Vượt biên t́m tự do

 

Hồi Kư của Nguyễn Kim Dần (bài 2) 


 

Khi đến được trại tỵ nạn Songkhla, Thái Lan vào trưa ngày 15 tháng 02 năm 1980 và  lưu lại  đó 2 tháng, tôi mới biết hầu hết các cuộc vượt biên bằng ghe đều có thể viết thành câu chuyện lôi cuốn người đọc v́ nó quá nguy hiểm, gần với cái chết và có những trường hợp rất thương tâm...


Cuộc vượt biên của chúng tôi  là một trường hợp khá đặc biệt, tuy không "đau thương" nhưng cũng nguy hiểm và ly kỳ. Sở dĩ tôi nhớ được ngày 15 tháng 2 đến được Thái Lan v́ nhờ trong 2 tháng lưu tại trại tỵ nan, khi có thư từ của thân nhân gởi tới, ban Bưu Chính của trại dùng loa phóng thanh đọc tên người có thư và đọc số người trên ghe, số ghe và ngày nhập trại, chính v́ thế mà ngày 15 tháng 2 đă in sâu vào trí nhớ của tôi. Sau nhiều lần đi vượt biên thất bại, tôi và anh Lê Quế (tốt nghiệp Học Viện Quốc Gia Hành Chánh, khóa ĐS7, 1962) đă quyết định đi Rạch Giá nhờ người mua ghe, máy móc để vượt biên, v́ anh Quế có quen mấy gia đ́nh cư ngụ tại một vùng gần bờ biển Rạch Giá, cách biển khoảng 25 cây số. Ghe của chúng tôi chỉ có 26 người, đều là chỗ quen biết trong vài gia đ́nh. Ngoài gia đ́nh tôi và gia đ́nh anh Lê Quế  c̣n có gia đ́nh anh Đặng Xuân Hùng ĐS17 QGHC.


Tôi và anh Quế đi Rạch Giá vài lần để nhờ mua ghe, mua máy móc và thực phẩm cho chuyến vượt biên, mọi việc hoàn tất khoảng đầu tháng 2 năm 1980. Mọi người bắt đầu di chuyển xuống Rạch Giá, quả thật lúc đó tôi cũng không nhớ rơ ngày tháng tới Rạch Giá, v́ c̣n phải hoăn lại vài ngày mua nhiên liệu  và thực phẩm... Ghe bắt đầu khởi hành lúc tờ mờ sáng vào một ngày khoảng đầu tuần tháng 2/1980, từ con sông nhỏ ra phía biển. Ghe có 2 tầng, mọi người đều nằm ở hầm ghe, tầng trên chỉ có 2 người tài công, mỗi lần đi qua những trạm kiểm soát họ phải đưa tiền hối lộ cho Công An nên không bị kiểm soát, vả lại ghe thuộc loại đi sông nên các trạm gác không nghi ngờ ǵ. Đến độ 7 giờ sáng ghe ra đến cửa biển, coi như đă thoát được phần nào nguy hiểm. Ghe trang bị 2 máy chạy xăng, một máy chạy dầu độ 4,5 ngựa. Khi đi trong sông chỉ có một máy chạy c̣n 2 máy kia phủ kín không trông thấy được, khi ra tới biển th́ cả 3 máy đều chạy. Đi trên biển như vậy đến khoảng 6 giờ chiều, nh́n lại đất liền chỉ thấy lờ mờ hàng cây xanh, tôi thấy tim thót lại v́ nghĩ ḿnh đă xa rời quê hương mà không biết bao giờ trở lại. T́nh cảm với quê hương qúa sâu đậm và nó là một t́nh cảm tự nhiên, v́ chính tôi muốn chạy trốn một chế độ không có nhân tính, cực kỳ vô luân, chứ không phải muốn xa ĺa quê hương. Ḷng tôi đang tê tái chợt nghe tiếng người tài công hô lên: "Có ghe cướp biển Thái Lan" mang tôi trở về với thực tế nguy hiểm. Anh tài công cho 3 máy chạy hết tốc lực, độ nửa giờ sau không c̣n thấy bóng ghe của Thái lan đâu nữa, nhưng khoảng một giờ sau 2 máy chạy xăng đều bị hư, có lẽ v́ máy quá nóng, thế là chỉ c̣n lại một máy dầu rất yếu, lúc chạy lúc không, ghe bắt đầu trôi lênh đênh trên biển suốt đêm thứ nhất, lại thêm nước vào ghe nên thỉnh thoảng phải tát nước đổ đi...

 

Cứ như vậy cho tới sáng ngày hôm sau... Đêm thứ hai, vài lần chúng tôi thấy những thương thuyền to như những ṭa nhà lớn. Chúng tôi tẩm xăng vào một cái áo, máng vào cái sào đốt sáng rực cả một phương trời, nhưng các thương thuyền vẫn đi mà không ngừng lại cứu... Qua đến sáng sớm ngày thứ ba th́ thấy một ḥn đảo, v́ vấn đề sinh tồn chúng tôi cố gắng tới ḥn đảo đó, gần tới nơi mới thấy một ghe chở bộ đội CS đang tiến lại gần, chúng tôi được dẫn vào bờ, lúc đó mới biết đó là đảo Thổ Chu (hay Thổ Châu), thuộc một nhóm gồm vài ḥn đảo.

 

Sau khi lên bờ, Hải quân CSVN lập danh sách những người bị bắt, cho lên ghe và đưa đến ḥn đảo có bộ chỉ huy của họ. Chúng tôi được chỉ định ở trong một căn nhà bỏ trống (nghe nói chủ nhà đă vượt biên). Họ làm thủ tục giao cho anh Tám, một đại diện Xă trong đất liền coi giữ, cứ mỗi tối sau khi điểm danh chúng tôi, anh Tám về nhà, cũng ở trên đảo, để ngủ, chúng tôi cũng không rơ nơi anh Tám ở cách bao xa. Trên đảo có vài gia đ́nh đánh cá địa phương, trong đó có gia đ́nh ông Chín Hải là người hay tiếp xúc với chúng tôi nhất. Ông Chín Hải có đề nghị là cho một người trong nhóm chúng tôi về Saigon, đem vàng ra nộp cho ông ta, mỗi đầu người một cây, th́ sẽ được cứu đi tiếp. Chúng tôi trả lời Ông là dù có cho người về Saigon cũng không có vàng mà lấy, v́ chúng tôi toàn là những người nghèo cả.


Qua những cuộc điều đ́nh với ông, sau cùng ngă giá là khi ra được ngoại quốc, mỗi người phải trả ông Chín 2000 dollars (trả góp, trên 18 tuổi mới phải trả, dưới 18 tuổi cho miễn), chúng tôi đồng ư điều kiện này. Tuy vậy ông Chín nói chưa chắc có cứu được vào giờ chót hay không, ông đề nghị cứ viết thư về gia đ́nh báo tin đang bị bắt ở đảo Thổ Chu và sẽ bị dẫn về Rạch Gía ngồi tù. Chúng tôi ai cũng viết 2, 3 lá thư về cho gia đ́nh, để ông Chín Hải đem vào Rạch Giá gián tem và gởi giùm.


Chúng tôi lên đảo là đúng ngày 23 tháng chạp ta (ngày ông Táo lên chầu trời).

Thời gian trôi qua, mỗi ngày chúng tôi đều đánh dấu để nhớ xem đă ở đảo bao nhiêu ngày. T́nh trạng sống thật bi đát, gạo mua của dân địa phương, ăn cơm phải dùng vỏ dừa làm chén, muỗng th́ là những muỗng gẫy nhặt ở băi cát, đồ ăn có cá khô... Ông Chín cho biết ông đi Rạch Giá mua kẹo bánh, thuốc lá để bán cho binh sĩ CS đóng trên mấy ḥn đảo nhân dịp tết, ông hứa sẽ trở lại đảo cứu chúng tôi đi tiếp, cùng với gia đ́nh ông. Đáng lẽ ngày 26 ta ông ta sẽ trở lại đảo, nhưng qua ngày 26, không thấy tăm tích ǵ, chúng tôi bắt đầu chán nản, đến ngày 27 ta, nghe tiếng máy ghe của Ông Chín Hải ra, chúng tôi mừng rỡ... Đêm 27 rạng ngày 28 ta, chúng tôi xuống ghe cùng gia đ́nh ông Chín rời đảo giữa đêm khuya. V́ đă sửa soạn cho cuộc vượt biên này từ lâu nên ông  đă tổ chức rất chu đáo: đặc biệt trên ghe có  2 cây súng AK47 để đề pḥng cướp biển Thái Lan. Ghe của chúng tôi may mắn tấp vào đảo Thổ Châu gần dịp Tết ta và trên ghe chỉ có 26 người, nếu đông qúa ông Chín Hải cũng không chịu cứu, ông cho biết từ ngày phong trào vượt biên bắt đầu, có khoảng 50 ghe bị hư máy và tấp vào đảo như trường hợp ghe của chúng tôi. Ghe chạy đúng 36 giờ là tới bờ biển Thái Lan vào giữa trưa ngày 29 ta. Trên đường đi, càng gần tới Thái Lan càng gặp nhiều tầu đánh cá, tôi không phân biệt được tầu nào là tầu cướp biển v́ tầu của Thái Lan biết ghe của chúng tôi có súng nên không dám lại gần...


Khi trông thấy mấy ông sư mặc áo vàng và mấy chục người dân Thái Lan đứng trên bờ, ông Chín Hải quyết định cho tấp vào bờ, dân địa phương liền nhảy lên ghe, cướp hành lư và khám xét xem chúng tôi có dấu vàng ở bắp chân hay cánh tay không? Họ làm rất mau lẹ trước mặt mấy nhà sư, chúng tôi gọi đó là màn cướp cạn. Cảnh tượng diễn ra rất nhanh không đầy 5 phút, rồi dân làng bỏ chạy v́ sợ Cảnh sát tới.....


Sau đó người địa phương chỉ cho chúng tôi đến trạm Cảnh Sát, làm thủ tục và chuyển chúng tôi lên cấp trên (cấp Tỉnh?) bằng xe vận tải. Ngay chiều hôm đó chúng tôi được nhập trại Songkhla do Liên Hiệp Quốc quản trị. Khi vào trại trời đă nhá nhem tối, chúng tôi thấy đồng bào tỵ nạn tới trước đang mổ gà, vịt… Hỏi ra mới biết là sắp đón giao thừa (năm đó chỉ có ngày 29 ta mà không có ngày 30 tết). Thế là cuộc vượt biên của chúng tôi đă kết thúc một cách êm đẹp, tính tới nay đă đúng 30 năm, một kỷ niệm không bao giờ có thể quên được trong cuộc đời c̣n lại... Nếu có ai hỏi điều ǵ làm cho tôi xúc động, vui mừng nhất khi đến bến bờ tự do, tôi sẽ không do dự trả lời: khi vào trại tỵ nạn Songkhla, điều làm tôi xúc động và sung sướng nhất  là được nh́n lại cờ vàng ba sọc đỏ, lá Quốc Kỳ thân yêu của chúng ta...


Khi đă định cư yên ổn, chúng tôi đă liên lạc và trả tiền cho Ông Chín Hải (định cư tại Texas HK), vị ân nhân của chúng tôi, theo đúng lời cam kết. Gia đ́nh tôi và gia đ́nh anh Lê Quế định cư ở Canada, gia đ́nh anh Đặng Xuân Hùng định cư tại Hoa Kỳ. Đến nay tôi cũng chưa một lần nào trở lại thăm quê hương v́  chế độ CS c̣n trên quê hương thân yêu của tôi......


Nay đă bước vào tuổi hoàng hôn của cuộc đời,  tôi vẫn tin tưởng vào một ngày rất gần đây chế độc tài CS sụp đổ, để tôi có thể trở về thăm Quê Hương trước khi nhắm mắt ra đi vĩnh viễn. Mong lắm thay !!!

 

HẾT

 

Nguyễn Kim Dần

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính