Chuyện t́nh Ấp Chiến Lược

 

Nguyễn Trăi

 

 

 

 

Năm tôi đang học đệ Tam của một trường Trung Học công lập lớn nhất thành phố, chiến tranh đang bắt đầu ḅ về với thôn xóm làng mạc, nhất là những Xă Thôn phía bên trong làng của tôi gần vùng núi, nơi mà VC tối tối hay lén lút về bắt dân nộp lúa gạo. 


Cũng vào năm này chính quyền Xă kêu gọi, thông cáo yêu cầu người dân phải làm Hàng Rào Ấp Chiến Lược. Tôi không h́nh dung ra được Ấp Chiến Lược là như thế nào, theo họ nói th́ rào vây cái làng của ḿnh lại bằng cây để ngặn chận VC đêm hay ngày trà trộn vào thôn ấp. Dĩ nhiên phải có hai cái cổng, một ở đầu làng, một ở cuối làng và đêm đến sẽ có Dân Nhân Tự Vệ có trang bị súng đạn gác suốt đêm. 


Kể ra cũng làm trở ngại không ít cho du kích muốn về làng không dễ dàng như ngày trước nữa, và chuyện Ấp Chiến Lược trở thành sự thật. Mỗi gia đ́nh phải có nghĩa vụ đóng góp cho Làng bao nhiêu trăm cây để làm hàng rào, mỗi cây dài 4 dến 5 mét, và phải thẳng thớm suôn sẻ, cây nào cũng to bằng bắp tay cùng cở như nhau mới làm hàng rào được. 


Gia đ́nh đóng góp số lượng cây theo số lượng người trong gia đ́nh, ví dụ một người phải đóng ba trăm cây, gia đ́nh tôi có 7 người th́ 2100 cây. Trong thời hạn ba tháng phải đóng góp đủ số lượng cây cho từng gia đ́nh. Được một điều là Ban Tổ Chức phụ trách Ấp Chiến Lược lo phần mướn xe “be”, cứ mỗi cuối tuần hai ngày nghỉ là chở tất cả những người có nghĩa vụ chặt cây làm Ấp Chiến Lược chạy vào một khu rừng cách xa làng tôi đến 40 cây số. Nơi đó là khu rừng thưa có cùng nhiều giống cây có cùng kích thước cho tiêu chuẩn làm hàng rào Ấp Chiến Lược. 


Tôi v́ là đứa con trai trong ba chị em, nên ngày thứ bảy và chúa nhật nào cũng thức dậy sớm lúc 4 giờ sáng để tháp tùng theo đoàn người trong cùng một làng đi chặt cây bó lại từng bó, đến giờ hẹn chất lên xe và chở về. Chặt làm sao cho đến khi nào đủ hai ngàn một trăm cây th́ thôi. 


Vùng chặt cây cũng gần triền núi của Quận Cam Ranh, đất vùng này pha cát và có lác đác nhiều bông mai rừng, cho nên cũng thấy nên thơ hấp dẫn lắm. Chuyện đáng nhớ không phải là bông mai rừng mà tôi cũng từng chặt nhiều bó đem về cắm trong nhà khi gần Tết đến, mà là chuyện một người con gái cùng đi chặt cây Ấp Chiến Lược như tôi. 


Yến, người con gái cùng làng nhưng ở xóm ngoài c̣n tôi ở xóm trong, cũng từng quen biết gặp nhau mỗi khi tôi ra xóm ngoài. Chị ruột của Yến là vợ của Cậu tôi, không phải Cậu ruột mà là Cậu họ v́ đối với má tôi là chị em chú bác. Thực ra giữa tôi và Yến không có bà con nhưng thuộc loại bà con “thông gia”. 


Yến cũng từng ngày cuối tuần đi chặt cây cùng với toán của tôi, v́ vậy mỗi khi chung xe là thường ngồi gần nhau chuyện tṛ b́nh thường. Tôi con trai mới lớn lần đầu tiên tiếp xúc với con gái nên rất nhút nhát mặc dù không có t́nh ư ǵ với nhau. Cũng v́ đi chung trong những chuyến chặt cây cho nên thường hay gần gũi và thân thiện, nhiều khi c̣n nhau bó cây cho nhau. Giữa một khu rừng mênh mông, không biết cả hai vô t́nh hay cố ư theo bản năng, thường t́m những chỗ vắng người để hai đứa chặt chung, làm như nơi người con gái ấy có sức thu hút đặc biệt nào đó. 


Tôi không biết ḿnh bắt đầu nhớ nàng từ lúc nào, nếu như năm ngày c̣n lại bận đi học không phải đi vào rừng, mỗi khi nghĩ tới nàng là ḷng dạ bồn chồn lâng lâng làm sao đó. Điều này chắc không xảy ra nếu như những người bà con quen biết trong cùng một chuyến chặt cây không “cắp đôi” hai đứa chúng tôi với nhau. Mới đầu chỉ là những lời vui chơi nói qua nói lại của những người cùng chuyến xe, nhưng riết rồi thành thói quen ghiền được nghe họ nói. Người ta nói “lửa gần rơm không trèm cũng trụa”, tôi cũng không biết đó là đă yêu chưa nhưng sao vắng nhau không gặp th́ nhớ quá, ban đêm nhiều khi không học bài được nếu phải nghĩ tới Yến. 


Yến chưa bao giờ nói một lời yêu tôi, nhưng ánh mắt cử chỉ lúc nào cũng tŕu mến. Yến thuộc loại con gái hay mắc cỡ, e thẹn giấu kín tâm trạng, “t́nh trong như đă mặt ngoài c̣n e”. Gần nhà Yến có cô bạn thân của Yến là Mùi, không biết Yến có thố lộ ǵ không nhưng Mùi như thấy được t́nh cảm của hai người và thường đóng vai tṛ “chim xanh” cho hai đứa chúng tôi gặp nhau tại nhà Mùi. Con trai mới lớn nhát quá, gặp nhau tim đập mạnh hồi hộp, không dám cầm tay và nói ǵ nhưng cả hai nghe trong ḷng rộn ràng, ngực đánh th́nh thịch. Không gặp chịu không nổi nhưng lúc gặp lại không nói được ǵ. 


Cũng đă mấy tháng - hay cả năm không chừng - trôi qua trong nhớ nhung nghĩ về nhau. Một bữa tôi liều lĩnh nhờ Mùi nhắn giùm hẹn cho tôi gặp Yến, tôi quyết định nắm tay nàng và nói: “Yến ơi, chiều mai tôi mời Yến đi coi ciné nhen, hai giờ tôi chờ Yến ngoài ngả ba đường”. Tôi chưa bao giờ tỏ t́nh và nói lời nào trước đó, vậy mà giờ này lại bạo dạn hẹn người ta đi ciné, thật là hết biết. Tôi nghĩ Yến chắc sẽ “giẫy nẫy la làng” và phản đối, nhưng không ngờ nàng nhẹ gật đầu. Tôi rất vui và hồi hộp chờ đợi tới ngày mai lúc hai giờ. 


Tôi đạp xe đạp ra ngả ba đầu làng là điểm hẹn không thấy nàng đâu, tôi bắt đầu thất vọng và nghĩ rằng nàng cho tôi leo cây. Được một lúc tôi thấy nàng xuất hiện với chiếc áo sơ mi màu tím, màu mà tôi yêu thích - chắc do sự ngẫu nhiên chứ tôi chưa bao giờ nói cho nàng biết sở thích yêu màu tím của tôi. Tôi thấy nàng từ xa nhưng không có tỏ vẻ ǵ là hẹn gặp tôi cả, nàng lặng lẽ đi bộ qua mặt tôi và cứ đi măi trên quốc lộ làm như đi với mục đích của riêng nàng. Tôi luưnh quưnh đạp xe theo bên cạnh nàng và nói Yến lên xe tôi chở đi. Thực t́nh tôi cũng chưa dám xưng anh và gọi nàng bằng em nữa. T́nh cảm ban đầu ôi sao ngây ngô khờ khạo lắm. 


Yến cũng không trả lời và vẫn lặng lẽ bước đi làm như tôi và nàng không hề quen biết. Tôi cảm thấy khó chịu về bản tính của người con gái lúc này. Măi cho đến một đoạn đường khá xa, Yến nghĩ chừng như không c̣n ai có thể thấy Yến có hẹn để đi cùng với tôi, nàng mới yên tâm ngồi sau xe đạp. Tôi hỏi: “Sao Yến phải đi đến măi ở đây như thế này?” Yến bảo: “Nếu không, có ai thấy th́ chết Yến mất!” 


Bản tánh nhút nhát nhưng tràn ngập t́nh cảm chất chứa bên trong đă nhiều tháng qua, đúng là đàn bà con gái thật khó hiểu. Yến đă bằng ḷng cho tôi chở đi coi ciné như thế này là thay thế trăm ngàn lời nói yêu tôi rồi. Xem như hôm nay là ngày kỷ ńệm lớn lao nhất của đời con trai mới lớn của tôi. 


Vào trong rạp chiếu phim, tôi nghe trống ngực nàng đánh th́nh thịch v́ hồi hộp, sợ sệt mặc dù tay tôi chỉ cầm tay nàng trong suốt thời gian chiếu phim và tôi cũng vụng về chỉ dám đặt lên má nàng một cái hôn nhẹ mà thôi. T́nh yêu dại khờ của thuở học tṛ ngộ quá, vậy mà tôi cảm thấy sung sướng vô ngần. 


Từ dạo ấy tôi thấy nhớ nàng nhiều hơn, nhiều đêm bỏ học bài tôi t́m đến nhà nàng với hy vọng nàng đang ra sau nhà làm chuyện ǵ đó như rửa chén… để tôi chỉ cần gặp một chút. Thiệt là ngộ, nàng đă yêu tôi nhưng giữ rất kín không hề thố lộ một lời, nàng cũng biết có một sự ngăn cách v́ “ bà con thông gia” giữa Cậu tôi và chị nàng. Có phải đó là trở ngại để cho nàng không dám thốt nên lời chính thức yêu tôi? 


Nhưng sức mạnh của t́nh yêu vẫn đủ sức để tạo nên cơ hội bày tỏ t́nh cảm đan kín trong ḷng. Nàng t́m cách xin làm thợ may cho một người cô của tôi trong một cái quán may giữa đường từ nhà tôi đến nhà nàng để mỗi ngày tôi đi học được thấy nhau. Không hiểu cả hai đă vô t́nh để lộ ánh mắt cử chỉ như thế nào mà những người trong quán may đều âm thầm hiểu rằng hai đứa tôi có t́nh ư với nhau. 


Xa không gặp th́ nhớ quay quắt, và tôi tin nàng cũng giống như vậy, nhưng khi gặp th́ làm như chỉ là người quen không hề thương yêu ǵ hết. Tôi chưa bao giờ thố lộ t́nh cảm của ḿnh cho ai biết, thế mà Ba Má tôi lại có lần cảnh cáo tôi rằng: “Ba nói cho con biết, con Yến là em vợ của Cậu con, Ba không đồng ư cho con quen với nó.” Vậy là sao hả trời? Sao lại đến tai người lớn rồi! 


Tôi không nói ǵ cho Yến biết chuyện ba tôi cảnh cáo, v́ chỉ đẩy cho nàng xa tôi thêm, tôi lặng lẽ đi lính để không ở trong làng tôi nữa. Ngày mai tôi được Trung Tâm 2 Tuyển Mộ Nhập Ngũ chở tôi lên đường th́ tối hôm đó tôi t́m đến nhà bạn nàng, nhờ Mùi nhắn cho tôi gặp để từ giă. Mùi hay tin tôi đi lính cũng xúc động và vội vàng đến nhà Yến cho Yến hay có tôi đang chờ tại nhà Mùi. 


Yến đến ngay và tôi làm ra vẻ xúc động báo cho nàng biết: “Ngày mai anh đi lính, em ở lại b́nh yên”. Bất ngờ quá, Yến nghe như sét đánh và cầm lấy tay tôi bóp chặt mà không nói lời nào. Trong ánh đèn dầu le lói của nhà Mùi, tôi nh́n thấy rơ hai giọt nước mắt lăn từ từ trên má nàng. Yến cũng bị xúc động mạnh trước tin chia tay này. Tôi chỉ can đảm kéo mạnh người Yến ngả vào người tôi, tay ôm choàng sau lưng nàng mà nghe hai con tim đập th́nh thịch. 


Tôi hôn lên mái tóc nàng nghe ḷng rạo rực. Yêu là như vầy sao hả? Tôi chưa xác định được thế nào là yêu, nhưng cảm xúc lại dâng trào. Cũng đă khuya rồi, sợ làm phiền nhà của Mùi, tôi bảo em về đi kẻo nhà em đi kiếm. Giây phút ấy tuyệt vời lưu luyến làm sao, rồi chúng tôi cũng xa nhau từ ấy. 


Trong thời gian huấn nhục tại Quân Trường, nàng có gởi thư thăm tôi. Thư của người con gái quê biểu lộ t́nh cảm mộc mạc b́nh dị và rất chân thật, dường như tôi cũng đọc được ư tưởng xa xa rằng nàng vẫn chờ đợi ngày gặp tôi …. 


Tôi ra trường và đi biền biệt, coi như một kỷ niệm đầu đời của đứa con trai mới lớn, và tôi cũng quên dần theo năm tháng chiến chinh. Đến một ngày tôi được phép trở lại quê thăm cha mẹ, được tin Yến đă lấy chồng, người chồng không ai khác hơn là bạn học một lớp với tôi. Người bạn ở sát nhà nàng “chỉ cách giậu mùng tơi” giống như lời trong một bài hát nào đó. Tôi không thấy buồn mà mừng cho nàng đă t́m ra điểm tựa. Người bạn cùng lớp này cũng đă biết Yến thương tôi và chờ đợi, và có lẽ trong t́nh cảm người con gái cũng dễ xiêu ḷng khi sự đợi chờ trong vô vọng. Ân đă đánh liều bắn tiếng muốn cưới nàng làm vợ, và Yến đă dễ dàng ngă trong ṿng tay của Ân.


oOo


Buổi chiều xuống rất nhanh trên vùng trời Đồng Xuân-La Hai, một quận lỵ nhỏ nghèo xác xơ nằm lọt thỏm trong các dăy núi bao quanh. Một thung lũng khô cằn có một Quận lỵ và một Bộ Chỉ Huy Chi Khu. Quận Đồng Xuân cách Thành Phố Tuy Ḥa Phú Yên cũng phải 45 cây số, muốn đến Đồng Xuân La Hai người ta phải đi bằng xe đ̣ từ Tuy Ḥa đến ngả ba Chí Thạnh, rồi từ đó chuyển sang một loại xe nhỏ hơn, chạy đường lộ xấu hơn, khoảng 15 cây số nữa mới đến Đồng Xuân- La Hai.


T́nh h́nh an ninh ở đây trở nên tồi tệ hơn khi có nhiều đơn vị địch xuất hiện lăm le muốn nuốt Quận này vào tay giặc. Một Liên Đoàn Biệt Động Quân phải vào đây hành quân tiêu diệt địch kéo dài ba tháng sau khi ổn định mới rút đi. Dĩ nhiên có các đơn vị Quân Đội cơ hữu của Chi Khu là các Đại Đội hay Liên Đội Địa Phương Quân trú đóng xung quanh vùng. Một Pháo Đội Pháo Binh sáu khẩu đại bác 105 ly và hai khẩu 155 ly của tôi cũng được chiếm đóng bên này đầu cầu nằm thoai thoải trên triền núi thấp cùng chung với Bộ Chỉ Huy Liên Đoàn 6 Biệt Động Quân được tăng phái từ Sài G̣n ra. Hai đơn vị nằm cạnh con đường chính trước khi đến Quận đường. 

Mưa bắt đầu rơi nhẹ và bầu trời đen nghịt mây, báo hiệu sắp có mưa lớn, tôi lái chiếc xe jeep chạy một ṿng cuối trước khi băng qua cầu La Hai để trở lại đơn vị của ḿnh sau khi vào một tiệm sách. Khi chiếc xe vừa đến khoảng đất trống dành cho các loại xe đến và đi tại Quân này mà người ta thường gọi là Bến Xe Đồng Xuân. 


Một người đàn bà đang xách cái giỏ có vẻ như đi từ xa đến thăm người thân, đang lớ ngớ nh́n dáo dác, vẻ mặt hoảng hốt lo sợ, tôi chạy ngang qua bất ngờ nh́n thấy đó là Yến, người bạn gái hay cũng c̣n gọi là người “ t́nh” đầu đời của ḿnh cách đây mười năm. Nàng vẫn c̣n giữ dáng nét cũ của ngày xưa nên tôi rất dễ dàng nhận ra. 


Tôi bước xuống xe đến trước mặt nàng: “Yến, có phải là Yến không? Sao em ở đây?” Yến tṛn xoe đôi mắt ngạc nhiên tột cùng khi nh́n thấy tôi tại nơi này, khi mà ḷng nàng đang hoang mang lo sợ giờ này không c̣n chiếc xe lam nào để về điạ danh Xuân Lănh, nơi chồng nàng đóng quân. 


Yến bối rối thấy rơ, chen lẫn sự vui mừng gặp lại tôi, cũng đă mười năm liền kể từ khi hai đứa đi chặt cây làm Ấp Chiến Lược. Yến tỏ ra dạn dĩ hơn ngày xưa nhiều, bất ngờ nàng nắm lấy tay tôi biểu lộ sự xúc cảm của một thứ t́nh cũ hiện về. Nàng nói vội vă trong nét mừng vui:


“Anh Trăi, anh cũng ở đây sao? Em đi thăm anh Ân, chồng em; xe đ̣ bị kẹt ở Hảo Sơn Vũng Rô v́ Việt Cộng ra chận xe đ̣ đóng thuế nên em tới đây trễ quá, giờ này không c̣n xe để đến chỗ anh Ân nữa. Em đang lo quá, không biết phải làm sao bây giờ…” 


Phải nói rằng “Mười Năm T́nh Cũ”, bây giờ tôi xúc động quá khi đứng trước mặt nàng. Yến không thay đổi mấy, chỉ thấy dày dạn hơn, không c̣n nhút nhát e thẹn như ngày xưa. Vẫn mái tóc đen mướt và dài ngang vai, nét đẹp sau mười năm vẫn vậy. Tôi liếc nhanh trên thân thể nàng xem người con gái đă thành đàn bà sau mười năm ra sao. Nụ cười, và nhất là ánh mắt rất có duyên của nàng, vẫn c̣n đọng như xưa. Tôi bị xúc động choán ngộp tâm tư, phải mất mấy giây sau mới nói nên lời.


“Đơn vị của anh đóng ngay đây gần ba tháng rồi, thật là bất ngờ gặp lại em trong hoàn cảnh lửa đạn như thế này! Bây giờ không có xe nào đến chỗ chồng em đâu. Mà anh Ân đóng ở đâu và làm ǵ?”


Yến trả lời:


“Dạ anh Ân đang là Địa Phương Quân của Chi Khu này đóng ở Xuân Lănh cả năm nay.”


“Thôi em hăy về chỗ đơn vị anh ngủ đỡ sang mai có xe về chỗ anh Ân.”


Tôi vừa nói vừa nắm lấy tay Yến. Yến chớp mắt tỏ vẻ cám ơn và dạ rất ngọt v́ không c̣n cách nào khác. Không biết nếu không gặp tôi th́ thân nàng sẽ như thế nào qua đêm nay v́ ở đây không có người quen không có nhà trọ mà là nơi đang đánh nhau. 


Tôi chở Yến về đơn vị, sau khi dùng cơm chiều, trong khi tôi bảo người lính giúp tôi hằng ngày đặt thêm một ghế bố trong pḥng của tôi cho Yến ngủ tạm một đêm, tôi đưa Yến ra cái nhà lục giác mái lợp bằng tranh thường làm nơi ngồi nghỉ lúc thanh thản sau những buổi cơm chiều. 


Yến ngồi trên chiếc ghế gỗ đóng bằng thùng đạn Pháo Binh h́nh thù cũng giống như ghế sopha trong pḥng khách gia đ́nh. Tôi ngồi đối diện nàng và bắt đầu gợi lại tất cả những kỷ niệm, h́nh ảnh cũ ngày xưa. Một khúc phim quay chậm trở về trong kư ức, niềm cảm xúc dâng lên y như ngày nào quen nhau. 


Yến bảo tôi:


“Em yêu anh thật nhiều, em buồn đến tận cùng nỗi nhớ khi nghe tin anh đi lính và cố ư đợi chờ anh về để ḿnh lấy nhau. Anh tàn nhẫn với em lắm, không tin tức thư từ ǵ hết….”


Nói đến đây th́ những giọt nước mắt từ hai bờ mi nàng lăn dài trên má. Tôi công nhận tất cả lời nàng nói là đúng. Tôi đang nghe ḷng ḿnh ray rứt một chút hối hận về chuyện không trở về, không thư từ. Chắc cũng tại chuyện “bà con” mà ba tôi đă cảnh cáo chăng? Tôi đến ngồi chung ghế với nàng, ṿng tay sau lưng kéo nàng vào thật sát. Yến ngả người hết tầm vào người tôi như một dịp được oán trách giận hờn người yêu cho hả dạ. 


Yến cố phân bua cho tôi biết tại sao Yến chấp nhận lấy anh Ân, người sát hàng rào mà không hề thương yêu. “Cũng tại sự đợi chờ nào cũng có mức giới hạn của nó, em phải buông xuôi chứ không thể để đời người con gái thành lỡ th́”. Tôi không hề trách Yến sang ngang. Tại tôi hết mà. Mười năm gặp lại trong hoàn cảnh oái ăm lúc chiến trận đang c̣n như hôm nay. Tôi ngậm ngùi và nghĩ “âu cũng là duyên số”. 


Yến đang nằm trên chiếc ghế bố nhà binh đặt song song với chiếc giường đóng bằng thùng gỗ Pháo Binh của tôi, nàng nằm bất động, không biết đă ngủ chưa, có thể thời gian đi xe đ̣ làm nàng mệt nên dễ ngủ, có thể nàng trằn trọc với kỷ niệm cũ của t́nh đầu hiện về và chưa ngủ…? 


Tiếng kẻng báo động cho Pháo Đội “VỀ CHỖ BẮN” vang dội giữa núi rừng Đồng Xuân. Tôi biết có đơn vị chạm địch hay bị địch tấn công nên đă xin tác xạ. Thường là do các toán Đề Lô của Liên Đoàn 6 Biệt Động Quân gởi về Xin Tác Xạ khi đụng trận. Nhưng bây giờ là Điện Văn Xin Tác Xạ trực tiếp từ Chi Khu Đồng Xuân. Pháo đội của tôi có nhiệm vụ yểm trợ trực tiếp cho Liên Đoàn 6 Biệt Động Quân tăng phái ở đây, và đồng thời cũng yểm trợ lănh thổ cho Chi Khu Đồng Xuân khi cần. 


Địch với quân số gấp năm lần đơn vị trú đóng tại Xuân Lănh đă dùng chiến thuật biển người ồ ạt tấn công, đồng thời địch ngăn chận sự can thiệp yểm trợ Pháo Binh cho đồn nên đă bắt đầu mở màn bằng pháo kích căn cứ Hoả Lực Pháo Binh của tôi. Một toán đặc công đă lọt vào tới bên trong trước khi bộ binh địch xung phong qua các lớp ḿn bẫy gài xung quanh đồn, nơi mà có trung úy Ân làm Trưởng Ban 3 cho Liên Đội, chồng của Yến đang có mặt tại vị trí của tôi. 

Bằng giá nào tôi cũng phải cứu Đồn Xuân Lănh, và nhất là bây giờ được biết có người bạn cùng lớp với ḿnh trong ấy và là chồng của người t́nh năm xưa, càng làm tôi tăng thêm số lượng đạn được bắn đi nhiều hơn mỗi khi có yêu cầu. V́ nhiệm vụ yểm trợ trực tiếp cho Liên Đoàn Biệt Động Quân nên hệ thống liên lạc vô tuyến chỉ liên lạc trực tiếp với Các Đề Lô của Biệt Động Quân mà không có hệ thống trực tiếp với các cánh quân hay Đồn của Địa Phương Quân. Chúng tôi bắn qua trung gian của Bộ Chỉ Huy Chi Khu. Khi tôi biết có Ân, chồng của Yến đang lâm nguy, tôi yêu cầu Chi Khu cung cấp tần số liên lạc truyền tin của Căn cứ Xuân Lănh để tôi trực tiếp liên lạc và yểm trợ . 


Yến cũng đă thức giấc từ lâu khi có tiếng kẻng báo động trong Pháo Đội. Tôi ngăn không cho Yến ra khỏi hầm ngủ và không hề biết ǵ về căn cứ Xuân Lănh, nơi có chồng nàng bị tấn công. Rất may mắn v́ xe đ̣ bị kẹt đường đến trễ, chứ nếu không th́ đêm nay Yến có mặt cùng với chồng th́ không biết phải ra sao. Tại sao có một sự trùng hợp lạ thường, Yến đến thăm chồng ngay đúng vào đêm địch tấn công căn cứ của chồng ḿnh, và sao khiến Yến đă gặp tôi ngay đêm nay khi đơn vị của chồng đang bị tấn công. Ân hiện thời không hề biết có vợ ḿnh ở đây, v́ từ chiều tới giờ tôi không liên lạc được với đơn vị của trung uư Ân. 

Có đến gần một ngàn ba trăm quả đạn 105 ly và 600 đạn 155 ly bắn để giải cứu áp lực địch đang bị tràn ngập. Trận chiến bắt đầu từ hai giờ sáng, măi đến 10 giờ sáng hôm sau hai Tiểu Đoàn Biệt Động Quân đến nơi giải toả và đánh lui địch quân ra khỏi vùng.


Yến bồn chồn lo sợ và lần đầu tiên trong đời làm vợ lính biết chiến tranh, biết Pháo Binh bắn là như thế nào, nhưng Yến không hề biết đang bắn yểm trợ cho chồng ḿnh đang nguy kịch. Tôi không cho nàng biết v́ sợ xúc động, nước mắt của đàn bà làm rối tung sự việc. 


Khi một cánh quân của Biệt Động Quân vào được trong Căn Cứ làm chủ t́nh h́nh th́ tôi cũng nhận được kết quả sau trận đánh. Xác địch chết ngổn ngang xung quanh hàng rào kẽm gai ṿng ngoài pḥng thủ lẫn bên trong Đồn, cũng như bê bết những vết máu do đồng bọn mang đi của những quân địch bị thương. Có tất cả 44 cái xác mang dép râu nằm tại chỗ, c̣n bên Địa Phương Quân cũng phải trả giá rất nặng, có 62 quân nhân đền nợ Nước, trong đó có một Trung Uư, một Chuẩn Úy. 


Linh tính cho tôi thấy ớn lạnh khi nghe có một Trung uư thiệt mạng v́ địch ném beta vào hầm chỉ huy của Căn Cứ. Tôi liên tưởng tới người bạn học cùng lớp cùng trường với ḿnh, và là chồng của Yến đang đứng đây. Tôi nhắm nghiền hai mắt, thầm cầu nguyện Trung uư vừa tử trận không phải là Ân. Tôi cũng chưa dám nói ǵ cho Yến biết trong giây phút này.


Tiếng chuông điện thoại reo trong Đài Tác Xạ, người Hạ Sĩ Quan Truyền Tin đến trước mặt tôi và nói;


“Dạ Bên Liên Đoàn muốn nói chuyện với Đại Uư”. Tôi cầm ống liên hợp và được biết Trung Tá Tống Viết Lạc, Liên Đoàn Trưởng, rủ tôi đi cùng chuyến bay đến quan sát trận chiến vừa tạm kết thúc. Ông ta đă có Sĩ Quan Liên Lạc Pháo Binh nằm cạnh Liên Đoàn mỗi khi bay thám sát, chọn băi đáp trước khi đỗ quân, nhưng bây giờ rủ tôi đi chỉ v́ t́nh cảm cá nhân. Tôi đồng ư ngay v́ cũng muốn quan sát từ trên cao các lỗ đạn Đại Bác rơi trên mục tiêu ra làm sao, mặc dù đang có Yến trong đơn vị lúc này. 


Tôi lôi theo một âm thoại viên truyền tin và mang theo cái máy PRC 25 pḥng ngừa có chuyện ǵ th́ gọi Pháo Binh bắn ngay. Chiếc trực thăng c̣n phải qua bên Chi Khu đón ông Chi Khu Trưởng kiêm Quận Trưởng đi cùng. Từ trên cao và cách không xa lắm tôi đă nh́n thấy cả hàng ngàn lỗ đạn in dấu khắp nơi. Pháo Đội đă yểm trợ cho Địa Phương Quân đang lúc bị tấn công và c̣n yểm trợ cho hai cánh Biệt Động Quân đến giải cứu. Lúc chúng tôi đặt chân xuống đất đă chứng kiến cảnh tượng trận chiến “xáp lá cà”, hai bên vật lộn nhau trong căn cứ, nhưng đa phần phe địch giành thế thượng phong v́ phe ta bị bất ngờ bởi toán đặc công địch cắt hàng rào trước khi nổ súng, khi phát giác địch th́ đă trễ. 


Vài phút sau thêm hai trực thăng nữa của Đại Tá Tỉnh Trưởng Phú Yên cũng đáp xuống. Tôi rời đám đông và cố ư đi t́m người bạn của tôi. Tôi đă nh́n thấy Ân nằm chết ngay trong căn hầm chỉ huy của Căn Cứ v́ bị ném beta. 


Những chiếc trực thăng tải thương mang những người lính bị thương rời khỏi Đồn và sau cùng là xác những quân nhân tử trận đáp xuống Chi Khu. Tôi đă trở lại Pháo Đội và bảo Yến đi với tôi. Yến linh tính biết điều không may và khóc nức nở, hỏi tôi dồn dập. Tôi nghe đắng chát khô cổ họng, không thể mở miệng nói lời nào đối với cái tin đau đớn tột cùng này. Tôi chở Yến đến Bộ Chỉ Huy Chi Khu Đồng Xuân để nh́n mặt và t́m xác của Ân. 


Người lính mở từng cái “giây kéo” của từng chiếc poncho ôm kín xác chết ra cho tôi và Yến nh́n mặt. Yến bật ngă xuống ngay khi nhận được xác chồng ḿnh. Tôi bế xốc nàng lên trong khi nước mắt ràn rụa và nàng xỉu. Tôi kêu người tài xế phụ với tôi đưa nàng đến xe của tôi ngả lưng nghỉ tạm. 


Tôi gặp ông Thiếu Tá Quận Trưởng kiêm Chi Khu Trưởng và đề nghị cho người vợ của Trung úy Nguyễn Văn Ân cùng ngồi chung trực thăng đưa xác chồng về Tuy Ḥa để cơ quan Chung Sự lo tiếp. Đợi cho máy bay cất cánh xong tôi trở về đơn vị và chuẩn bị cùng tài xế và toán hộ tống đi Tiểu Khu Phú Yên, đến nơi lo về thủ tục Hậu Sự ngơ hầu giúp vợ Trung úy Ân phải biết làm ǵ. Cái khổ là Yến chỉ một thân một ḿnh nơi xứ lạ, thủ tục nhà binh không rành, chỗ ăn ngủ khó khăn, c̣n tôi không thể bỏ đơn vị Pháo Binh vắng qua đêm khi không có phép. Tôi phải chạy đi chạy về trong ba ngày để giúp Yến, cuối cùng Yên cũng tháp tùng cùng chiếc xe GMC chở quan tài của chồng về quê trong nước mắt gần như cạn kiệt. Lần đầu được gặp người t́nh sau 10 năm và cũng là lần cuối rước xác chồng về quê nhà lo chôn cất.



Nguyễn Trăi

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính