Bàn tay của kẻ khuất mặt


Nguyễn Trăi

 


Con đường Quốc lộ 14, từ Pleiku đi Kontum c̣n tương đối an ninh cho những chuyến xe đ̣ và nhứt là xe nhà binh chạy ngược xuôi chở quân, đồ tiếp tế nhiên liệu lương thưc cho những cánh quân, những đơn vị trú đóng vùng Kontum Tân Cảnh, Benhet vào ban ngày trong thời điểm 1970- 1971.

 
Từ KonTum được nối dài cho đến Tân Cảnh vẫn c̣n là đường tráng nhựa rất tốt, nhưng từ Tân Cảnh đi về hướng Căn Cứ Ben het chỉ là con đường rải đá gồ ghề dằng xốc.


Đơn vị tôi nằm ngay trên con đường dằng xốc này và điểm đặt biệt, v́ địa thế hiểm trở chật hẹp nên con đường xẽ đôi căn cứ ra làm hai, có nghĩa là con đường chaỵ ngang chính giữa căn cứ. Đây là Căn Cứ Hoả Lực Dakto.


Căn cứ Hoả Lực nằm trên đỉnh ngọn đồi thấp, phía dưới chân đồi có con suối và chiếc cầu sắt bắt ngang uốn cong hai ṿng trước khi lên đến đỉnh. Pháo Đội của tôi từ Qui Nhơn tăng phái lên Vùng Dakto Tân Cảnh gồm có sáu khẩu đại bác 105 ly yểm trợ trực tiếp cho Trung Đoàn 42 Bộ Binh thuộc Sư Đoàn 22, chịu trách nhiệm lảnh thổ ở đây.


Nhưng bổng nhiên t́nh h́nh chiến cuộc trở nên sôi động, nên mới có một lử Đoàn Nhảy Dù tăng viện, và đă xăy ra Chuyện” Người Ở lại Charlie”, một ngọn núi cao ngất cách xa tôi ngoài tầm đạn 105 ly. Đơn vị này có Pháo Binh cơ hửu của Nhảy Dù yểm trợ.


Buổi chiều trên căn cứ Hoả lực Dakto, đang thư thả ngắm trời mây sông núi trong không khí “ không tiếng súng nổ “ trong chốc lát, th́ từ Bộ Tư Lệnh Tiền Phương Sư Đoàn 22 đang đặt tại Tân Cảnh, trong đó có Bộ chỉ Huy Pháo Binh Sư Đoàn kèm theo đă ra lệnh cho tôi chuẩn bị” thế lên đường”.


Dân Pháo Binh mà nghe lệnh” Thế Lên Đường” là phát chán v́ phải dọn tất cả, nặng nhứt là chất hết đạn đại bác lên xe, trung b́nh chừng hai ngàn quả, lính các khẩu đội vác mệt nghỉ. Trời miền núi vùng Tam Biên (ngả ba biên giới Việt Miên Lào) xuống nhanh và mau tối, tôi báo cáo” Sẵn sàng” về Bộ Tư lênh Sư Đoàn, đầu máy bên kia bảo” chờ”.


Trời sẩm tối không nh́n thấy ǵ trước mặt, than ôi giờ này mà c̣n chờ th́ biết chừng nào mới Thế lên Đường đến vị trí mới chiếm đóng vị trí, rồi tác xạ yểm trợ ngay cho các đơn vị bạn đang chạm địch? Gióng hướng súng ban đêm là nổi cực h́nh cho Pháo Binh v́ hạn chế tối đa tiếng động nhất là ánh đèn pin.


Tôi bốc máy thúc dục” sao cho lệnh đi chưa”, dỉ nhiên là không nói bạch văn mà phải dùng ám danh đàm thoại cho địch không biết. Bên đầu máy vẫn bảo chờ. Tôi sốt ruột lắm, và cuối cùng v́ lư do ǵ không biết từ Bộ Tư Lệnh Sư Đoàn ra lệnh hủy bỏ v́ điều động đơn vị 155 ly khác đến thế chổ tôi sắp chiếm đóng.


Thế là khỏe re, nhưng phải cho lệnh Pháo Đội xuống đạn và quân dụng ở lại tại chỗ.

 
1 giờ khuya đêm đó, tôi nhận lệnh yểm trợ tối đa cho căn cứ Phượng Hoàng (căn cứ mà hồi chiều lệnh cho tôi di chuyển đến đó). Đơn vị đại bác 155 ly của người bạn Lâm Xuân Thảo bị tràn ngập biển người sau nhiều đợt địch pháo kích liên tục. Đơn vị của tôi bắn liên tục từ khuya cho tới tờ mờ sáng th́ được tin Pháo đội 155 ly bị” xoá sổ” nhiều người lính bị bắt sống, Trung uư Lâm Xuân Thảo chết tại chổ nhưng không toàn thây v́ trận xáp lá cà của địch.


Tôi bàng hoàng xúc động thương tiếc cho người bạn trước tôi một khoá và cũng rùng ḿnh nghĩ rằng Lâm Xuân Thảo đă chết thế ḿnh. Tôi không hiểu tại sao đến giờ phút sau cùng th́ thay đổi lệnh không cho tôi thế lên đường, mà là một đơn vị 155 ly đến đó để yểm trợ cho căn cứ 5 và 6 đang bị áp lực địch vây.


Lâm xuân Thảo chết không toàn thây nhưng vẫn lấy được xác, được tin Lâm Xuân Thảo ra đi, làm tôi nghẹn cứng cổ họng, thương cho người bạn cùng đi học một khoá Đại Đội Phó Chiến Tranh Chính Trị ngày nào. V́ là trong Pháo Binh Sư Đoàn của chúng tôi chỉ có hai trung uư tham dự khoá này, nên rất thân nhau trong suốt khóa học.


Ngày măn khóa, Trường Chiến Tranh Chính Trị tổ chức buổi lể Sinh Nhật Tập Thể vừa dùng để măn khóa vừa để cho các khoá sinh biết cách thực hành khi trở về đơn vị của ḿnh. Buổi lể xong hết và dĩ nhiên trong hội trường c̣n quá nhiều đèn cầy đă dùng để cắt bánh Sinh Nhật và thổi đèn, cũng như vô vàn hoa tươi vươn văi khắp hội trường.


Trong khi chờ đợi nhà trường phát Sự Vụ Lệnh trở về đơn vị gốc, th́ Lâm Xuân Thảo nghịch phá, y bèn gom nhiều đèn cầy cắm xung quanh chiếc giường. Thảo lấy hoa tuơi răi dọc xung quanh mép giường và trên đầu giường cắm một b́nh hoa thật to, chính giữa là tấm bảng viết vội” Cố Đại Uư Nguyễn Trăi”. Chính giữa giường là cái xắc đựng quân trang dài tṛn to bằng thân tôi và chiếc nón sắt của tôi th́ hắn để trên đầu, lấy một tấm poncho phủ kín từ nón sắt xuống đến tuí đựng quân trang, y chang một thây người chết nằm đó.


Đèn cầy xung quanh giường được thấp sáng rực xong xuôi hắn chạy ra hành lang gọi tôi “ Mày vào xem cái này “. Tôi tưởng chuyện ǵ quan trọng, đi theo Lâm Xuân Thảo vào bên trong pḥng ngủ th́ hởi ôi, tôi đọc được tên tôi một tấm bảng h́nh chử nhật bằng cuốn vở học tṛ mở ra, tôi lạnh toát cả người v́ thấy một thi thể nằm đó, đèn cầy lấp lánh xung quanh đầy hoa tươi. Tôi liên tưởng tới chuyện không may, như một điềm xấu sẽ xăy ra cho tôi trong những ngày kế tiếp khi trở lại cuộc chiến.


Tôi giận lắm, tôi biết ngay là thằng Thảo nó làm tṛ chơi này thật quá đáng, tôi vừa hét vừa đá mạnh làm tung toé hết hoa và đèn cầy, tôi đạp văng chiếc nón sắt cùng cái túi đựng quân trang rơi xuống giường rồi mặt hầm hầm bỏ ra ngoài. Tôi cảm thấy lạnh xương sống và liên tưởng tới một điềm xấu cho tôi khi trở về đơn vị.


Hành động giận dữ của tôi tưởng đủ để cho nó hiểu tôi ghê sợ và phản đối kịch liệt, ngơ hầu nó ân hận việc làm của ḿnh. Nhưng không, tôi bỏ ra hành lang hội trường cho bớt giận, một lúc sau tôi trở vào th́ vẫn thấy h́nh ảnh một xác người nằm trên giường, với đèn cầy thắp sáng trở lại cùng với hoa đầy đặc xung quanh mép giường, và đặc biệt cái tấm bảng viết” Cố Đại Uư Nguyễn Trăi” cũng được gắn trên đầu giường trở lại. Những người bạn cùng khóa Chiến Tranh Chính Trị bu quanh chiếc giường và cười sặc sụa về thành tích” giỡn một cách vô ư thức này”.


Tôi lại đá và hất tung chiếc giường một lần nữa, tất cả rơi vung văi và tôi hét lớn” tôi không muốn người nào chơi như thế này nữa” Thực t́nh tôi bắt đầu sợ h́nh ảnh này v́ linh tính sẽ không may cho tôi về sau trong bước hành quân. Vẫn là những tiếng cười đắc thắng của đám bạn, tôi muốn điên tiết …..


Giờ đây tin Lâm Xuân Thảo đă vĩnh viển ra đi làm tôi xúc động mạnh, chuyện này đáng lẽ là của tôi, sao lại Thảo chết thế ?? Hay là một điềm gở đă ứng nghiệm của tṛ chơi trong trường Chién Tranh Chính Trị?.


Một năm sau, cũng tại Căn Cứ Hoả Lực Dakto, năm 1972 Mùa Hè Đỏ Lửa, trong đêm Cộng Quân ào ạt tấn công Bộ Chỉ Huy Trung Đoàn 42 trong đó có Bộ Tư Lệnh Tiền Phương Sư Đoàn có Đại Tá Lê Đức Đạt Tư Lệnh Sư Đoàn. Pháo đội 105 ly của tôi đă bắn liên tục từ 10 giờ đêm đến rạng sáng hôm sau, v́ khoảng cách gần mút tầm nên xử dụng thuốc nạp 7 là thuốc nạp tối đa, sự giựt lùi của nóng súng rất mạnh làm cho càng súng cũng bị găy một khẩu, tôi bắn và theo dỏi trên hệ thống vô tuyến th́ biết giờ nào các ông xếp của ḿnh rời hầm chỉ huy, giờ nào mất liên lạc và giờ nào địch quân tràn ngập căn cứ nhờ những sĩ Quan Đề Lô bên ngoài lên tiếng trong máy.


Lử Đoàn 2 Nhăy Dù đang ở ṿng ngoài của Tân Cảnh, tôi mất liên lạc với cấp chỉ huy trực tiếp của tôi, nên quay sang yểm trợ trực tiếp cho một cánh quân Nhảy Dù gần Tân Cảnh. Tiếng người Sĩ Quan Đề Lô nhăy Dù gọi đơn vị tôi tác xạ, khi tôi kiểm soát vị trí đứng (toạ độ điểm đứng của sĩ quan này) th́ thấy rất gần, sau khi điều chỉnh nhiều lần và loạt đạn bắn hiệu quả chỉ c̣n cách ít hơn 50 mét (khoảng cách không an toàn và không cho phép tác xạ v́ quá gần quân bạn).


Tôi đích thân gặp người Sĩ Quan Đề lô và nói” không thể bắn cho anh được v́ quá gần quân bạ “. Người SQ Đề Lô ấy trả lời rất dơng dạc” Anh cứ bắn đi, bắn cho đến khi nào không c̣n nghe tiếng của tôi nữa th́ coi như tôi đă chết”. Câu nói rất anh hùng và khí tiết của một Sĩ Quan Pháo Binh hy sinh thân ḿnh để cứu đơn vị. Câu nói làm cho tôi nghẹn lại vài giây v́ xúc động, tôi không có sự chọn lựa nào hơn khi nghĩ đến những loạt đạn” Bắn Hiệu Quả” sẽ cứu được đại đơn vị, và cũng đang cầu xin an toàn cho viên Sĩ Quan Đề Lô.


Sau đó tôi gọi danh xưng của người này nhiều lần và không thấy tăm hơi ǵ hết, tôi lặng người đi và nghĩ rằng anh ta đă chết. Lúc bấy giờ tôi mất liên lạc hoàn toàn với các cấp chỉ huy của tôi từ phía Trung Đoàn 42 và Pháo Binh Sư Đoàn. Tôi biết tất cả Bộ Tư Lệnh đă di tản ra ngoài và đang đâu đó. Từ giờ phút này tôi thực sự căm thấy bơ vơ chi lạ, giống như” rắn mất đầu”. Tôi không biết phải làm ǵ ngoài tự pḥng thủ căn cứ và bản thân.

 
Từ trên ngọn đồi của Căn Cứ Dakto nh́n về hướng Tân Cảnh tôi thấy chiếc hai chiếc phản lực đang nhào xuống, ngóc đầu lên liên tục, và rồi một cột khói mịt mù bám theo một chiếc, chắc là bị dính hoả tiển SA7 của địch?.


Khi Bộ Tư Lênh đă bị tràn ngập th́ cũng là lúc bọn VC quay mủi dùi sang căn cứ của tôi mà dập bằng Dại Bác 130 ly. Tôi nghe tiếng depart rất rỏ và xác định được hướng bắn từ đâu, nhưng nó cách tôi 18 cây số lận, c̣n súng của tôi có phản pháo cũng chỉ gải ngứa v́ chỉ có 11 cây số 100 mét. Thế là cứ chịu trận ăn pháo địch mà không có một phản ứng nào.


Tất cả hấm hố, đài Tác Xạ, hầm đạn đều trúng đạn của địch tan nát, hệ thống truyến tin bị sập đổ, găy cần ăng ten không c̣n liên lạc với ai được. Bộ chỉ Huy một Tiểu Đoàn Biệt Động Quân bảo vệ Căn Cứ Pháo Binh cho tôi cũng bị sấp và ông Tiểu Đoàn Trưởng đă bị thương.


Tôi chưa biết xoay sở ra sao trong t́nh huống này, cộng quân bộ binh th́ chưa tiến tới gần Căn Cứ tôi. Tất cả lính pháo đội đều trú ẩn dưới hố cá nhân mà chiều cao bằng với mỗi con người trừ cái đầu nhô lên để chiến đấu cá nhân. Đơn vị Pháo Binh của tôi ai cũng được trang bị thêm một khẩu M 72, trong lúc này rất cần thiết để chống xe tăng địch; trên miệng hố cá nhân mỗi người đều có một khẩu M 16 và một khẩu M 72 chờ chiến xa Cộng Quân tiến đến.


Sư Đoàn Bắc việt nhất là đơn vị Pháo Binh địch đang có một Đề lô áp sát đơn vị tôi, bọn này cũng tiết kiệm đạn ra phết, chỉ tác xạ khi nào có người đi rên mặt đất sau khi san bằng căn cứ Dakto sau nhiều đợt pháo kích bằng 130 ly; tôi đoán là Đề lô rất gần, gần sát nên họ nh́n chính xác lắm. Cũng đă xế chiều, người nào cũng mệt mỏi và đói, đạn 130 ly không c̣n nổ trên căn cứ, tôi leo lên khỏi miệng hố đi kiếm soát một ṿng xung quanh các hố cá nhân. Tôi gọi lớn Ban Hoả Đầu Vụ đem lương khô cho tôi và cho lính c̣n đang dưới hố cá nhân; Binh Nhứt Nguyễn Văn An dáng người lùn, mập không lanh lợi tay cầm gói gạo sấy đă đổ nước chạy đến miệng hố cá nhân của tôi để trao cho tôi, lúc này tôi đă đi đến chổ khác. Bọn Đề Lô Việt Công ma mănh không kém, vừa thấy có người trên mặt căn cứ là gọi pháo tiếp. Một tiếng nổ đạn depart từ một khu núi quen thuộc từ sáng tới giờ phát ra, chúng tôi biết ngay là sẽ ăn đạn pháo 130 ly kế tiếp. Không ai bảo ai, Binh Nhứt An tự động nhảy xuống cái hố của tôi trống đă có sẳn c̣n tôi th́ nhảy vào hố khác cách đó chừng 100 mét (hố bỏ trống).


Loạt pháo này chỉ chừng trên dưới một chục quả, sau đó ngưng bắn. Tôi chạy thục mạng về hố của ḿnh, th́ hởi ôi phía dưới hố chỉ c̣n lại đôi giày trận của An, h́nh hài Binh Nhứt An nát bấy nhừ y như bầm tiết canh vịt, v́ một quả đạn 130 ly rơi đúng xuống hố mà An núp, An đă chết thế cho tôi trong giây phút này. Làm sao tin được một viên đạn bay theo chiều h́nh cong parabol từ trên cao có thể rơt trúng phóc vô miệng một cái hố cá nhân chỉ vừa vặn đúng cho một thân con người. Viên đạn rớt đúng ngay thời điểm tôi đă rời chổ khác, và Nguyễn Văn An đă chết thay thế tôi. Sát miệng hố có chiếc xe GMC 10 bánh đậu từ lâu dùng để phát điện cho hệ thống truyền tin đánh” mọrse “, chiếc xe đă hư nát lủng nhiều lổ đạn và xẹp bánh từ những đợt pháo kích trước, giờ đây thịt da nhăo nhoẹt nát bấy và nhỏ như thịt bầm của An một phần được bắn lên và đang bám trên thành cửa xe.


Tôi lặng người đi và tưởng như trong mơ, tôi thực sự xúc động trước cái chết của người lính thuộc cấp chết thế cho ḿnh. Cái số của tôi chưa tới số ??? Điều ǵ đă khiến cho tôi rời cái hố ? Một sự t́nh cờ xăy ra hay có sự” sắp xếp của bàn tay vô h́nh nào đó”???


Tránh pháo kích địch một cách hiệu quả nhứt không ǵ bằng ẩn người trong hố cá nhân, đạn rớt trước mặt hay sau lưng hố không bao giờ gây thiệt mạng. Chưa bao giờ tôi gặp một trường hợp đạn pháo kích rớt chính xác xuống miệng hố, điều ǵ đă khiến tôi rời khỏi cái hố cá nhân của riêng tôi? Tim tôi đập mạnh hơn, tôi lặng người và TIẾC THƯƠNG CHO AN. Người đi trong cuộc chiến thường hay tin tưởng vào SỐ MẠNG, hay là TRỜI KÊU AI NGƯỜI ẤY DẠ, hoặc ĐẠN TRÁNH M̀NH CHỨ M̀NH KHÔNG THỂ TRÁNH ĐẠN.


Tâm tư tôi bị giao động mạnh khi nh́n xuống hố, không c̣n một thứ ǵ có thể nhận ra là con người, v́ nó nát bấy như băm nhỏ, một viên đạn đại bác 130 ly làm sao có thể rớt ngay phóc vô một cái hố đường kính chỉ chừng năm mươi centimet. Nếu như lúc đạn đang bay trong không trung, tốc độ gió mạnh hơn, hay gió đổi chiều chỉ một chút cũng làm viện đạn lệch đi, hay người xạ thủ địch quân giật c̣ chậm hơn 1/50 giây cũng sẽ làm viên đạn lệch qua chổ khác v́ sự quay của trái đất sẽ đổi chỗ viên đạn rơi.


Nhiều yếu tố để khiến một viên đại bác rơi trúng đích, nhưng có điều ǵ đă khiên tôi bồn chồn đói bụng mà phải rời hố, để rồi một binh sĩ thuộc cấp chết thế ḿnh. Tôi nhắm mắt lại và lặng người không dám nh́n vào đáy hố, nó chỉ c̣n rỏ nhất đôi giày trận của Binh Nhứt Nguyễn Văn An.


Trong nổi hụt hẫng kèm theo lo âu, chưa biết phải làm ǵ, từ Bộ Chỉ Huy Tiểu Đoàn Biệt Động Quân bảo vệ Căn Cứ chuyển cho tôi một cái lệnh, hệ thống truyền tin gần và xa của đơn vị tôi coi như hoàn toàn tê liệt, chỉ c̣n duy nhứt đơn vị bảo vệ Căn Cứ của tôi là chổ dựa trong lúc này.


Lệnh của Trung Tướng Ngô Du Tư Lệnh Quân Đoàn cho tôi” triệt thoái khỏi Căn Cứ đi về Trại BENHET ngay bây giờ. Th́ ra vẫn c̣n có người nghĩ đến tôi, thực ra không phải nghĩ đến tôi, mà là nghĩ đến 6 khẩu đại bác th́ đúng hơn. Tôi không liên lạc trực tiếp với Quân Đoàn mà chỉ thi hành lệnh qua trung gian của Biệt Động Quân Quân Khu 2. Pháo Binh của tôi mất tiêu hết đâu rồi, đâu c̣n xếp lớn xếp nhỏ ǵ để liên lạc.


Tôi trở lại Pháo đội và ra lệnh “cấp tốc di tản khỏi nơi này” Khi người Đề Lô địch thấy lố nhố người xuất hiện chạy đi chạy lại trên mặt đất th́ họ bắt đầu khai hỏa trở lại, làm cho công việc chuẩn bị trở nên phức tạp hơn. Chỉ móc được 5 khẩu đại bác vào những chiếc GMC nào c̣n chạy được dù là bể bánh xe, hay bể kết nước. Phải bỏ lại một khẩu v́ không c̣n kịp.


Nếu cố gắng kéo cho được 6 khẩu và đầy đủ phụ tùng th́ tôi e sẽ có quân nhân trúng đạn pháo kích. Tôi quyết định tự tay tôi rút khối kích hoả của khẩu bỏ lại và ném ra xa giấu đi, làm vô hiệu không cho địch quân xử dụng khẩu đại bác này khi họ tràn ngập.


Tôi cất chiếc nón sắt ra khỏi đầu và cuối xuống cái hố, nơi có xác bầy nhầy bị băm nhỏ như chào vĩnh biệt Binh Nhứt Nguyễn Văn An. Đạn pháo kích địch vẫn tiếp tục rơi, tôi chạy thiệt nhanh lại đoàn xe đang chờ và phóng hết ga về hướng Căn Cứ Ben Hét, một căn cứ đầu nảo của Biệt Động Quân Biên Pḥng của vùng rừng núi Tam Biên, đi về hướng BENHET tức là không về hướng đồng bằng mà càng tiến gần với ngả ba biên giới Việt Miên Lào.


Khi đến BENHET xong, tôi gặp người Trung Tá Biệt Động Quân, Căn Cứ Trưởng, ông ta bảo tự bố trí pḥng thủ tạm và chờ sẽ có lệnh sau.. Khi mặt trời khuất sau rặng núi, tôi quyết định dùng một chiếc GMC và lựa một toán lính gan dạ, lanh lẹ cùng tôi chạy trở lại Căn Cứ Dakto để lấy khẩu đại bác bị bỏ lại. V́ tôi là người dấu khối kích hỏa, biết chổ nên tôi phải đi, và tôi cùng đi th́ binh sĩ sẽ lên tinh thần.


Địch quân không ngờ rằng có người trở lại nên không phản ứng kịp và chúng tôi đă hoàn thành công tác lấy được khẩu đại bác trở về Ben Het. Ở đây pháo đội không gióng hướng súng để tác xạ yểm trợ nữa, mà chỉ bắn trực xạ pḥng thủ vị trí, v́ đêm nào cũng nghe tiếng xích của xe tăng địch rú gầm xung quanh, Cả Pháo đội thức bét con mắt để trông chừng mà trực xạ Phải tới ngày thứ tư mới có trực thăng câu đại bác và toàn bộ pháo đội tôi từ Benhet về Kon Tum.


Không phải Quân Đoàn thương tiếc đơn vị tôi mà cho trực thăng hai cánh quạt đến bốc chúng tôi, mà v́ cả Sư Đoàn vừa bị tan hàng không c̣n một khẩu đại bác nào để tử thủ KonTum. Khi trực thăng đáp xuống là lúc đạn pháo kích bắt đầu rơi tới tấp. Trực thăng không thể chờ ḿnh được nên cũng liều mạng móc súng, đạn 105 ly và dụng cụ. Coi như chơi tṛ ú tim hên xui may rủi, nếu lỡ trúng đạn th́ đành chịu.


Mỗi lần chỉ đáp được một trực thăng v́ xuống một lúc dể trúng đạn pháo kích. Có tất cả 10 chuyến th́ xong hết đơn vị. Chỉ khi nào trực thăng lên đến độ cao an toàn th́ mới biết ḿnh thoát nạn.


Thời điểm này là lúc Cộng Quân Bắc Việt đang vây KonTum chỉ c̣n có cái lỏm, Trực thăng vừa đáp xuống thành Dapla là có dàn chào đạn của VC ngay. Bọn nó ở đâu sẵn và pháo kích liên tục. Cái số của tôi may mắn nên không phải làm sao cả.


Những ngày gian khổ và nhiều nguy hiểm tại KonTum cũng qua đi khi có các đợn vị Pháo Binh của Sư Đoàn 23 đến được, mà chỉ đến bằng người không thể mang theo đại bác v́ trực thăng không thể câu súng qua đèo ChuPao. Không biết do ông lớn nào thương nghĩ tới, đă truyền lệnh cho tôi từ Bộ Chỉ Huy Pháo Binh Sư Đoàn 23, ra lệnh tôi bàn giao tất cả súng đại bác lại cho nhân viên Pháo Binh Sư Đoàn 23 để chuẩn bị trực thăng vận về Pleiku nhận súng ở đó và tái phối trí. (Tôi là dân Pháo Binh Sư Đoàn 22)


Gia đ́nh tôi từ quê cha sanh mẹ đẻ cho tới quê vợ không biết tin tức tôi ra sao trong hai tháng. Ba tôi chạy ngược chạy xuôi hết đi coi bói ông thầy này tới bà nọ để mong tin con. Cả một sư đoàn 22 và cả một Bộ Chỉ Huy Pháo Binh Sư Đoàn của tôi tan nát, cũng không c̣n biết tôi th́ làm sao từ Nhatrang và Sài G̣n biết được.


Khi về đến Pleiku, đơn vị đă ổn định, tôi được đi phép đặc biệt về thăm nhà. Tất cả “ gia tài “ quân ngũ của tôi để lại tại Căn Cứ Đệ Đức Bồng Sơn, cũng bị tràn ngập, Căn Cứ mất, tôi cũng mất hết tất cả, nơi này có hai ông Tiểu Đoàn Trưởng và Tiểu Đoàn Phó tiểu đoàn củă tôi cũng mất tích và chết sau đó. Tôi không c̣n đồ đạt ǵ nên cứ mặc quần áo trận lên xe đ̣ về Nhatrang.


Vừa ngồi lên xe đ̣ nhỏ từ Qui Nhơn đi Nhatrang, một cô ngồ́ sát bên bảo “ anh anh, anh mặc đồ này khi vô tới Hảo Sơn, Vũng Rô, tuị nó chận và bắt anh đó “. cô nói tiếp “để em đưa cái áo này cho anh mặc đở “ Tôi nghĩ bụng “ về tới đây c̣n gặp rắc rối “ Thế là tôi cũng phải nghe lời cô ấy. Vừa mặc xong, một bàn tay của một người đàn ông đứng tuổi ngồi cạnh cô gái cho mượn áo cầm tay tôi mà không cần hỏi han giáo đầu chi hết “ Có phải anh vừa thoát một đại nạn lớn lắm phải không ? Tôi thấy anh thoát chết là do một nguời nào đó khuất mặt họ cứu anh “. Tôi thấy đúng ở chổ thoát đại nạn, nhưng do ai cứu th́ tôi không biết, tôi nghĩ thầm mà không trả lời.


Không lẽ ông này thấy tôi mặc đồ lính rồi đoán vậy ? hay ông ta có bùa ngải ǵ đây ? tôi tự hỏi mà không dám thố lộ. Ông ta tiếp “ tôi nói thực cái mạng anh rất lớn, có một vong linh người Nử theo cứu anh, chứ không th́ anh không có ngồi đây “ Tôi thấy đúng như trúng tim đen ở chổ may mắn thoát chết, nhưng mà ai đă cứu mạng tôi th́ không biết. Và rồi tôi lẫm bẫm “ cũng có thể lắm ….”

Tôi về được tới nhà trong bất ngờ mà Ba Má tôi không hề biết. Mọi người đều khóc, khóc v́ sung sướng tôi đă về bằng xương bằng thịt,mà có ông thầy bói nào nói với Ba tôi là “ tôi không c̣n nữa, tan xác hết rồi “ Cái cảnh xum họp này coi thật là căm động, cả nhà vui mừng hẳn lên. Tối hôm đó sau khi cơm nước xong Ba Má tôi kể chuyện cho tôi nghe trong lúc có các cô chú cũng có mặt cùng nghe. Ba tôi kể rằng : “ năm nào nhà ḿnh cũng muớn mấy ông ngoài B́nh Định cứ vào sau mùa gặt th́ đào đất ruộng xung quanh nhà dùng xe cút kít đẩy đất lên bồi đất xung quanh nhà cho cao để trồng cây ăn trái. Họ ăn ngủ tại nhà ḿnh và trả lương khoán Khi nào làm xong hết việc th́ họ đi nơi khác, làm bảy ngày một tuần tối ngủ ở đây, Ba tôi vừa nói vừa chỉ chổ ngủ của ông ấy.


Có một buổi tối nọ sau khi ăn xong như thường lệ, cũng ngồi nói chuyện bâng quơ th́ bỏng nhiên ông ta bụm hai bàn tay rồi vuốt mặt, Thả tay ra th́ thấy mặt đỏ rần như Trương Phi. Ông ta rung người lắc lắc đầu mấy cái rồi nh́n thẳng vào mặt Ba tôi mà nói “ Sao nhà Ngươi đẻ ta ra mà bỏ, không ngó ngàng ǵ tới ? Nhà ngươi có c̣n nhớ vào một buổi sáng chừng tám chín giờ đẻ ta ở gốc keo rồi chôn ở đó không ? Nhà Ngươi không có đặt tên, không có bàn thờ cho ta. Nhưng giờ ta không c̣n ở đây nữa, ta ở trên cao lắm, Ta có hai người anh đang trong nguy hiểm, và chính ta đă cứu một người anh đó. Ba Má tôi rợn tóc gáy rất là sợ, v́ sao ông này nói trúng y chang sự việc mà ông ta không là người trong gia đ́nh, ông ta không thể nào biết được chuyện riêng tư này đă xăy ra mấy chục năm trước. (chuyện cái bào thai bị sẫy)


Ba Má tôi nhớ lại, vào một buổi sáng, Má tôi đi tiểu ngoài hàng rào keo cách xa nhà chừng vài chục thước sát bờ ruộng ; trong lúc bà mang thai ba tháng. Bà đă để lọt cái thai ra ngoài, coi như sẫy thai. Ba tôi vội lấy cái nồi gọ bằng đất, một loại nồi nhỏ chỉ nấu cơm cho một người an, bỏ cái thai trong đó và đem chôn cũng ngay gốc cây keo bà vừa tiểu.


V́ Ba tôi nghĩ rằng cái thai mới có ba tháng, c̣n quá nhỏ nên không quan tâm. và không hề quan tâm đến nữa. Đó là đứa em Gái kế tôi. Chuyện đă mấy chục năm, nay được một ông lạ hoắc kể ra, làm sao không làm kinh ngạc mọi người. Sau đó Ba Má tôi làm một cái “ trang “để thờ đứa nhỏ mà không để chung với bàn thờ chính giữa nhà thờ Ông Bà và đặt tên cho nó.


Em Gái tôi nói lúc nào cũng theo sát tôi để phù hộ độ mạng khi xăy ra nguy hiểm. Tôi nghe kể lại cũng thấy rợn da gà và liên tưởng tới chuyện tôi được lệnh di chuyển súng đến Căn Cứ Phượng Hoàng mà rồi đổi lệnh để cho Trung Uư Lâm Xuân Thảo chết thế không toàn thây.


Tôi nhớ đến chuyện Binh Nhứt Nguyễn Văn An đă thế chổ trong hố cá nhân của tôi để rồi thịt xương bị nổ tung và và bằm như tiết canh. Tôi thở ra và nghĩ không ngờ vẫn c̣n thế giới vô h́nh đâu đây. Tôi không biết phải làm ǵ với em gái tôi để gọi rằng đền ơn cứu mạng tôi. Và kể từ đó tôi rất tin tưởng CON NGƯỜI TA CHẾT ĐI VẪN C̉N LINH HỒN. cũng như tôi tin CON NGƯỜI TA SỐNG CHẾT ĐỀU CÓ SỐ.


Người chở dất cho nhà tôi sau khi báo cho Ba Má tôi biết những điều như trên th́ lấy hai tay đập vô mặt ḿnh mấy cái rồi trở lại b́nh thường. Ba Má tôi có hỏi “ hồi năy giờ anh nói ǵ và có biết chuyện ǵ ? “ Ông ta nói không nhớ không biết ǵ hết.


Câu chuyện riêng tư của gia đ́nh tôi thuộc về tâm linh, có thể vô lư mà nghe ra đều cho rằng huyền thoại khó có thể tin sự thực. Nhưng tôi chắc chắn 100% là sự thực. Có điều này nữa là một cái bào thai dù chỉ ba tháng tuổi, vẫn có linh hồn.


Vùng Dakto Tân Cảnh Ben Hét coi như mất luôn vào tay địch cho đến năm 1975, chỉ c̣n giữ được KonTum. Cũng năm ấy 1972, Sư Đoàn 22 Bộ Binh cùng với Liên Đoàn Biệt Động Quân ồ ạt tái chiếm ba Quận Bắc B́nh Định là Hoài Ân, Bồng Sơn,Tam Quan, Có lúc dàn trận cả 52 khẩu đại bác trong rừng dừa Vạn An để bắn TOT ra vùng đất địch (T O T là Time On Target), Chỉ trong hai giờ tác xạ không ngưng nghỉ, các đồi núi trơ xuơng chỉ c̣n đất với đá mà không có cây cối nữa.


Pháo đội tôi chiếm đóng đồi Vạn An, Cứ sáng sáng năm giờ là Pháo Binh Địch pháo kích căn cứ tôi, mà hễ bị pháo kích là bắt buộc phải phản pháo. Tôi chạy ra khẩu đội ra lệnh phản pháo th́ lính mới dám ngóc đầu lên v́ địch pháo rát quá.. Tôi đứng ngay giữa hai càng súng ra lệnh nạp đạn trực xạ v́ súng địch chỉ cách chừng 1000 mét Một quả đạn súng cối 82 ly của địch rớt xuyên qua làm rách áo giáp và xẽ nát thịt bắp đùi người xạ thủ nạp đạn rồi rớt xuống trước mặt tôi mà không nổ. Người lính ngă xuống. May mắn, nếu quả đạn ấy nổ th́ tôi cũng banh xác rồi.


Vào thời điểm đầu tháng 3 năm 1975 Cộng quân đă chiếm Ban mê Thuột, sau đó cắt đứt quốc lộ 19 từ Pleiku xuống Qui Nhơn, Pháo đội tôi đóng tại chân đèo Mang Giang gần Lăng Mai Xuân Thưởng. Chúng pháo kích suốt ngày đêm để khống chế đơn vị tôi không cho yểm trợ Trung Đoàn Bộ Binh. Những chuyến xe tiếp tế đạn 105 ly dồn dập mỗi ngày có tới 20 chiếc, một lần tôi leo lên chiếc GMC đứng trên 200 thùng đạn đại bác để kiểm soát số đạn chở đến bị sai loại đạn, những quả 82 ly của địch rót đến tới tấp, có một quả rơi ngay dưới chân tôi và nằm trên những thùng gổ đạn 105 mà không nổ. Thật là huyền diệu, và may mắn.


Những ngày cuối cùng của Phù Cát B́nh Định, tôi bị một quả B40 bắn trúng chiếc xe tôi trước khi qua cầu. Xe trúng đạn lật làm năm người trong xe bị thương trong đó iôi với sáu mănh đạn B40, (mà giờ đây sau 38 năm nó vẫn c̣n trong cánh tay). Sau chừng 30 phút, một người lính ḅ lên băng vết thương cho tôi th́ bị một viên AK, anh ta ngă xuống chết ngay.


Phản ứng tự nhiên của tôi, ngóc đầu lên xem từ hướng nào bắn người lính chết, tôi liền bị ba viên AK khác bắn từ sau ót xuyên ra phía trước mặt. Có cả ba lổ đạn đi vô khác nhau, nhưng chỉ có một lổ cho ba viên đạn đi ra nên nó phá cái mặt tôi khá lớn. Đây là một điều thần diệu, chỉ cần ba viên đạn ấy nhích ra một chút xiú th́ sẽ chạm tới óc và chắc chắn tôi đă chết ngay. Tôi cũng tin rằng đứa em gái tôi đă cứu tôi trong giờ phút đó.


Những người lính và Sĩ Quan đơn vị khiêng tôi trên đoạn đường dài từ Cầu Cương vào phi trường Phù Cát. Khi vào bên trong phi trường, có chiếc trực thăng HU-1B, họ bằng ḷng cho tôi đi trong khi phi Trường đang khói lửa ngập trời. Ông Trung Uư Pháo Đội Phó của tôi cùng người Trung Sĩ khẩu Trưởng khiêng tôi bỏ lên trực thăng đă có sẵn 34 người lính Bộ Binh trên ấy. Chiếc trực thăng cất cánh chừng 10 mét th́ rớt xuống và chặt đứt đôi người trung uư pháo đội Phó và trung sĩ khẩu trưởng, v́ khi khiêng tôi bỏ lên trực thăng th́ vẫn c̣n đứng dưới đất. Cánh quạt trực thặng lúc rớt xuống đă chém. đứt đôi hai người mà không t́m thấy phần trên từ ngực bay đi đâu.


Sáng hôm sau tôi bị bắt làm tù binh, nhưng họ thấy tôi bị thương nặng quá nên bỏ tôi nằm tại chổ trong phi trường.

 
Trong trại tù Hoàng Liên Sơn. Bắc Việt, một ngày chúa nhật nghỉ lao động, có người bạn tù lớn tuổi, cầm tay tôi coi chỉ tay và nói chắc như đinh đóng cột : “ mạng của anh rất lớn,nhiều lần sắp chết mà không chết, v́ có một vong linh của kẻ khuất mặt che chở, Nó hiện lên rành rành đây nè “. Tôi không tin điều ấy là có thực, nhưng qua cuộc đời trong lính trăi qua những sự kiện thoát hiểm nguy như vậy làm tôi phải tin rằng điều ấy có thực.


An hem bạn tù tối đến, vừa đói, vừa buồn, đau khổ không biết ngày nào trở về nhà, nên thường hay tổ chức kể chuyện cho quên hết đói và ưu phiền, Họ thấy tôi có những vết đạn c̣n mang trong người, nên hỏi thăm và bảo tôi kể chuyện “ Những Ngày Cuối Cùng cuộc Chiến của tôi “ Tôi đă kể lại tỉ mỉ câu chuyện bị thương và rớt máy bay và những ngày gjan nan sau đó. Sáng hôm sau Trên Bộ Chỉ Huy Trại Tù cho người gọi tôi lên “ làm việc “ Họ khủng bố tinh thần từ 8 giờ sang đến 5 giờ chiều với kết luận “ c̣n hàm ơn luyến tiếc chế độ cũ”.


Từ ngày ra khỏi tù về với gia đ́nh tôi luôn tự tin rằng số tôi không chết sớm được, và có lẽ “ Chỉ có Trời hại mới chết, người hại không chết. Đây là những điều có thật tôi viết lại nhằm nói lên rằng “Có Thê giới Vô H́nh, và “Con Người Ta chết có số”. Bây giờ bên VN họ phá thai nhiều quá, tôi thấy tội cho những hài nhi ấy quá chừng!

 


Nguyễn Trăi

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính