Đôi mắt người bị xử bắn trong rặng B́nh Bát…

 

Nguyễn Bữu Thoại

 

 

Đến Kinh Cai Tổng Cang, một con kinh cắt ngang Rạch Bà Đầm-Thát Lát, Tiểu Đoàn chia làm hai cánh. Cánh A: Tiểu Đoàn trừ (-), trách nhiệm bờ Nam. Cánh B: Đại Đội I, bờ Bắc. Hai cánh quân song song lục soát về hướng quận lỵ Thuận Nhơn, một quận lỵ đang bị áp lực rất nặng của Cộng quân khiến trục giao thông đường thủy từ quận lỵ ra Cần Thơ gần như bị cắt đứt hoàn toàn từ ba hôm trước. Xuất phát lúc 7:00 giờ sáng từ gần Kinh Ranh Hạt và Kinh số 7, với khoảng cách trên dưới năm cây số, Tiểu Đoàn di chuyển nhanh và không gây tiếng động.

 

 

Đúng 11:00 giờ sáng, Đại Đội 1 của tôi vượt qua con rạch Bà Đầm-Thát Lát, một con rạch mỗi lần đọc đến tên tôi lại liên tưởng đến Thiếu Tá Lưu Trọng Kiệt, Tiểu Đoàn Trưởng Tiểu đoàn 42 BĐQ đă hy sinh tại đây gần hai năm về trước. B́nh bátt, một loại cây thuộc họ măng cầu, “lựu lê, b́nh bát, măng cầu”, có trái bằng nắm tay khi chín vàng rực, thơm lừng nhưng ăn chẳng ra ǵ cả. Tuy cùng họ nhưng măng cầu mọc trên bờ c̣n b́nh bát mọc dưới nước. B́nh bát thuộc họ trầm thủy, nên rễ đâm thành cây con, cây con nhô lên thành cây lớn… cứ thế b́nh bát nhảy bạt ngàn dày đặc hơn cả rừng nhiệt đới bên…. Mă Lai. Một địa h́nh kỳ lạ, tôi chưa thấy qua.

 

Cho Đại Đội dừng quân và bố trí, tôi đứng quan sát chung quanh… Nhất thời, tôi chưa h́nh dung được cách dàn quân như thế nào nếu ngay bây giờ địch khai hỏa? Đất gần như hoang địa, có thể trước đây có người ở, nhưng bỏ phế đă lâu, những bờ và mương đă “lạn” hết! B́nh bát mọc thành rừng, không g̣ cao, không trũng sâu, nhưng địa thế cũng không bằng phẳng và nhất là không thể đào hố cá nhân được v́ dưới chân chẳng hề có đất mà chỉ có rễ và cây b́nh bát nằm ngổn ngang sấp lớp! Suy nghĩ một lúc tôi t́m ra… chân lư: ḿnh vô kế khả thi th́ thằng địch cũng thế, chẳng lẽ ở đây nó biến thành chuột biết đào hang?

 

Quyết định thật nhanh, tôi mời ba ông Trung Đội Trưởng đến và phân công: Thiếu úy Đại, Trung Đội Trưởng Trung Đội 1 kiêm Đại Đội Phó, bên trái, Chuẩn úy Liêm, Trung Đội Trưởng Trung Đội 3, bên phải, hai trung đội bắt tay nhau, đội h́nh hàng ngang. Liêm phải rải em út sát bờ sông, phải nhớ kiểm soát được bờ sông và đừng quên bên kia bờ Nam là Tiểu Đoàn, là bạn! Chuẩn úy Cần, Trung Đội Trưởng Trung Đội 2 làm cái râu cạnh sườn trái. Lưu ư nếu chạm địch, Cần giữ cạnh sườn, hướng tác xạ bên trái. Ba anh em bắt tay thật chặt chẽ, di chuyển chậm, giữ khoảng cách hợp lư, quan sát phải thấy nhau. Tôi lặp lại cho anh em là phải thấy nhau v́ với địa h́nh này cách xa hơn hai thước là không ai thấy ai nữa. Do đó khi chạm địch, đội h́nh hàng ngang không c̣n, có khi anh em phía sau bắn bừa lên đồng đội ḿnh ở phía trước, ở bên hông.

 

Ba ông sĩ quan Trung Đội Trưởng nhận lệnh và bắt đầu dàn quân tiến lên phía trước. Tôi quay qua Thượng Sĩ B́nh, Thường Vụ Đại Đội, TSI Hiển Trung Đội Trưởng Trung Đội 4, dặn hai ông trách nhiệm mặt sau lưng không được lơ đăng v́ địch có thể bọc hậu sát bên, ḿnh vẫn không phát giác.

 

Đúng như dự đoán của tôi, địa h́nh thật quái dị: dưới chân đất không cứng hẳn, có đoạn phập phồng v́ nước ngập lên khỏi lớp rễ khá cao. Có đoạn đất lại khô cứng trải dài. Những đoạn đường như vậy b́nh bát rất rậm, che khuất cả mặt trời buổi trưa, giống như hoàng hôn ở vùng rừng núi. Tầm nh́n hết sức hạn chế. Đại Đội đến chậm v́ phải quan sát và giữ khoảng cách. Cây cối chằng chịt, ngoằn ngoèo rất khó đi; sơ ư vướng rễ cây là té sấp. Do đó anh em đi đầu luôn luôn phải hú hí nhau cho khỏi lạc.

 

Bên kia bờ sông cũng có b́nh bát nhưng thưa thớt hơn nhiều. Tiểu Đoàn di chuyển dễ dàng và nhanh. Ông Tiểu Đoàn Trưởng cũng biết chúng tôi không sao đi kịp được nên Tiểu đoàn tiến lên một khoảng rồi dừng lại chờ, rồi lại tiến…!

 

Hai giờ chiều, sau ba giờ di chuyển, đối chiếu lại với bản đồ, tôi biết chúng tôi vượt điểm xuất phát không hơn bốn cây số, quân, chúng tôi chưa khám phá được ǵ quan trọng ngoài mấy cái cḥi nhỏ bỏ hoang.

 

Bắt đầu nản, tôi vừa có ư xin Tiểu Đoàn cho đơn vị dừng quân để anh em ăn cơm vắt. Chưa kịp gọi Tiểu Đoàn th́ Binh I An, âm thoại viên mang máy nội bộ, bước lại đưa ống liên hợp cho tôi:

– Ông Trường Thành 3 xin gặp Mười Một.

 

Tôi bấm ống liên hợp:

– Trường Thành 3 có ǵ nói đi!

 

Tiếng Chuẩn Úy Liêm gấp gáp:

– Tŕnh Mười Một! Tŕnh Mười Một! Cỏ cái trạm xá của VC chứa nhiều thương binh… Mười Một cho biết… cho biết… biện pháp.

 

Chuẩn Úy Liêm là một sĩ quan trẻ độc thân, mấy tuần qua chứng tỏ anh cũng cố làm quen với chiến trường, rất gan dạ và dễ thương, có điều gặp chuyện ǵ cấp bách là Liêm hay… cà lăm!

 

Tôi cắt ngang:

– Anh đă kiểm soát được trạm xá chưa?

– Dạ rồi, Mười Một!

– Bố trí em út cẩn thận. Tôi sẽ tới anh ngay

 

Gọi luôn các trung đội c̣n lại, tôi chỉ thị:

– Trường Thành 1 và 2 nghe rơ chưa? Các anh dừng lại bố trí tại chỗ chờ lệnh. Riêng Trường Thành 1 lưu ư yểm trợ thằng 3.

– Trường Thành 1 nghe rơ 5.

– Trường Thành 2 nghe rơ 5.

 

Tôi vỗ vai Lữ, âm thoại viên mang máy liên lạc Tiểu Đoàn, bảo:

– Anh thông báo cho Tiểu Đoàn biết; Đạt Đội phải dừng quân v́ khám phá trên. Yêu cầu Tiểu Đoàn sẵn sàng yểm trợ.

 

2

Chưa đầy một phút sau tôi đă tới… trạm xá. Chuẩn Úy Liêm đón ở góc ngoài trạm và lưu ư tôi một số lựu đạn nội hóa chất chung quanh.

 

Quan sát một ṿng, tôi lấy làm lạ khi thấy các chến sĩ Trung Đội 3 đứng dang ra khá xa vách trạm và ai nấy đều đưa tay bịt mũi. Mấy ông lính ḿnh bữa nay lại làm duyên làm dáng ǵ nữa đây? Tôi bước nhanh tới và thật là khủng khiếp!!! Một mùi hôi thối nồng nặc bao trùm cả trạm xá! Mùi của tử thi? Nhưng, có lẽ cũng không giống như vậy v́ mùi xác chết śnh tụi tôi cũng “thưởng thức” khá quen mũi hôn Tết Mậu Thân khi phải nằm nhiều ngày cạnh xác chết VC trong mấy con hẻm của thành phố mà không làm sao có th́ giờ tống khứ đi chỗ khác hoặc t́m ra đất để chôn. Phải dùng đến mền, mùng, chiếu, ni- lông, hay bất cứ thứ ǵ để đắp, đậy tạm cho đỡ khổ cái lỗ mũi rồi tiếp tục… chiến đấu. Nhưng cái này th́ không phải! Tôi nh́n Chuẩn ủy Liêm. Liêm hiểu ư tôi, nhăn mũi lắc đầu:

– Không có tử thi nào cả. Mười Một nh́n vào trạm xá sẽ hiểu!

 

Tôi bước tới trạm và nh́n vào…

 

Tôi không tin rằng đây là một cái trạm xá!

 

Trạm xá, dù là dă chiến đi nữa, ít ra cũng phải có cái tiện nghi tối thiểu của nó, nghĩa là phải có giường kê lên cao, có tấm trải giường, (hay chiếu, cói), có mền để đắp, có mùng tránh muỗi, nhất là ở giữa rừng. Đàng này! Tôi không sao tưởng tượng và h́nh dung được!

 

Đây phải gọi là cái cḥi th́ đúng hơn, có khi c̣n thua cả cái cḥi giữ vịt của nông dân miệt Cần Thơ, Sóc Trăng.

 

Trạm h́nh chữ nhật dài khoảng 8 mét, ngang 4 mét.

 

Trong trạm trống trơn, không một chiếc giương, một bộ ván nào cả. Nền nhà không ngập nước nhưng ẩm ướt v́ mới dứt mùa mưa dầm, ánh nắng lại không soi rọi tới, đất chưa kịp khô… Mái trạm lợp bằng lá dừa nước, vách cũng lá dừa nước, bốn bề từ ngực trở lên để trống. Toàn khu nền nhà được rải một lớp rơm khá dầy. Đó là tất cả những “tiện nghi” của một trạm xá VC! Phía góc trong của căn trạm có bốn thương binh Việt Cộng đang nằm. Bốn anh giương mắt nh́n tôi, ánh mắt vừa ṭ ṃ vừa lo sợ. Cả bốn c̣n tỉnh, mặc dù thương tích có vẻ rất trầm trọng.

 

Tôi bước qua khung cửa để vào chỗ các anh đang nằm. Mùi hôi thối đúng là phát ra từ đây! Cả bốn anh ḿnh mẩy đều bê bết máu tươi và khô, nước vàng, mủ nung núc. Vương văi khắp nơi là những loại quần áo cũ, khăn rằn quấn cổ, bị xé ra làm băng, làm vải thấm thay cho compress, trộn lẫn tất cả các thứ xú uế kể trên, được ném khắp nền nhà. V́ cơ thể bốn anh liên tục phóng thích những chất kinh khủng đó suốt ngày nên quyến rũ hằng đàn, hằng đống ruồi, nhặng vo ve. Mùi hôi thối của những chất này c̣n khủng khiếp hơn cả thây ma. Ghê tởm hơn nữa, dưới nền nhà, những con gịi trắng ḅ lễn nghễn.

 

Tôi thật t́nh không thể tin rằng bốn anh tính của “Bác” có thể sinh tồn nhiều ngày trong điều kiện như vậy được.

 

Đang suy nghĩ, bỗng chiếc loa nhỏ gắn sau các máy PRC.25 phát ra. Tiếng gọi của ông Tiểu Đoàn Trưởng. Có lẽ ông muốn biết t́nh h́nh v́ báo cáo ban năy:

– Trường thành! Đây số Sáu gọi.

 

Tôi nhặt ống liên hợp gắn sau lưng Lữ và đáp ngay:

– Mười Một tôi nghe số Sáu!

– Anh đến chỗ trạm xá chưa và thấy thế nào?

– Đă đến hơn ba phút. Đang quan sát t́m hiểu, chưa t́m thấy ǵ cụ thể. Sẽ báo cho số Sáu sau.

– Cố khai thác nó xem: thằng nào, tên ǵ, đang đóng quân ở khu vực này? Bóp cổ nó t́m củi đuốc1 coi có được ǵ không? Nửa tháng nay, không có chấm mút ǵ ráo!

 

Nói xong ông buông một tràng cười. Tính ông hay pha tṛ nhưng là con người rất nguyên tắc. Ông là một Tiểu Đoàn Trưởng giỏi nhưng cũng có nhiều tật lạ đời như là: quy y Phật, không bao giờ chửi thề, nhưng, khi giận, ông là vua nói tục! Có khi đang tụng kinh lâm râm vậy mà nghe bắt sống được VC th́ bảo lính đem “cất” liền khỏi cần giải giao về Trung Đoàn hay Tiểu Khu cho mất công. Lính như thiên lôi, có lệnh là làm. Ở đơn vị hành quân, trong vùng địch, không dân cư, đối diện với những sinh tử bất chợt, luật lệ ở đây là họng súng. Đó là một hệ quả tất nhiên của sự ŕnh rập ngày đêm giữa hai mănh thú săn mồi. (Cái này dù có mười ông nhiếp ảnh viên Eddie Adams, người chụp bức h́nh nổi tiếng Tướng Nguyễn Ngọc Loan trong vụ xử bắn tên đặc công CS tại Sài G̣n trong Tết Mậu Thân, cũng không có điều kiện để bấm máy). Mỗi lần đem “cất” như vậy ông tâm sự với tôi: tụi nó là quỷ vương, giết cho sạch ma quỷ để Phật xuất thế! (Ông chỉ thị cho sĩ quan truyền tin ghi trong Đặc Lệnh Truyền Tin danh xưng của ông là số 6, Tiểu Đoàn Phó số 7, Đại Đội Trưởng Đại Đội I số 11, Đại Đội Trưởng Đại Đội 2 là 22… Ông c̣n nói thêm số 6 là Lục Tự Di Đà đó, ông biết không?)

 

Tôi không có ư kiến về cách tu hành và pháp môn niệm Phật của ông, nhưng quả t́nh tôi với ông có những quan điểm rất dị biệt về cách đối xử với tù, hàng, thương binh của địch…

 

Dù mùa hôi thối có thế nào tôi cũng phải đến tận chỗ nằm của bốn anh thương binh.

 

Người nằm sát chân tôi là một thanh niên trẻ, cũng chừng tuổi tôi, nghĩa là trên dưới 25. Anh mặc một chiếc áo sơ mi

 

Người thứ hai trên ba mươi tuổi, một chân bị cưa khỏi đầu gối, chắc có lẽ vết cắt chưa lâu lắm nên máu và nước vàng thấm ướt cả vải băng.

 

Người thứ ba tôi không tài nào đoán được tuổi v́ gương mặt bị cháy xém nhiều chỗ, khắp thân h́nh anh nhăn nhúm và loang lổ. Chỗ nào da đă tuột mất th́ phơi bày máu mủ bầy nhầy, nước vàng kinh khiếp. Chỗ nào c̣n da th́ đổi màu đen và nhăn nhúm lại. Khắp người không có mảnh vải nào để che đắp v́ những vết phỏng nhầy nhụa. Bộ phận sinh dục, xin lỗi, bị cháy teo không c̣n h́nh thù. Anh cho tôi biết anh bị napalm hơn tuần lễ trước.

 

Ngươi thứ tư có lẽ rất nguy kịch v́ anh bị trúng pháo binh nên phần ngực và bụng bị rách và bể nhiều chỗ. Anh đắp trên bụng một cái mùng vải tám, màu vải nguyên thủy là màu trắng ngà, bây giờ không biết gọi màu ǵ sau khi nó thấm, nhuộm đủ thứ nào là máu, mủ nước vàng, đất v.v… Hạ Sĩ I Thạch Chêm, Trưỏng Toán Quân Báo Đại Đội dùng đầu súng M16 hất cái mùng ra để kiểm tra bên dưới. Tôi đă suưt kêu lên: Một đoạn ruột của anh ḷi ra khỏi bụng và đă ngă màu đen!

 

Ḷng tôi nặng nề chùn xuống. Là con người, là đồng loại, tôi ngỡ ngàng thương cảm cho các anh! Không phải bây giờ tôi mới thương các anh mà đă tư lâu rồi, từ Tết Mậu Thân kia, khi lôi chứng kiến những em bé bộ đội miền Bắc 15, 16 tuổi, miệng mếu máo, mặt mày dáo dác như con lạc mẹ, lạc cha, lúc đơn vị các em bị đánh tan tác; hoặc từng chùm hai người gục chết với cây đại liên pḥng không, chân c̣n bị xích cứng với càng súng….! Nhưng chưa bao giờ ḷng thương cảm của tôi đối với các anh lại biến thành nỗi đau xót cùng tột như bây giờ. Người lính miền Nam, đối diện với lực lượng xâm lăng miền Bắc, chỉ để tự vệ và giữ ǵn cuộc sống êm ấm cho đồng bào. Quân Lực VNCH không dạy người chiến sĩ mang trong ḷng sự thù hận nào. Không có quốc gia văn minh, có truyền thống nhân bản nào lại dạy người lính của họ bài học nhập môn là Ḷng Thù Hận. Quân đội miền Nam, được đào tạo để bảo vệ xứ sở, bảo vệ chủ quyền, chứ không bảo vệ chủ… thuyết, nhất là loại chủ thuyết ngoại lai hảo huyền.

 

Tôi thương các anh, tôi không chịu nổi h́nh ảnh người thương binh, dù là thương binh ở hàng ngũ nào, bị đối xử c̣n thua con vật. Nhưng tôi làm được ǵ? Quyền lực của tôi rất giới hạn. Tôi sẽ giúp được các anh nếu các anh thật ḷng và tạo điều kiện để tôi thực hiện được sự giúp đỡ đó.

 

Nh́n gần hai chục quả lựu đạn, đa số là nội hóa, nằm rải rác quanh trạm xá, tôi hỏi:

– Ai trang bị và xử dụng mấy quả lưu đạn này?

Sáu đôi mắt đổ dồn về người thương binh cụt chân, lớn tuổi. Tôi biết anh là người lănh đạo của nhóm, một thứ “bí thư chi bộ”. Tôi nh́n anh chờ đợi. Anh liếc chung quanh: Lính Sư 21 bố trí dày đặc khắp trạm. Anh sợ sệt nh́n tôi, giọng run run:

– Thưa, thưa… ông! Bốn anh em chúng tôi ngồi c̣n không nổi, không ai xử dụng được vũ khí, có lẽ các anh bảo vệ bỏ lại.

– Các anh Bảo Vệ? Bao nhiêu anh và xử dụng vũ khí ǵ?

 

Thưa ông, tất cả có sáu anh với 5 khẩu AK47. Tên thương binh cụt chân đáp. Hắn thêm luôn:

– Các anh ấy đă chạy chừng mười phút, trước khi ông chỉ huy này đến, vừa nói hắn vừa chỉ Chuẩn Úy Liêm….

 

Tôi nói thật với các anh, và cũng nói thật với lương tâm của ḿnh, rằng:

– Tôi muốn cứu các anh được sống bằng cách xin chuyển các anh về Quân Y Viện của chúng tôi để được điều trị. Nhưng để thực hiện được điều đó, các anh cũng phải thực tâm khai báo tin tức về những đơn vị đang trú đóng quanh đây hoặc là ít ra, các anh cũng phải chỉ cho chúng tôi vũ khí đạn dược đă chôn giấu.

Tên thương binh lớn tuổi có vẻ khổ sở, y thề thốt bán mạng với tôi rằng y không biết được ǵ v́ thương tích quá nặng, mê man nhiều ngày. Hơn nữa, các anh giờ đây đă trở thành gánh nặng cho đồng đội, đâu c̣n được giao công tác ǵ mà biết được kế hoạch, đơn vị, và vũ khí?

 

Sau hơn 30 phút tiếp xúc và tra hỏi, tôi đánh giá có lẽ y chẳng biết ǵ thật. Tôi chạnh ḷng nên thật tâm muốn cứu các anh nhưng không phải là không có điều kiện bởi v́ quyền quyết định không phải do tôi. Trong cuộc đổi chác, các anh không có ǵ để trao nên cũng chẳng nhận được ǵ. Đó là sự trao đổi b́nh đẳng. Tôi rất lấy làm tiếc…

 

Tôi vừa định bảo An ra lệnh cho các Trung Đội tiếp tục lên đường th́ chiếc loa nhỏ lại phát ra tiếng nói của ông Tiểu Đoàn Trưởng:

– Trường thành, Trường thành! Số Sáu gọi!

 

An bấm máy:

– Dạ Trường thành nghe số Sáu!

– Cho ông thầy anh đầu máy.

 

Tôi nhặt ống liên hợp trên tay An:

– Mười Một tôi nghe số Sáu!

– Có khai thác được ǵ không, Tango?

– Chẳng có ǵ cả, số Sáu, ngoại trừ gần 20 trái b́nh bát nội hóa.

– Mở chốt, thảy vô cho nó xài! Sau câu nói là một tràng cười Ngừng mấy giây, ông dứt khoát:

– Thôi bỏ ! Chiều lắm rồi! Cho em út tiếp tục zulu 2. Nhớ trước khi đi, đem “cất” hết bốn thằng đó nhé!

– Nhận rơ, số Sáu!

 

Chiếc loa nhỏ, âm thanh yếu, nhưng rơ ràng. Trong bán kính 3, 4 mét, bất cứ ai cũng nghe không sót tiếng nào. Đó là lệnh của cấp chỉ huy. Lệnh tại chiến trường: Lệnh Xử Bắn!

 

Loại mệnh lệnh này chỉ có thi hành chứ không có bàn căi.

 

Bọn thương binh Việt cộng nằm ngay dưới chân tôi. người mang máy lại luôn luôn di chuyển sát cạnh Đại Đội Trưởng, nên từ chiếc loa đến cả bốn anh chỉ cách khoảng từ một mét đến hơn hai mét. Nghĩa là họ nghe rơ ràng!

 

Động từ “cất” là một tiếng lóng của chúng tôi, nhưng tiếng lóng này không khó hiểu, ai nghe cũng đoán được nghĩa.

 

Hạ Sĩ I Thạch Chêm gỡ súng M 16 ra khỏi vai trong tư thế sẵn sàng. Anh là Tiểu Đội Trưởng Quân Báo, một đơn vị thuộc loại trinh sát của Đại Đội, có nhiệm vụ, nếu cần, sẽ thi hành những mission như vậy.

 

Trong khi ấy, cả bốn thương binh đều cố ngồi dậy, nhưng chỉ có hai anh găy chân là ráng ngồi được, hai anh c̣n lại, dù cố gượng, nhưng quá đau đớn phải quỵ trở lại. Bốn anh, kẻ nằm người ngồi, giương bốn cặp mắt trắng dă, cặp mắt đứng tṛng không c̣n thần sắc nh́n tôi. Khóe miệng th́ co giật liên hồi. Đó có phải là phản xạ của cơ thể con người khi hay tin ḿnh bị xừ chết chăng?

 

Măi nhiều năm sau này trong trại cải tạo, chứng kiến sự gào thét, nhục mạ, hành hạ, hăm dọa, thủ tiêu của cán bộ quản giáo đối với người tù cải tạo sa cơ, tôi thường liên tưởng đến những đôi mắt này, đôi mắt đỏ, đôi mắt rưng rưng không c̣n thần sắc, và tôi h́nh dung lại thật rơ ràng…. đôi mắt ră rời của bốn người… thua cuộc ngày xưa, nay đă thuộc về… dĩ văng!

 

Tôi nh́n từng anh từ đầu đến chân.

 

Tôi không có ư bỏ lên bàn cân để tính thử trọng lượng cuộc sống của một con người.

 

Tôi cũng không hề có ư đánh giá hoặc so sánh sinh mạng con người ở hai giới tuyến khác nhau, v́ khi sinh ra vạn vật muôn loàí, tạo hóa ban cho họ tất cả một giá trị b́nh đẳng như nhau! Chỉ có cái chết vô nghĩa, sự hy sinh bị lợi dụng, chứ không có cuộc sống nào là bỏ đi cả.

 

Tia nh́n của tôi dừng lại ở anh thương binh lớn tuổi. Tôi bắt gặp anh cũng đang nh́n tôi. Tôi thấy hai hàng nước mắt của anh chảy dài tư hố mắt trũng sâu. Tôi chớp mắt lại một giây. Mắt tôi không cay nhưng ḷng tôi chua xót! Chua xót cho một kiếp con người! Chua xót cho những thân phận đầu thai lầm…. chủ thuyết!

 

Dưới chân tôi có vật ǵ nhúc nhích. Tôi nh́n xuống: một con cóc ruộng thật lớn ở dưới lớp rơm, nhoi ra nhảy và ngồi trên mũi giày tôi. Cóc đang lè lưỡi…. cuốn mấy con gịi trắng ḅ lễnh nghễnh trên nền trại. Tôi rùng ḿnh hất nhẹ cho cóc nhảy đi. Cùng lúc, một h́nh ảnh vô cùng tội nghiệp của giống vật lưỡng thể lưỡng cư, vừa sống được dưới nước cũng sống được trên cạn này, gây xót xa trong ḷng tôi. Đó là h́nh ảnh mấy chú cóc, mấy chú ếch khi bị cắt cổ làm thịt, chúng luôn luôn dùng hai chân chơi mạnh lưỡi dao để đẩy ra, chơi cho đến khi đầu bị cắt ĺa, hai chân vẫn c̣n chơi. Thật thảm thương!

 

Tôi đă có quyết định.

 

Tôi nói với… bốn cặp mắt thất thần đang nh́n tôi:

– Các anh đă nghe rơ rồi, tôi được lệnh phải bắn các anh trước khi di chuyển. Nhưng, tôi không làm điều đó v́ hai lư do sau đây: thứ nhất, tôi không có thói quen đánh người bị trói, nên cũng không giết người đă bị thương nặng, bị loại khỏi ṿng chiến. Lương tâm và truyền thống đạo đức không cho phép tôi thực hiện điều đó. Người chiến sĩ chân chính không bắn đối phương khi đối phương đă xuôi tay không c̣n vũ khí! Hơn nữa, h́nh ảnh thê lương của các anh gây ra một sự hụt hẫng thảm hại trong suy tư của tôi. Tôi không thể tin rằng: là con người với nhau, tầng lớp này lại có thể gạt gẫm và đọa đày tầng lớp kia và tầng lớp kia lại mù quáng, điên dại, lao thân vào chỗ chết để phục vụ cho một tham vọng, một chủ thuyết mơ hồ, xa vời và không tưởng! Tôi không hề làm công tác Chiến Tranh Chính Trị trong lúc này và cũng không có ư tranh luận với các anh về chủ thuyết, cái nào ưa việt, cái nào tệ hại. Công tác đó thuộc bộ phận khác, không hiện diện với đơn vị tác chiến. Tôi chỉ muốn bày tỏ với các anh một điều hết sức giản di rằng: là người lính, khi sức lực c̣n khang kiện, chúng ta cống hiến sức lực đó cho quốc gia, cho lư tưởng. Chẳng may khi bị thương tật, chúng ta đ̣i hỏi phải được chăm sóc và điều trị tới nơi tới chốn. Thứ hai, hoàn cảnh của các anh làm chúng tôi kinh tởm, kinh tởm trước hết cho những người lănh đạo các anh, và cũng kinh tởm cho chính các anh nữa! Tôi đă từng chứng kiến nhiều gia đ́nh nuôi những loại gia cầm như: mèo, chó, trâu, ḅ… Khi khỏe mạnh chúng giúp đỡ cho chủ, nhưng khi chúng bị bệnh hoạn hay thương tật, người chủ cũng tận tụy săn sóc chữa chạy cho chúng như đă săn sóc một thành viên thân thiết trong gia đ́nh, có khi c̣n vất vả hơn v́ con vật vốn không biết… nói! Tôi thành thật xin lỗi bốn anh khi phải đưa ra sự so sánh này, một sự so sánh tôi biết dù ít dù nhiều cũng làm thương tổn đến sự tự ái của các anh, nhưng tôi mong có dịp các anh sẽ suy nghĩ về lời tôi. Tôi không có bất cứ điều kiện nào khi tha cho các anh, kể cả điều kiện dạy… đời các anh. Tôi phải nói hết như thế để bốn anh hiểu và cũng để các chiến hữu của tôi hiểu về quyết định của tôi.

 

Nói xong, tôi day qua Thạch Chêm, chỉ tay ra góc vườn:

– Anh bước ra góc kia và bắn hai băng M16 vào bụi b́nh bát đó! C̣n Lư, chú mày báo cho ông số Sáu biết là ḿnh đă cất xong mấy tên VC và chuẩn bị lên đường đây.

 

Sau khi chứng kiến Chêm trút hết hai băng M16 vào bụi b́nh bát xử bắn giả, bốn tên thương binh VC mới tin rằng tôi tha chúng thật. Tên lănh đạo nói với tôi trong nỗi xúc động nghẹn ngào:

– Thưa ông, tôi biết ông là người chỉ huy cánh quân này. Tôi không thấy ông đeo lon nên không hiểu cấp bậc của ông, nhưng chắc chắn ông phải là sĩ quan, một tầng lớp mà chúng tôi vừa thù, vừa sợ. Tôi được học tập rằng sĩ quan Quốc Gia gặp chúng tôi là tàn sát, trẻ không tha, già không thương…! Đây là lần đầu tiên tôi gặp được một sĩ quan bằng xương bằng thịt và thấy rằng ông đă không phải con người ghê gớm như vậy. Ông không giống với h́nh ảnh những sĩ quan sắt máu mà chúng tôi đă có trong ư tưởng lâu nay. Xin thay mặt cho ba anh em, tôi chân thành đội ơn ông…

 

Đưa tay ngăn anh lại, tôi đáp:

– Tôi không dám nhận sự cảm ơn! Tôn chỉ làm điều mà lương tâm và bổn phận hướng dẫn tôi phải làm. Khi tha chết cho các anh, tôi đă vi phạm vào Huấn Lệnh Quân Sự của quân đội tôi tại mặt trận. Có thể tôi sẽ bị kỷ luật, hoặc bị đưa ra Ṭa Án Binh không chừng, nhưng tôi vẫn làm v́ tôi chưa đánh mất nhân tính và vẫn tin ở chủ trương: “Đem đạo nghĩa để thắng hung tàn” của Quân Đội tôi. Tôi đă suy nghĩ chín chắn, đă cân nhắc nặng nhẹ giữa đạo đức và lương tâm con người với trách nhiệm mà quân đội giao phó và tôi hoàn toàn chấp nhận mọi hậu quả do quyết định của ḿnh. Tôi chỉ mong rằng các anh có dịp hiểu biết rơ hơn về chúng tôi và quân đội Quốc Gia, như anh vừa nói, để đối chiếu với những điều các anh đă được học. Chỉ có vậy! Thôi nhé! Xin chào. Chúng tôi cần phải đi.

 

Tên cán bộ ráng nói thêm:

– Xin cho tôi một câu chót…

 

Tôi dừng lại nh́n anh:

– Anh nói đi!

 

Tên cán bộ câu hai tay để trước bụng, nói nhỏ:

– Chúng tôi xin thành tâm cầu mong mọi điều may mắn, b́nh an cho ông suốt cả cuộc đời (!?!)

 

Có lẽ đây là câu nói xúc động phát ra từ tấm ḷng chân thật của anh

Tôi gật nhẹ đầu cảm ơn và chào anh ta! Tôi mỉm cười khi suy nghiệm về câu cầu chức của anh ta. Tôi may mắn b́nh an mỗi lần “tao ngộ” với phía các anh, th́ các anh sẽ ra sao?

 

Đến đây, tôi nghĩ mọi chuyện đă xong, đă mất rất nhiều thời giờ. Buổi chiều cũng sắp về, buổi chiều ở vùng rừng rậm xuống rất nhanh và chỗ trú quân đêm, trong vùng đất xa lạ này, phải được quan sát khi trời c̣n sáng. Tôi báo cáo lên Tiểu Đoàn: công tác đă thi hành xong và xin tiếp tục di chuyển.

 

Chúng tôi theo lộ tŕnh cũ. Đi chưa được 50 mét th́ ông số Sáu lại gọi tôi: anh dừng lại cho em út bố trí giữ an ninh. Hai “thằng” cố vấn đang lội sông qua bên anh đó. Nó muốn ngắm nghía trạm xá của VC.

 

Tôi… chới với ngẩn người. Vậy là bể rồi! Nhưng không c̣n cách nào khác! Cho các trung đội dừng quân xong, tôi và BCH đứng ở bờ sông đợi hai ông… Cố. Khúc sông này của con rạch Cai Tổng Cang lạ đời thật: sông rộng hơn 40 mét, nước trôi lững lờ, vậy mà khúc cạn, khúc sâu như chính ḷng dạ đổi thay khi vầy, khi khác của con người. Khó đo, khó đoán, khó lường! Ḍ sông ḍ biển dễ ḍ!

 

Nh́n mấy người lính đang lội qua, mực nước chỉ tới vai, c̣n hai ông Mẽo th́ chỉ tới ngực. Phải chi nước ngập khỏi đầu như khúc trên kia th́ đâu có chi rắc rối!

 

Thiếu Tá Calvin, Cố Vấn Trưởng, và Trung Úy Hayes, Cố Vấn Phó, lên bờ và bước lại phía tôi. Tôi đứng dậy bắt tay hai ông. (Gặp nhau hằng ngày và ở vùng hành quân, chúng tôi ít khi chào kính). Tôi bảo Thạch Chêm dẫn hai ông đi đến chỗ đó. Tôi vẫn ngồi yên ở bờ sông hút thuốc. Tôi biết sẽ có… chuyện, nhưng tôi vẫn giữ quyết định vừa rồi. Tôi thấy không cần giải thích ǵ thêm.

 

Các Cố Vấn Mỹ ở đơn vị tôi họ cũng rất lịch sự và hiểu vị trí của ḿnh.. Từ ngày về đơn vị đến giờ, tôi chưa từng thấy họ tham gia bàn thảo kế hoạch hành quân, điều động hay chỉ huy ai cả. Họ chỉ được yêu cầu “cố vấn” chúng tôi xin trực thăng vơ trang, xin phi tuần, xin tản thương, xin hỏa châu….v.v… Nghĩa là chỉ có xin dùm đủ thứ! Công tác đó họ làm kết quả nhanh gấp mấy lần ḿnh! Ít nhất th́ ở đơn vị tác chiến cấp Tiểu Đoàn, Cố Vấn đă không dám phát huy vai tṛ “chủ Mỹ” của ḿnh một cách lộ liễu?

 

Sau khi quan sát, chụp h́nh mấy vị trí, hai ông quay trở về. Khi đến chỗ tôi, Thiếu Tá Calvin đưa ngón tay cái lên trời và nói:

– Hi, Commander! You did a good job!

 

Tôi mỉm cười chào ông và nói vỏn vẹn hai tiếng: Thank You. (Tôi không hiểu ư ông qua hai chữ “good job” là good ở khía cạnh nào? Good khi khám phá ra trạm xá VC, hay good v́ bắn mấy loạt M16 mà bốn tên thương binh địch vẫn c̣n sống nhăn?)

 

Đằng kia, bốn ánh mắt tê dại nh́n về hướng tôi.

 

Các anh tin rằng lần này mới là chết thật! Ông “chủ” Mỹ đă đến, làm sao c̣n sống được nữa? Sĩ quan Ngụy, được mấy cái đầu, mà dám căi?

Mấy anh thật chẳng hiểu ǵ về Quân Đội VNCH cả. Khi được tiếp xúc với chúng tôi, mắt các anh sẽ mở trừng trừng, ngạc nhiên từng chập, mở cho đến độ rách cả khóe mắt!

 

Tôi biết bốn anh rất muốn nói chuyện với tôi trong giờ phút thời gian như dừng lại này. Nhưng tôi không có ǵ để nói thêm với các anh. Chuyện các anh tôi đă quyết định xong!

 

Tôi là “Tư Lệnh” của mặt trận bờ Bắc này, là một tư lệnh nhỏ xíu thôi nhưng là người có quyền quyết định cao nhất tại đây. Không ai có quyền quyết định thay cho tôi, khi tôi chưa rời đơn vị.

 

Tôi ngồi chờ… bên kia sông. Tôi biết thế nào cũng sẽ có băo táp tới. Tôi chờ nghe tiếng… “đức” của ông Tiểu Đoàn Trưởng.

 

Năm phút sau, “băo” tới:

– Tango! Nói cho tôi biết: anh hát cái bản ǵ đây? Mấy thằng Tây về báo cáo rằng bốn thằng VC c̣n ngồi hút Quân Tiếp Vụ bên ấy. Vậy là sao? anh chống lệnh tôi? Anh chỉ huy ở đây hay tôi. Nói nghe?

 

Tôi làm thinh để cho ông x́ bớt hơi.

 

Trong bốn Đại Đội Trưởng, tôi là người có cấp bậc thấp nhất, Thiếu Úy, nhưng tôi cũng là người tương đồng với ông nhiều vấn đề, trong đó phải kể cả những vấn để gay go nguy hiểm mà ai cũng chê, nhưng tôi nhận! Có ǵ đâu! Ḿnh chẳng có chi bận bịu! Tử sanh hữu mạng mà! Tôi chỉ lo các anh em tôi trong Đại Đội sẽ phản đối những cái gật đầu hơi nhiều của tôi thay v́ bắt thăm chia đều. Thế nhưng chuyện đó chưa xảy ra v́ họ tin tôi, thương tôi. Họ cũng biết tôi rất thương họ và cũng không đến đỗi… ngu lắm!

 

Mấy mươi giây trôi qua, không nghe tôi trả lời, ông số Sáu hỏi lớn:

– Tango đâu rồi! Anh có nghe tôi không??

 

cầm ống liên hợp, thẳng thắn và chân t́nh đáp:

– Tôi đang nghe số Sáu. Trước hết, tôi rất tiếc phải nói câu xin lỗi, nhưng thật t́nh tôi không hề có ư qua mặt hay chống lại lệnh của số Sáu! Đây chỉ là vấn đề lương tâm và đạo đức con người, một con người có lẽ không đủ nhẫn tâm để giết đồng loại đang bị thương tích trầm trọng. Ngoài ra, tôi cũng không dám quên những bài học ở Quân Truờng, quy định về cách đối xử với thương binh địch. Do đó, xin số Sáu cho phép tôi giữ quyết định đă ban hành về số phận của bốn thương binh địch. Tuy nhiên, nếu số Sáu cho rằng việc bắn bỏ họ là điều không thể đảo ngược được, th́ đó là thẩm quyền của số Sáu. Tôi không chống đối. Đại Đội tôi xin chờ và xin số Sáu cho vài Trinh Sát hay Quân Báo Tiểu Đoàn qua đây thực hiện công tác hành quyết. Tôi muốn rằng cho đến chết người lính CS vẫn giữ h́nh ảnh người chiến sĩ QLVNCH luôn luôn bảo tồn chữ tín.

 

Nói xong tôi giữ combinet để chờ ông.

 

Nhiều phút trôi qua, có lẽ ông đang suy tư hoặc đang chỉ thị cho Trinh Sát, Quân Báo.

 

Tôi trả ống liên hợp lại cho Lữ. Lữ vừa cài cái móc của ống liên hợp lên giây ba chạc th́ tiếng ông Tiểu Đoàn Trưởng chỉ thị cho âm thoại viên với giọng dịu nhẹ hơn:

– Thôi, Lê Lai, nói với Thầy anh: số Sáu đồng ư cho Mười Một mua cái đức cho vợ con sau này. Nhưng mà… bắn… thêm vài loạt đạn nữa, rồi zulu. Lưu ư: Vị trí đă bị lộ!

 

Lữ nh́n tôi, tôi nh́n Lữ. Hai thầy tṛ trao đổi nụ cười nhẹ nhỏm! Lữ le lưỡi:

– Có lẽ chỉ có ông Thầy là được số Sáu ch́u và nể như vậy mà thôi.

 

Tôi nh́n sang bên kia sông, hướng Tiểu Đoàn. Chiều xuống thật nhanh. Những tia nắng yếu ớt cuối cùng c̣n rơi rớt trên ngọn rặng b́nh bát bạt ngàn. Gió lay nhè nhẹ. Xa xa bên kia bờ, chỗ rặng cây cao, đàn c̣ bay về nơi trú đêm, điểm trắng cả cḥm cây xanh như những bông hoa dại, âm thầm nở, âm thầm tàn trong ngôi vườn bỏ hoang không người tới lui săn sóc.

 

Chúng tôi lại lên đường. Không như đàn c̣ về lại cḥm cây cao, chúng tôi không có chỗ trú nhất định cho mỗi đêm…, có thể là một vùng b́nh bát, có thể là một khu vườn hoang, có thể là một đám rẫy, hay cũng có thể là một băi… tha ma. Ba mươi ngày trong tháng th́ hơn hai phần ba số đêm đó chúng tôi ngủ hoang, ngủ bậy như vậy cho người dân lành được ngon giấc trong chăn ấm, nệm êm. Chúng tôi không có ư so sánh những h́nh ảnh đối ngược của hai nếp sống để kể lể công lao, hay cay đắng ngậm ngùi, nhưng chúng tôi mong rằng sự hy sinh của người chiến sĩ trong cuộc chiến vừa qua không bị mỉa mai và quên lăng.

 

Phần Phụ Chú: 

 

Sau biến cố đó, tôi không bị bất cứ một biện pháp chế tài kỷ luật nào, nhưng một tuần lễ sau, khi tập trung ra lằn chỉ đỏ, ông Tiểu Đoàn Phó xuống Đại Đội tôi chủ tọa lễ bàn giao chức vụ Đại Đội Trưởng Đại Đội 1 cho một sĩ quan khác! Sự trừng phạt, nếu đúng, chỉ có tính cách tượng trưng. Có điều cho đến nay, sau đúng 32 năm, mỗi khi nhớ lại chuyện này, tôi vẫn không kết luận dứt khoát được là trong hai quyết định của ông Tiểu Đoàn Trưởng và của tôi: Ai đúng, ai sai – Đúng sai trong hai lănh vực: giữa lương tâm và truyền thống nhân ái của dân tộc với sự tha chết cho giặc, “dưỡng hổ di họa”?

 

Cuộc chiến đă chấm dứt đúng 1/4 thế kỷ. Sau nhiều năm bị đọa đày trong trại cải tao, sau hiểm nguy của gia đ́nh qua chuyến vượt biên bằng đường biển, sau những tháng năm b́nh tỉnh nh́n lại cuộc chiến mà ḿnh đă đổ máu xương để trang trải và đă bị phản bội, bị bỏ rơi thê thảm…., nếu một mệnh lệnh như xưa được ban hành, tôi vẫn lấy cái quyết định như đă từng quyết định trong rặng b́nh bát! Đó là lương âm, là phẩm giá của người lính Việt Nam Cộng Ḥa!

 

Tiểu Đoạn này được viết rất bất ngờ, sau khi người viết đọc được bài “Đôi Thoại Với Nhà Văn Trong Hàng Ngũ Thắng Trận” của Trần Hoài Thư trên trang Internet, viết “kỷ lục” chỉ trong hai ngày để phổ biến trên truyền thông nhân buổi ra mắt tác phẩm “Về Hướng Mặt Trời Lặn” của anh Trần Hoài Thư tại Houston. Không ngờ, sau khi BNS Dân Ta, BNS Việt Báo ở Houston, rồi Nhật Báo Người Việt, Đặc San KBC ở Nam California, Đặc San Vơ Khoa Thủ Đức Washington DC, phổ biến rộng răi bài này, một vài cuộc hội thảo đă diễn ra quanh một vài chủ đề mà người viết đă “đụng” tới trong tác phẩm!

 

Nay, nhân khi bài viết này được đặt đúng vị trí thời gian trong tác phẩm để xuất bản, người viết muốn minh xác: tác giả không có ư định dùng mẩu chuyện thật trên đây để phản bác lại những điều hoang tưởng, xuyên tạc chiến sĩ QLVNCH của hai nhà văn “lớn” CS là Dương Thu Hương và Bảo Ninh. Dương Thu Hương với tác phẩm ồn ào một dạo “Tiểu Thuyết Vô Đề” đă mô tả người lính Thám Báo QLVNCH như sau:

“… Tới vực cô hồn, gặp sáu cái xác truồng, xác đàn bà, vú và cửa ḿnh bị xẻo ném vung văi khắp đám cỏ xung quanh… Cũng có thể họ đi kiếm măng… rồi vấp bọn thám báo. Chúng đă hiếp các cô tàn bạo trước khi giết..” (TTVĐ, trang 16)

 

C̣n Bảo Ninh với tác phẩm “Nỗi Buồn Chiến Tranh” cũng gán cho Thám Báo cái tội bắt ba cô gái trong mật khu rồi hăm hiếp, sau đó giết họ, vất xuống sông:

“Ba nhỏ đó, tŕnh quư anh, tụi này làm thịt cúng hà bá rồi. Mấy nhỏ khóc quá trời” (NBCT, trang 52)

 

Tôi không hiểu sao các nhà văn Việt cộng lại luôn gán ghép người lính miền Nam vào hành động "thích hăm hiếp" và “lắt xẻo” mấy bộ phận của đàn bà?

 

Hai mươi lăm năm sau cuộc chiến, đă đến lúc phải trả lại cái ǵ thật sự của lịch sử cho lịch sử. Tôi không nói người lính miền Nam là một thứ Khổng Tử, nhưng tôi biết chắc rằng không một quân nhân nào của chúng tôi đủ hứng thú để làm cái tṛ dị hợm, kỳ cục (hăm hiếp dă man con lắt xẻo) tại chiến trường như Dương Thu Hương đă mô tả. Tôi mong đọc được những bài viết nói lên sự thật của những người cầm bút, ở cả hai phía, không bị chi phối bởi bất cứ mặc cảm, dù là tự tôn hay tự ti; bởi sự cám dỗ vật chất hay bởi bất cứ thế lực nào.

 

Tôi mong bà Dương Thu Hương và ông Bảo Ninh đọc được truyện này. Tôi lặp lại lần nữa là tôi không hề có ư đinh viết chuyện để bênh vực người lính Miền Nam, hoặc để phản bác lại hai tác phẩm của ông và bà v́ một lư do rất đơn giản là: tôi không hề là một nhà văn, nên cũng không có tham vọng tranh danh, đoạt lợi bằng ng̣i bút, theo lập luận đời thường: “đánh” một người nổi danh để được nổi danh hơn!

 

Tôi chỉ là người lính chiến trong cuộc, chứng kiến sự thật, kể lại sự thật, một sự thật nhỏ bé, trong vô vàn sự thật to tát, từ cuộc-chiến-tự-vệ của Miền Nam, một cuộc chiến bị bóp méo, bị xuyên tạc, bị sỉ vả vô tội vạ bởi những ng̣i bút đứng trong hàng ngủ của kẻ thắng trận!

 

Ông Đại Đội Trưởng và Tiểu Đoàn Trưởng trong truyện này hiện nay đều định cư tại thành phố Houston sau nhiều năm trong Trại Cải Tạo (viết hoa). C̣n bốn anh thương binh trong truyện có lẽ hiện vẫn c̣n sống, nếu không đủ cả bốn, cũng c̣n hai, hay ba. Đây là một h́nh ảnh sâu sắc trong đời các anh nên, chắc chắn, các anh phải nhớ. Nếu truyện này được phổ biến trong nước và thật sự các anh là người có chút liêm sỉ, các anh sẽ không thể quay lưng lại với sự thật của “một thời” quá khứ.

 

 

Nguyễn Bửu Thoại

(Trở Lại Mật Khu Śnh Lầy)

(In lần thứ 2, tháng 12-2000, trang 363)

1) củi đuốc = vũ khí.

2) zulu = d = di chuyển.

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính