giống như bay thực tập. Đoàn trưc thăng lạnh lùng quay ngoắt bỏ đi. Đám người lếch thếch lại t́m nơi ẩn nấp. Một ông Thiếu tá Quân-cảnh đưa tay lên gỡ cặp lon trên cổ áo vất tung về phía sau.

 

Ngoài tít mù khơi, một con tầu giữa biển cả, sau lưng nó, mặt trời đỏ rực từ từ nhô lên. H́nh như con tầu bất động, trong lời cầu mong tha thiết, gấp rút giải cứu. V́ sau lưng mọi người, địch quân đang dần tiến đến.

 

Giếng như con trăn đang ḅ, bỗng quay ngoắt trở lại. Bị ùn tắc ở phía trên, đoàn quân buộc phải dạt ra hai bên, mọi gương mặt với cử chỉ ngơ ngác hỏi han nhau và rồi tin tức cũng đươc nhanh chóng loan truyền. Trên quốc lộ, quân xa của Việt-cộng đang án ngữ với loa kêu gọi đầu hàng…Đă có những tốp quân xé lẻ di chuyển dọc theo quốc lộ dựa vào địa h́nh rậm rạp và nhà dân. Trung úy Hưng, cạnh tôi hỏi “Sao Hải, làm thế nào bây giờ” Lẳng lặng kéo hắn ngồi xuống “kệ mẹ nó, ngồi ăn cái đă”.

 

Anh nắng trong ngày đă lịm vào dăy núi, từ mặt đất, cát bỗng nhanh chóng dịu lạnh và ngọn gió nhẹ êm mát se se trên khuôn mặt.Trạng thái vật vờ đến với tôi, ngả đầu vào ba lô vật vờ ngủ thiếp đi. Cái đá chân của Trung úy Ân làm tôi choàng tỉnh, trời nhá nhem tối có nghĩa tôi chả ngủ được lâu. Ngước nh́n, quanh đây cũng bớt đi sự đông đào. Người ta đă có th́ giờ để theo những bàn soạn và hướng dẫn hợp lư về con đường đào thoát. Tôi, Hưng, Ân đồng ư đợi tối trời để di chuyển v́ cho rằng có thể lợi dụng đêm tối và đó cũng là đoạn đường ngắn nhất để ra biển. Đồng đội trong đơn vị không biết bằng lúc nào, họ cũng đă ra đi. Kể cả ông Chỉ-huy-trưởng Đoàn. Biểu lộ bằng cái nhún vai, nhếch mép cười trong ḷng tôi tự nhủ: Gia ḿnh ở vào địa vị ông ta, th́ đă làm khác hẳn và xem ông ta như một người chỉ huy chưa làm tṛn trách nhiệm.

 

Trời tối hẳn, bóng đêm dầy đặc. Đă có chuyển động trong đoàn quân, lợi dụng đêm tối, từng tốp nhỏ lẻ đă vượt qua quốc lộ. Ba chúng tôi đang ở vào vị trí giữa đoàn người, di chuyển chậm v́ sắp sửa đến cánh đồng trống song song với quốc lộ. Nghĩa là mọi người phải lộ nguyên h́nh. Di chuyển chẳng đươc bao lâu. Bất chợt, từ trên quốc lộ ánh đen pha chiếu thằng vào đoàn quân kèm theo hiệu lệnh,hàng th́ sống, chống chết, hai tay bỏ lên đầu. Ngay lập tức, đoàn người đi sau ùn ùn tẽ ngang chay thục mạng vào những bụi tre hoặc nhà dân. Đúng lúc này, về hướng phi trường bầu trời sáng rưc rỡ bởi rất nhiều trái hỏa châu cùng lúc đươc bắn lên… Việt-cộng đang mừng chiến thắng . Quay nh́n về phía sau ,từng tốp người cam chịu tay vẫn trên đầu lầm lũi theo ánh đèn pha đi vào nơi bất định. C̣n những người chúng tôi men theo dọc quốc lộ và rồi cũng qua được và nhắm thẳng hướng biển. Trung úy Ân đă thất lạc, chẳng hiểu đi vào với tốp nào.

 

Mùi tanh nồng nồng, đặc trưng của biển, theo gió se lạnh ào ạt thổi, khi mà chúng tôi bỏ lại sau lưng dẩy phi lao xen kẽ cây rừng. Trời bắt đầu sáng, mệt quá hai đứa tôi nghỉ vội trên một đụn cát và ngắm nh́n không gian bao la biển núi và biển lọt thỏm vào trong với ba phần tư núi rừng bao bọc.

 

Chỉ có thế, chả thấy tầu bè ǵ cả. Thất vọng,buồn rầu hiện trên khuôn mặt mọi người và chán chường, phờ phạc của cơ thể mệt nhoài. Mọi hy vọng ban đầu dần tan theo sóng biển. Kế hoạch giải cứu đă không thưc hiện…Hay là một sự gian dối bắt buộc.

 

Đoàn quân mỗi lúc một đông, chật kín cả một vùng băi biển.Trước mặt con tầu ngoài xa vẫn b́nh thản đối diện. Anh nắng chói chan đă chếch trên đầu, đẩy lùi cái lạnh của cát và gió liên tục xóa mờ những dấu giầy ngang dọc.Dưới tàn cây rừng cạnh cây phi lao,tựa đầu vào ba lô,gió biển cùng âm thanh từ cây phi lao khích thích giấc ngủ. Giật ḿnh v́ tiếng ai đó hát ông ổng, đúng hơn là gào lên “Người ta đă bỏ tôi rồi bạn ơi, bây giờ đi sớm về trưa một ḿnh”.

 

Nh́n toàn cảnh mà ḷng quá đỗi thất vọng cùng ê chề quấn quit quanh đây. Mọi người đă luc tục đi t́m bóng mát để tránh nắng. Giờ con tầu chiến ngoài xa cũng đă bỏ đi, kéo theo sự phẫn uất cực độ của người ở lại. Tiếng súng nổ ở phía làng chài, cùng đoàn người dơ tay đầu hàng. Đó là đoàn quân quyết định đi theo dọc bờ biển để đến mũi Cà ná. Trong tuyệt vọng họ đang t́m cái hy vọng.

 

Cộng quân đă chiếm làng chài trước mặt, con đường duy nhất đê thoát. Gọng ḱm đang từ từ xiết lại. Rủ Trung úy Ân, mới t́m gặp sáng nay, leo lên ngọn đồi cát sau lưng để quan sát. Đúng vào lúc này, tiếng súng lại nổ kem theo gọng hét đầu hàng đi. Phản ứng tự nhiên tôi vội lao vào một bụi rậm gần đó và rồi nh́n thấy Trung úy Ân theo hiệu lệnh của tên du kích thiểu năo đi vào đám người đang được tập trung. Nằm yên trong bụi rậm,chứng kiến cảnh tước vũ khi, rồi rồng rắn theo nhau dưới sự canh giữ của những tên du kích ăn bận theo kiểu nông dân áp tải về hướng làng và trong đoàn cái dáng lêu khêu, gật gù như con bửa củi của Trung úy Hưng thảm thương mà trước lúc ra đi,c̣n ngoái lại chỗ tôi ẩn nấp. Bất giác nghẹn ngào, tôi bật lên tiếng khóc.

 

Trên bầu trời, từ hướng mũi Cà ná . Đoàn trực thăng xuất hiện bay cách bờ biển hơi xa,dễ chừng cả vài chục chiếc.Đă có những người linh bất chấp địch quân đang ŕnh rập,chạy ra bờ biển đưa tay vẫy vẫy.Nhưng rồi,giống như bay thực tập.Đoàn trưc thăng lạnh lùng quay ngoắt bỏ đi.Đám người lếch thếch lại t́m nơi ẩn nấp.Một ông Thiếu tá Quân-cảnh đưa tay lên gỡ cặp lon trên cổ áo vất tung về phía sau.

 

Trong gió biền chiều nay, tôi cô đơn bên những tiếng thở dài cho những vật dụng không cần thiết được chôn dấu dưới cát. Chợt nhớ đến đồng đội, sao lúc này cần thiết lạ, biết sao trong t́nh cảnh toán loạn. Sáng nay,thấy bóng dáng Trung úy Thương, nhưng rồi chả biết biến vào đâu, chỉ thấy đi vội về phía làng chài… Hay cũng đă vào tay địch.

 

 

Lợi dụng vào bóng đêm và lúc thủy triều đang xuống, lộ ra một khoảng cách khá xa bờ biển. Tôi đi tới mép nước sau cùng, tự đào cát, chôn vội cây súng CAR15. Người bạn thân thiết đă cùng tôi sinh tử, cộng hưởng mọi vui buồn đời linh,đằng đẵng sáu năm trong chiến đấu. Khởi đầu từ trại CCN nằm bên bờ biển Non-nước (China beach) để rồi giờ đây cũng tại bờ biển, dấu chấm hết mang địa danh Tháp-chàm Phan Rang. Sự ngẫu nhiên đến từ biển và rồi ngâm ngùi chia tay cũng tại biển, măi măi mong rằng CAR15 ngươi an tâm yên nghỉ khi mà nước biển sẽ dâng lên xóa sạch dâu vết tủi hờn và cát sẽ bồi đắp, để rồi muối mặn hóa kiếp thân người.

 

Trong tuyệt vọng, cùng đường ta chẳng muốn cả hai phải rơi vào tay kẻ thù…Ôi ! định mệnh.


Sự túng cùng đă làm ḷng người bỗng chai đá, không biết sợ. Mục đích t́m lẽ sống là trên hết. Như một làn gió thổi tận tim gan, đem sức mạnh bồi đắp cơ thể. Đoàn tàn quân lặng lẽ, cương quyết bước đi hy vọng ẩn nấp vào bóng đêm cùng khoảng cách xạ trường tốt tạo ra bời thủy triều giúp mọi người yên tâm hơn khi phải vượt qua cái làng chài sinh tử.

 

Mọi hy vọng đă đổ xụp và quấn quít dưới chân khi mà trên bờ biển tiếng hô đầu hàng ṿng vọng xuống kèm theo vài tiếng súng nổ. Cảnh hỗn loạn lại lập lại theo những ánh đèn pin, đoàn người đi trước lũ lượt đầu hàng. Tức khắc tôi chạy trở lui theo linh tinh… Cắm đầu cắm cổ chạy thục mạng. Chả biết bao lâu,thấy mệt tôi nghỉ lại.

 

Đêm cũng đă về khuya, gió biển vẫn hú từng chập trên hàng phi lao. Sương đêm thấm lạnh, biển sóng vẫn vỗ êm đềm. Một làn gió nhẹ như có hương hoa. Ngửa mặt,trời đêm ánh sao lung linh huyền hoặc. Cơ hội thoát thân đă không thể, đoàn người đang bị bao vây chờ ngày nạp mạng.Vẩn vơ suy tính,giải pháp trở lại đường cũ, t́m nhà dân tá túc, kiếm cơm nước rồi tính sau. Qủa là thiết thực khi mà cái đói và khát đang hoành hành cơ thể. Đứng lên bước đi với đôi chân nặng trĩu, dù rằng mọi đồ đoàn đă từ loại bỏ, chỉ c̣n thân xác và tâm hồn mang nặng tính âu lo.

 

Xuyên bóng đêm, chân bước mà ḷng bât định, cứ nhắm hướng sau lưng, bỏ biển. Giờ đă thấm mệt, có tiếng chó sủa và ngôi nhà lờ mờ trong đêm, ánh đèn leo lét chao gió khi tỏ khi mờ. Bụng đói tay chân đă có dấu hiệu bủn rủn, tôi cố lần bước tới và rồi nằm phịch trên hè nhà ai…. Cùng lúc hai con chó bu vào sủa oẳng quanh… Mặc kệ, hết sức rồi, tôi cứ nằm lăn ra.

 

Chủ nhà là hai ông bà khoảng trung niên, sống với hai cô con gái cũng đă có tuổi. Sau những giây phút ban đầu ngượng ngập, e dè. Bà chủ nhà đă cho cơm ăn, nước uống, tôi tạm qua được khó khăn, chỉ c̣n mệt và buồn ngủ lạ kỳ. Trời đă sáng rơ, cảnh yên b́nh tràn ngập, như không đang trong chiến tranh, đem lại cho tôi cảm giác thanh b́nh tại miền quê khi c̣n thơ ấu và quên hết những gi mới sảy ra.

 

Trong sự trao đổi, hỏi han lúc ban đầu, giờ tôi mới có dịp để ư và nhận xét về những người ḿnh mới quen và thừa nhận t́nh cảnh thất trận để xin được tá túc, nhất là một bộ quần áo để cải trang , trà trộn vào làm người dân với hy vọng t́m đường thoát thân.

 

Bộ đồ lính của tôi đă được mang chôn dưới đất sau nhà. Tủi nhục trước t́nh cảnh bi thương của chính ḿnh và ngâm ngùi trở về với thực tại, ḷng tôi như ai cắt, cố tiếc những quá khứ binh nghiệp đă qua và nhủ thầm đây có phải là bước tàn cuộc… Hai con chó cứ măi quanh quẩn hít hà chỗ đất chôn quần áo, đuổi măi nhưng lại đến.

 

Yên tâm với bộ đồ, giờ chỉ c̣n thiếu cái cuốc trên vai là tôi có thể nhập vai. Điều cân thiết lúc này là một giấc ngủ và tôi xin phép chủ nhà mượn cái vơng, dù ǵ cũng đă hai đêm thức trắng.


Vừa nằm xuống vơng, tôi chột dạ, cảm thấy nhột nhạt trong người khi nghĩ đến ánh mắt khác thường, lạ lùng của ông chủ nhà ít nói, hay nh́n tôi rồi lại quay đi. Bằng con đường nào đó trong tâm cảm,tôi đă nhận ra điều ấy và bất an trước giấc ngủ.

 

Giật ḿnh thức giấc, có ai đó lay gọi và tiếng chó sủa gấp gáp ngoài sân. Mở mắt tôi đă thấy ngay tào tháo mà mấy ngày nay tôi trốn chạy. Hai tên bộ đội Bắc việt và một du kích đang đứng trước tôi. Thầm nghĩ thế là xong, cuộc đời đă có lối rẽ… Lúng túng trong bô dạng cố trấn an để lấy lại b́nh tĩnh. Tôi bị đẩy đi trong sự áp tải của địch mà chẳng kịp nói lời cảm ơn với gia đ́nh chủ nhà. Chỉ có thể thể hiện bằng đôi mắt, tân đáy ḷng với cái nh́n đầy tŕu mến, tha thiết biết ơn tôi gừi lại gia đ́nh sự xúc động trong tôi bằng một t́nh nghĩa thân thương. Khi ánh mắt tôi chạm đến ông chủ nhà, không hiểu sao ông vội quay đi.

Căn nhà tôn thấp lè tè nằm trên đồi cát làng Sơn-hải, không một bóng cây, nắng hè dội xuống biển cát trắng rực nóng.Trong điều kiện như thế cộng thêm sự chả mấy rộng răi của căn nhà, những tù binh chúng tôi chen chúc, mồ hôi luôn nhễ nhại. Ngoài kia người ta đang gỡ bỏ và vất đi cái bảng văn pḥng ấp. Một sự trùng hợp hay ngẫu nhiên hoặc định số : Toán thám sát Hải Sơn được thành lập từ băi biển Non-nước, ĐàNẵng,cùng với chiên trường trải qua nhiều trận địa trong suốt thời gian hơn sáu năm. Nay dấu chấm hết đươc an bài cũng là bờ biển mang danh Sơn Hải…. Sự đảo ngược của từ ngữ gân như là một điềm báo hiệu một định mệnh tất nhiên mà tôi tin là có thể.

 

Chiều đến, một chiếc xe tải xuất hiện và sau đó dồn chúng tôi lên. Hẳn rằng đây là chuyến thứ bao nhiêu v́ tôi chẳng thấy Hưng , Ân và Thương. Nửa tiếng xe chạy, đă đến nơi phải đến. Một đoàn người chừng mười bộ đội, mà cái lạ là quần áo mới tinh đứng đợi sẵn. Cửa sau xe được mở, đứng bên dưới tên bộ đội dáng vẻ xếp tay câm cuốn sổ đọc to : Chuẩn-tướng Nhật, sau đó một tràng những sĩ quan cấp tá.Trên xe im phăng phác,tôi nhủ thầm vậy là Bô-tư-lệnh đă bị bắt, v́ không gọi tên Tướng Nghi và Sang… C̣n Tướng Nhật…ô hô, ông ta đă ra đi từ trong đêm, v́ ông c̣n hai Trung-đoàn ở B́nh-tuy. Bỏ lại một vị đại-tá và một Trung-đoàn Bộ-binh.

 

Hẳn nhiên là cộng quân đă thả hết tù nhân trong trại, để lấy chỗ giam giữ chúng tôi. Gặp lại nhau, mừng mừng, tủi tủi ôm chặt Ân, Hưng, Long râu, Phúc mát, Đí mà ḷng lâng lâng sương sướng, v́ nay đă có sự chia sẻ của đồng đội. Chả được bao lâu, xếp hàng lănh nắm cơm trưa, gói muối sả. Ḷng trở về hiên thực, bi đát. Tù binh chiến tranh.

 

Ngày đầu trong trại, chứng kiến nhửng chiếc xe tải cập trại mang thêm những tù binh mới. Đồng đội trong đơn vị lân lượt xuất hiện với đủ mọi trang phục. Ấn tượng nhất là ông Chỉ-huy-trưởng Đoàn với bô đồ dân sự, mang danh thầy giáo day tiểu học, chạy về gia đ́nh ở Phan-thiết. Ông sẵn ḷng cho mọi người biết, có lẽ chỉ v́ sợ tố cáo th́ bể địa…. Mơ tưởng đến một giấc ngủ ngon, trong suy tư : Mọi sự đă được an bài, lo lắng chi cho thêm sầu, thêm khổ… Cười trong bụng và dỗ giấc ngủ. Quanh đây những tiếng mộng mị có că la hét Dưới ánh đèn vàng ệch trên những khuôn mặt, ngủ cười có, miệng há hốc chảy cả dăi, ngáy ào ào, thân co quắp… Ôi,thân phận và con người.

 

Tiếng ồn ào ngoài bể nước, tôi vội chạy ra xem chuyện ǵ… Một người lính đă luống tuổi, mang phù hiệu Sư-đoàn Dù, đang nắm tay tên việt cộng can ngăn… Tôi là sĩ quan cao cấp nhất của Nhẩy-dù ở đây. Tôi xin gánh mọi trách nhiệm. Xin đừng đánh lính của tôi, họ vô tội... Tên việt cộng vẫn phùng mang trợn mắt, miệng buông lời nhục mạ, lính Dù là đồ này đồ kia… Đối diên là anh lính Dù tay ôm mặt, có lẽ đă bị đánh, chỉ v́ dành nhau rửa mặt. Do hỏi người kế bên, tôi được biết người can ngăn là Đại-tá Lương, Lữ-đoàn-trưởng Dù (Nguyễn-thu-Lương th́ phải). Tôi thật sự khâm phục và bái phục. Trong dạ thật hả hê.

 

Ngồi xếp giữa sân, trong cái nắng chan chan nghe giáo huấn và điều lệ, sau đó họ phổ biến lệnh ai tố cáo một sĩ quan không khai báo sẽ đươc ưu tiên xét cho về trước. Hưng, Đí, Ân mặt buồn buồn gặp tôi cho biết đêm nay chuyển trại. Hải có về sớm, báo lại cho gia đ́nh yên tâm. Bùi ngùi súc động tôi nhân lời cùng cái nắm chặt tay nhau.

 

Sáng nay trại rộng thêm ra v́ bao Sĩ quan đă được di chuyển qua trại khác… Thế rồi, vào những ngày kế cận, trại đă bắt đầu thả người. Trước hết là những địa phương đă giải phóng, rồi lân lượt vào mỗi buồi sáng, từng tốp người được thả khỏi trại. Trong đơn vị tôi người hân hạnh đầu tiên ra về là ông Thiếu-tá Huấn, Chỉ-Huy-Trưởng Đoàn… Điều này chứng tỏ, trong chúng tôi chả ai làm cái chuyện mất dậy là đi tố cáo.

 

Ngày 12 tháng 05 năm 1975. Cứ như thường lệ vào mỗi buổi sáng, danh sách thả tù binh được đọc tên. Bạn bè cùng đơn vị cũng được thả về khá nhiều. Hôm nay tôi có tên, mừng phấn khởi nhất là Thương sĩ Đệ, y tá tưởng Đoàn 1 cũng được thả cùng. Chia tay với vài người c̣n ở lại rồi cùng anh Đệ đên nơi tập trung làm thủ tục.

 

Câm tờ chứng nhận, lănh ba kư gạo và it tiền; lâu quá nay quên bao nhiêu rồi, nhưng đại khái giá trị bằng hai chai bia và ba điếu capstan. Hai thằng dông bộ hỏi đường ra tỉnh đón xe quá giang về Sàig̣n.

 

Ngày đầu tiên tiếp giáp với tự do. Cái dị ứng về mầu sắc làm tôi rất khó chịu, chả cảm t́nh ǵ với mầu đỏ, xanh, cái mầu xanh đáng ghét. Ra thẳng bến xe, hai thằng chờ xe từ Nha trang vào, đi nhờ xe của thằng bạn cậu chủ của hăng xe Phi-long.

 

Sau ba mươi sáu năm, thời gian đầu ḥa nhập cuôc sống mới với trần hai bàn tay trắng, Mẹ già phải phụng dưỡng, cùng biết bao khó khăn của cuộc sống. Với mồ hôi, máu và lệ cùng sự phân biệt đối sử: Chữ ngụy mà ḿnh vẫn c̣n được mang. Để tự an ủi chỉ c̣n cách sống gần với tâm linh cùng lao động quên thời gian và ḿnh đă lấy lại được quân b́nh với thời gian sau hai bàn tay chai cứng và mười năm dành tiền tiết kiệm để đến được cái “Rừng xưa nhớ đời” mà ḷng thổn thức “Trong cái nón sắt của anh. Mặt trời văn có đó ban ngày và ban đêm mặt trăng cùng muôn muôn, triệu triệu v́ sao vẫn c̣n đây…”(ca khúc).

 

Trong mắt nhạt nḥa, lệ tuôn trào, đứng trên bờ biển ngày nào. Hôm nay nói với dưới kia, vị trí này hơi khác xưa, nhưng đúng rồi…CAR15 ơi, ta nhớ mi vô cùng, nay ra thăm ngươi. Mong thần giao nào ứng nghiệm…Cởi bỏ áo quần, lội ra xa kia, chân luôn cùa quạng đào bới, hy vọng t́m thấy, măi rồi chả thấy, hay tại hôm đó trời tối chăng?… Dù sao ta cũng đă măn nguyện v́ đă ở cùng ngươi cả nửa ngày rồi. Giờ th́ ta phải đi lại con đường cũ, chả biết c̣n nhớ không, nhưng cứ mang máng lại hy vọng t́m thấy chủ nhà để cảm ơn và bộ đồ lính em mi.

 

Trời đêm gió lộng gà gáy sáng

Tiếng pháo dồn vang dậy đất trời

Tán loạn đâu đây mùi cái chết

Tử thần lưỡi hái là đà bay.

Phanrang chiến trận mờ sương

Ngập trời lửa khói đẩy lùi bóng đêm

Im ĺm chịu trận quân ta

Lệnh truyền ra biển có Tầu rước đi

Tổng đạo diễn xoa tay cười mỉm?

Bộ Tư lệnh mặt trận khóc ṛng!

Phan rang hỡi, địa danh ghi dấu

Máu xương này đánh đổi cái chi?

Rồng rắn, theo nhau ra biển

Biển mênh mông sao chỉ có một Tầu!

Nhấp nhô làn sóng ngoài xa

Trêu ngươi, đánh đổi sức tàn t́nh nguy

Ấy thế cả ngày sao đợi măi?

Ṿng vây ḱm khép biển chắn ngang

Làng Chài trước mặt địch đem chốt

Từ Hải ơi…Ta, ngươi cùng vận

Phe ḿnh chỉ có Bộ binh

Không quân, Thiết giáp, Pháo binh…chẳng màng

Vùi chôn vũ khí là xong

Ngày mai giặc bắt…Ta thành tù binh!

 

 

Nguyễn Văn Hải 

Team Hải Sơn.

CCN ( Command Control North ) Chiến Đoàn 1 Xung Kích / Sở Liên Lạc / Nha Kỹ Thuật

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính