Đón Giáng Sinh này tôi nhớ Giáng Sinh xưa – Kư ức đêm Noel Saigon 50 năm trước

 

Nguyên Huy

 

 

Vào những năm trước 1975, khi những tấm thiệp Giáng Sinh xuất hiện trên những sạp hàng lề đường Lê Lợi và nhiều nhà có đạo treo những lồng đèn ngôi sao trước cửa là người Saigon lại cảm thấy nôn nao sắp được đón mừng một ngày hội lớn.

 

 

Không biết từ bao giờ người dân Việt, dù không là tín đồ của Thiên Chúa, cũng đă đón ngày Chúa ra đời 25 tháng 12 mỗi năm thật tưng bừng.

 

Với các bạn trẻ ngày nay ở hải ngoại, Giáng Sinh là dịp để “shopping” v́ hầu hết các nơi bán hàng đều có những chương tŕnh “sale” đặc biệt.

 

Dù không có nhu cầu ǵ nhưng cũng rủ nhau rảo bước đến các khu như Fashion Island, South Coast Plaza, Westminster Mall… để rồi máu mua sắm lúc nào cũng sẵn dâng lên đẩy cho những bàn tay chọn lựa rồi “cà” thẻ vô tội vạ để trở thành một “công dân Hoa Kỳ tốt” khi chịu khó trả bills đều đặn và đúng hẹn.

 

Với các bạn trẻ Việt Nam trước thời gian 1975 th́ không có được diễm phúc như thế. Bởi cứ vào các dịp Giáng Sinh, Tết “tây”, Tết ta hàng hóa thứ ǵ cũng lên giá. Cho nên khi đi “shopping vào lúc bấy giờ thường là dạo chơi ngắm cảnh, ngắm người nhiều hơn, nhưng cũng là góp chung niềm vui đang rộn ră trong ḷng với mọi người.

 

 

Niềm vui ấy thường khởi phát từ những cuộc vui hứa hẹn sắp tới, kéo dài từ 20 tháng 12 cho đến hết Tết tây là đầu năm Dương Lịch rồi lại bắt qua Tết ta chẳng mấy chốc.

 

Đó là những Bal de Famille. Nào là Bal của trường Dược đă như một truyền thống của các sinh viên dược khoa hàng năm. Nào là Bal của Tổng Hội Sinh Viên Saigon sau những ngày “Trâu Đánh” lu bù hết chống chính quyền lại đến chống nhau.

 

Nay nhân mùa Giáng Sinh đă tạm gác những khác biệt mà cùng nhau ḥa đồng vào một niềm vui của Mùa Đông Ấm Áp. Trong số những Bal de Famille ấy, đông nhất vẫn là Bal của trường nữ trung học Marie-Curie.

 

Bởi v́ trường này thường có nhiều “con ông cháu cha” theo học nên sự tổ chức vừa sang trọng lịch sự lại vừa là cơ hội cho các chàng trai “tứ chiếng” (nghĩa là theo học các trường khác) đến làm quen biết đâu chẳng vớ được một tiểu thư khuê các mà thay đổi được cuộc đời sắp phải “anh đi quân dịch là thương ṇi giống”.

 

 

Nhưng vui nhất là đêm Chúa Ra Đời 24 tháng 12. Ngay từ 6 giờ chiều là khắp các ngả trong thành phố đều hực lên tiếng máy nổ của các loại xe gắn máy Honda, Suzuki, Vespa, Lambretta. Thanh niên nam nữ từng cặp, từng cặp ôm cứng lấy nhau trên yên những chiếc xe này để chạy quanh thành phố.

 

Chưa có phong trào đua xe gắn máy như sau này, nhưng họ cũng giăng hàng ngang năm bẩy chiếc xe mà cười đùa vui nhộn chạy ngang nhiên không có mục đích ǵ ngoài việc thể hiện niềm vui đang rộn ră trong ḷng. Phố phường lúc này là của họ, cảnh sát giao thông cũng phải chịu thua, có lẽ v́ niềm vui chung không ai muốn phá vỡ.

 

 

Cả thành phố 4 triệu dân trong đó có hơn 1 triệu có xe gắn máy, th́ đều đổ ra đường có đến 90%. Không ḥa vào ḍng sống với tuổi trẻ th́ các gia đ́nh cũng đèo vợ con lên chiếc xe gắn máy mà dạo quanh phố phường, chứ nếu ở nhà th́ cũng không chịu được với cái cảnh xôn xao đang diễn ra khắp hang cùng ngơ hẻm.

 

Có nhiều gia đ́nh đưa cả vợ con lên chiếc xe gắn máy. Phía trước là 2 em nhỏ đứng trong ṿng tay lái của bố. Ôm eo phía sau là người vợ bế một đứa con thơ và sau chót là một (hoặc hai) cô hay cậu bé trạc mươi tuổi ngồi lên cái “pọt ba ga” có chêm cả cái gối cho êm đít sắp nhỏ… Lớn bé chẳng có ai cần phải “seat belt” cả.

 

 

Cho đến 8 giờ tối th́ mọi ngả đường đều hướng cả về ba nơi, đông nhất là Vương Cung Thánh Đường, kế là nhà thờ Tân Định và kế nữa là nhà thờ Ḍng Chúa Cứu Thế. Ở quanh Vương Cung Thánh Đường có thể nói có đến hàng trăm ngàn người tụ về.

 

Phần lớn là người không có đạo. Họ đến để dự Thánh Lễ nửa đêm cùng chia vui với tín đồ Ki Tô Giáo. Nhưng có lẽ cũng chính là chia vui với nhau. Họ ngồi trên những chiếc xe gắn máy được dựng tại bất cứ chỗ nào có thể dựng xe được. Họ ngồi ngắm nh́n mọi người và để mọi người ngắm ḿnh.

 

 

Trong khi đó th́ Vương Cung Thánh Đường vào ngày lễ này được trang hoàng rực rỡ với đèn sao óng ánh tỏa sáng từ đỉnh nhà thờ xuống bốn chung quanh khiến cảnh sắc càng thêm tưng bừng.

 

Đến đúng 12 giờ đêm th́ tiếng một vị linh mục chủ lễ vang lên từ trong nhà thờ qua loa phóng thanh bắt trên các mái nhà thờ. Tiếng nói ấy như vọng từ thinh không trong phút Chúa Ra Đời khiến cho nhiều người cùng có được cảm giác đang được nghe các thiên thần đến báo tin vui “Vinh Danh Chúa Cả trên trời, b́nh an dưới thế cho người thiện tâm”. Rồi th́ từng hồi chuộng đổ hồi.

 

 

Tiếng chuông thật vui tai báo tin Chúa đă ra đời cứu cho nhân loại thoát khỏi lầm than. Từ đâu đó tiếng hát từ một chiếc radio transitor mà ai đó mang theo cũng phát ra tiếng hát “Xin Chúa đoái thương Việt Nam này đă bao nhiêu năm chinh chiến điêu linh…” như một lời cầu xin của dân tộc Việt Nam trong đêm Đông lạnh lẽo có Chúa sinh ra đời.

 

Cho đến nay, nhạc Giáng Sinh vào thời gian này được nhạc sĩ đua nhau sáng tác rất phong phú.

 

Điều lạ là đa số các nhạc sĩ viết nhạc Giáng Sinh lại không là người có đạo, nên Phạm Duy mới phổ khúc “Lạy Chúa, con là người ngoại đạo, nhưng tin có Chúa ở trên cao…” Đến nay th́ nhiều năm đă qua, nhạc về Giáng Sinh ít c̣n được nhạc sĩ Việt Nam sáng tác nữa.

 

 

Mỗi năm cứ đến mùa Giáng Sinh, cả trong và ngoài nước đều hát ca lại những bài nhạc Giáng Sinh thời trước 1975. Đó là khoảng thời gian từ 1960 cho đến 1974.

 

Một điều hết sức đáng lưu ư là bài nhạc về Giáng Sinh nào lúc ấy được sáng tác ra cũng đều rất hay và được thính giả yêu thích và đến mùa vui này các đài phát thanh quốc gia, quân đội, các đài truyền h́nh của chính phủ đều phát những ca khúc Giáng Sinh ấy trong các chương tŕnh nhạc của đài.

 

Tất cả những khổ đau, từ cảnh chia xa của đôi lứa cho đến cảnh chia ĺa của chiến loạn, từ tâm t́nh của người cô phụ cho đến t́nh yêu tan vỡ đều được phổ vào những ḍng nhạc mà khi hát lên đều có âm hưởng của nhà thờ.

 

Những bài nhạc Giáng Sinh ấy đến nay vẫn c̣n tồn tại sau nửa thế kỷ dài. Các trung tâm băng nhạc cho thực hiện lại với những giọng ca mới, với những phụ soạn ḥa âm mới, vui tươi hơn, dồn dập hơn với nhịp điệu thời đại Hip-Hop. Nhưng h́nh như không ăn khách cho lắm nên nhiều trung tâm đă sưu tầm lại những băng nhạc Giáng Sinh trước 1975 với những tiếng hát lệ Thu, Khánh Ly, Sĩ Phú, Elvis Phương… trong những nhịp điệu day dứt, buồn thê thiết của Slow Rock, của Boston hay của Bolero…

 

 

Nguyên Huy

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính