Một Sĩ Quan Quận trưởng


Nguyễn Kim Dần 

(Hồi kư)

 

 

 Phần 1: Giới Thiệu Sơ Lược

 

Đây là một chuyện có thật 100%, ghi lại trung thực thời gian tôi làm việc với một vị Sĩ quan Quận trưởng, cách đây 32 năm. Tuy bài được viết năm 1996, nhưng câu chuyện cũng không mất thời gian tính.Tôi rất phân vân v́ trong những năm trước đây, nếu tôi viết ra mà vị Sĩ quan Quận trưởng này c̣n ở lại Việt Nam, có thể Ông sẽ bị phiền phức . Nhưng cách đây 6 tháng, tôi đă liên lạc, nói chuyện và biết  Ông đang định cư ở Nam Cali.

 

Đầu năm 1963, vừa tốt nghiệp trường Quốc Gia Hành Chánh (QGHC), vào tŕnh diện Tổng Thống Ngô Đ́nh Diệm, chúng tôi nhận được chỉ thị của vị Nguyên Thủ Quốc Gia là Trong thời chiến tranh, Hành chánh chưa đủ, cần phải học lớp quân sự”. Thế là chúng tôi phải vào “Ḷ Luyện Thép” của Trường Hạ Sĩ Quan Nha Trang để theo học lớp Sĩ Quan đặc biệt. Theo Tổng Thống DIỆM, trường quân sự này đào tạo có kết qủa tốt Trong các khóa QGHC chỉ có khóa 6, 7 và khóa 8 (khóa tôi) là phải học trường Quân sự này, các khóa khác học ở Đàlat hay Thủ Đức. Quả đúng trường Đồng Đế Nha Trang là Ḷ Luyện Thép và chúng tôi đă trải qua 7 tháng huấn luyện vất vả vô cùng... Rồi thời gian cũng trôi qua, cuối năm 1963 chúng tôi tốt nghiệp Chuẩn Úy và được chỉ định  đi làm Phó Quận trưởng, đeo lon Trung Úy Hành Chánh.

 

Đầu năm 1964, tôi về Tây Ninh nhận việc và giữ chức vụ Phó Quận trưởng quận Khiêm Hanh, lúc đó c̣n là một Quận lưu động, chưa có Văn Pḥng, phương tiện di chuyển duy nhất là trực thăng, thỉnh thoảng mới đi đường bộ được nếu có mở đường. Tôi đợi 5 ngày mới có trực thăng đi Quận. Người đón tôi tại băi trực thăng là Đại Úy Quận trưởng tên Nguyễn Văn Mách, nhân vật chính trong câu chuyện tôi sắp kể.

 

Đại Úy Mách độ 43 tuổi (năm 1964). Ông nguyên là Trung Tá trong quân đội của Giáo Phái Cao Đài. Khi Tổng Thống Diệm chấp chánh, thống nhất quân đội, ông Mách phải đi học một khóa Quân sự để xác định lại cấp bậc...Khóa học này học ở Đàlat, nghe nói cũng rất cực khổ nên đa số các Sĩ quan Cao Đài đều bỏ cuộc. Ông Mách tốt nghiệp hạng nh́, được đồng hóa là Trung Úy trong Quân Đội Việt Nam Cộng Ḥa và được bổ nhiệm làm Tiểu Đoàn Phó cho Đại Úy Lê Nguyên Vỹ (Đại úy Vỹ sau này lên Chuẩn Tướng Tư lệnh Sư Đoàn 5, ông tự tử chết ngày 30/4/1975). Trung Úy Mách mấy tháng sau được lên Đại Úy và được bổ nhiệm làm Quận trưởng quận Khiêm Hanh trước khi tôi nhận việc độ 3 tháng.

 

Mới ra đời, tôi như một “con nai tơ “ trong môi truờng mới. Dù chúng tôi được trang bị kiến thức về hành chánh  và quân sự khá đầy đủ, nhưng chỉ là lư thuyết, chưa có kinh nghiệm thực tế. Tới nhiêm sở, người đầu tiên tôi t́m hiểu là ông Quận trưởng, sau đó t́m hiểu địa phương…


Trong guồng máy hành chánh và quân sự thường xẩy ra đụng chạm giữa cấp Trưởng và cấp Phó do 2 nguyên nhân chính: quyền hành và quyền lợi (tiền bạc), nhưng đối với Ông Quận trưởng tôi không sợ bị đụng chạm v́ cách xử thế của ḿnh: Về quyền hành, tôi không tranh quyền với cấp Trưởng. Tất cả giấy tờ tôi đều dồn cho Ông quyết định và kư tên, khi nào ông không kư nổi th́ sẽ  giao lại cho tôi. Về quyền lợi vật chất, bất cứ vấn đề ǵ có liên hệ đến lợi lộc, tiền bạc, tôi đều để cho ông Quận trưởng quyết định. Với cách xử thế của tôi từ lúc ra trường , áp dụng 2 nguyên tắc trên, trong suốt thời gian làm việc và gặp rất nhiều cấp chỉ huy Quận, Tỉnh, bao giờ tôi cũng giữ được mối giao hảo tốt đẹp và được họ kính nể.

 

Sau mấy tháng làm việc, tôi  nhận thấy Đại Úy Nguyễn Văn Mách là một người thanh liêm, khiêm nhường (trong lư lịch ông khai sức học bậc Tiểu học). Ở quận Khiêm Hanh, 95% dân chúng theo đạo Cao Đài, Ông Quận trưởng là người rất có uy tín và được ḷng dân, v́ thế ông thu lượm được những tin tức t́nh báo rất chính xác do người dân cung cấp. Tuy có gia đ́nh, nhưng Đại Úy Mách sống một ḿnh ở Quận, thỉnh thoảng vợ con mới lên thăm vài ngày…

 

Về t́nh h́nh địa phương, Quận c̣n ở trong t́nh trạng lưu động, chưa có văn pḥng, Chi Khu cũng chưa thành lập và cũng chưa có cố vấn Mỹ. Ông Quận và tôi phải chỉ huy cả hành chánh lẫn quân sự, cũng may là tôi đă tốt nghiệp khóa Chuẩn Úy. Dân chúng th́ rất nghèo, 90%  mù chữ, cả Quận không có một ngôi trường nào, chỉ có vài lớp học tư nhân, dậy đến lớp Ba ở xă Thuận Lợi. Bệnh ho lao, kiết lỵ, sốt rét rất phổ biến…

 

Tuy gọi là Văn Pḥng Quận, nhưng thực ra đó  là một cái đồn lính. Các đơn vị cố hữu của Quận như Nghĩa quân, Điạ phương quân cũng chưa có, chỉ có 2 Đại đội của Trung đoàn 9, thuộc Sư đoàn 5 có nhiệm vụ bảo vệ Quận. Tối đến, tôi và ông Quận hay ngồi nói chuyện dưới ngọn đèn dầu, v́ Quận chưa có điện. Nhờ nói chuyện hàng ngày và hàng đêm nên chúng tôi rất thông cảm nhau. Chúng tôi lại cùng ăn cơm chung do một nghĩa quân đi chợ, nấu cơm. Tất nhiên là ngưởi lớn tuổi và có kinh nghiệm trường đời hơn tôi, ông đă biết rơ con người của tôi…

 

 Phần 2.  Ly Gián

 

Vào một buổi tối nói chuyện, ông Quận nói :

- Ông Phó à! Thằng Bẩy Ốm phá Quận quá tôi sẽ làm cho nó, một là bị thuyên chuyển, hai là bị giết trong vài tháng nữa.

 

Tôi nghe vậy và mỉm cười v́ Bẩy Ốm là tên Huyện ủy Việt cộng, hoạt động phá hoại rất nguy hiểm. Quả thực lúc đó, tôi nghi ngờ khả năng của ông Quận, nghĩ là ông nói dóc v́ một tên đang hoạt động rất đắc lực sao lại bị thuyên chuyển hay bị giết ?. Tuy không tin, nhưng tôi cũng chỉ im lặng mà không có ư kiến ǵ …Khoảng 2 tháng sau, cũng vào một buổi tối, dưới ánh đèn dầu, Ông Quận trưởng nói với tôi:

- Ông Phó à! Thằng Bẩy Ốm đă bị thuyên chuyển khỏi Quận.

 

Tôi ngạc nhiên, tỏ vẻ nghi ngờ về chuyện khó tin này. Biết tôi chưa tin, Ông Quận trưởng giải thích: Ông  cho người theo dơi mấy cái quán nước trên đường đi ra G̣ Dầu Hạ hay lên Tỉnh, xem tụi du kích hay ngồi ở quán nào?. Sau khi được tin tức chính xác cái quán mà du kích vẫn thường lui tới, Ông sai  ngừơi viết một lá thư có nội dung như sau: “Anh Bẩy Ốm, Đại úy Quận trưởng nói anh đừng về vội, anh có thiếu tiền ổng sẽ gởi tiếp cho anh. Khi nào về nhớ đem cả súng về để lănh tiền thưởng.” ( VNCH có chính sách Chiêu Hồi, cán binh Cộng sản nếu mang vũ khí về sẽ được thưởng tiền). Lá thư này được để trong một cái bóp cũ và mấy thứ giấy tờ lặt vặt, được “cố ư” đánh rớt ở cái quán mà du kích thường lui tới. Khi tên du kích nhặt được cái bóp có lá thư này, để lập công sẽ mang lá thư tŕnh thẳng lên cấp Tỉnh. Tỉnh sẽ nghi Huyện ủy Bẩy Ốm sắp sửa về hồi chánh và có biện pháp thuyên chuyển Bẩy Ốm đi gấp, để tránh hậu hoạ.


Đó là bài học ly gián dầu tiên mà tôi học được nơi ông Quận Trưởng. Như trên đă nói, ông Quận chỉ có sức học tiểu học, nhưng đă đi lính Cao Đài từ  năm 19 tuổi. Là người có tiếng trong đạo Cao Đài, rất được ḷng dân nên Ông có những tin t́nh báo chính xác, Ông lại biết khai thác đúng tâm lư của các cấp chỉ huy Cộng Sản (Khi nghi ngờ là phải có biện pháp), và kết quả Huyện ủy Bẩy Ốm bị thuyên chuyển ra khỏi Quận!! Ông Quận trưởng đă triệt hạ được một tên Huyện Ủy rất lợi hại.

 

Phần 3.  Kinh Nghiệm Du Kích

 

An ninh tại nông thôn vào đầu năm 1964 rất kém, nhất là sau khi Tổng Thống Diệm bị lật đổ, tiếp theo là những cuộc đảo chính liên miên. V́ thế ông Quận trưởng rất chú trọng đến vấn đề an ninh. Sau khi đă loại được tên Huyện ủy, Ông tiếp tục đánh vào hàng ngũ Cộng Sản trong Quận. Ông cho điều tra và biết có tên Ba Mập chỉ huy đám du kích, tên này từng đi lính Cộng Ḥa, sau đó bất măn, đào ngũ bỏ sang hoạt động cho CS. Ông c̣n biết tên này trước phục vụ tại Sư đoàn, Trung đoàn, Tiểu đoàn, Đại đội nào…Một buổi sáng có đám đông đồng bào đang đợi xin giấy tờ trước cửa Quận, Ông Quận Trưởng ra hỏi thăm mọi người và nói lớn: Đồng bào đừng sợ Ba Mập v́ nó trước là lính của tôi. Ba Mập biết tôi về đây làm Quận Trưởng thế nào nó cũng về hồi chánh, v́ trước nó ở đơn vị…” (Ông ta kể rơ chi tiết…) Ông Quận thừa hiểu trong đám đông đồng bào trước cửa Quận, thế nào chẳng có 1,2 tên hoạt động cho CS. Chính các tên này  lấy tin tức ,về báo cáo lại...và ít lâu sau chúng  tôi được tin  Ba Mập đă bị điều động đi quận khác. Lại một đ̣n ly gián thành công của Ông Quận. Quả thật tôi cũng không rơ Ông Quận có phải là cấp chỉ huy cũ của Ba Mập trong quân đội của VNCH hay không ? hay là ông cứ đặt chuyện để CS nghi ngờ và thuyên chuyển Ba Mập đi nơi khác.

 

Sau khi t́nh h́nh an ninh đă khá khả quan, Quận được bổ nhiệm thêm một Chuẩn Úy vừa tốt nghiệp Thủ Đức và tốt nghiệp trường Quân Báo tên Đoàn văn Yêm, người Huế, có tŕnh độ Đại Học.... Ông Quận Trưởng cũng bắt đầu cho xây cất Văn pḥng Quận trên một miếng đất cao. Quận cũng được tăng phái một Đại đội Công Binh để cất trường học, làm đường sá. được cấp 2 xe pick up để di chuyển…Tôi mới ra trường, thấy xe là nhẩy lên học lái, có hôm tôi lái xe khỏi quận tới 4 cây số, khi trở lại Quận, ông có nóí với tôi Đi như vậy rất nguy hiểm v́ có thể sẽ bị CS phục kích. Tôi chết, có ông Quận trưởng khác thế, ông chết, có ông Phó khác thế, nhưng đài phát thanh Hànội và Mặt Trận Giải Phóng sẽ loan tin là vừa giết chết một tên Phó Quận Trưởng ác ôn, nên ḿnh sẽ thua nó về mặt tuyên truyền…”. Tôi thấy ông Quận nói có lư nên từ đó thận trọng hơn. Ông c̣n nói tiếp: Cả Quận này chưa chắc có ai lái xe giỏi bằng tôi”... V́ Chi khu chưa thành lập nên ông Quận  không có xe Jeep riêng và tôi cũng chưa bao giờ thấy Ông lái xe.

 

Một hôm có mở đường, nghĩa là có an ninh, chúng tôi  có thể lái xe ra G̣ Dầu Hạ, rồi lên tỉnh lỵ Tây Ninh, hôm đó tôi nhường cho ông Quận trưởng lái xe và nói: Mấy tháng trước Đại úy nói là trong quận chưa chắc ai lái xe giỏi bằng Đại úy, hôm nay tôi ngồi cạnh, để xem Đại  úy lái xe ra sao...  Từ quận ra G̣ Dầu Hạ độ 12 cây số đường đất, thỉnh thoảng có một xe Lambretta chở hành khách đi qua, ra tới G̣ Dầu Hạ mới bắt được đường quốc lộ lên Tỉnh......Ngồi bên cạnh Ông Quận tôi thấy Ông lái xe kỳ quặc, không tôn trọng luật lệ đi đường, lúc lạng qua phải, lúc né qua trái, không nhất định ǵ cả. Đi được 3,4 cây số, tôi cười nói:  “Đại Úy lái xe ǵ mà kỳ cục vậy, lúc bên trái, lúc bên phải, thế mà Đại úy nói là trong Quận này chưa chắc ǵ có người lái xe giỏi bằng Đại úy. Ông mỉm cười giải thích :  “Đây là đường làng, làm ǵ có xe di chuyển nhiều mà sợ đụng xe, hơn nữa ḿnh lại phải quan sát trước mặt, xem nơi nào du kích có thể đặt ḿn được, thí dụ trước mặt ở xa có một bụi cây bên trái, du kích núp bên trái  có thể đặt ḿn, ta phải lái qua phải để tránh, trái lại nếu thấy bên phải có bụi cây, ta lại phải lái qua bên trái... V́ ḿn của CS giật bằng giây điện và mấy cục “pin” nên có bụi cây bên nào là CS núp phía bên đó, ta phải lái sang phía đối diện . Ḿn nổ ta chết vi sức ép của hơi, nếu cách 2,3 thước sức ép giảm nhiều, ta không bị chết, v́ thế ở đây lái xe  đâu cần tôn trọng luật lệ đi đường ... Ra tới quốc lộ, từ G̣ Dầu Hạ lên tỉnh lỵ Tây Ninh,  có nhiều xe cộ lưu thông, tôi thấy ông Quận trưởng lái xe rất đúng luật và rất giỏi. Từ đó, tôi càng khâm phục những kinh nghiệm ông và học được nhiều bài học quư giá nơi ông.

 

Phần 4.  Nghi Binh

 

 Vài tháng sau, khi văn pḥng Quận được cất xong và các Sĩ quan được bổ nhiệm về giữ các chức vụ bên Chi khu, Quận bắt đầu tuyển lính cho những đơn vị cơ  hữu của Quận. Các Ấp Chiến Lược được đổi là Ấp Tân Sinh và bắt đầu được xây dựng lại : có cắm chông, rào kẽm gai, có cửa ra vào cố định để ngăn chặn CS xâm nhập.  Quận mới lập nên chưa đặt  ḿn xung quanh ṿng rào, chỉ có mấy lớp kẽm gai. Đồ viện trợ  Mỹ như xi măng, kẽm gai, tôn lợp nhà, đinh loại dài 10 cm rất nhiều, xin bao nhiêu cũng được cung cấp. 

 

V́ vị trí Quận ở nơí qúa nguy hiểm, sát chiến khu Dương Minh Châu và chiến khu Bời Lời của CS nên ông Quận rất lo ngại về vấn đề bảo vệ Quận..... Ông ra lệnh  trong lúc chưa có ḿn rải chung quanh, tối đến các sĩ quan làm các “chông” bằng xi măng, có cắm đinh ngược chiều để rải chung quanh quận. Mỗi sáng, các lính phạm kỷ luật phải đi cắt cỏ chung quanh ṿng rào, để dễ quan sát. Nhân một buổi sáng, khi có đông dân chúng chờ đợi đến giờ văn pḥng mở cửa để xin giấy tờ, bất ngờ Ông Quận  trưởng đi ra, la hét mấy người lính đang cắt cỏ trước cửa Quận: “Coi chừng chông có tẩm thuốc độc, đụng vào chỉ có cưa chân. Thực ra, các sĩ quan và tôi làm chông, làm ǵ có thuốc độc, nhưng Ông cố t́nh la lớn để những tên CS trà trộn trong đám đông, ḍ la tin tức, nghe. V́ thế nếu CS có muốn đánh Quận cũng phải e sợ. Tóm lại ông Quận trưởng có quá nhiều kinh nghiệm chiến đấu với CS và biết khai thác đúng tâm lư của chúng.

 

Thêm một bằng chứng về khả năng này của Ông, theo tin t́nh báo, Ông biết  tên chủ tiệm sửa xe đạp trước cửa Quận thường vào mật khu để đem tin tức cho CS, v́ chưa có bằng chứng chính xác, nên Quận chưa bắt tên này. Một buổi sáng, Ông Quận vào một quán hủ tíu đang đông khách, t́nh cờ cũng có tên chủ tiệm sửa xe đạp ngồi ăn, Ông đến vỗ vai hắn và nói lớn cho mọi người đều nghe: Sao dạo này mày vào mật khu hoài mà ít tin tức thế?, trong khi tiền th́ mày vẫn lănh của Ban 2 đều đều” (Ban 2 của Chi khu coi về t́nh báo, dùng tiền để mua tin tức..). Mọi người đều đổ dồn mắt về phía ông Quận và chủ tiệm sửa xe đạp... Ai nghe cũng tin tên chủ tiệm là nhân viên t́nh báo của Quận. Trong số những người ngồi ăn hủ tíu chẳng thiếu những tên hoạt động cho CS, sẽ báo cáo lại với cấp trên.... và từ đó tên  sửa xe đạp không c̣n được CS tin dùng. Mưu kế ly gián của ông Quận thật là thâm độc v́ thực ra tên này đâu có liên hệ ǵ tới ban 2 của Chi Khu!!


Việt Nam Cộng Ḥa thường có những thói quen mà CS dễ khai thác, thí dụ mỗi lần ông Quận Trưởng đi họp từ tỉnh về bằng trực thăng, th́ y như hôm sau sẽ có cuộc hành quân cấp Trung đoàn hay Sư đoàn. Có một lần Quận nhận được tin t́nh báo là CS kéo về rất đông ở mấy xă, có lẽ sẽ đánh Quận nay mai, t́nh h́nh rất căng thẳng. Hôm Ông Quận trưởng  đi họp ở Tỉnh về, khi xuống trực thăng,
Ông cho gọi tôi  cùng mấy Sĩ quan Chi khu ra băi đáp trực thăng, trong khi có nhiều đồng bào đứng xa, sau lớp hàng rào kẽm gai để bảo vệ băi đáp, Ông trải bản đồ ra và nói chuyện với chúng tôi như sắp có cuộc hành quân lớn. Đồng bào đứng xa chỉ nh́n mà không nghe được những ǵ Ông nói. Ông cố t́nh làm như vậy để những tên CS lấy tin tức cho rằng sẽ có cuộc hành quân lớn!!. Thực tế, tôi biết hôm đó Ông Quận đi họp trên tỉnh về vấn đề khác, không dính líu đến hành quân. Ông cố t́nh làm như vậy,  CS sợ là có hành quân liền  rút đi nơi khác và Quận giải tỏa được áp lực.....

 

Trong thời gian làm Phó Quận, tôi đă học hỏi được nhiều kinh nghiệm rất thực tế, nhất là đ̣n ly gián của Ông Quận Trưởng, tuy vậy tôi vẫn chú trọng tới vấn đề Dân Trí, v́ dân trí có cao đất nước mới khá được... Có Công binh giúp, tôi đă xây nhiều trường học. Tôn lợp mái trường, xi măng quá nhiều...nên chỉ trong ṿng vài tháng, chúng tôi đă xây được khoảng 30 đến 40 lớp học,.. Tại Sàig̣n vào thời gian đó đảo chánh liên miên, chánh quyền th́ tham nhũng từ trên xuống dưới, tôi nghĩ ḿnh không thể làm ǵ được, chỉ có cách là xây cất thật nhiều trường học, đầu tư vào giáo dục. Dân trí cao th́ nhiều vấn đề sẽ được giải quyết. Đành phải trông cậy vào tương lai vậy.

 

Phần 5. Tái Hồi Chánh               

 

Sau hơn một năm, Quận và Chi khu đă  thành  lập đươc đầy đủ , Cố Vấn Mỹ đă có. Tuy nhiên t́nh h́nh an ninh vẫn c̣n kém và tinh thần của lính Nghĩa quân vẫn chưa cao...


Rồi một chuyện không may đă xẩy ra: số là là  Quận có tiếp nhận một Hồi Chánh viên tên Phước. Tên này, cũng như các hồi chánh viên khác,
được gởi lên Tỉnh học mấy tuần tại Ty  Chiêu Hồi Tỉnh rồi được trả lại Quận. Phước được giao cho Chuẩn úy Yêm ở ban 2, Yêm có nhiệm vụ thu thập tin tức t́nh báo, sai Phước đi các Ấp ở chung quanh Quận.  Được mấy tháng, Phước lại đào ngũ đi theo CS. Sự kiện này làm cho các Nghĩa quân hoang mang, giao động tinh thần. Ông Quận trưởng ra lệnh họp các Trung đội trưởng Nghĩa Quân. Ông nói: “Tôi biết mấy hôm nay  Anh Em giao động tinh thần vi tên Phước bỏ đi theo CS, hôm nay tôi chỉ họp với các cấp chỉ huy, buổi  họp này hoàn toàn bí mật. Tôi nói cho Anh Em rơ, tên Phước không phải đào ngũ, thực ra Chuẩn úy Yêm giao nhiệm vụ cho Phước giả vờ đào ngũ để vào  mật khu lấy tin tức cho Ban 2. Rồi các Anh Em sẽ thấy, tên Phước sẽ về một ngày gần đây, và c̣n đem theo cả vũ khi...”.. Ông Quận lại dùng đ̣n ly gián. Thực tế tên Phước đào ngũ thật. Tuy ông Quận nói là họp mật,  chỉ với khoảng một chục Trung đội trưởng Nghĩa quân, nhưng thế nào tin này cũng  bị tiết lộ ra ngoài ..

 

Quả thiệt sau mấy tháng, vào một buổi trưa, tôi đang nằm đọc báo chợt nghe thấy mấy tiếng súng ở phía sau Quận, tôi vội vàng ra quan sát, thấy 2 bóng người thấp thoáng, tiến lại gần tôi nhận ra Phước và một người  tên Mai, cán bộ B́nh định của Quận bị CS bắt trên đường đi G̣ Dầu Hạ. Hai người c̣n mang về khẩu CKC, loại súng trường CS hay dùng.


Họ thuật lại là đă gặp nhau trong tù CS, lúc đầu CS để Phước tự do, v́ hắn trở về hàng ngũ  chúng, không hiểu sao mấy tuần sau  Phước bị bắt nhốt lại. Tôi đoán là lời ông Quận nói trong buổi họp với các Trung đội trưởng Nghĩa quân, cho biết Phước có nhiệm vụ vào mật khu lấy tin tức, đă đến tai  CS chúng liền bắt nhốt tên Phước. It lâu sau CS cho 2 tên đi đốn cây, có một tên CS đem súng đi canh chừng. Phước và Mai v́ đă quen nhau trước, lúc làm việc ở Quận, bàn tính cướp súng về lại Quận.


Lời nói của ông Quận đă thành sự thật, tên Phước đem cả súng về và hàng ngũ Nghĩa quân càng tin tưởng nơi ông Quận, với những đ̣n ly gián rất lợi hại, chuyển bại thành thắng.

 

Phần 6.  Đặc  Công Đánh Cận Chiến

 

 Như trên đă nói, quận Khiêm Hanh ở vào một vị trí gần 2 mật khu của CS: Dương Minh Châu và Bời Lời, nhưng nhờ t́nh báo rất chính xác và những đ̣n ly gián của ông Quận,  CS rất dè dặt khi muốn đánh Quận. Tương đối Quận lúc đó cũng có lực lượng quân sự khá đầy đủ, có vài Trung Đội Nghĩa Quân, đóng rải rác khắp nơi cùng với vài Đại Đội Điạ Phương Quân. Tại Văn pḥng Quận có một Trung đội Nghĩa quân, 4 sĩ quan Chi Khu, một sĩ quan tiền sát Pháo Binh . Sĩ  quan này thuôc binh chủng Pháo binh, có nhiệm vụ gọi pháo yểm trợ Quận khi cần thiết. V́ t́nh h́nh c̣n  nguy hiểm nên Tư lệnh Sư Đoàn 5 quyết định không đem 2 khẩu pháo  105 ly vào Quận, sợ nếu CS đánh Quận sẽ mất 2 khẩu súng này.  Ông Quận trưởng có tâm sự với tôi Mạng Anh Em ḿnh không có giá bằng 2 khẩu pháo, thật là mỉa  mai”. Chúng tôi cũng nhờ có một Đại đội Công Binh đóng sát văn pḥng Quận để làm đường, xây trường hoc.v.v... Công Binh được trang bị hỏa lực rất mạnh, nhiều súng 50 ly có tầm sát hại tới 1 km, cùng những xe ủi đất, nên vị trí đóng quân được pḥng thủ rất kiên cố.....

 

Vào một buổi tối, chúng tôi tổ chức một bữa tiệc quy tụ tất cả các Sĩ quan của Chi Khu, Pháo binh (tiền sát viên), Công binh. Tổng cộng độ 10 người, kể cả tôi và Ông Quận. Vào lúc độ 7 giờ tối, chúng tôi bắt đầu vào bàn tiệc tại dẫy nhà tôn trong phạm vi Quận, sau văn pḥng làm việc, bất ngờ có mấy nhân viên xă ấp vào báo cho chúng tôi biết: Cộng sản đang kéo về rất đông, đầy ở trong xă ấp, có lẽ sắp đánh Quận. Chúng tôi lập tức giải tán, ai về đơn vị  đó,  để sẵn sàng chiến đấu. Ông Quận trưởng ra lệnh cho Sĩ quan tiền sát Pháo binh liên lạc với các đơn vị Pháo binh của Quận G̣ Dầu Hạ, Bến Kéo, bắn chung quanh Quận, vào những địa điểm nghi ngờ.....

 

Sau nửa giờ được pháo binh các nơi bắn yểm trợ , chúng tôi biết là CS đă phải rút lui, v́ yếu tố bất ngờ không c̣n và có lẽ một số đă bị thương v́ đạn pháo. Lúc đó trời lại  lâm râm mưa...

 

Sáng hôm sau, Ông Quận dẫn chúng tôi đi quan sát chung quanh Quận, thấy vài nơi ngoài hàng rào kẽm gai, những ngọn cỏ bị cắt... Ông Quận trưởng cắt nghĩa: tối  hôm qua đặc công của CS đă vào sát hàng rào Quận, trong lúc đợi súng cối của chúng bắn vào Quận (theo chiến thuật Tiền Pháo, Hậu Xung), chúng dùng mă tấu chém những ngọn cỏ (do thói quen) nên cỏ mới đứt như vậy.... Tính ra chỗ đặc công của CS núp chỉ cách chỗ chúng tôi ngồi ăn tiệc độ 10 thước......may nhờ có viên chức xă ấp báo, chúng tôi giải tán kịp, CS chưa bắn súng cối vào Quận. . Thông thường sau đợt súng cối, đặc công sẽ vào Quận dùng mă tấu để đánh cận chiến...  Ông Quận c̣n nói thêm là nhờ tối hôm qua trời lâm râm cũng làm CS do dự không dám đánh Quận. Ông cắt nghĩa khi giao chiến, cán binh CS bị thương, nước mưa vào cơ thể làm máu loăng, dễ chết…....(v́ thế thương binh VNCH không đươc cho uống nước, chỉ cho truyền nước biển, nếu nặng th́ cho truyền máu....)


Sau lần đánh Quận bị thất bại....  CS rút kinh nghiệm, không đi vào xă ấp để khỏi bị phát giác. Lần này chúng đi thẳng từ mật khu vào để giữ bí mật. CS bố trí vào các vị trí chung quanh Quận mà chúng đă nghiên cứu trước . Khoảng 11 giờ đêm, chúng bắt đầu nổ súng...V́ đă được tập dượt và phân chia công tác nên chúng tôi đă chống trả rất hiệu quả. Lần này CS không dùng chiến thuật Tiền Pháo Hậu Xung mà đánh trực diện. Nhờ pḥng thủ kỹ, nhất là có pháo binh yểm trợ, chúng tôi đă cầm cự để đợi máy bay thả hỏa châu chiếu sáng.  Sĩ quan của Chi khu liên lạc  để hướng dẫn phi cơ thả trái sáng, tinh thần binh sĩ đều phấn khởi. Từ trên cao ngoài tầm đạn của súng pḥng không địch, phi công đề nghị chúng tôi là nên gọi máy bay khu trục  để oanh tạc v́ hỏa lực của CS rất mạnh.  Chúng tôi cố gắng cầm cự, và nhờ pháo binh bắn rất chính xác,  khoảng hơn 1 giờ sau, CS  có lẽ bi thương nhiều nên đành rút lui…

 

Cũng nhờ tài chỉ huy của Ông Quận trưởng nên trong 2 năm làm việc ở Quận này, tôi chỉ chứng kiến 2 lần đánh Quận, lần đầu th́ CS bị phát giác sớm nên chưa kịp đánh, lần thứ 2 nhờ pháo binh, công binh, và hỏa châu do phi cơ thả xuống nên không bị thiệt hại ǵ. Thật  may mắn cho tôi đă gặp một vị Quận trưởng quá giỏi về t́nh báo cũng như tác chiến với nhiều kinh nghiêm chiến trường.

 

Phần 7.  Phục Kích Trên Đường Hành Quân

 

 Một hôm ông Quận quyết định lên xă Cầu Khởi, cách Quận độ 14 cây số, bằng đường bộ, sáng sớm đi trưa về. Phái đoàn do Ông  hướng dẫn gồm có tôi (Phó Quận, lên để kiểm soát về Hành chánh), một số Sĩ quan Chi khu và 3 Cố vấn Mỹ. V́ lộ tŕnh rất nguy hiểm, Ông Quận chỉ thị Sĩ quan Tiền sát Pháo binh (thường gọi la DELO) đi theo, để nếu có đụng trận thi gọi Pháo binh hay Không quân yểm trợ. Đêm hôm trước Ông  đă đánh công điện mật cho các đồn bót trên lộ tŕnh để giữ an ninh tuyến đường, đồng thời có 2 Đại đội Địa phương quân đi 2 bên, c̣n phái đoàn chúng tôi đi ở giữa, có một Trung đội Nghĩa quân thiện chiến nhất đi để bảo vệ Bộ Chỉ Huy. Ông Quận trưởng ra lệnh:

 

1)  Bộ chỉ huy di chuyển phân tán mỏng, không co cụm vào một chỗ.

 

2)  Di chuyển giữa đường chính hay đi xuống ruộng chứ không được đi ở lề đường, chỗ có cỏ mọc (v́ dễ đạp ḿn của CS). Sở dĩ Ông Quận Trưởng phải chỉ thị như vậy v́ chúng tôi toàn là Sĩ quan mới ra trường chưa được bao lâu, thiếu kinh nghiệm tác chiến...

 

Chúng tôi di chuyển an toàn tới xă Cầu Khởi, lưu lại  độ 2 giờ để làm việc với xă và đồn lính ở đó.......

 

Quá trưa chúng tôi ra về. Đi được khỏi xă 2 cây số, giữa rừng cao su, chúng tôi bị CS phục kích, súng nổ vang trời. Lính CS chạy khơi khơi giữa rừng cao su, lần đầu tiên trong đời tôi thấy cảnh như vậy. Ông Quận chỉ huy tổng quát, la lớn để cho CS có thể nghe được: Đừng đuổi theo nó (Thực tế là lính ḿnh đang t́m địa thế pḥng thủ...). Coi chừng Pháo binh sẽ bắn lộn, pháo binh sẽ bắt đầu bắn đó..”..Tôi quay lại hỏi ông Sĩ quan Tiền sát Pháo binh: Đă liên lạc đươc với Pháo binh chưa ?”, Ông Sĩ Quan pháo binh buồn rầu lắc đầu.Tôi hiểu ngay là Ông Quận lại dùng đ̣n ly gián, ta chưa hề liên lạc được với pháo binh mà Ông la lớn là Pháo binh bắt đầu bắn. Súng vẫn nổ... chúng tôi không có ai bị trúng đạn v́ đă nấp vào chỗ kín đáo... Sau một hồi lâu cũng không có Pháo binh bắn yểm trợ (Tất nhiên v́ đơn vị pháo binh cách chúng tôi trên 10 cây số, như Bén Kéo, nơi đặt bộ chỉ huy Trung đoàn hay Chi khu Quận Châu Thành mới có Pháo binh). Sau dó Ông Quận lại la lớn: Đă liên lạc được với Không quân, oanh tạc cơ sẽ đến oanh tạc, đâu nằm đó để tránh nhầm lẫn, phi cơ sẽ tới....”...Tôi cũng hỏi có phi cơ không, Ông Sĩ quan Tiền sát cũng lắc đầu v́ chưa liên lạc được với phi cơ...... Nghe gọi Pháo binh và Phi cơ, CS bắn độ 20 phút rồi tự động rút lui, ... Sau khi không c̣n tiếng súng, chúng tôi tiếp tục di chuyển trên đường về Quận....

 

Về tới Quận, các Sĩ quan Chi khu ai cũng thấm mệt, riêng tôi nhờ đă ở Ḷ Luyện Thép Đồng Đế Nha Trang, phải đi bộ  70, 80 cây số với hành trang độ 15 kg mà không thấy mệt, th́ cuộc lên xă Cầu Khởi này đi về có 30 cây số, lại không có hành trang th́ đối với tôi quá nhẹ nhàng. Tôi cám ơn trường Đồng Đế Nha Trang... và một lần nữa cám ơn Ông Quận Trưởng  với  quá nhiều kinh nghiệm về tác chiến!

 

Hôm đó cũng xui xẻo là phía Sĩ quan Cố vấn Mỹ cũng không liên lạc được với hệ thống của họ (Cố vấn Mỹ có hệ thống liên lạc riêng, thường họ gọi máy bay rất lẹ...). Cũng may mà không phải là cuộc đụng trận nặng, nếu đơn vị CS lớn và cố t́nh đánh chúng tôi th́ không biết sự tổn hại sẽ ra sao.?.... Từ hôm đó Cố vấn Mỹ cũng học hỏi nơi ông Quận về kinh nghiệm đánh lừa CS... Khi đụng trận mới thấy Cố vấn Mỹ rất tầm thường, mặt tên nào cũng tái xanh... trông tội nghiệp, nhất là khi không liên lạc được với các cố vấn Tiểu khu để xin máy bay yểm trợ...

 

HẾT

 

Nguyễn Kim Dần 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính