Chúng ta đang ở mùa lễ Giáng Sinh. Trên TV và khắp các diễn đàn đều hân hoan đón mừng ngày lễ trọng đại này.

 

Người ta c̣n gọi mùa này là mùa mua sắm. Các công ty, các cửa hàng đă sử dụng mọi chiêu tṛ để quảng cáo hàng hóa của ḿnh. Nào giảm giá, nào tặng quà, nào tính điểm. Chương tŕnh bán online với những kiểu dáng, kích thước, màu sắc bắt mắt. Sau những ngày lễ cuối năm, kết toán lợi nhuận là cái mốc để đánh giá một năm thành công hay thất bại của công ty.

 

Nhất là Amazon đă có một lượng khách khổng lồ. Bất cứ thứ ǵ cũng đều có bán và với giá hợp lư. Những chiếc xe giao hàng chạy liên tục trên khắp các nẻo đường rộng lớn của nước Mỹ. Chỉ cần một một tiếng chuông reo ngắn, Mở cửa ra món hàng order đă nằm trước thềm. Tiện lợi, nhanh chóng và văn minh. Không ưng ư ư? th́ trả lại và chọn món khác. Chỉ cần vào Internet, chọn mua và ghi số thẻ th́ món hàng tặng sẽ ship tới tận nơi. Muốn biết khi nào quà tới nhà th́ check trên online. Dễ như bốc một món trên kệ và đưa tận tay người nhận dù ở xa đến đâu.

 

Cho nên đừng lo không mua được quà mà chỉ lo túi tiền của ḿnh có đủ để tiêu xài hay không? Các bà có máu mê shopping th́ mùa này mặc sức thỏa chí tang bồng. Cứ thích th́ chọn, về nhà không ưng nữa th́ trả. Thích mà không mặc kịp th́ cất vào tủ. Cứ thế tủ đồ đầy ngập những quần áo, giày, dép, ví tay c̣n đính cả tag. Một cách làm giàu cho doanh nghiệp nhưng làm méo mặt ông chồng.

 

Tôi là người không có đạo, nhưng tôi lại nghĩ vui vui.

 

Chúa có hài ḷng khi thấy con người măi lo mua sắm mà không lắng ḷng nghĩ về Chúa. Về ngày đầu tiên Chúa ra đời trong một hang đá lạnh lẽo. Chỉ có những chú cừu và người chăn chiên xung quanh. Chúa đă hy sinh chịu chết trên cây thập tự giá để cứu rỗi nhân loại. Ánh sáng và hào quang của Chúa lan tỏa khắp năm châu, bốn bể. Câu đầu tiên khi người có đạo ngạc nhiên hay sung sướng đều kêu lên “Lạy Chúa tôi!”.

 

Tôi không có đạo, ngày c̣n bé tôi nghe má tôi nói “Ḿnh người lương con à!” Đến bây giờ tôi cũng không hiểu nghĩa của chữ ‘Lương” là sao. Nhưng mặc dù là ở bên Lương tôi cũng rất yêu Chúa và Đức Mẹ. Bởi v́ Chúa và Đức Mẹ đẹp quá đi thôi.

 

Nhà tôi gần nhà Thờ và ông trùm cũng rất quen. Cả cái làng đa phần người Bắc di cư và theo công giáo. Nhà thờ uy nghi và đẹp nhất nằm ở cuối con đường nhà tôi. Gát chuông cao cao, mỗi ngày ông trùm kéo chuông báo hiệu đến giờ đi lễ. Tôi ăn cơm sớm để đi lễ nhà thờ. Cha xứ và các cha nhà ḍng trẻ tuổi và hiền lắm. C̣n chúng tôi một bầy trẻ con không kể Giáo hay Lương cứ tíu ta tíu tít ca hát và vui bên Chúa.

 

Vào mùa này, hang đá được trang trí rất đẹp. Đèn đủ màu sắc lấp lánh huy hoàng. Trong hang đá, Chúa nằm thật dễ thương. Chúng tôi mấy đứa con gái, mặc áo đầm trắng, mang thêm đôi cánh làm thiên thần thay phiên hầu Chúa.

 

Tuổi thơ tôi vui với những ngày Lễ của Đạo. Nào là quân dữ đi lùng sục khắp xóm để t́m bắt Chúa. Tôi ghét mấy người giả làm quân dữ. Tôi nói với má tôi:” Quân dữ ác độc, họ đi lùng bắt Chúa của con”  Má tôi cốc đầu tôi một cái rơ đau: “Chúa ǵ của mày. Chúa của con Tám, con Gấm” Tôi xoa đầu chạy mất, tôi không dám căi lại hay hỏi tại sao. Nhưng trong ḷng tôi nghĩ Chúa là chung của mọi người dân ở cái làng này , đâu phải chỉ riêng con Tám hay chị Gấm.

 

Ngày rước kiệu Đức Mẹ và Chúa gặp nhau. Chúng tôi mặc đồng phục đi trong đội đánh trắc. Mỗi đứa cầm hai que cây đánh nhảy theo nhịp đều đặn. Nh́n Chúa bị đóng đinh trên cây thập tự, máu loang ra trên bàn tay chỗ đóng đinh. Giọng ông trùm kể lễ ngân nga lời Đức Mẹ mừng khóc gặp con. Mấy đứa tụi tôi khóc ṛng thương Chúa.

 

Lâu lắm rồi tôi không về quê, thăm lại cái làng nhỏ thời thơ ấu. Không biết nhà thờ và hang đá bây giờ ra sao? Họ Đạo có đông vui và đoàn kết như ngày xưa không? Nhưng Chúa ơi! Ngày đó là những ngày đẹp nhất tuổi thơ cô gái nhỏ như con.

 

Bây giờ tôi đă bước qua tuổi 70. À sang năm là năm tuổi của tôi đó. Con chuột nhỏ trốn chui trốn nhủi trong hang, tôi trốn ḿnh trong những tâm t́nh vui buồn gửi đến mọi người. Tôi đang ở một nơi rất xa làng quê thời bé. Một đất nước xa lạ mà tôi chọn làm quê hương thứ hai. Tôi lại thấy yêu quư vô cùng nơi này, quê hương của niềm vui, tự do và sức sống.

 

Lễ Giáng Sinh không chỉ một hai ngày như thời bé nhỏ của tôi. Giáng Sinh ở xứ Mỹ là cả một mùa. Qua ngày lễ Thanksgiving là bước vào lễ Giáng Sinh. Cả đất nước rộn ràng, reo vui, lấp lánh ánh đèn và niềm vui nhân ái.

 

Qua bên này rồi, dường như không phân biệt đạo nào, mỗi gia đ́nh  đa phần đều có một cây thông trong nhà. Cây Giáng Sinh tạo sự ấm áp và yêu thương. Ánh đèn lấp lánh như những v́ sao trên trời reo vui mừng ngày Chúa sinh ra. Dưới gốc cây là chỗ để quà. Niềm vui của tuổi thơ chất chứa ở đó, nao nức ở đó và yêu thương cũng ở đó.

 

Xin Chúa hăy tha thứ cho niềm vui của con người hiện đại. Không phải quên đi ư nghĩa của ngày lễ Giáng Sinh nhưng những món quà trao đă nói lên sự yêu thương gắn bó trong gia đ́nh, trong mỗi con người biết nghĩ đến nhau. Ngoài ra, khi ḿnh đă có đầy đủ, trong tinh thần chia sẻ ta lại nghĩ đến những kẻ không nhà, những đứa bé nghèo khó trong đói lạnh. Chúa luôn nhân từ, dạy con chiên yêu thương và chia sớt. Một chút quà gửi đi giúp đở cũng ấm áp t́nh người.

 

Không phải chỉ đến tháng 12 người ta mới nghĩ đến mua quà cho nhau, mà là ngay từ ngày Black Friday tháng 11 thiên hạ đổ xô đi mua sắm phần lớn cũng dành cho ngày Giáng Sinh.

 

Ngày các con tôi c̣n nhỏ, ngày Lễ Tạ Ơn đại gia đ́nh quây quần đông vui. Những món quà nho nhỏ th́ qua tháng 12 mua cũng được. Nhưng những món đồ tương đối có giá trị th́ phải mua sớm trong ngày Black Friday. Tôi nhớ lúc đó chưa có việc mua hàng online. Quảng cáo ngày Black Friday chỉ có trong xấp báo bán cận ngày. Sau bửa tiệc Thanksgiving họp mặt rộn ràng đông vui, cả nhà tranh nhau xem các mặt hàng đại hạ giá. Ai cần những đồ điện tử th́ kiếm ở Best Buy. Ai cần sắm đồ th́ t́m ở Macys, hoặc rẻ tiền hơn th́ có Kmart, Sears, Target…

 

Khoảng chừng 3 giờ sáng con tôi rời nhà, đem mền và áo ấm đi sắp hàng. Có mấy năm tôi cũng tham gia đi chung với con. Tiệm Best Buy thiên hạ sắp hàng dài rồng rắn. Thanh niên thiếu nữ trùm mền, chăn ấm, quấn quít lấy nhau thật hạnh phúc. Tiệm chưa mở cửa nhưng nhân viên trong tiệm đă mang tặng cho khách hàng nước uống, bánh ngọt và những trái banh nho nhỏ bóp tay giữ ấm. Sau đó họ đi dài theo hàng,   cầm máy tính hỏi khách hàng muốn mua món ǵ? Họ sẽ gửi phiếu mua những món hàng giá trị để ḿnh biết chắc tới phiên ḿnh c̣n hàng.

 

Computer, laptop, TV, máy printer…số lương bán đại hạ giá rất ít, nên khi ḿnh nhận được phiếu th́ an toàn không c̣n lo hết hàng. Trong khi con tôi chạy đi chọn món ḿnh đă chấm cho gia đ́nh, th́ tôi đứng xếp hàng rồng rắn dùm con khi chờ tới phiên trả tiền. Bởi v́ ngày này người ta đi đông mà hay làm thẻ member để được giảm giá nên chờ tới phiên ḿnh rất lâu.

 

Ở những tiệm điện tử mặc dù tranh nhau mua kẻo hết hàng, nhưng không đến nỗi lộn xộn hay vất bỏ lung tung. Riêng ở các tiệm như Kmart, Walmart, Target… thiên hạ mua quần áo, giày, vật dụng vất lung tung rất vô trật tự. Có những người tham lam chạy tới vơ vét bỏ đầy cả xe. Tôi nh́n mà bất nhẩn. Làm sao họ mặc cho hết. Qua ngày mai họ lại sắp hàng trả đồ, trong khi người muốn mua lúc này lại không có.

 

Từ ngày con trai tôi lần lượt vào lính, tôi thiếu hẵn bạn để đi cắm trại hay xếp hàng mua đồ vào ngày Black Friday. Mỗi năm vào mùa lễ, con tôi không về được v́ bận công tác, tôi lại thấy ḿnh thật thiếu vắng và nhớ con. Nhưng tiếng cười, tiếng reo vui của các cháu khi nhận quà lại làm ḷng tôi ấm lại. Thấy tuổi thơ của ḿnh gần gũi làm sao.

 

Bây giờ các cháu tôi đă lớn, thật t́nh tôi không biết sở thích của chúng như thế nào để mua quà. Có nhiều món quà tôi nghĩ chúng thích lắm, nhưng rồi chả thấy chúng dùng. Có lẽ chúng đă lớn và trưởng thành nhiều hơn tôi nghĩ. Những ǵ chúng theo đuổi ra ngoài những ư nghĩ của tôi.  Tôi trở thành một bà già cổ hủ và không hợp thời trang.

 

Cả những cháu nhỏ, tôi cũng không biết rơ size quần áo của chúng. V́ chúng lớn quá nhanh mà tôi lại không sống chung. Thế th́ mua đồ chơi cho cháu đi. Thế nhưng mỗi lứa tuổi, mỗi cháu lại thích những đồ chơi khác nhau. Có những món chúng đă có, có những món chúng muốn nhưng làm sao tôi biết.

 

Thế là…thật không đúng ư nghĩa chút nào của ngày Lễ Giáng Sinh là gửi tiền cho các cháu lớn để chúng tự mua. Rất thực tế là chúng chọn món chúng thích. Cái tếu là ḿnh tặng quà mà ngày Giáng Sinh ḿnh không biết trong cái hộp gói giấy xinh xinh kia, món quà ḿnh tặng cháu là cái ǵ. Ngày xưa, khi các cháu c̣n nhỏ ḿnh làm cho cháu ngạc nhiên thích thú với món quà ḿnh tặng. Th́ bây giờ chính ḿnh lại ngạc nhiên với món quà chúng tự mua dùm ḿnh.

 

Các cháu nhỏ th́ bà gửi tiền cho cha mẹ chúng nhờ mua dùm. Bởi v́ chỉ có cha mẹ chúng mới biết rơ chúng cần ǵ và thích ǵ.

 

Rốt cuộc làm bà nội, bà ngoại như tôi thật là vô dụng. Tôi đă đi xa ngoài mơ ước và nhu cầu của cháu. Tôi biết hơn ai hết, quà Giáng Sinh là biểu lộ sự quan tâm và yêu thương lẫn nhau trong gia đ́nh. Món quà không đ̣i hỏi sự đắt tiền hay không, mà đ̣i hỏi người nhận quà thấy được cái t́nh trong món quà đó. Thế nhưng, chuyện đi shop để mua quà trong ngày Lễ không phải là chuyện dễ dàng. Nhất là phải moi óc xem chúng thích cái ǵ. Thôi th́! Chúa ơi! Hăy để các cháu thật vui trong món quà chúng tự chọn.

 

Thế c̣n chuyện tặng quà cho người lớn th́ sao?. Hồi trước, mỗi năm tôi đều mua quà cho tất cả mọi thành viên trong gia đ́nh  và mọi người cũng vậy. Cây Noel nhà tôi quà chất ra ngoài gốc cây. Phần phát quà và nhận quà rộn ràng hết biết.

 

Rồi th́ chính tôi và các con tôi nhận thấy…phải thay đổi. Quà mang về đôi khi không cần thiết hoặc không dùng tới. Vào mùa Lễ cứ phải tới lui shopping để chọn quà, đổi quà rồi lại phải trả quà, mà người nào cũng tốn thật nhiều tiền.

 

Thế là thay đổi, gia đ́nh tôi chơi tṛ bóc thăm. Mỗi người chỉ nhận được một món quà thôi và (nếu muốn) hăy ghi món ḿnh yêu thích bí mật gửi riêng cho tôi. Tôi làm chủ xị chọn người mua quà và nhận quà. Người mua quà biết tên món quà ḿnh phải mua hoặc do ḿnh tự chọn cũng như tên người nhận quà để ghi lên trên phần quà ḿnh mang tới. Nhưng ḿnh sẽ không biết ai sẽ tặng quà cho ḿnh. Bí mật được bật mí thật vui trong ngày sum họp mở quà mừng Lễ Giáng Sinh.

 

Riêng tôi, dù đă dặn phải chơi theo luật. Nhưng các con yêu mẹ, để ư mẹ cần món ǵ. Chúng đặt mua online và gửi về trước ngày lễ cho mẹ. Hệ thống Amazon có mặt trên thế giới tự do. Con tôi ở Nhật vẫn gửi quà về mà không cần đi shopping ở Mỹ.

 

Năm nay tôi thêm một niềm vui trong ngày Giáng Sinh. Chiếc USS Boxer đă cập bến kịp thời trước lễ. Con trai tôi đă được về nhà sau những tháng ngày công tác xa nhà trên biển. Con dâu tôi đă rời nhà từ 4 giờ sáng trong màn mưa ở San Diego để đón chồng. Mấy mẹ con chờ đợi hơn 6 tiếng đồng hồ tàu mới chính thức cập bến. Nh́n các cháu mừng rỡ quấn quít ôm lấy cha, trên màn h́nh Face Time tôi không ngăn được nước mắt.

 

 

 

Xin hăy thông cảm cho tôi, một người mẹ lính và từng làm vợ lính trong ngày đoàn tụ cuối năm. Nh́n con dâu ôm lấy chồng nghẹn ngào, nh́n cháu xiết chặt lấy cha tôi lại nhớ một thuở của ḿnh. Tôi đă từng trông đợi tin chồng mơi ṃn khi tiếng đạn pháo kích rớt vào phi trường kế nhà hàng đêm. Tôi đă từng khóc và lo sợ khi nghe tin chiến sự dồn dập báo về. Tôi sợ chờ đợi, tôi sợ tai ương. Trái tim già nua của tôi giờ yếu đuối lắm rồi. Tôi chỉ mong con tôi b́nh an, khỏe mạnh. C̣n tất cả chỉ là đời thường.

 

 

Cám ơn những giọt nước mắt đoàn tụ của các con tôi. Cám ơn nụ cười và gương mặt rạng rỡ của cháu. T́nh yêu đă đem đến cho cuộc đời niềm tin và hy vọng. T́nh yêu đă khiến xă hội thêm đẹp và bầu trời thêm lấp lánh những v́ sao. Cám ơn người lính trở về nhà b́nh an, khỏe mạnh. Cám ơn con cho mẹ một mùa Giáng Sinh sum họp, hạnh phúc.

 

Giáng Sinh đến rồi. Xóm nhà tôi rực rỡ những ánh đèn, những cây thông, chúa Hài Đồng, máng cỏ. Có những con nai đứng ngúc ngắc đầu. Ông Già Noel cưỡi tuần lộc lướt trên thảm cỏ xanh. Niềm vui và t́nh thương của Chúa đến với mọi nhà không phân biệt tôn giáo.

 

 Giáng Sinh là niềm vui và hạnh phúc.

 

Xin cám ơn đất trời, cám ơn nước Mỹ, cám ơn t́nh người, t́nh quê  hương, t́nh nhân loại.

 

MERRY CHRISTMAS.

CHÚC MỪNG GIÁNG SINH ĐẾN VỚI TẤT CẢ CÁC BẠN.

 

 

Nguyễn thị Thêm

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính